• 马绍尔群岛海战始末

  • 发布时间:2017-09-26 17:33 浏览:加载中
  • 马绍尔群岛海战

    第一节 美军攻占吉尔伯特群岛


      马绍尔群岛,位于东经162度至173度,北纬5度至12度之间的广阔海域,东北是威克岛和夏威夷群岛,西有加罗林群岛和马里亚纳群岛,南面是吉尔伯特群岛。

      该群岛海区面积达127.5万平方公里,陆地面积约190平方公里,由32个环礁岛屿组成。这些环礁岛屿由西北向东南呈并列两排的形状,主要有夸贾林、埃尼威托克、马朱罗、米利、马洛埃拉普、沃特杰、贾卢伊特和比基尼等,最大的是位于群岛西侧的夸贾林岛。

      1943年秋,美国拉开中太平洋大反攻的序幕,横亘在美军面前的是日军的第一道防线——马绍尔群岛和吉尔伯特群岛,该防线被日本称为“外层防御圈”。美军必须突破这道防线,才能获得进攻日本本土的前进基地。

      吉尔伯特群岛位于马绍尔群岛东南方向,横跨赤道,位于美澳两洲的交通线上,战略地位十分重要。该群岛由塔拉瓦岛、马金岛等16个珊瑚环礁组成。陆地总面积864平方公里。太平洋战争爆发后,日本海军于1941年12月10日占领了该群岛的主要岛屿,并在塔拉瓦、马金修建了飞机场,还在其他一些岛屿上设置了海岸观察哨。

      攻占吉尔伯特群岛,对于美军来说,不仅是从中太平洋实施战略反攻的一次预演,更为重要的是,一旦占领了吉尔伯特群岛,就可以取得进攻马绍尔群岛所必需的前进基地,建立新的空中跳板,为下一步进攻马绍尔群岛扫清障碍。

      为此,美参谋长联席会议同意了尼米兹将军关于攻占吉尔伯特群岛的作战计划,并于1943年7月20日正式发出指令:首先攻占吉尔伯特群岛,然后攻占马绍尔群岛,并正式将吉尔伯特战役命名为“电流战役”。另外,美参谋长联席会议还强调指出:

      中太平洋是太平洋反攻的主要方向,应在人力、物力上对中太平洋部队予以优先保障。

      为此,专门指定由新组建的中太平洋舰队——美海军第五舰队担任从中太平洋进行大反攻的战略任务。

      在中途岛海空战中曾大显身手的斯普鲁恩斯海军中将,后被任命为美国太平洋舰队的参谋长,成为尼米兹的左膀右臂。1943年8月5日,他被任命为新组建的第五舰队司令,成为美军从中太平洋大举反攻的前线总指挥。

      第五舰队的实力非常雄厚,它实际上囊括了除哈尔西的第三舰队、弗莱彻的第九舰队以及麦克阿瑟属下的第七舰队以外的所有太平洋舰队的兵力。

      至1943年秋,它已拥有各型航空母舰19艘、各型战列舰12艘等各类舰只总计200余艘,各型飞机1080架。舰队的开路先锋是快速航空母舰突击队,番号是第五十八航空母舰特混舰队,指挥官是米切尔少将,下辖4个特混大队,共拥有各类航空母舰12艘,作战飞机800余架。

      在战役开始之前,美军就积极进行了预先的作战准备。8月下旬,美舰载机对吉尔伯特的日军基地进行了大规模的空中轰炸。9月18日,3艘航空母舰组成的特混大队空袭了吉尔伯特的塔拉瓦和马金岛,先给日本人来了一个下马威,致使日军在塔拉瓦的飞机大部分被摧毁。从10月份起,美舰载机和岸基重型轰炸机对预定攻占目标进行了不定期的超强度轰炸,每天投到塔拉瓦岛上的炸弹达100多吨。这样,至11月20日,美舰炮和航空兵对这个面积不足2.5平方公里的小岛发射炮弹3000多吨,投弹1000多吨。11月19日傍晚,南部登陆编队所有军舰在塔拉瓦岛东南海域集合完毕,在编队司令希尔少将率领下一起向登陆地域进发。

      11月20日凌晨,负责地面作战的陆战第二师在师长史密斯少将指挥下做好了登陆塔拉瓦的准备。由特纳少将统领的北部登陆编队也驶抵马金岛附近海域,准备登陆马金岛。

      但是,美军此前投下的数千吨炸弹并未收到预期的效果。因为日军大多数工事特别是火炮掩体都深埋在地下,只有用大口径火炮、使用延时引信炮弹才能将其摧毁。美军的登陆尚未开始,日军的海岸炮即开火射击,使登陆遇到意想不到的困难。

      负责标示航道的“追踪号”扫雷舰在作业时遭到日军海岸炮的打击,边作业边与日军炮战,致使标定出的航道偏西,加上当时礁湖里正刮着强劲的西风,因此两栖车的航行速度比预定计划要慢。

      海军的一架观察联络飞机发现两栖车无法在9时突击抢滩,便向旗舰“马里兰号”战列舰报告,可是“马里兰号”的通信设备已经失灵,没有收到这一重要的报告,致使一切仍在按照9时登陆的计划实施。

      9时,舰载机飞临滩头,实施航空火力掩护。但由于地面上烟雾弥漫,飞行员无法看清目标,对地面攻击效果极差,日军的很多工事都安然无恙。

      当美军飞机结束攻击飞走时,舰炮火力已向纵深延伸,滩头上出现了长达23分钟的火力间歇!

