• 《隋唐秘史》下

  • 发布时间:2017-12-28 13:45 浏览:加载中
  •   攀龙附凤功狗受封

      柳悍莺娇媚猪邀宠

      话说杨坚的威权日重,一般知机识势的大臣,便都想做个攀龙附凤的忠臣。私下奉劝隋王,叫他早日取周而代之。独孤氏也谓杨坚道:“到了势成骑虎的时候,还是早定主意为是。”杨坚只是含笑不语。到了大象二年的二月,便由杨坚的功狗庾季才、卢贲、李穆等人,进逼周王阐,要他禅位给隋王杨坚。那个小皇帝宇文阐,当然无力抵抗。杨坚遂应天顺人地即了帝位,改国号为隋,追尊生父忠为武元皇帝,庙号太祖。母吕氏为元明皇后,独孤氏为皇后,长子勇为皇太子,余四子,亦皆封王:广为晋王、俊为秦王、季为越王、谅为汉王,王子俱为独孤氏所生。又命相国司马高颢为尚书左仆射,颢明敏有大器的格局,善于兵事,更多计略。

      当隋王杨坚欲篡国以前,坚知颢能,恐其不肯相附,乃遣杨惠谕意。颢逆料坚必成事,即欣然道:“便是隋王的大事不成,我亦不辞灭族。”杨惠返报,坚乃引为司录,为坚谋划甚多。故坚即帝位,便以为心腹。又命相国司录虞庆则为内史监,兼吏部尚书。相国内史下大夫李德材为内史令。典军元胄为左卫将军。胄勇武异常人,当杨坚为隋王时,周朝的赵王宇文招,见坚跋扈不臣,意欲杀坚,便佯邀坚饮;坚亦防招不测,故将酒菜担到赵王府中,一同饮宴,由大将军杨弘、元胄分卫左右。坚与招饮至酣,招佯作醉伏,呕吐狼藉,便欲入后室更衣。元胄见势不佳,即大声谓坚曰:“相府有事,王亦不便久留,请即速归。”招瞋目叱胄道:“我尚欲与丞相畅饮,汝敢催促!”胄亦恶声道:“王居何心?欲将吾主的侍卫叱出。”招便佯笑道:“我又没什么反心肠,壮士竟加猜疑!”后招又佯称口渴,命胄入厨下取茶。胄只是不去睬他,屹立坚侧,格外留神防卫。未几,忽微闻室后有刀甲的声响,元胄拽坚离座道:“相府诸事待理,王怎能久留此间?”胄一边说,一边将坚扯向外跑。赵王宇文招即下座赶来。胄扶坚出门,谓杨弘护坚同走。胄却当门守住,阻住了赵王。王惮胄凶猛,不敢和他抵抗。胄待杨坚去远,他方才回去。杨坚脱险归第,重赏元胄。今又封为左卫将军,以酬其功。另封皇弟邵国公慧为滕王,同安公爽为卫王。复命并州总管申国公李穆为太师。邓国公窦炽为太傅,炽从子、神武公窦毅为定州总管。

      毅为周太祖第五女襄阳公主的丈夫。公主生一女,年尚未笄,在闻杨坚篡国时,她恨恨地道:“生不为丈夫身,为吾舅灭叛臣!”毅惊得失色,忙掩其口道:“欲灭我族了!快不要多言。”后此女嫁唐王李渊,得做唐朝的开国太后,真是一个巾帼英雄。隋主又命幽州总管任国公于翼为太尉。金城公赵照为尚书。右仆射汉安公韦世康为礼部尚书。杨上显为度支尚书。雍州牧杨惠为坚的族子,至此也受封为左卫大将军。永康公杨弘系坚之从祖弟,便封为右卫大将军。杨智积为蔡王,杨静为赵王,二人俱为坚的从子。贺若弼为吴州总管。韩擒虎为庐州总管。元累山为安州总管。杨素为清河公,素为亡周汾州刺史杨敷的儿子。自幼多才艺,知兵法。杨敷为齐军围定阳(即今山西汾州介休县),敷固守城池,至粮尽出走,中伏身死。周主未加赠谥。

      只是北朝虽已归并,还有南邦陈朝,兀是依旧存在,与隋朝立于相敌的地位。试想,雄心勃勃的隋主杨坚,怎不欲存心吞并?偏是陈主叔宝,又是一个风流天子,荒淫失德。原来陈叔宝为陈主顼的长子,顼子嗣很多,共生四十二个孩子,叔宝既是长子,自立为皇太子。及顼殁,便由叔宝继登大位。皇后沈氏,为望蔡侯沈君理的女儿,端静知礼,寡欲淡泊。因此,叔宝很不惬意,另纳龚容华、孔宝儿两人为良娣,俱是荣光照人,体态风流。龚容华有一侍婢,随龚入宫,年只十岁,名叫张丽华,原系旧家女,因家落,被父兄所鬻。生得娇小玲珑,善伺人意。陈主叔宝见她可爱,也甚宝视。过了四五年,更出落得异样风流,妖艳动人。叔宝便迫与淫卿,成就了好事。及叔宝即了帝位,便封丽华为贵妃。龚孔二氏,反做贵嫔,也可见叔宝宠幸丽华的深了。后来叔宝采选美女,又得王李张薛袁何江七人,一个个俱是芙蓉如面柳如腰,轮流召幸。只是雨露虽承,终不及丽华的深邀主眷。原因丽华生性慧黠,善于献媚,更兼艳冠群芳,才又出众。起初但执掌宫内的事情,后竟干涉朝中的政治。原来叔宝沉迷酒色,辄不临朝视事。所有百官的启事奏本,俱由宦官蔡脱儿李善度传递进宫。叔宝即拥丽华坐在膝上和她一同披览,共决可否。丽华都能一一裁答,从事处决。叔宝便以丽华所决为本,王公大臣,若有不从内旨,辄遭疏斥。

      这消息传到了隋主杨坚的耳中,雄心陡起。便欲兴兵伐陈。即与高颢商议,如何陈取的计划。颢道:“江北因天时地气的关系,收成较晚,江南得水于利,田禾早成。待彼将近收获的时候,我国即虚调兵马,扬言袭陈。彼必屯兵守御,妨其农时。彼既聚甲候战,我兵止戈不前。一连几天延续,彼国必以我虚声恫吓,后再集兵,便疏防御,我兵乃乘隙渡江,登陆而战。更密遣间谍,纵火焚其储粮的所在。因江南土薄,建筑都为茅竹一类的东西,储食于中,易于着火。待彼焚而复筑,更纵火焚之。不出数年,彼财力都尽了,始召集众军,直下建康。当使彼国君臣,一如瓮中之鳖,手到擒拿,收其版图了。”隋主坚听了高颢的计儿,如法炮制,陈人大困。陈王叔宝还是深居宫中,恣意声色,不闻外事。中书舍人傅纬,上表切谏,有“远女子小人”之语,致触怒了张贵妃、孔范等人,便内外结合,谮纬的过恶。叔宝即将傅纬杀死。从此朝中更无一人敢发正言了。

      容易一年,春回大地,叔宝也不知作的什么打算。一面遣散骑常侍袁稚,聘隋联络;一面又遣散骑常侍周罗喉出兵峡口,侵隋峡州。隋主见陈国擅自动兵,便决计下兵征陈。

      统一朔南朝俘太庙

      混淆黑白夺嫡深宫

      话说杨素水师,到了流头滩,过去一程,便是地形险峭的狼尾滩。有陈廷大将戚昕,带了战船扼守。杨素便在晚间,偃旗息鼓,柔橹轻篙,突然地冲入了陈人战船队里。陈军不战自乱,弃滩溃逃。杨素顺流而下,沿江诸戍相继失守。陈廷所恃的长江天险,至此已落隋军之手。既而隋将韩擒虎,自横江渡采石。采石势险,易守难攻。只因守采石的军将皆因新春酒醉,防守无人,韩擒虎便乘夜克了采石。不费丝毫之力,乘势取了姑孰,自南道进攻。这时吴州总管贺若弼,也取了京口,自北道进攻。晋王广又遣总管杜彦,率军助擒虎进驻新林。陈廷方始大惊,施文庆等才奏闻叔宝。叔宝好不着慌,发兵遣将,分头抵敌。已是军心涣散,望风败走。陈将任忠,降了韩擒虎,从石子岗引进了朱雀门,台城守兵,走散尽净。韩擒虎率了众军杀入宫殿,搜寻叔宝。后来在景阳井中,将他由索拽上,竟得三人。还有两个人,便是孔宝儿与张丽华,即监禁在德教殿上。这时贺若弼也乘胜到了乐游苑,杀入宫殿。闻得叔宝已被擒虎所获,失去了头功,好生不快,急至德殿上,逼令叔宝写一纸降书给他,得回去报功。叔宝正想提笔写时,晋王广已命长史高颢,入建康料理善后事宜,收执了叔宝等人。颢子德弘,也奉了晋王广的令,自后踵至,使颢留下张丽华。高颢勃然道:“昔太公蒙面以斩妲己,此种妖姬,为灭陈祸水,岂可更留人世?”即命人牵出斩之。这时晋王广,也启节入建康。闻悉高颢杀了张丽华,不禁愤愤地道:“昔人云,无德不报。我必有以报高公!”从此便隐恨高颢不提。

      晋王广与高颢、王韶,将一切善后事宜,办理就绪,乃奏凯还朝。所有陈叔宝以下,后妃子女、公卿大臣一并带归,水陆并进,浩浩荡荡地振旅回去。一路上歌功颂德,尽道晋王英明。到了骊山,早有隋主坚亲来慰劳。父子君臣相见,自有一番说不尽的欢欣。旋即师入长安,献俘太庙。将一个荒淫失国的陈叔宝,首先献进。依次以将相、乘舆服御、天文图籍,一一继进。由晋王广、秦王俊献告如仪,礼毕入朝。隋主坚即晋授晋王广为太尉,封杨素为越国公,贺若弼为宋国公,韩擒虎为上柱国,高颢进爵齐王。余人亦各有封赏不提。

      陈叔宝留寓隋都,隋主待遇尚优,不时引见,赐予衣食。惟宫人姊妹,俱被没入隋公。叔宝共有三姊一妹,由隋主赐与杨素,一妹赐与贺若弼。最小的一妹,却生得黛绿双蛾,鸦黄半额,腰肢如柳,须发似墨,幽妍清倩,依稀似赵国西施,婉转轻盈,绝胜那赵家飞燕,艳冶销魂,容光夺魄,真是“回头一笑百媚生,六宫粉黛无颜色”。的确是绝世美人儿,便没入宫中,即是将来造成轩然大波的宣华夫人。帝后独孤氏,每当隋主临朝,她必与并辇而进,至阁乃止。又密遣宦官,待察朝政,如有所失,报与后知。待主退朝后,她必婉言进谏,十从八九。后的贤慧,却也过人,隋主自是宠爱。只有一件事儿,也为后的歹处,便是生性绝妒,不容隋主二色,至于要主相誓,后日不得有异生子。因此后宫佳丽,隋主从不沾染,守后信约。独有太子杨勇,他却内宠独多。内有四人,俱得太子嬖幸,一个是高良娣,生得轻盈娇小,柔若无骨;一个是王良嫒,雪作肤儿月作貌,花样芳菲柳样腰;一个是成姬,双瞳点水,一握莲钩;尚有最美的一个,便是云昭训,真是天仙化人,艳冠三美,更是太子欢心。偏与嫡妃元氏,却不大合得上来,故时有四美轮流当夕,元妃难沾雨露,便只闻诸姬产子,不闻元妃生儿。

      偏是那年冬至,百官皆到太子宫中称贺,太子便张乐受贺。独孤后探知了,便进言隋主道:“太子勇率性任意,性多乖张,今日冬至,百官循例进宫,彼乃张乐受贺。圣上尚须切戒他一番才好。”隋主当然不快。特手缮敕诏下与群臣,此后不得擅贺东宫。从此隋主对于太子渐加猜忌,宠爱都消了。也是太子勇的晦气,好好一个元妃,患了心痛的病儿,不到两天,便即死去。独孤后闻知,还当做太子有意谋害嫡妃,越发不平。便隐怀废嫡的念儿,日使宦官伺察太子短处,俟其有了重大过失,便欲请隋主将他废去,改为晋王广为太子。原来晋王广,他早有深心,意图夺嫡。处处沽名钓誉,市恩结纳。又默察隋主与独孤后的情性,一味迎合。与王妃、萧妃,日日同居,如胶似漆。后宫虽有姬人,若是有孕产儿,便悄悄地瞒过,只说没有生养。有天隋主坚与独孤后同临晋王府第,广便将后宫美姬尽行藏过。隋主与后入内,只见几个又老又丑的宫女充当侍役,身上所穿的衣服,全是缦绣不华。广与萧妃,也是只服素布。一切陈设,更是因陋就简。

      隋主与独孤后,更是心爱晋王。隋主又密遣相士来和,暗相诸子,谁为最佳。晋王广早已知消息,便以重礼馈来和。越日来和复旨,谓隋主道:“五王之中,惟晋王眉骨隆起,此为大贵的征,四王不能相及。”隋主也默志于怀。

      独孤后既不悦太子勇,便时在隋主面前微露意旨,欲以晋王立为太子。隋主因一时太子无甚大过,心中虽欲立晋王,也还难于发动。在这次太子勇死去嫡妃元氏的当子,晋王调镇扬州,才及半载,便表请入觐。隋主与独孤后正欲见此佳儿,便即有旨允准。晋王广即回都觐见,慎言庄容,端肃安详。对于一般朝臣,更是格外谦和,恭而有礼。宫廷内外,莫不同声称德。到了辞行还镇的那天,广入宫别母,见了独孤皇后,依依膝下,亲密非常,谈了多时,已是天色垂暮,将要出宫。”独孤皇后只见他欲行又止,欲言不言,另有一番神情,好生诧异,便问他原因。广更是神色惨淡,似有难言的苦衷。独孤皇后便屏退了左右宫女,复低询何故。广始伏地泣诉道:“臣儿生性愚蠢,向来不知忌讳,一自出镇广陵,时常怀念双亲,所以未及二旬,递即上表请朝。原思一见父皇与母后,藉聆慈训,哪知触忌了长兄。独孤皇后闻广提及太子勇,便道:“他敢怎么样?”广惶恐道:“他竟疑忌臣儿,谓儿觊觎名器,意欲加害,臣儿因此惶恐。念臣儿远列外藩,东宫日侍左右,恐谗惑见加,皇父容或难辩。一旦赐臣尺帛或给杯鸩,臣儿实不知身死何所。恐从此一别,便不能再见慈颜了。”晋王言毕,涕泪纵横,呜咽不止。

      独孤皇后沉吟了半晌,始恨恨谓晋王道:“汝尽管放心,还镇扬州,我自有处置,决不使我儿惨死。”晋王闻言,心头暗喜。惟依旧作了惨容,拜别而去。从此独孤皇后废嫡的心肠更是坚决。不道此时的隋主,却做了一件风流事儿,险致多年的伉俪夫妻闹至决裂。

      风送梅香路入天台

      月移花影梦绕巫山

      这天的独孤皇后只因受了些感冒,便小病卧床,在宫中调养。隋主得了一线的隙缝,他便悄悄地带了两名内侍,踱入了仁寿宫。

      且说隋主坚,偷得余暇,到了仁寿宫中,眼见宜人春景,逗起了一团春意。便也无心赏什么异草奇花,清幽景色,只顾向一般才人世妇、婕妤宫娥队里看去。想寻出一个绝世的妙人,和她亲热亲热。哪知一般人中,虽是一个个锦装绣裹,珠围翠绕,可是要是拣一个艳而不俗,别具丰姿的美人,却一时觅她不到。不是桃花嫌红,便是李花觉淡。隋主好不纳闷,便信步地走去。行行重行行,觉得一阵阵的清香,随风送至。随主便问相随的小内侍道:“你们可闻到香味怎得这般清爽!”

      隋主一面说,一面走,已是走近了梅苑,清香越发地足了,不由得隋主的精神一振。哪知望到了梅花丛里,只见了一个宫娥装束的人儿,背面立着,俏身材不长不短,乌黑的云发披覆蝤蛴,隐隐露出了雪白的皮肤。隋主不禁暗喝了一声采。这个宫女,背景生得这般俏丽,面容谅也不恶。正是思索的当子,那个宫女,已是盈盈地回过娇躯,和隋主打过照面,两人都吃了一惊。隋主的吃惊,是惊得魂灵儿飞上了九霄云。宫中原有妙人藏着,像这个宫女,生得亭亭如出水莲花,花输人艳;袅袅似当风杨柳,柳少腰柔;目胜秋水清澈,口若樱桃娇小。说不尽千般艳态,描不完万种风流。怎不叫隋主吃惊!那宫女的吃了一惊,却因蓦睹天颜,不免慌张。只见她莲步轻移,走出了梅花丛中,行到隋主面前,垂柳般拜倒,磕了一个头儿,才袅袅起立,垂着罗袖,站在一边,隋主早已神迷意荡,便含笑问道:“你在几时进宫,朕却没见你承应过一回?”那个宫女见问,便曼声答道:“贱婢入宫时,即蒙娘娘发在此地梅花苑,不准擅自出入,故未承应圣上。”隋主点头道:“原来如此。只是你为哪一家的女儿,却没入了朕宫?”那宫女便又跪下道:“贱婢为尉迟迥的孙女。”

      原来尉迟迥为周廷的蜀国公,亦宇文氏的勋戚。杨坚欲篡周的当子,尉迟迥方为相州总管。坚因他位望素重,或不赞同于彼,乃诏令尉迟迥回都,另委上柱国韦孝宽为相州总管。迥知杨坚逆谋,便不肯应召,乃遣人加害孝宽。幸孝宽知机得早,竟得脱身逃回。坚即暗暗致书与相州刺史晋昶,得机图迥;而迥亦察悉,即将晋昶杀死。迥便起兵讨坚,责其挟持幼主,逆迹昭彰。于是卫、黎、洛、贝、赵、冀、沧、瀛各州,俱与迥联络。杨坚闻知,即以韦孝宽为行军元帅,梁士彦、元诣、宇文忻、宇文述、崔弘度、杨素、李询七总管率关中士卒,往击尉迟迥,大败之,迥即自刎身亡。迥家之妇女,尽皆没入了禁中。那个宫女,便是尉迟迥的最幼孙女,叫做尉迟贞,年才二八。

      当下隋主闻听为尉迟迥的孙女,念她也是忠良后裔,便谕令起立道:“你可知道娘娘为什么不让你擅自出入?”尉迟贞道:“也许娘娘因贱婢年幼无知,若使承应圣上,恐愚鲁不灵,触怒了圣上,反为不美,故将贱婢拨在此地的。”

      隋主此时,已是忘形。听了尉迟贞的话儿,不禁摇头笑道:“错了错了!娘娘哪有这般好意,原因你生得如花似玉,太也美丽了,深恐一旦令你承应朕躬,或致朕躬宠你。她为了预防起见,便不准你擅自出入了。今日娘娘不在,却有朕躬在此,便与你出出入入,也是不妨。”尉迟贞见隋主话儿挑动,已是红飞双颊,与斜挂的夕阳争红,好不媚美。

      这时相随隋主的两个小内侍,见隋主野心勃勃,要是弄出了尴尬事情,给醋皇后知道了,他们两个人也要受处分,便暗使了一个眼色,一同谓隋主道:“天色垂晚,请圣上回宫进膳。”隋主道:“朕躬尚须月下赏梅花,领略疏影横枝,暗香浮动的风光,你们可将酒菜送至苑内便了。”两个小内侍,明知隋主饰词,只得唯唯称是,自去安排酒菜。隋主便走近尉迟贞身前,携了她的柔荑,笑道:“若教错过了今日良辰,确是可惜,你尽放下心事,随朕玩去。”隋主说着,便与她携手而行。尉迟贞怯生生地随了隋主,不胜娇羞,益发动人怜惜。缓踏芳草,徐穿花径,两个人在梅苑周围闲游了一回。小内侍已是在梅苑里面安排好了酒席,便来相请。隋主即与尉迟贞入苑。