      这段时间已足以让日军从隐蔽部进入防御工事,做好攻击准备。果然,美军的两栖车在接近滩头时遭到了日军火力的迎头痛击!大多数两栖车中弹,失去机动能力,只有少数得以上岸,海滩上到处是燃烧的两栖车和死伤的士兵,鲜血已将海水染成了红色。

      好不容易冲上岸的陆战队员都被日军密集的火力压制在海滩上大堤下,根本无法前进。

      陆战第二团团长肖普上校在海滩上拼命寻找能用的电台,以与后方取得联系。他原是陆战第二师的作战科长,刚在一星期前接替在演习中受伤的原第二团团长,由于他参与制订了塔拉瓦岛的登陆计划,因此他对该岛的地形、防御等情况都非常熟悉,这对于陆战第二团是不幸中的万幸。

      10时30分,他终于找到了一部能用的电台,但直至中午过后,才与编队司令希尔少将和陆战第二师师长史密斯取得联系,报告了极其严峻的形势。

      此时,登陆的美军只占领了纵深数米的滩头,而伤亡已经超过20%。希尔早已通过观察飞机知道海滩上情况不妙,接到肖普的报告更是大为震惊,一面命令舰炮继续猛烈射击为海滩上的部队提供炮火掩护,一面投入师预备队。同时,请求调总预备队来增援。

      此时,塔拉瓦之战美军几乎已经到了失败的边缘。满载后续部队和重武器的登陆艇大部分被卡在珊瑚礁上,动弹不得,其余的只好在珊瑚礁外水域等待涨潮。

      海滩上的部队死伤狼藉,被日军的火力压得无法前进,所剩无几的两栖车来回奔波,运上补给撤下伤员。

      就在这样的关键时刻,陆战第二师充分发扬了海军陆战队所特有的顽强不屈的战斗意志、坚韧不拔的战斗作风,尽管伤亡惨重,尽管建制已被打乱,尽管指挥员死伤大半,下级军官、军士和士兵主动组织起来,拼死冲锋。

      霍金斯中尉率领34名战士,用炸药包、刺刀、铁锹一步一步向前推进了300米,占领了滩头东侧一段长堤,取得了能展开炮兵的一块地方。炮兵立即将75毫米榴弹炮拆开,再把一块块部件运上滩头,组装起来,然后为部队提供炮火支援。霍金斯中尉在战斗中壮烈牺牲,为表彰他的英勇战绩,美军将该岛的机场命名为霍金斯机场。

      肖普团长将团指挥部设在刚夺取的一个日军防空洞里,接连组织了5次攻击,最终在32架舰载机的大力支援下,夺取了栈桥。

      海空军竭尽全力为登陆部队提供支援,4艘驱逐舰始终停在礁湖里,随时根据登陆的召唤进行舰炮支援,航母上的舰载机也不时出动,提供航空火力支援,美军终于扭转了登陆初期的不利,开始占据上风。但日军仍在负隅顽抗,战斗的惨烈难以用语言形容。

      至11月23日凌晨,被压缩在岛东部狭长地带的日军残部,连续发动了3次大规模的自杀性冲锋,尽管对战局已毫无作用,却给美军造成了巨大的人员伤亡和心理恐慌。

      5时许,日军的反击终告平息。中午过后,美军突破了日军的最后阵地,全歼了守军。陆战第二师师长史密斯于13时12分宣布,全部占领比托岛(日军在塔拉瓦岛最重要的防御核心岛屿)。

      此役,日军4000余守备部队,除146人被俘外,其余全部战死,被俘的人员中129人是朝鲜籍的工程兵。美军失踪阵亡1013人,伤2072人,其中海军陆战队死984人,伤2001人。

      美军以巨大代价攻占比托岛后,于11月24日占领了比托岛东面的埃塔岛。29日又在阿布里基岛登陆,消灭了岛上160名日军,占领该岛。至此,美军控制了塔拉瓦岛全部。

      北部登陆编队经过3天的战斗,也于11月23日13时占领马金岛。

      11月24日,第五两栖军军长霍兰·史密斯少将登上比托岛,面对刚刚经受过残酷战火洗礼的景象,这位久经战阵的将军大为震惊,他说:

      我想象不出他们是如何攻占这个岛屿的,这是我见到过的防御最完备的岛屿!

      11月27日,尼米兹亲临塔拉瓦岛视察,并为有功的将士授勋。当时大量的死尸还来不及掩埋,空气中弥漫着尸体的恶臭。面对弹痕累累、尸横遍野的战场,这位身经百战的将军感慨地说:

      我从未见到过如此狰狞的战场!