      隋主即伸过手儿,扯住她的衣袖,使劲一拽,尉迟贞站立不稳,便跌入了隋主怀中。隋主笑道:“你依朕不依朕?”尉迟贞娇滴滴的道:“圣上有命,贱婢怎敢不依?”隋主便放她起立,她才在小圆椅上坐下,陪了隋主饮酒。

      隋主见两个小内侍,兀是像石狮子般对立着,有些碍眼。隋主即面色一沉道:“此间不用你们侍候,快与朕出去!不闻朕的传唤,不准擅自入内。”

      这时月移梅影,风送暗香来。隋主破题儿第一遭,持酒对美人,兴趣格外的浓厚。那个尉迟贞,本是一个年幼识浅的小女子,见隋主有意宠她,便也殷勤献媚。两个人你一杯,我一盅,不住地喝着。尉迟贞原是量浅,早是玉颜半酡,醉眼惺忪,一副媚态,更是动人。隋主酒落欢肠,眼饱秀色,怎不要动情!便含笑对尉迟贞道:“你这般媚娇,花好及时的当子,谁肯忍你寂寞空苑、顾影凄凉!今夕朕躬有意慰你,结个成双,你可能依得?”尉迟贞听说,越发粉颊通红,低头语道:“贱婢怎敢玷污圣上龙体?”隋主笑道:“朕躬却敢玷污了你的清白。”又指了灯上的烛花道:“今夕真是良辰,你看烛上花儿,结成多大!”话声未毕,一阵风来,竟吹灭了结花的烛儿。尉迟贞欲点明,隋主道:“不必了!室中的光明尽够,不在一烛的明灭。时已不早,你便侍朕入寝如何?”尉迟贞只是含笑不语。隋主如天色胆,借酒发作,竟拥了她入帏。

      半夜窥殿床空人去

      凌晨薄苑玉碎花残

      话说隋主杨坚和尉迟贞同圆了好梦,一宵易过,又是晓日窗帘。尉迟贞先醒了香梦,见时刻已经不早,隋主兀是睡得沉酣。她恐隋主误了早朝,又怕独孤皇后知悉,她便将隋主推了几推。隋主从梦中惊醒,见尉迟贞发蓬松,远山添翠,小樱桃上的残脂,还是未尽。蝤脐微侧,酥胸半露,一角桃红的兜胸,映着雪白香肌,一副睡后的艳态,好不叫隋主心醉。尉迟贞见隋主目不转睛地向她瞧着,回想到夜来的云情雨意,不禁漪起了两朵红云,直侵鬓脚。便娇滴滴的道:“圣上请起身了,时刻已是不早,贱婢先去准备盥洗去。”接着忽听得门外呼道:“圣上起身了!早朝已是……”隋主知是两个小内侍,不待他的话毕,进了早膳,隋主才一步捱一步地出了梅花别苑。尉迟贞随后送出,直待到隋主的辇车影儿不见。她也没精打彩地踅回里面,自去收拾一切,哪知近在眉睫的祸事,已是降临。

      原来独孤皇后卧病后宫,她的醋心虽重,还防不到隋主在一夜的工夫,便忘了枕上的盟词,遽结新欢。因此倒也并未动疑。也是合当有事。独孤皇后有两个心腹的宫女:一个唤做轻云,一个唤菊儿,两个的面貌,生成一对丑相,生性甚狡恶。平日专替独孤皇后侦察他人的隐私,得了消息,便即报告独孤皇后,因此甚得独孤皇后宠信。所以昨晚隋主不回寝殿休息,独孤并没有起疑。轻云和菊儿,却待独孤安睡后,她们两个便悄悄地来到寝殿上面,轻问值殿的侍卫,圣上可安睡了没有。值殿的侍卫,也知她们是独孤的心腹,便扮了个鬼脸道:“圣上不知被哪一个留住了。方才金贵和石璧两个小东西,鬼鬼祟祟地对我道:‘今天晚上,圣上是不回来了。‘我问他们圣上在何处住宿,可恶的两个小东西却不肯直说,竟含糊着走了。”轻云和菊儿听了,精神立刻一振,各自笑了。暗使个眼色,一同退出了寝殿。便在走廊下站着。轻言扬眉狞笑了一声道:“男人家的心,真是最靠不住了!我们娘娘,才生得一天病,退寝在后宫,圣上已是勾搭上了哪一个淫贱货。究竟在哪儿,我们姊妹俩,终须探问个一明二白,才好去报告娘娘。”菊儿道:“那是极容易的一回事。若要水落石出,只须询问金贵、石璧两个小东西,不怕没有下落。”

      他们两个人见了她们两个人,不禁着起慌来。没用的石璧,不待她们的询问,已急急地道:“两位姊姊,不干我的事,圣上和尉迟贞妹子宿在苑内,我早来要报告娘娘,却给金贵阻住了。”金贵见石璧全说了出来,忙抵赖道:“我原要报告给两位姊姊知道的,后来想了想,姊姊们的消息灵得很,也用不着我们献殷勤,终是瞒不了两位姊姊的,所以懒得走了。还望两位姊姊照顾了一些。娘娘面前,少说声儿,来生做双狗儿,替姊姊守门好了!”

      轻云和菊儿,见他们两个这般没用,话又说得可怜。菊儿不禁笑了道:“也不用你推我、我推你的混话,只须从实地说给我们听。圣上和那个狐媚货儿,怎样会相见结合,便不干你们的事儿。娘娘面前,决不提起你们一个字可好。”金贵和石璧好不快活,争先地说给他们听了。轻云点头道:“本来你们两个,也脱不了干系,多少要受一些处分。念你们平日对待我们,还是不错,娘娘面前,便替你们瞒过了,只是圣上面前,你们敢说我们一个歹字,和泄漏此刻的事儿,仔细想想你们的狗头!”

      到了天明,她们便起床盥洗,匆匆地一同踅进独孤后宫。见娘娘尚未梦醒,即悄立侍候。直待到辰刻过后,独孤皇后方始在帐中咳几声嗽,她们便上前请了圣安。便一一地说了出来。独孤皇后顿时气得脸上转色,战兢兢地道了声好,奋身坐了起来。轻云菊儿佯做阻止道:“圣躬还未告痊,不要气苦了身子,待上几天,圣躬安康了,再去责问那个狐媚货儿!”独孤哪里忍得,咬牙道:“我与贱人,誓不两立!”轻云、菊儿即侍候了独孤皇后起身盥洗,宫女呈进早点,独孤怎会吃得下,便率领了八个宫女,连同轻云、菊儿两个,径进仁寿官,到了梅花别苑。

      这时离开隋主上朝的时间,还不到半个时辰。尉迟贞在苑内收捡了一切,尚未舒齐,蓦见十多个人撞进了里面,为首一个焦黄了脸儿,眉儿竖起,目儿圆睁,不是独孤皇后是谁!随后的宫女,一个个的脸上,布满了杀气。尉迟贞这一惊,非同小可。顿时花容失色,娇躯发拌,再也站立不住,忙地又双膝跪倒。独孤皇后冷笑道:“好一个美人儿,怪不得圣上心爱,你是圣上的爱人,怎的对我下起跪来?真是要折死我了!”尉迟贞拌索索地道:“贱婢该死,望娘娘开恩。昨夕圣上来此赏梅,多饮了酒,便醉倒在苑中,迫令贱婢侍寝。贱婢原知娘娘的禁令,不敢献媚邀宠,极力拒绝。圣上恃强相凌,贱婢只得勉强承夕。望娘娘垂念贱婢,不是存心希恩,格外地从轻发落。”独孤皇后已是厉声喝道:“你们还不与我动手!”十个宫女,同应一声是,十条软皮鞭,便如雨点般向尉迟贞抽下。轻云和菊儿的两条鞭子,更是拣要害的去处,用力打下。可怜一个千娇万媚的尉迟贞,在地上乱滚了一阵,不到片刻时光,一缕香魂,已脱离了躯壳。

      宫女们见她死定了,才停了鞭儿,报知独孤皇后。独孤兀是气愤愤,余怒未息,便问轻云、菊儿道:“你们可知道,昨夕圣上来此处,有谁人相随?”菊儿道:“是两个小内侍金贵和石璧,他们昨晚见圣上执意要宿在此处,他们便来娘娘那里报告。这时娘娘早已安睡,他们即告知了贱婢,贱婢们才得知道。”独孤点头道:“他们原来报告的,那是有功当赏。”即命传进金贵、石璧。两人怀着鬼胎,拜见了独孤皇后,独孤后便赏了他们两锭黄金。他们真是喜出望外,谢赏退出。到了梅苑门首,远远地只见隋主的辇车,飞也似地赶来,两人忙想走避已是不及,辇车已到眼前,只得跪下迎接。隋主一下车,便问娘娘可在里面,两人应了声在,隋主不由变色。原来隋主早朝退后,即至独孤皇后的宫中探病,闻说皇后不在,率了宫女多人,未知上哪儿去的。隋主即已起了疑心,赶忙来到仁寿宫,果然独孤皇后已是到了梅花别苑。隋主想尉迟贞受了委屈,忙向里面走进。瞥见独孤皇后怒颜高坐,地上却倒卧了尉迟贞,遍身血污,已是死去。

      惜花有意变色出宫门

      学曲无心调情传闺榻

      话说隋主头也不回地走出了梅花别苑。独孤皇后随在后面喊道:“圣上请回来,不要为了一个宫女,伤了多年夫妇的情分!”任凭独孤怎样喊叫,隋主一句也不进耳里,匆匆地只顾向前走出了仁寿宫。宫门外面,恰有一匹马儿,隋主气糊涂了,便不管三七二十一,忘了自身的重要,径自踏上葵花镫,跨到马背上,鞭儿一挥,那马便放开了四蹄,径出东华门,落荒而去。把门的军士,见隋主单骑飞驰,并没有一个侍卫护卫,好不惊慌诧异,便入宫询问。不一会工夫,传进独孤耳中,急得几乎晕了过去。万想不到,这一番决裂得如此。

      独孤皇后急命内侍宣召杨、高两个人,即速来到仁寿宫,有话面谕。不多时杨素、高颢俱应召入宫。进了梅花别苑,见过独孤皇后,闻悉此事,同吃了一惊。杨素却安慰独孤皇后道:“圣上与皇后伉俪甚笃,决不至遽因些微小事,便会一去不归。皇后尽请放怀,待老臣与高仆射同去,接回圣上便了。”独孤皇后道:“事不宜迟,还望二卿速行。”杨素、高颢便出了仁寿宫,命人备两骑良驹,跨马飞驰,赶出了东华门。向隋主落荒的一面追上前去。黄尘滚滚之中,两匹马一前一后,八蹄迅翻,宛像飞箭离弦。约摸赶了二三十里的路途,杨素在前面一骑上,已瞧见了隋主,在田陌上缓骑而行。即与高颢紧上了鞭,两骑像流星赶月地超越了隋主的马头,便勒住丝疆,翻身下马。两人在左右分扣了隋主的马辔,同声叫道:“圣上哪里去?”说着便跪了下去。隋主见杨素和高颢,不禁长叹一声道:“二公请起,朕躬却不愿意回去的了。”杨素道:“圣上因何感触,至忘了社稷,便尔轻骑远出?”高颢也道:“事当三思!不要为了一时的小忿,竟至尊之位视为弊履。”隋主垂头了半晌,始道:“朕贵为天子,幸一宫女,独孤氏乃不能相容,竟将尉迟贞处死。自古帝王,哪一个不是三宫九嫔,乐共晨夕?朕偏逢此醋妇,动辄掣肘,丝毫不得自由。朕愿今后做一个田舍翁,反是逍遥自在了。”高颢便正色道:“圣上错了,当思得国进身的艰难,守成治安的不易,怎能为了一个妇女,反将天下看轻?还请圣上垂察。早早回宫,免得人心惶惑。”隋主听了,沉吟不语。这时已是暮云四垂,倦鸟归林。城中的百官,备齐了车驾,纷纷来迎。杨素与高颢又连连苦谏,隋主方始勉强登辇。向都城回去不提。

      且说隋主驰入了宫阙,已近戌刻,尚是余愤未息,不肯入宫。高、杨两人,又苦苦劝谏了一番,隋主才肯进宫。行到了阁门跟首,独孤皇后见隋主来了,忙下拜道:“贱妾因一时的愚忿,倒触怨了圣上,自知罪该万死。深愿圣上垂察,贱妾及笄来归,数十年夫妇,从未与圣上相违。今因宫人得罪了圣上,还望宽恕。”隋主到了此时,也已无可如何。便道:“朕非得新忘旧。卿何得残忍至此,遽将尉迟贞赐死。须知昨夕的事,实为朕去迫她,不是她来勾朕。卿怎能罪及无辜?如今事已至此,说也无益,不必多说了!”独孤皇后含泪拜谢,依旧并辇入宫。高、杨二人,也一同随进,由隋主赐宴。独孤皇后与隋主,也同席饮酒。只是隋主酒过数巡,不免勾动了昨宵风光,何等旖旎!和尉迟贞春生锦帏,哪知缘才一夕,遽致阴阳永隔,叫他怎不伤心!便悒悒地不乐,不住地长吁短叹。独孤皇后也明知隋主勾动了愁肠,又不便出言相劝,即暗向杨素示意。杨素与隋主的宴席,本是相隔不远。隋主的一副神情,早已瞧入了目中。便独孤不向他示意,他也要劝慰隋主了。到了此刻,便离席而起,径至隋主席前,敬酒一樽道:“圣上与皇后,十年的伉俪如一日,今天不幸为了尉迟贞,小见裂痕。只是皇后悔罪,圣上回心,也可算得是重圆破镜,从此百年偕老,更见光明。老臣敢不各敬一樽,以代庆贺?”隋主即展颜一笑,喝尽了酒儿,独孤皇后也欣然地饮了一樽。

      说太子杨勇,趁了这个当子,却是大作其乐。这晚在东宫开了宴席,召集官僚狂欢。太子勇既喜纵情声色,自有几个媚臣趋奉。但是官僚里面,也有两个正人:一是个太子洗马李纲,一个是右庶子刘行本,独能屡进忠言,指斥一班媚臣。只是忠言逆耳,太子勇怎肯纳谏。依旧地和一般宵小混在一起。其中尤以左庶子唐令则,最得太子勇的欢心。原来令则擅长音乐,善奏靡靡的淫声,荡人心魄。令则系歌伎刘凤凤的私生子,自小耳濡目染,酷如其母,工曲善媚,博人取怜。后来刘凤凤嫁给了唐奎元,便将令则带了过去,顶姓了唐氏。奎元本无儿子。前妻陈氏,只生一女。见令则生得倒还不俗,性儿又甚狡黠,便也十分宠爱,哪知令则到了十八岁的那年,便勾引了奎元前妻所生的女儿金凤,陈仓暗渡,竟结下了珠胎。待被奎元察破,金凤便自缢身死。令则却畏罪潜逃,在外面流荡了数年,教人学习乐器,作为度日的生涯。后来认识了萧子宝,夤缘得入东宫做了左庶子。这晚又在席上,手弹琵琶,媚声歌唱淫词。太子洗马李纲听得不耐烦了,便离座进谏道:“令则自为调护,理当以正道辅殿下。今反于广座之间,公然地度曲取媚,若被圣上知道了,令则罪儿,固不在赦,只是殿下,也难免被累。还望殿下早日斥逐了令则,留心正事才好。”太子勇听了李纲的煞风景的话儿,好生不悦,即道:“良辰不再,行乐最宜及时。君不得多言相扰。”李纲见话不投机,便即出了东宫,仰天叹道:“太子不久了!”令则待李纲走后,他又轻拢慢捻,曼声歌 《妩媚娘》一曲,太子听了大悦。

      忽闻屏后弓鞋细碎,软语轻盈。太子便叱问何人,只见屏后转出了一个美人,便是他的宠姬云昭训。太子不禁堆起了满面笑容,招她并肩坐下,问她何事躲在屏后。云氏看了一眼令则道:“动人的琵琶声,勾动了窃听的念儿。还望殿下恕罪。”太子勇笑道:“贱妾不慧,深恐唐先生不允收列门墙。”令则忙道:“岂敢!令则哪有做娘娘的先生福分?”太子勇也笑道:“你们都不必谦逊了,便趁今宵拜了先生!”云氏闻听,果真盈盈起立,到了令则面前,要想一拜。令则哪里肯任她跪下,忙的双手相扶道:“怎生当得,快不要如此!”夹忙里一只手儿,却在云氏的胸前,趁势一触,云氏却低鬟一笑,并不动怒,令则暗暗欣喜。从此便做了云氏的先生。那一天晚上,太子勇已是中酒睡熟。云氏却还留住了令则,说要细细地学习一回。不准宫女们侍候在房中,恐要扰乱分心,两个宫女便退出了房中,站在门外。起先却听得房中弦索叮呼,响声一阵,入后却只闻云氏的吃吃笑声。最后连笑声都没有了,另有一种声息传出,两个宫女听了不禁面红耳热。要想离开,偏是脚儿像钉住了一般,再也移不动半步。容易过了半个时辰,里面的琵琶,却又叮叮咚咚地弹了一回,才见云氏送令则出外。令则的左右手,分向站立在房外两个宫女的袖中一塞,便翩然而去。两个宫女却相视一笑,随了云氏进房。却见罗帏半垂,锦被凌乱,便收拾了清楚,让云氏安睡。

      从这一夜起,云氏和令则便格外地亲热。晚上的学琵琶,也格外地学得忙了。两个宫女,都是肚里明白,口里再也不愿泄出一个字儿。太子勇兀是沉迷酒色,从不过问云氏学习得怎样了。

      祸从口出高儿被谗

      利令智昏杨约陈词

      话说晋王杨广,自上次表请入觐过后,已知独孤皇后深恶太子杨勇,垂爱了他,便甚觉放心。还镇扬州以后,都城的腹心,暗布不少,消息甚是灵通。东宫的得失动静,更是分外地清楚。原来东宫官僚里面,有个叫做姬威的,本是太子勇的幸臣,只是他又受了晋王广的重贿,便不惜将东宫的私事,全盘托出。因此东宫的一举一动,晋王广全都知道。

      这日又得了姬威的密函,详述东宫近日的纵酒失德。晋王广雄心勃勃,暗想不趁此时机,力谋进行,夺取东宫一席,更待何时。当下便与司马张衡商议,张衡道:“若要废立东宫,先须除去了一个人儿,方得进行无碍。”晋王广急道:“此人是谁,司马快些说来。”张衡道:“便是左仆射高颢。他与东宫甚是交好,又是儿女亲家(太子勇之女为高颢长子表仁之妇),屡在圣上面前,替太子遮掩过失。圣上又是最信高颢的话儿,若不将他除去,东宫尚难动摇。”晋王广恨恨地道:“高颢那厮,一味和我作对。司马有何妙计,先把那厮除掉?”当下即书了一封密函,遣使送至宫中,暗呈独孤皇后。