      他认为这场血战的激烈程度毫不亚于第一次世界大战中有着“绞肉机”之称的凡尔登。

      吉尔伯特群岛战役的胜利,从军事理论上讲,彻底解决了第一次世界大战以来对登陆作战所存在的疑惑,用事实证明,登陆方在强大的航母舰队和岸基航空兵的有力支援下,完全能够占领有着坚固防御的岛屿。

      从军事地理上讲,不仅为即将开始的马绍尔群岛登陆战役夺取了一个重要的海空前进基地,还消除了从珍珠港到南洋和西南太平洋海上交通线的威胁。

      更重要的是,美军以巨大的代价,取得了极其宝贵的经验教训,开创了太平洋大反攻中具有新特点的海空大战新时代——以强大的海空力量为主,同时配合登陆部队,拔除太平洋上日军的顽强堡垒。

      攻占吉尔伯特群岛之后,美军在中太平洋的下一个攻击目标无疑就是马绍尔群岛了。

    第二节 尼米兹制定“单刀直入”计划


      早在1943年7月20日,美军参谋长联席会议就向中太平洋战区兼太平洋舰队总司令尼米兹海军上将发出进攻马绍尔群岛的指令。

      但鉴于马绍尔群岛有32个环礁,一时尚难确定首先攻击哪个环礁最为有利。尼米兹及其参谋人员经过仔细反复研究,于1943年8月决定先夺取夸贾林、沃特杰和马洛埃拉普3个环礁。因为夸贾林是日军在马绍尔群岛指挥部所在地,是其指挥中枢,而其他两个环礁距离夏威夷群岛最近,对美军的海上交通线威胁较大,所以必须首先予以攻占。

      但是,参谋长联席会议认为尼米兹的方案选中的攻击地区过于狭小,于9月上旬批示,除攻击马绍尔群岛的3个环礁外,还应攻占威克岛、库赛埃岛、彼纳佩岛和包括特鲁克在内的加罗林群岛中部地区。

      尼米兹和其参谋人员均认为这一要求太高,按照美军目前的实力,根本无法实现。

      10月中旬,尼米兹仍按照原方案组织有关人员开始制订作战计划。

      11月下旬,吉尔伯特群岛战役结束后,第五舰队的部分将领也根据刚结束的战役情况对作战计划进行慎重的研究。

      第五舰队司令斯普鲁恩斯中将和第五两栖部队又称联合远征部队司令特纳少将均认为,如果同时进攻3个环礁,运送地面部队的登陆船只和火力支援舰只都不够。

      第五两栖军军长史密斯少将也认为同时对这3个环礁实施登陆,以目前的地面部队是远远不够的。经过反复协商和讨论,最终决定分两步走,第一步先夺取沃特杰和马洛埃拉普环礁,第二步再攻占夸贾林,以解决兵力和船只不足的问题。

      从12月起,美军的B-24轰炸机几乎每天从吉尔伯特群岛起飞前往马绍尔群岛进行轰炸、侦察。

      通过这些空中侦察,发现日军在夸贾林环礁南北两个岛屿上都建有机场,而且最近正在将夸贾林岛的部队调到外围岛屿。

      夸贾林环礁的礁湖是很理想的深水锚地,尼米兹凭借其过人的军事素养和直觉,意识到夸贾林具有巨大的价值。而日军正在削弱其防御力量,这正是个绝佳的进攻机会。

      他与快速航空母舰突击队司令米切尔海军少将研究后,认为完全可以用航母舰载机和岸基飞机将日军附近机场的航空兵压制住,保证登陆的成功。因此,他果断决定首先在夸贾林实施登陆,来个单刀直入、中心开花。

      斯普鲁恩斯、特纳和史密斯对这一大胆计划都深感震惊,担心进攻夸贾林时会遭到日军从外围岛屿机场起飞的飞机围攻。一旦因伤亡过大或进展缓慢而不能及时结束战斗的话,被日军联合舰队抓住机会,美军就会陷入极其被动的局面。

      退一步说,即使能迅速攻占夸贾林,快速航母突击队撤走后,夸贾林将成为日军航空兵集中攻击的目标,海上交通线也会受到日军严重威胁。因此,他们竭力说服尼米兹先打沃特杰和马洛埃拉普环礁,但尼米兹的决心毫不动摇。

      无奈之下,斯普鲁恩斯只得建议在攻击夸贾林之前,先夺取马绍尔群岛东部的马朱罗,以取得进攻夸贾林的前进基地。

      尼米兹见马朱罗有礁湖可作为舰队停泊的锚地,岛上地势平坦又可建造机场,岸基航空兵一旦进驻,既可以支援对夸贾林的作战,又可以有效掩护联系夸贾林的海上交通线,是个比较理想的跳板,因此,同意了这一建议。

    第三节 美海军实施“燧发枪战役”


      1944年1月中旬,尼米兹下达了进攻马绍尔群岛的作战命令。这次作战将分为4步:

      第一步占领马朱罗,以取得前进补给基地和航空基地;第二步夺取夸贾林;第三步攻取埃尼威托克环礁;最后夺取马绍尔群岛中除米利、沃特杰、马洛埃拉普和贾卢伊特4个环礁以外的其余环礁岛屿,而将这剩下的4个环礁封锁起来,围而不攻。

      战役代号“银行日息”,后改为“燧发枪”。

      尼米兹之所以敢于坚持先进攻夸贾林,一方面他根据马绍尔群岛在日军整体战略防御中所处的地位,认为日军联合舰队是不会前来迎战的,可以放手夺取夸贾林;另一方面,美军已经从塔拉瓦的登陆战中吸取了经验教训,在装备和训练上大大改进,他完全相信美军的实力,可以迅速攻占夸贾林,达成战役目的。

      战役开始前,美军做了周密的准备。美国海军为登陆战定做的两艘专用指挥舰“落基山号”和“阿巴拉齐亚山号”已建成服役,还有两艘4000吨级的新型快速战列舰“艾奥瓦号”和“新泽西号”也加入了太平洋舰队,大大提高了舰队的实力。

      新型单兵电台也研制成功,并已开始在部队中使用,这种电台体积小重量轻,同时具有防水性能,非常适合登陆部队使用。

      海军航空兵的工程师对“复仇者式”鱼雷机进行了改装,使之能携带对地攻击的1000公斤重磅炸弹和集束炸弹,给“海盗式”战斗机和“恶妇式”战斗机安装火箭发射器,大大提高了对地攻击的威力。

      在夏威夷群岛的卡胡拉韦岛上,美国海军完全按照日军在塔拉瓦的防御体系“克隆”了防御工事,然后组织军舰和飞机进行火力轰击。

      结果发现只有在3000米至5000米距离上,使用大口径舰炮发射延时引信穿甲弹,进行排炮俯射才能予以摧毁,而且射击速度要慢,要有间隔和节奏。

      根据这一实验结论,美国海军担负舰炮支援的舰艇进行了精确对岸炮击的强化训练,大大提高了舰炮射击的精度。海军航空兵的飞行员也进行了对地攻击的强化训练。

      尤其是“地狱俯冲者式”俯冲轰炸机飞行员更是专门进行了以250公斤或500公斤穿甲弹对点状地面目标实施精确攻击的专项训练。

      尼米兹将军亲自制订的马绍尔战役计划由代号为“燧发枪战役”和“法警战役”两大阶段组成。其中:“燧发枪战役”的D日为1944年1月31日,主要攻击目标是夸贾林岛。如果“燧发枪战役”进展迅速,随即进行“法警战役”,即攻占马绍尔全岛。

      1944年1月,日军在马绍尔群岛的地面部队共43000人,其中陆军部队16000人,海军部队12000人,其他部队15000人。驻该地区的航空部队是第二十四航空战队,原有飞机约130架,在吉尔伯特战役期间曾从北海道、千岛群岛和拉包尔调来88架飞机予以加强。

      但在美军多次打击下,至1月底,在各机场仅存舰载战斗机55架、舰载攻击机10架、岸基攻击机30架和水上飞机4架,总共99架。海军舰艇部队在马绍尔群岛只部署了4艘扫雷艇和5艘猎潜艇。

      上述兵力由海军第六巡防区司令秋山门造统一指挥。

      由于日军兵力不足,只得集中防御夸贾林、米利、沃特杰、马洛埃拉普、贾卢伊特和埃尼威托克6个主要环礁岛屿。秋山判断美军如果攻击马绍尔群岛,不是从吉尔伯特群岛出发进攻米利环礁和贾卢伊特环礁,就是从珍珠港出发进攻马洛埃拉普环礁和沃特杰环礁。

      特别是米利环礁位于群岛东侧,位置暴露,最有可能遭到美军的攻击。因此,日军重点加强米利的防御,甚至不惜从中心主岛夸贾林抽调兵力去增援,这给美军直取夸贾林的作战造成了极为有利的条件。

      美军为确保兵力兵器上的绝对优势,迅速夺取战役胜利,投入地面部队84000人,舰艇370余艘,其中航母12艘、护航航母8艘、战列舰15艘、巡洋舰21艘、驱逐舰92艘和登陆舰艇100余艘,飞机1400余架,其中舰载机930余架。

      中太平洋战区兼太平洋舰队总司令尼米兹海军上将坐镇珍珠港,实施全面指挥调度,第五舰队司令斯普鲁恩斯海军中将担任海上战役总指挥,地面部队由第五两栖部队司令特纳海军少将指挥。所有参战兵力分为5个部分,分别是:

      第五十一特混编队,又称共用进攻部队,由第五两栖部队副司令希尔海军少将指挥,下辖9个特混大队,共计护航航母2艘、重巡洋舰1艘、驱逐舰和护卫舰18艘、扫雷舰5艘、登陆舰艇48艘,运送海军陆战队第四师之第二十二团和陆军第二十七步兵师之第一〇六团,共两个加强团的兵力,除一个营负责占领马朱罗环礁外,其余部队为总预备队,随时准备加入夸贾林的作战。

      第五十二特混编队,又称南部登陆编队,由第五两栖部队司令特纳少将指挥,下辖7个特混大队,共计护航航母3艘、战列舰4艘、巡洋舰4艘、驱逐舰21艘、扫雷舰9艘、登陆舰船59艘,运送查尔斯·科利特陆军少将任师长的陆军第七步兵师,担负攻占以夸贾林岛为主的环礁南部岛礁。

      第五十三特混编队,又称北部登陆编队,由理查德·康诺利海军少将指挥,下辖7个特混大队,共计护航航母3艘、战列舰4艘、巡洋舰5艘、驱逐舰22艘、扫雷舰13艘、登陆舰船62艘,运送哈里·施密特海军少将任师长的海军陆战队第四师,担负攻占以罗伊岛-那慕尔岛为主的环礁北部岛礁。

      第五十七特混编队,即岸基航空兵部队,由约翰·胡佛海军少将指挥,分为突击大队和搜索大队,共有飞机470余架,主要负责战前侦察和航空火力准备,并支援、协同第五十八特混编队夺取战区制空权。