      独孤见是爱子的密函,急忙拆开阅毕,便对来使道:“回复晋王,叫他放心供职,有我在世,决不使他难堪。”来使衔命而返,独孤却暗谋中伤高颢的策儿。恰巧有天高颢的姬人生了一个儿子,隋主很是替他欢喜,独孤却是不悦。隋主便问何故,独孤皇后愀然道:“高颢正人,却曾说谎欺主。”隋主更是诧异道:“爱卿此言,从何而来?”独孤皇后道:“难道圣上忘怀了,数月以前,高颢的妻子,因病身亡。当时臣妾尝进言圣上,因高仆射年将老了,蓦地失去了妻子,似觉难堪,故劝圣上代为续娶。圣上即召仆射进宫,与他说明,他却道年已老了,退朝后只是诵经独宿,不愿再纳继室的了。当时妾与圣上,还赞许称贤。怎的自称诵经独宿的高仆射,如今又报姬人生子。”隋主听说,恍然地道:“不是爱卿提及,朕倒忘怀了。如此说来,朕倒又想起一件事来。宜阳公王世积生前,不是和他很是交好,后来王世积谋叛,人言他与世积实有通叛情事。朕躬却未深信,并未将他加罪,只将世积杀死,如今却是可疑了。他与太子,似觉也有通同的嫌疑。朕屡次向他询问废立的事儿,他终是回护太子,争着不宜,谅他定有私意存在。”

      到了明日早朝,隋主便命有司,复检王世积旧案。有司已知上意所在,谓高颢确有通叛嫌疑,遂罢在高颢左仆射的职分,以公爵就第。这消息传到了扬州晋王广那里,虽是欣喜,还觉不十分痛快。复由张衡设计,阴贿颢吏袁谅,上诉诬称颢子表仁,劝慰其父,尝有“昔司马仲达,托疾不朝,卒有天下,父今遇此,安知不是塞翁失马,因祸得福”的话儿。隋主得书大怒,即拘颢至内史省讯问,便以莫须有的罪名,革去颢的爵位,废为庶民。

      晋王广闻知高颢免官,又少了一个对头,谋夺东宫的心肠,更是热烈。又与张衡商议道:“司马前言欲废东宫,先须除去高颢,如今高颢免官,司马要再思推翻太子的妙计了。”张衡道:“臣下才智有限,当荐一人与殿下商议废立的妙计,此人即是安州总管宇文述,足智多谋,通权达变。殿下何不将他奏调过来,与他秘密商议?”晋王即奏上一表,调宇文述为寿州刺史。述道:“殿下所见,却也不错,废立大事,实不易言。从今之计,必须要一个亲信大臣,从中怂恿,方可成功大事。朝中诸臣之中,目下最得圣上亲信的,要推杨素为第一了。殿下与素可有交谊?”晋王广皱眉道:“向不往还,恐他未肯允相助。”述道:“事倒不难,述与大理寺少卿杨约相善,约为杨素的亲弟,杨仆射事必与谋,深信其言。愿入朝京师,乘间语约,替殿下效力好了。”

      原来杨约生性甚贪,只须歆他厚利,不怕他跳出了圈套。所以宇文述一到长安,便去访约,老友重逢,当然格外的欢喜。述先将珍玩送了几件给杨约,约好不快活。

      宇文述即附在杨约的耳上,语了半晌。杨约大喜道:“敢不从命?”遂更盏重酌。杨约酒落肠,不觉酩酊。宇文述又命作乐佐酒,笙簧并奏声中,却有一对柔若无骨,轻若飞燕的美人翩跹舞出。杨约惺忪了睡眼,望着两个美人作舞。只见有时如穿花蛱蝶,有时若戏水鸳鸯,舞袖轻翻,飘飘欲仙。杨约不禁看出了神儿,宇文述举杯邀他饮酒,他兀是不觉,宇文述笑道:“公亦醉翁之意不在酒了。”杨约闻言,方知自己出了神儿,不禁面红,匆促间又将酒杯倾倒,窘态毕露。宇文述唤道:“阿芸、芸儿,你们不必再舞了,快与杨公把盏。”两个美人,便停了舞势,径至席前,替杨约整了杯箸斟酒献上。述指了一个身稍颀长的道:“她是阿芸。”指了眉间生有一痣的道:“此是芸儿,公且评上一评,哪个较佳。”杨约乘醉言道:“莺肥燕瘦,花好月圆,各有一番佳妙,难分高下了。”宇文述含笑道:“即以二人赠公可好?”杨约免不得推辞一番,方始谢受了。又饮了一回,杨约已是玉山倾倒,便由阿芸、芸儿扶入里面安息。

      到了翌日,便去见杨素,却佯作愁眉不展的形状。素睹约面色有异,便问所以,约道:“弟与兄长,同执朝政,已有多年,朝臣给我们所屈辱的,不在少数,只缘圣上恩眷,不敢攻讦,尚不足虑。东宫辄因纵欲被阻,时刻切齿于兄,一旦继承大宝,至亲有云定馨,官僚有唐令则,政见未必与兄相合,我们兄弟,便有朝不保暮的危险了。为此原因,深自纳闷不乐。”杨素也不禁失色道:“如此奈何?”杨约假意沉吟了一回道:“趁早从事,事或有济。”杨素忙问如何,约道:“今皇太子,失爱慈圣,闻有废黜之意,谅来兄也窥悉。”杨素拈须点头道:“正以太子将废,或恐发生不测,不利你我。”约道:“为今之计,不如我兄弟伺得机会,请立晋王。晋王受宠甚深,必得济事,因时立功,晋王定必感念不忘,就得避危趋安,富贵即可永保了。”素大喜道:“弟言大佳,我却想不到此,赖汝有此计策,我便进行好了。”

      有口铄金东宫废立

      无凭妖梦成阝国伤儿

      话说杨素奉召入宫,见了隋主和独孤皇后,侍宴宫中。酒过数巡,隋主和杨素相论国事,杨素便道:“圣上以神武英材,统一中原,如今治至雍雍,万民乐业,竞颂圣主。人生事业,至此真是极顶了。”隋主尽了杯酒,忽地微喟道:“朕躬至此,却已臻至极顶,只是后嗣如何,倒也未能预料。”杨素即乘机道:“圣上洪福齐天,晋王贤良出众,得此后嗣,尚有何事不足。或因东宫未能膺寄重任,故令圣上不足吗?”隋主被杨素道着了心事,更是怏怏不快起来。独孤皇后便也乘间发言,顾杨素道:“公不愧为识途的老马,能知晋王的贤良,东宫的失德。”杨素接着道:“老臣本不应在宴席上面,任意评太子的是非,实因近日东宫的荒淫酒色,益发使臣不安。”

      且说隋主见杨素与独孤皇后两个,异口同声地道太子失德,内外交谗,隋主便动了废立的念儿。只是此时还不肯说出口来,心中却懊恼万分,连饮酒也没有兴致了。杨素便即谢宴告退,回到府第。没多时候,已有宫中内侍,奉了独孤皇后的密命,赐金给杨素,杨素也乐得拜受。从此杨素与独孤两个,内外伺察太子过失,得间即向隋主报告,隋主便决了废立的主意。宫廷内外,都知了废立的消息,传到东宫,太子勇方觉着慌。

      这一日,隋主召集了百官诸亲,引勇列在殿庭,宣诏废勇,勇即免冠再拜道:“幸蒙哀怜,得全性命。”说着泪如雨下,良久始去。过了数日,即立晋王广为太子,进杨素为左仆射,苏威为右仆射,又改开皇二十一年为仁寿元年,大赦天下,又是一番气象。有事便长,无事即短,到了明年的八月中秋晚上,独孤皇后便一病去世,年未五十。

      且说隋主自从独孤殁后,便在后宫佳丽之中,挑选出两个美人,一个陈氏,便是陈叔宝的最小的妹子,前已表过。一个蔡氏,也是在陈宫没入的,生得娇小玲珑,一貌如花。隋主得了二人,作为晚景的娱乐。不久便封陈氏为宣华夫人,蔡氏为容华夫人,同承雨露,各沾深恩。宣华夫人却是更得隋主的欢心。从此隋主日日欢宴,时时歌笑,比了独孤皇后在时,放浪了不少。只是隋主究竟是个开国的皇帝,并不贪欢忘了国家大事,百官章奏,俱须自己一一详览,常至深夜始毕。

      这一夜正在灯下披览本章,不觉困倦,便隐几暂息,竟自睡去。内侍们却不敢惊动,只得屏息而待。哪知隋主已是入了梦境:立身在长安城上,四面闲眺,却发见城上三株大树,树顶上面,结果累累,好不繁盛。隋主暗地惊疑,怎的城墙上面,会有果树?正在疑惑之间,耳边忽听得水声响亮,向城下一看,只见波浪滚滚,不觉片刻工夫,已是高高城齐。隋主吃惊不小,正想奔走,蓦地水势已是涌了过来。隋主心下着慌,大叫一声,猛然惊醒,原是一场恶梦。不禁心头纳罕,凝神思索了一回,觉得梦中光景,不像是个吉兆。洪水淹没了都城,莫非有水灾发生,却也不见得。又思索了半晌,猛地想起一个念儿,不要此梦,应在人的姓名上面,或有姓名中带有水旁的人,将来为家国的祸水?

      便细细地思索,朝中诸臣,可有水旁姓名的臣下。却想到朝中有个老臣郧国公李浑,原系陈朝的勋旧,陈亡降隋,仍袭郧国公原爵。一个“浑”字,军旁着水,封爵又为郧公,郧与城同,正合了大水淹城的梦。并且军为兵象,不要此人便是祸水。但是李浑年龄已是很老,又不掌什么兵权,干不出大事,除非应在他的子孙身上,也未可知。便命一内侍,急速出宫,调查郧国公李浑共有几个儿子,叫何名字,内侍奉命而去。不多时候,便来复命。李浑长子已死,只存一个幼子,小名叫做洪儿。隋主听了洪儿两字,越发地惊疑了。暗想梦中城上有树,树上结果,树即是木,果乃木的结子,木子两个字,相合即成一个李字。今李浑幼子的小名,恰好又是洪水的洪字,更和梦相合。此子将来,定与国家不利,须要趁早除去,以绝后患。隋主即下了一道手敕,命四个内侍,赍了鸩酒,到郧国公府第,命李洪儿饮鸩。

      内侍奉命前去,到了郧国公府第,已是子夜过后,李浑家人,俱已深入梦乡。内侍叫开了门,道是奉敕到此,家人哪敢怠慢,赶忙接入里面,一边报知主人。李浑哪知祸从天上来,只是黄昏半夜,中使突来,也是甚为惊疑,急即起身出外。内侍见了郧国公,便将隋主手敕,交与李浑。浑拆开看了,不禁面如土色,忙问内侍道:“圣上的敕谕上面,并未说出因何赐死,敢问中使知道其中原因吗?”一个内侍正色道:“天意高深,下人怎敢窥测,只知奉命前来,赐死李洪儿,其他并不知情。此刻圣上正候小的们复命,事难久延。李洪儿何在,公爷速速交出,俾得遵命行事。”李浑迫于君命,不得不从。可怜洪儿从被中拽出来,便给四个内侍,灌下了鸩酒。待到洪儿一命呜呼,内侍回宫复命,隋主方始安心睡去。过了数日,隋主以梦杀人的消息,已是传遍了都中,人人都道隋主残忍,监察御史房彦廉的儿子玄龄,亦谓其父道:“圣上本无功德,全凭诈术取天下,目前虽是承平,其败却是不久。”彦谦点头叹道:“汝言甚有见地,自太子勇中谗被废,晋王广正位东宫,勾通了杨素,如今又在阴害蜀王了。骨肉相残,君臣忌刻,享国怎能久远?”