      第五十八特混编队,即快速航母编队,由马克·米切尔海军少将任司令,下辖4个特混大队,共计航母12艘、战列舰8艘、巡洋舰6艘、驱逐舰36艘,负责消灭日军在马绍尔群岛的航空力量,并对日军在马绍尔群岛其他岛屿实施海空封锁,随时准备迎击来犯的日军联合舰队。

      尼米兹将军决心在登陆之前,用占绝对优势的海空力量把夸贾林的防御设施砸得粉碎。为此,美机实施了长时间的航空火力准备,自1月29日起连续3天对该岛的机场、机库、炮兵阵地等设施进行了猛烈轰炸。

      谢尔曼少将的第三特混大队出动的230架舰载机,对马绍尔群岛日军的主要航空基地进行了一次毁灭性轰炸,将夸贾林岛机场上整齐停放的100多架日机全部摧毁。

      与此同时,里夫斯少将的第一特混大队、蒙哥马利少将的第二特混大队,好像比赛似的先后对马绍尔群岛上的日军各机场进行了大规模的空袭。昔日威风凛凛的日机,顷刻之间被炸得七零八落,化为一堆堆燃烧的火焰。

      在登岛之前,美机仅在夸贾林主岛就投掷了上万吨炸弹,岛上守军有一大半被炸死,岛上到处浓烟滚滚、大火熊熊,简直成了一座爆炸燃烧的火药库。就连从不愿恭维任何人的史密斯少将,也曾在登陆后的几天里不断地称赞航空兵:“干得漂亮。”

      战后的史学家在评论当时的战况时说:

      海军炮火和空中支援,满足了最热切的期望,使部队能够上岸,并站得住脚。

      美军在夺取夸贾林环礁南部岛礁的作战中,阵亡177人,伤1037人。日军在这些岛礁约有5100人的守备部队,除49名日军和125名朝鲜工程兵被生俘外,全部被歼。

      就这样,至2月7日,美军顺利攻下了马绍尔群岛的第一大岛——夸贾林岛,斯普鲁恩斯将军的中太平洋舰队取得了“燧发枪战役”的最后胜利。

    第四节 美军特混舰队空袭特鲁克


      就在“法警战役”打响之前,尼米兹将军的目光盯住了素有“日本的珍珠港”之称的日本海军联合舰队所在地——特鲁克。

      在太平洋战争期间,日海军联合舰队司令部所在地特鲁克岛一直披着一层神秘的伪装。

      “特鲁克”一词,在马来语中的本意是“耸入高空的山”。这里的岛屿兼有珊瑚、火山两种特点,与吉尔伯特、马绍尔群岛中的珊瑚岛有所不同。

      特鲁克岛是特鲁克群岛中最大的岛屿,呈三角形,每边长60多公里,中间是一个直径30至40海里的礁湖,真可说是一个天然的舰船停泊港。特鲁克不仅位于加罗林群岛的核心,而且还雄居南太平洋日本“内防卫圈”的心脏。

      特鲁克群岛扼美军从中太平洋进攻的咽喉,处于进可攻、退可守的有利地位。东可支援吉尔伯特和马绍尔群岛;南可威胁新几内亚和所罗门群岛;西可庇护帛琉至菲律宾群岛一线;北可成为小笠原群岛、马里亚纳群岛以至日本本土的屏障。

      另外,它还是日本所谓“绝对国防圈”链条上最重要的一环。岛上还建有大型飞机场,有数百架日机构成强大的攻击力量。因此,其战略地位十分重要,素有“永不沉没的航空母舰”和“太平洋上的直布罗陀”的美称。

      1942年7月,中途岛海空战刚刚结束,山本五十六就将他的联合舰队司令部迁至特鲁克港。从此,这里就成了日本海军的大本营。

      尔后,日本人苦心经营,特鲁克港对于日本而言就犹如珍珠港对于美国一样,具有特殊的战略地位。因此,特鲁克又有“日本的珍珠港”之称。

      1944年2月,当美军在马绍尔群岛大动干戈的时候,尼米兹将军就意识到,特鲁克日军强大的航空兵对中太平洋舰队正在进行的反攻将是一个很大的威胁,于是决定在“法警战役”打响之前,以己方占绝对优势的空中力量,首先将特鲁克日军基地一举摧毁。

      2月10日黄昏,日联合舰队旗舰“武藏号”静静地锚泊在特鲁克港。

      “发现敌机!”舰上观察哨的报告使“武藏号”舰长佐藤大吃一惊。

      这时,只见在“武藏号”舰首的正前方天空中,有两架美B-25双引擎轰炸机正在特鲁克上空的云缝里时隐时现。“武藏号”和邻舰“大和号”上的防空炮火齐声轰鸣,两架B-25迅速藏匿到云层中去了。

      原来,这是尼米兹将军特意安排的一次对特鲁克实施的战略侦察。这两架从东所罗门群岛基地起飞、航程达2000多海里的侦察用轰炸机,不带任何武器,只带照相机。机上人员不顾日舰高射炮火的威胁,一个劲地照相、侦察。

      就这样,虽然他们在特鲁克上空停留时间还不到20分钟,但却给尼米兹将军带回了十分珍贵的情报:特鲁克港云集着上百艘日本舰船。

      美侦察机在特鲁克上空突然出现,一下子就引起了时任日本海军联合舰队司令长官古贺的恐慌和不安。因为此时此刻整个战局对他十分不利,稍不注意,就有可能遭受全军覆没。

      在南方,日本已完全丧失了所罗门群岛,麦克阿瑟的部队正沿新几内亚长驱直入。在东南方,日本人在吉尔伯特群岛也是全线崩溃。在东北方,日本人苦心经营25年之久的马绍尔群岛已朝不保夕。

      面对如此险恶的战局,古贺预感到美国人无情的炸弹马上就要砸在自己的头上了。于是,三十六计走为上,他马上命令联合舰队撤离特鲁克港。

      2月12日黄昏,米切尔的第五十八特混舰队所属的9艘航空母舰和大批护航的战列舰、驱逐舰,悄悄地驶离刚刚占领的位于马绍尔群岛东南方的马朱罗海军基地,向西南方驶去。

      此行,一切都处于绝对保密状态,除米切尔和几个主要参谋人员之外,任何人都不知道具体任务。为了保密,一路上还严禁使用无线电。

      2月16日凌晨6时30分,第五十八特混舰队经三天四夜的行驶,在即将进入预定攻击海域时,舰员们才得知此行的战斗任务是空袭特鲁克。

      此时,庞大的美军特混舰队距特鲁克仅有100海里,正是发起攻击的大好时机。只见9艘航空母舰立即转向逆风方向行驶,航空母舰的甲板上,舰载机的引擎轰隆声响成一片。

      6时45分,第一攻击波的70架“恶妇式”战斗机呼啸着离舰,紧接着,24架“无畏式”俯冲轰炸机、36架“掠夺者式”鱼雷机和18架“复仇者式”轰炸机也箭一般地射向海空。148架美机在晨曦中急速向特鲁克飞去。

      此时此刻,特鲁克好像当年美国的珍珠港一样疏于戒备。尽管机场上还有力量相当可观的300架飞机,但大部分飞行员已被批准放假外出。

      直至7时12分,美庞大机群已兵临城下了,特鲁克指挥中心才惊慌失措地发出战斗警报。

      然而,当美机群抵达特鲁克上空时,港内的“猎物”已远远不如侦察报告的那样丰富了。此时,先头的70架“恶妇式”战斗机已穿过大礁湖,首先发现30余架紧急起飞的“零式”战斗机迎面扑来。然而,一经交战,美机便占了上风。

      美机群不仅在数量上远远超过日机,而且在飞机性能和飞行员的素质方面也远胜于日方,因而在空战中便处于绝对优势地位。

      自瓜岛之战以后,美海军的舰载机质量已经有了相当程度的提高。格鲁曼公司制造的“恶妇式”战斗机是美海军头一批比日军最新型的“零式”战斗机综合性能略胜一筹的舰载战斗机,1942年年初才开始小批量装备部队,它装有6挺12.7毫米机枪。

      尽管由于它的装甲和自密油箱比较重,因而在灵活性方面显得比“零式”机略差一些,但在飞行速度、爬高和俯冲方面都比“零式”要好。“恶妇式”战斗机的时速可达600公里,最大载荷有效航程为2400公里。

      而日本最先进的“零式”战斗机时速只有500公里,最大载荷有效航程仅为1800公里。另外,“零式”战斗机还有一个致命的弱点,就是它对飞行员和油箱缺少保护,极易遭到攻击。正是这一点,使它在空战中吃了很大的亏。

      而“恶妇式”战机的驾驶员后部有很厚的装甲板保护,前部有很厚的防弹挡风玻璃,一般不易遭到攻击。因此,这种新型战机很受美国飞行员的喜爱。

      美海军舰载机的飞行员在参战前大都受过良好的飞行训练,他们一般都是从中学或大学里经严格挑选出来的学生,先进入飞行预校接受初级飞行训练,一年后转到初级飞行训练中心,进行3个月的飞行学习,接着再进行近半年的中级飞行训练。

      另外,美海军舰载机飞行员还要在旧货船或由油船改装而成的航空母舰上专门进行两个多月的起飞和降落训练。此外,还有专门为这些新学员用的训练中心,重点进行各类战术训练,以此来提高新飞行员的作战技巧。

      而日本飞行员的训练与美国相比则是大为逊色。自从参加中途岛海空战的那批“飞行冠军”葬身大海、瓜岛惨败又遭重大损失之后,日本飞行员的飞行技术是江河日下。由于伤亡太大,补充频繁,根本来不及进行有效的训练,只经过短期训练,便匆忙披挂上阵了。

      正因为如此,在刚刚开始的特鲁克空战中,日“零式”战机与美“恶妇式”战机一经遭遇,仅仅几个回合,“零式”战机便有的凌空爆炸,有的拖着长长的黑烟直向大海栽去。经过近一个小时的空中激战,美机群先后将120多架升空的日机击落,停在地面上的上百架飞机也全部被摧毁。

      与此同时,从“无畏式”俯冲轰炸机上呼啸而下的重磅炸弹和“掠夺者式”鱼雷机投射的鱼雷,将特鲁克岛上空的防御设施炸得支离破碎,一片狼藉,粗大的椰子树也被拦腰切断,珊瑚沙被卷上天空,加上滚滚黑烟致使岛上遮天蔽日,什么都看不见。