      房彦谦所说的蜀王,便是隋主的第四个儿子杨秀。

      虎口庆余生幸遇壮士

      蓬门惊绝艳欣尝清蔬

      说话太子广与杨素商议,阴谋蜀王。蜀王秀却在益州治所,正大兴土木,建造一所应天宫。宫中的布置,说不尽的富丽奢华。秀与宠姬芮莲娘,每日在宫作乐。那个芮姬,原是益州人氏,得山川灵秀的气化,生得清姿异众,雅淡宜人。其父芮大年,本以打猎度日,两臂有千斤的蛮力,善使一柄纯钢点铁叉。更有一种绝技,能一掌发三支毒箭,百发百中。所以他在山中打猎,所得最高。有天竟连毙三虎,震惊一州,便称他为芮三虎。

      那一天,大年的打猎工作,已是告毕。见夕阳西落,山下的人家,已是炊烟四起。他肩了钢叉,叉上挂了不少的雉兔獐獾,兴匆匆地取道回家。一阵晚风过处,他的听觉,何等灵敏,在风声里面,听见有微微的呼救声。他四下一打量,却看不见什么,他便放下了钢叉,猱登在一棵大树上面,向四处察看。看到西山湾角,却见一个大山虫,正在追赶一个骑马的人儿。大年猛喝一声:“孽畜休要伤人!”宛如晴空起了个霹雳,声震山谷。那只大虫,也似吃了一惊,四脚略停,大年早已一箭步,窜到大虫跟前,举起钢叉,猛地向大虫的面门上叉去。好大虫,头儿一侧,叉便落空,大虫便身子一伏,后爪在地上略点,一个虎势,扑向大年身侧,两个前爪,对准大年的肩头扑上,大年霍地身子鴃勳,大虫爪子落空,身子便向前一扑,险些掼了一跤。忙将叉柄向上一支,大虫已向背后扑上。两只前爪,搭向大年肩头,只着半寸,大年来不及避让,只将头儿一侧,拎起钢叉,向后倒刺,说时迟,那时快,恰巧大虫张开了大口,两个前爪,搭到了大年的肩头,猛不防大年的钢叉,已到面前,刺个正着。大虫的一个眼珠,恰好给钢叉刺着。大年已是回转身躯,钢叉一紧,那大虫吃了痛苦,猛吼一声,狠命地向大年扑去。大年毫不慌张,钢叉一举,道声着,已是刺进了大虫的咽喉。

      此刻那个马上少年,在大年和大虫猛斗时,他已勒住了马缰,停骑观看。

      翻身下马,向大年称谢道:“多蒙壮士相救,不知壮士姓甚名谁?”大年道:“小可便是芮大年。”少年吃惊道:“壮士即是芮大年,人称芮三虎的是不是?”大年微笑道:“正是小可。”少年喜悦道:“怪不得有这般神力。”大年转问少年姓名,少年道:“我即是此刻的蜀王杨秀。”大年听说,慌忙下拜道:“原是大王,山民不识虎颜,还望见恕。”秀双手相扶:“壮士不必多礼,你是我的救命恩人。”这时大年见天色快要暗下来,便对秀道: “山民茅舍,离此不远,大王不嫌荒芜,可去休息一回,进些酒食,待山民送大王回府不迟。”

      不多时候,大年指了前面的几间屋子道:“那边便是山民居处。”秀抬头看时,见是一连三间屋子,望上去还不十分卑小。却见一间屋子门首,似有一个女子站着,待到走近上前,果是一个年轻的少女。虽是山家装束,朴素不华,只是天生风韵,不同凡艳,另有一种动人爱慕的能力。那个女子见秀走近,便转身退入了里边。大年却哈哈笑道:“莲儿不必怕羞,快同你母出来见贵客。”大年一边说,一边请秀走入屋中。秀借了灯光,细看屋中,都见四边壁上,俱是各种兽皮,高高悬起,屋角又倚着几柄枪刀。大年笑道:“山村荒舍,得大王的虎驾降临,真是蓬荜生辉了。”

      正说着,猛听得马嘶人喊,卷来一片喧声,室中诸人,同吃了一惊。

      施笼络殷勤折节

      逼悔婚咤叱凌人

      话说蜀王秀正待食粥的时候,猛听得人声马嘶,一片喧闹。左氏慌道:“莫非有人前来打劫?”大年哼地一声道:“谁敢太岁头上动土。”莲娘却道:“大王的马和父亲的死虎,都在门外,不要给人盗了去。”一语提醒了大年,霍地离座,倒拖钢叉,向外便走,秀也随后出去。到了门外,坐骑、死虎依旧存在。那时人声马驰的声儿,仍是不绝于耳,却不见踪迹在哪里。大年笑对秀道:“山村夜静,回声更是传得清楚。那一片人马的声音,正不知远在哪儿,不干我们的事,里面去了。”秀正待回身进去的时候,蓦见东首起了一片火光,人马的声音,也自那边传出,似向这面过来,渐渐相近,火光分明。定睛看时,一片的灯笼火把。大年指着前面失声道:“那盏大擎灯上面,不是标着‘蜀王府‘三字,定是他们来找大王了。”秀这时也已看清,前面第一匹马上的人,便是蜀王府长史马隆,接后的是司录章若水等一行人。秀便高声喊道:“卿等快来,我在这里。”那边的人,听见了秀的呼声,不禁齐声欢呼喊道:“殿下有了。”不多时蜀王府人员,都已到了大年门首。马隆、章若水见过了秀,马隆便道:“殿下怎会到了此地?寻得我们好苦。”秀即将遇虎的事说了一遍,众人方始明白。章若水道:“山乡僻地,不是殿下所宜久留的地方,就请即速回府了,并免王妃担忧。”秀道即是卿等不至此间,我也要芮壮士伴回了。秀对大年道:“如今我要回去,壮士还是今晚一同前去,还是明日再来?”大年道:“家事稍须料理,一准明日来府。”秀便在衣袋中,取出了两颗明珠,交与大年道:“两颗珠子,给了汝女收下。”大年急急称谢,又唤莲娘出外谢过,秀便跨上马背,由一行人拥护着回去。秀几次在马上回头,只见莲娘的俊目,也射在他的身上,直到马儿转变,秀竟若有所失,随众而归,不提。

      且说大年也直待望不见了秀影,方始进内。一宿无话,到了明天,大年将家事嘱托了左氏,便一肩行李,欣然离家,取道王府。不到一个时辰,已是到了王府门前。大年歇下行李,向把门的卫士拱了拱手道:“敢烦速报大王,道芮大年请见。”那个卫士听说,慌忙施礼道:“原来是芮将军,殿下一早便已咨照,将军到时,便请相见。”大年听说,心中好不欢喜,即欲将行李提了入内,早已抢过一名卫士道:“行李有小的代劳,将军请先行。”大年便随了把门的卫士,向内进去。到了蜀王秀的内居处,卫士便请大年稍待,他先进内禀报,不多时,那个卫士高揭垂帘,说了声请,大年便整一整衣冠,踏步入室。早见蜀王秀满面的笑容,坐在虎皮交椅上,略抬身子道:“壮士此刻才来,我已相候好久。”大年抢上一步,倒身下拜道:“只因家事羁迟,还望大王恕罪。”秀扶大年起立道:“卿的行李何在?”大年道已由一个卫士军接去,不知安向哪里。秀便命人将大年的行李,安置宿卫军住所,遂又命设宴。不一回工夫,酒席安排就绪,秀便邀大年饮酒,大年慌道:“小人怎敢当得。”秀道:“卿不须谦逊,今日的小饮,略报昨夕的盛情。”大年方始谢坐。秀又召长史马隆,司录章若水,博士吴梦熊,司马金见珍,一同宴饮,尽欢而止。从此大年便在蜀王府里,充当侍卫领军,蜀王不时召饮,甚加宠爱,大年好不欣慰。

      时光迅速,匆匆又是一月。大年告假暂归,一视妻女,秀也允许,大年便锦袍骏马,欣欣回去。比了来时一肩行李的光景,大不相同。他到了家中,左氏和莲娘见了,自然格外快活。莲娘却道:“自从父亲去后,大王不时地遣人送回钱米绸绢。”大年惊讶道:“我却并没知道,大王这般见爱,我必誓死相报。”过了数天,大年又别了妻女,回到王府,向秀道谢,秀却温语相加,又设酒同饮,至醉而散。大年感激万分。

      一日,蜀王秀招了司录章若水入室密谈,约有一个时辰,若水才欣然出外。这天晚上,若水便在他的寝室里面,设下盛宴,命人相请大年饮酒。大年好不疑惑,若水虽是会过几面,却并不是深交,怎的忽来相请饮酒。继而一想,也许他见我受宠甚深,便要借此联络,这也是一种常情,不足为奇,便欣然前往。若水殷勤款待,酒过三巡,若水笑道:“将军的神力,真是出众,殿下尝将将军打死虎的情形对我详道,令我听了咋舌,将军真是天人了。”大年道:“只是一些蛮力罢了,何足称道。”

      若水替大年斟满了酒儿道:“将军有几位公子?”大年不禁微叹道:“只有一个小女莲娘。”若水接口道:“莫非上次殿下临去的时候,出外拜谢的那一位女公子?”大年点头道:“便是此女。”若水啧啧称赞道:“端庄流利,兼而有之。将军虽无公子,也已足慰了。只须拣一个乘龙佳婿,将来半子之靠,岂不甚好。不知女公子受了茶没有?”大年道:“已在前年春上,也是一家猎户,叫做刑寿仪的,他的儿子平国,定了我的女儿。”若水听了,不由一惊,即趋至大年跟前,附耳与语道:“将军莫怪若水唐突,殿下垂爱将军女公子,特遣若水说亲。今闻女公子早已受茶,若水替将军可惜,便不辞冒昧,相劝将军,退去了刑家的茶礼,和殿下结了朱陈。将军虽是不图富贵,女公子却所天得人,不致辱没了。”

      大年听了若水的话,又是喜悦,又是愁闷。喜的是蜀王有意,愁的是悔婚可羞,便不禁露了踌躇的神色。若水见大年心动,又道:“将军再也不须迟疑,依若水看来,竟允了殿下好了,若怕刑家一面作难,不须将军费心,若水自能代劳,替将军理料清楚。只要将军说出,曾受刑家多少财礼,并允上一声,准将女公子下嫁殿下便了。”大年沉吟了一回,便向若水打一拱道:“全仗章公大力,刑家那面,只受二十两白银,两张虎皮。”大年说毕,已是羞得两颊通红,若水却堆笑道贺。当下两人又饮了一回酒,大年便起立告辞。若水道:“且慢,还得问将军一声,那刑家的住处,却在哪里,还望说明。”大年道:“在锦鸡山下面,一连五间瓦房,门前有一棵大板树的便是。”若水点头道:“锦鸡山离此不远,明天去一遭,事便完了。”大年道谢了一声,返归己处不提。

      若水即去报知蜀王秀,秀甚是欣喜,便赏了若水黄金百两,另取黄金三十两,交与若水,嘱他交给刑家,作为退婚的茶礼。若水谢赏退回。一宵易过,又是天明,若水进过了早膳,便率了二十名侍卫,怀下了三十两黄金,分骑十三匹马儿,一同取道锦鸡山。路原不多,片刻工夫,早已到了锦鸡山脚,沿山过去,便寻到了刑家门前。一棵大槐树,足有十抱粗细,若水等翻身下马,已惊动了刑家的人,出外观看。若水便上前相问:“此处可是刑寿仪家?”便有一个四十相近,猎户装束的人,抱拳道:“小人即是刑寿仪,敢问长官,何事见寻?”若水见寿仪紫膛色的脸儿,粗眉大目,身材倒也十分雄壮,即含笑道:“足下便是刑壮士,下官为蜀王府的人员,奉了蜀王的敕命,有话与壮士相谈。此间不是谈话的所在,还须借坐。”寿仪怀了疑讶,请若水到了室中坐下,献过清茶,若水便道:“此来不因他事,壮士的令郎,是不是配那芮大年的女儿芮莲娘?”寿仪道正是。若水道:“壮士有所不知,如今芮大年做了蜀王府的侍卫领军,已将其女莲娘献与蜀王,做了妃嫔。蜀王念壮士非比大户人家,因此特命下官到此,带来黄金三十两,给与壮士,另替令郎配婚。”若水说到此处,便从怀里取出了黄金,陈在几上道:“即请壮士收了,将芮家的婚帖,给了下官,好让复命蜀王。”寿仪听了,只气得目定口呆,一句话都答不上来。

      蓦地屋外一声怒吼,窜进了一个精壮少年,年约十八九岁,一身猎户装束,面色微黄,生得两道浓眉,一双虎目,阔嘴巨鼻,两耳前招,到了里面,将陈在几上的三十两黄金,一起掳在地下,瞋目对若水道:“没有这么容易。芮大年胆敢悔婚,献媚蜀王,我便要对你不起了。”若水听了他的话儿,已知便是寿仪的儿子平国,便冷笑道: “我不和你多言多语。”若水一边说,一边走到门外,袍袖一扬,门外十二个侍卫,一个个刀儿出鞘,冲进了室中。

      平国说声来得好,便在屋角,提了一柄浑铁枪,准备厮杀。究竟寿仪上了岁数,知道一动手,祸便闹得大了,赶忙喝住平国,一面对若水道:“长官休要动怒,一切都由小人做主,遵命便了。”若水见寿仪允许,即也呼住了侍卫,退立两旁。寿仪才对平国道:“不识轻重的畜生,你有几个头儿,敢和王爷反对,你不要活命,我却还要活上两年。一个男子汉大丈夫,除了芮家女儿,便没有女子好娶不成,还不替我滚了出去。”平国才气愤愤地走出。寿仪便进内取了芮家婚帖,交给若水,又从地上拾起三十两黄金,交还若水道:“这个仍请长官带回,小人不敢领此重赐,替小人拜谢蜀王。”若水道:“这是偿还壮士的茶礼,何必客气。”若水说着,便和侍卫们走出。寿仪随后跟出,定要交还若水,若水哪里肯收。只见寿仪冷笑了两声,扑通一声响,三十两黄金,已扔进门前的山涧里面。若水只要婚帖到手,别的再也不管,径跨上马背而去。只听见平国在后骂道:“王子犯法,庶民同罪。做了个王爷,便好强占人家的妻子不成?”

      匕光箭影大闹蜀王府

      肝摧肠断夜走陕西城

      话说若水取得了刑家的婚帖,便回到蜀王府,将婚帖交与芮大年,又报知了蜀王秀。秀慰劳了若水一番,隔了一天,大年恐防莲娘母女在家,不要受了刑家父子暗算,便禀知了秀,回家接取莲娘和左氏。秀自然允许。大年回到家中,说明了所以,左氏当然欢喜,莲娘更是不必说。一个猎户,换了个王爷,有什么不足。便一同收拾应用的物件,整整忙了一天,才得就绪,当夜就一同进了蜀王府中。秀早已命人安排了房舍,给莲娘左氏居住。大年等搬入新屋,见布置得十分精致,喜得莲娘心花怒放。大年便道:“你们既然到了此地,也得大王面前叩谢一遭。”莲娘倒觉娇羞起来,兀是不肯,好容易给左氏说肯了,才低了头儿,随大年夫妇俩走入秀的室中盈盈下拜,怯生生地唤了声大王。秀多时不见莲娘,觉得格外的可爱,忙笑扶她起立,莲娘已是羞得粉颊通红,只是垂倒了头儿,不敢向秀看上一眼。秀也知她含羞,不忍教她难受,便道:“今天你们也乏了,早些去安息。”莲娘好似逢了大赦,急急告辞,回转了己室。左氏笑着道:“这番第二次相见,倒比第一番脸嫩了,往后你和大王会面的日子,正好要多,难道你终是羞羞答答不成?”大年听着,卟哧一笑,对左氏道:“你也不用多费心,她日后还怕做人不来?”莲娘见两老一吹一唱地打趣她,不禁噘起了小嘴生气。左氏见她恼了,便道:“认真呢,我们莲儿是乖灵的,将来大王的宠爱,是不消说了。我们两个的终身,是有靠了。还须讨讨他的喜欢,不要恼怒了他,可不是玩的。”左氏一番话,说得莲娘也笑了出来。

      当下无话。过了三天,蜀王秀便幸了莲娘,说不尽的旖旎风光,百般爱好。过了这一晚,蜀王府中大开宴会,召饮群僚,好不热闹。正在开怀畅饮的时候,忽的殿角上面,窜下一个人,浑身短装束,手中执了一把三寸多长的匕首,亮晶晶的耀人眼睛。说时迟,那时快,那人已是一个箭步,径奔蜀王席前。侍卫们齐喊一声拿刺客,那刺客的匕首,直向蜀王咽喉刺去。秀要避让,却已不及。只见慌乱之中,血光冒处,突闻一声惨呼,便有人倒地。众人定睛看时,蜀王秀却痴坐在上面,面如土色。再看那个刺客,已是倒地身死。众人好生诧异,怎的刺客反会死了!却见芮大年奔过来道:“这个小畜生,真是胆大包天,敢来行刺殿下,给我赏了他三支毒箭,休想再会活命。”众人方始明白,都赞大年好本领。

      原来大年见刺客来得突然,一时来不及相阻,幸亏他的职分,原是保卫蜀王的,所以他的暗器,也时刻在身,防备不测。此刻见事急了,便手儿一扬,三箭齐出。这种毒箭,只要中了一下,已是致命有余,刺客却中了三箭,哪里还会活命。这时蜀王秀惊魂稍定,即道:“可有余党?”一话提醒了众人,忙分头查看,一时闹得十分紧张。大年见殿上人已不多,便轻轻地对蜀王秀道:“刺客便是那刑平国。”秀却没有仔细,便道:“刑平国是谁,他与我有什么仇恨?”大年道:“便是小女退婚的刑家儿子。”秀方始大悟:“原来是他,你且不要声张。”大年点头道:“我自理会得。”这时章若水也走近前来,看了平国的尸身,正待惊呼出来,大年暗使一个眼色,若水便止住。

      且说众人忙乱地查看了一回,却没有什么同党,便进殿复命,秀即命将刺客尸身搬了出去,又对大年、若水两人道:“二公随我去。”三人便一同走入密室。若水却先自开言道:“那平国原是个胆泼,上回去退婚的那天,便险些闹出祸儿,想不到今晚还来送死。”秀却问大年:“刑家还有多少人口?”大年屈指算道:“还有平国的父亲寿仪、母亲屈氏、姊姊英玉、幼弟平功,寿仪的兄弟寿民、弟媳袁氏、侄儿纪元、侄女翠儿,一共尚有八人。”秀正色道:“并不是我的心肠歹毒,原是他们自来缠扰。我要免去往后的麻烦。章公你可率领三十名侍卫,乘夜杀入刑家,将他们一家杀死,不准走漏一人。”大年听了,好生不忍,只是又不便劝阻。