      另外,在这次作战中,美国人还创造了一种不用炸弹进行轰炸的新战法:当发现目标后,驾机低空水平飞行,投下机腹油箱,待油箱击中目标后,僚机就朝油箱开火,此时,冲天的火柱就会骤然升起。

      米切尔将军很欣赏这种发明,特意向尼尔兹报功。尼米兹回答说:

      干得好,你们的这种打法使敌人难以招架。太平洋舰队总司令谨向你们祝贺这种第一流的纵火把戏。

      经过整整一个上午的轰炸,海面上到处是凄惨悲凉的景象。日轻巡洋舰“阿武号”和驱逐舰“舞风号”等军舰在冲天的水柱和翻滚的浓烟中四处奔逃。

      那些毫无防范能力的一群群大货船、油船更是惊慌失措,如丧家之犬。然而,这些倒霉的军舰和大船基本上都未能逃脱沉没海底的下场。

      下午,美舰载机再次前来光顾特鲁克上空。此时,特鲁克已没有几架幸存的日机了,偶然起飞的零星几架飞机,也根本无法和庞大的美机群相抗衡,很快就被打了下来。

      就这样,美机在没有任何空中威胁的情况下,巧妙地躲过高射炮火,就像狩猎似的任意选择目标进行轰炸。只见美“无畏式”和“掠夺者式”轰炸机就像进行投弹比赛一样,轮番对特鲁克的地面目标进行俯冲、投弹。

      深夜,美军又首次使用装有雷达的“复仇者式”鱼雷机,在无护航飞机的掩护下,对特鲁克进行了夜间空袭。

      这种飞机是自中途岛海空战后开始装备部队的,它的性能较“掠夺者式”要优越得多,且生产量也大得多。它可携带1枚22英寸鱼雷或2000磅炸弹,时速267海里,最大续航力超过2000海里。后来生产的这种飞机都装有比较先进的雷达设施。

      当这些先进的美机飞临特鲁克礁湖上空时,高度骤然降至60米左右。这时,1枚信号弹划破夜空,瞬间,礁湖周围的日防空火炮都开了火,但日军根本没有料到美机会飞得这么低,发射的炮弹全都在飞机上空爆炸了。

      而美“复仇者式”轰炸机则靠雷达帮助识别目标,对特鲁克进行了卓有成效的攻击。后来,当日本人从“复仇者式”轰炸机排气管的微弱闪光中辨认出美机,迅速改变射击仰角准备重新射击时,“复仇者”早已轰炸完毕,飞离特鲁克。这次短暂的夜间空袭,取得了比白天两次空袭更大的战果。美机对特鲁克的空袭真可说是硕果累累:共击沉各种舰船40余艘,毁坏飞机近300架,日军人员损失达1800多人。空袭特鲁克使东京大为震惊,大本营甚至认为:这一次空袭可称为“第二次珍珠港事件”。后来,日联合舰队的旗舰“武藏号”舰长佐藤在其回忆录中不无凄凉地说:

      海上的损失也惨不忍睹,主力巡洋舰在下沉,40余艘舰船相继葬身海底。到昨天为止,这个联结南北的要冲因为是联合舰队的泊地而成为太平洋上争夺焦点的特鲁克,已面目全非,化为一片废墟,有如当年被我方蹂躏了的珍珠港,损失惨重。

      由此,也可见空袭特鲁克的影响之大了。

    第五节 美海军陆战队实施登陆作战


      美军在成功地夺取了夸贾林岛之后,又按照原先的计划挥师东向,直指埃尼威托克岛。

      埃尼威托克岛是马绍尔群岛中最西端的岛屿,是一个又大又圆的珊瑚礁。埃尼威托克的含义是“坐落在东西之间的一块土地”,夺取该岛,美军就等于获得了中太平洋大反攻的重要中转站。

      日军于1942年11月派出300余名工程兵,在环礁北部的恩吉比岛上修建机场,12月又增派500余工程兵,以加快施工进程。1943年3月建成一个拥有1200米长跑道的大型机场,可供重型轰炸机起降。

      但日军未在该机场部署常驻航空兵,只将该机场作为马里亚纳、马绍尔和加罗林群岛之间中继基地。

      守备埃尼威托克岛的部队是日本海军第六十一警备队,1944年1月又从中国东北调去了海上机动第一旅团,以加强防御力量。日军地面部队主要防守恩吉比岛、埃尼威托克和帕里3个岛礁,具体部署在恩吉比岛1200余人,埃尼威托克800余人,帕里岛近1500人,共3500余人,其中工程兵约800人,战斗部队2700人,第一旅团的指挥部设在帕里岛。

      1943年2月15日,希尔海军少将率领登陆编队从夸贾林出发,于17日驶抵埃尼威托克海域,由于登陆部队只有8000人,与日军相比,仅有2.2:1的优势,无力同时在3个岛礁上登陆,只能逐一夺取。

      金德少将指挥的第五十八特混编队第四大队,编有3艘航母、3艘巡洋舰和8艘驱逐舰,舰载机约150架,同时到达埃尼威托克海域,与登陆编队中的护航航母一起,负责提供空中掩护和航空火力支援。鉴于恩吉比岛上建有机场,美军将其作为第一个攻占目标。

      2月17日,由奥登多夫海军少将指挥的巡洋舰和驱逐舰组成的舰炮火力支援大队首先炮击了礁湖两侧的岛礁,掩护扫雷舰进入礁湖,清扫水雷标示航道。

      14时许,希尔派出两支侦察分队,乘履带登陆车分别在恩吉比岛东南的山茶花岛和鲁周卢岛登陆。日军在这两岛未部署部队,所以美军未遇抵抗,顺利占领两岛,随即将12门105毫米榴弹炮和12门75毫米榴弹炮分别运上两岛,为次日进攻恩吉比岛做好了准备。

      2月18日晨,美军巡洋舰、驱逐舰和舰载机以及设在两个小岛上的火炮一起向恩吉比岛实施猛烈的火力轰击。日军在美军猛烈火力轰击下,伤亡过半,残部之间的联系也大都断绝,陷于孤立分散状态,难以组织起有效抵抗。8时,美军以6艘登陆炮艇、20辆履带登陆车和17辆水陆坦克组成第一登陆波,向恩吉比岛海滩冲击。

      9时,登陆部队陆战第二十二团顺利上陆,东部登陆部队进展顺利,但西部由于靠近机场,日军防御较严密,美军遭到了顽强抵抗,尤其是日军凭借海滩后面一条3米高的大堤,居高临下阻击美军推进。陆战二十二团团长随即投入预备队,突破了日军防线。

      海军陆战队不愧是美军的精锐之师,在坦克支援下迅即肃清了日军,于16时40分占领恩吉比全岛。日军守备部队战死1261人,被俘16人。美军阵亡85人,负伤166人。

      美军原计划在攻占恩吉比岛之后,同时在埃尼威托克和帕里岛发起登陆,但根据在恩吉比岛上缴获的日军文件获悉,日军在这两个岛礁上的守军都是第一海上机动旅团的精锐,战斗力很强,希尔和沃森商议之后决定改变计划,先集中兵力夺取埃尼威托克,得手后再进攻帕里岛。

      2月19日晨,步兵第十六团在舰炮和舰载机掩护下,于8时30分发起冲击,9时20分顺利上岸,随着部队向纵深的推进,日军凭借防御工事抵抗也越来越激烈,美军只得加派陆战第二十二团第三营和部分坦克上岸,增援第一〇六团,直至黄昏时分,才突破日军防线,但天色将黑,美军便停止进攻转入防御。

      2月20日,陆战第二十二团第三营在坦克支援下进展迅速,很快就攻占所承担的区域,随即主动配合左邻第一〇六团一营歼灭了岛南部地区的全部日军。而负责攻占北部地区的第一〇六团三营被日军依托岛礁最窄处构筑的防御工事所阻,召唤舰炮和舰载机进行了猛烈火力轰击,但直至天黑地面部队仍未取得突破。

      同一天,为了掩护在帕里岛的登陆,陆战第二十二团将12门75毫米火炮运上了紧邻帕里岛的普加纳岛,并从20时起对帕里岛开始进行炮击,海军的3艘战列舰和两艘巡洋舰也对帕里岛进行了近距离的轰击。由于日军防御工事多为地下和半地下,舰炮射击效果并不理想,美军又从护航航母上起飞舰载机,实施航空火力准备,这才给日军工事造成了很大破坏。

      2月21日,美军出动大批舰载机对埃尼威托克进行了猛烈攻击,地面部队在此支援下终于突破了日军防线,于当天下午占领全岛。

      2月22日,陆战第二十二团第一、第二营从帕里岛北部同时登陆,接着陆战第二十二团第三营随之上岸,3个营齐头并进向纵深推进,岛上的日军虽然经过连续3个昼夜的火力轰击,工事大半被毁,人员死伤过半,但残部仍凭借一些未被摧毁的工事负隅顽抗。

      美军组成爆破小组,在坦克掩护下使用火焰喷射器和炸药包,将日军火力点一一消灭,中午时分就已占领岛北部地区,南部地区的战斗也于黄昏前结束,沃森将军于当晚19时30分宣布占领帕里岛。

      整个“法警”作战中,美军只有两艘登陆炮艇遭到己方误击而受伤,以死195人、伤521人的代价,全歼埃尼威托克的3500余日军,攻占埃尼威托克环礁。马绍尔群岛战役至此结束。

      美军通过“隧发枪”和“法警”战役,夺取了夸贾林、罗伊岛、那慕尔岛、埃尼威托克诸岛礁,毙伤日军约11000人,俘虏329人。美军阵亡和失踪568人,负伤2108人。

      美军在马绍尔群岛的登陆作战中所表现出的极高战术水平,参战各军兵种之间的配合协同,完美默契,堪称经典。很多美军将领认为,此役是最漂亮的一次两栖登陆战,就连极少夸奖别人的第五两栖军军长史密斯也说:“在夸贾林的战斗,是迄今为止最令人满意的一次!”

      为了表彰第五舰队高级指挥官的优异表现、高超的指挥技巧和组织才能,同时鉴于舰队规模不断扩大,参谋长联席会议批准了部分将领晋升军衔。2月4日,第五舰队司令斯普鲁恩斯海军中将晋升为海军四星上将;第五两栖部队司令特纳少将、第五两栖军军长史密斯少将和第五十八特混编队司令米切尔少将分别于3月7日、14日和21日被晋升为海军中将。
  • (责任编辑:中国历史故事)
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