      若水即便出了密室,悄悄地召集了三十名侍卫,改扮舒齐,神不知鬼不觉地,从花园的侧门出外,径到锦鸡山下,刑家跟首,一声呐喊,打破了门儿,杀进里面。可怜刑家的人,才从梦中惊醒,一个个做了刀头之鬼。若水检点被杀的尸身,只有七具,却少了一个,仔细思索,大年所说的刑家人口,计有四男四女,此刻却只有四男三女,少了一名女口。若水对众人道:“还好,只要男口不走漏就是,女口是不妨碍的。并且谁也不会知道,刑家一家谁人杀死。”当下一不做、二不休,若水索性命侍卫们四面点上一把火,顷刻之间,刑家的五间瓦屋,一卷而空。七个人的尸身,便也化在火窟。若水回去复命,只说尽行杀死,将缺少一名女口的事儿并不提及,蜀王秀甚是安心。哪知棋错一着,满盘皆输,绝大的风波,便起在缺少的女口身上。

      原来,没有被杀的女口即是寿仪的女儿英玉,今年十六岁,生性伶俐,胆力过人,也会几手拳脚。这天晚上,恰巧白天到了母舅屈申家中。屈申的妻子吕氏,十分地宝爱英玉,便留住了她,要她玩上几天,才许回去,因此没有遭劫。到了明天的天色未明,屈家的人尚在梦中,突被大门上的一片打声惊醒。屈申披衣下床,出外开了门儿,只见人奔进,面色慌张,额上的汗珠直流。屈申定睛看时,原来也是一个熟识的人,叫做毕已清的便是,在蜀王府中当名侍卫。屈申见他神色有异,急问他道:“毕大哥有甚急事,怎的这般光景?”已清却推上门儿,喘息道:“你的外甥女儿,可在府上?”屈申道:“可是英玉,难道他家中发生了祸事不成?”已清道:“一些也不错,他们都已完结了。”

      已清说完,屈申已是泪流满颊,哽咽着道:“英玉还是昨天来的,毕大哥你且坐一下。”屈申便回到里面,英玉兀是睡在被中,还未醒来,屈申便推醒了她,她睁开眼儿,见他舅父泪流满面,急道舅父作什么,屈申道:“英玉,我替你说了,你也不必悲伤,事儿已到如此地步,也无法可想的了。”英玉知道不妙,忙道:“究竟什么事,舅父快些说了。”屈申的妻子吕氏,也着急在一旁。屈申明知也遮瞒不了,便硬了头皮道:“方才来打门的人,便是和你父亲结义的毕大哥。”英玉接口道:“可是已清叔父,他来作甚?”屈申点了点头,便一口气说了出来。英玉一声惨呼,顿时晕了过去。

      隔了三天,屈申清晨起来,便不见了英玉踪迹,却在枕上发见了一封留下的书信。上面写的是要替一家惨死的人,立志报仇,橱中白银十锭,暂取作为使用等语。屈申好不着慌,对吕氏道:“这个孩子,太也冒昧了,像她一个年轻小女子,要达到报仇的目的,谈何容易。她哥哥平国,尚且死在他的手里,莫说是她了。此番出去,定是凶多吉少,我们也顾她不来了。”吕氏道:“只求皇天保佑,神佛有灵,让她平安无事最好。”屈申摇头道:“哪里能够?”

      不题他们夫妻俩言论。且说英玉取了十锭白银,在晚上悄悄地脱离了屈家,原来她早已打定了主意。明知自己势单力薄,要在益州地面报仇,万万不能成功,白白送了性命。还是赶到长安,拼了一死,到皇帝驾前呼冤。虽不能扳倒蜀王,那贪图富贵的芮家父女,终须吃上一刀,也好泄了这口冤气。因此她离了舅父家中,便想取道至长安。只是从未出过远门,不知出门人的苦况,她又是一个年轻的女儿家,出来的时候,又在半夜过后,竟连东西南北也不认识了。英玉不禁着慌起来。也是事有凑巧,恰有一批来买药材的客商,贪赶路程,错过了宿店,横竖一共有十四个人,他们索性不停脚地走一夜了。经过那处时,英玉正在进退两难,见这般人来,便不顾一切,上前问他们上哪儿去的。那般药材客商,吃了一惊,怎的山村半夜,出现了一个年轻少女。便有一个年纪稍老的陈客人答道:“回到陕西去的。”英玉听说,顿刻喜上眉梢。

      巧相逢冤家路狭

      恶手段亲兄谋深

      话说英玉听说那般药材商人,竟是也到陕西去的,她便眉头一皱,计上心来,双膝跪倒,倒流满颊道:“难女邢英玉,也是要上陕西长安探亲去的。只是不知路径,敬求你们带了难女,一同去可好,所有应用的舟车盘费,难女自行拨付好了,决不连累诸位。”那般药材客人听说,面面相觑了一回,独有陈客人却道:“你是哪里人,要到陕西长安探亲,你家中还有谁人,怎会让你一个年轻女子出门?”英玉道:“不瞒诸位说,难女原是此间人,父母已是双亡的了,寄居在舅父家里。只因不堪舅母的虐待,因此逃了出来,要到长安叔父那里栖身。万望诸位见怜,带了难女去可好?”陈客人便对众人道:“怪可怜的,让她跟我们去也不妨。”英玉径随了一般药材客人,连夜赶路。

      经过一番跋涉,便由陈客人送到了长安城里。陈客人一想,好人索性做到了底,便问英玉道:“你可知道你的叔父,住在哪一门的。”英玉方始将她的真话,说了出来。陈客人又惊又喜,十分地起敬,便道:“即是如此,只好客寓里安身了,再慢慢进行你的正事。”当下领了英玉,在南门大街上的一家平安客寓住下。

      陈客人倒也是个古道热心肠的人,他见英玉这般年轻,有这么志气胆力,便不忍丢下了她自行回去,便也借了一个铺位,替她打听告御状的手续。英玉自是感谢不尽。她见陈客人年纪已是四十开外了,便拜他做了个义父,陈客人竟也欣然地允许了。越发打点了精神,替英玉想法。

      这天陈客人在街上行走,迎面来了一个人,招呼他道:“陈老板,你好哇,几时到长安来的,上哪儿去?”陈客人抬头看时,原来是从小相识的一个老友马琼,他乡遇故知,格外欢喜,便道:“原来是你,好久不见了。”说着两人走进了一家酒店落座,马琼问陈客人道:“老板生意好哇,这回销了多少货?”陈客人道:“不是来销货的。”马琼诧异道:“不来销货,有甚事到此长安地面?”陈客人便一五一十地说了出来,马琼听了,哈哈笑道:“再巧也没有。”陈客人见这般光景,有些费解,马琼却移座上前,附耳和陈客人说了一回,陈客人的面上,早堆满了笑容,不住地点头,连声说好。他们两个,匆匆饮毕,会了酒钞,那人道,一准明天过来好了,陈客人拱了拱手道:“全凭大力。”马琼已是头也不回地去了。

      当晚,陈客人忽见寓里的伙计,带了一个人走进,正是那个马琼,便叫英玉上前见过,叫了声叔父。马琼打量了英玉一眼,啧啧地道:“好一个孝女,有这般志气。”英玉接口道:“全凭叔父大力,替难女申雪。”马琼对陈客人道:“我便为此事来的。我和你酒肆分别,回到府第,见过相爷,就将此事禀了上去。相爷即带了我同至东宫,见了太子,将此事说明。太子十分起敬刑小姐,当下和相国密议了一回。相爷回到府中,即打发我到此地,接取刑小姐到相府安身,相爷还须仔细地盘问一番刑小姐,好预备奏本。”

      不到片刻工夫,已是到了越国公府第。门前歇了轿儿,英玉出轿,随了马琼,走进里面。马琼却叫陈客人在门房坐一下,才和英玉到了内堂。问知相国在东房等候,便到了那里。英玉见了杨素,急忙跪伏在地,杨素却含笑道:“你且起来。”英玉遵命立起,看那杨相国,生得好一副相貌,银盘般脸,两道霜毫,威棱起角,一双虎目,奕奕有神。天庭饱满,地角丰隆,颔下银髯飘拂,越显得精神旺健。这时杨素也端详刑英玉,只见她浑身缟素,微蹙春山,泪痕留颊,容颜憔悴。不禁暗暗点头,便道:“你的冤状,我已大略知道,只是还不十分详尽。你此刻可将一切经过,细细说来。”英玉便婉婉转转地说出。说到一家惨死的时候,不禁声音哽咽,泪如雨下。英玉说毕,又拜倒地上道:“万望相国替难女伸冤,来生当犬马图报。”杨素点头道:“你快起来,不要悲伤。我敬你小小年纪,能有这般孝心,却也难能,你尽可安心,暂在此地安息数天,我替你奏本伸冤好了。”

      杨素却不即安息,袖了本章,乘夜到了东宫,将奏本交与太子广过目,可有不妥的去处。太子广看了一遍道:“依此甚佳,不必改动了。”杨素方始告辞回府,自去安息,一宿无话。

      到了天明,杨素袖了奏本,到了殿庭,隋主上朝坐定,百官山呼朝见。杨素便呈上奏本。隋主见相国有本启奏,便先取阅,不禁勃然大怒,即问杨素道:“刑英玉现在何处?”杨素道暂由老臣收留家中。隋主便命内侍,到杨素府中,传到了刑英玉,亲自问讯一番,便命退下。即下手敕,飞召蜀王秀还都。另下一道敕令,遣了中使,将芮大年、芮莲娘、章若水、毕已清、戚义年五人,押解长安,听候讯问。

      秀见了隋主,隋主怒容满面,不与秀多言,即命将芮大年等人,速同蜀王秀,一并付诸法司。命杨素、苏戚、牛弘、柳述细细按治。太子广闻知秀付了法司,心中说不尽的欣慰,外面却又装出爱弟神情,邀同诸王进宫,见了隋主,广道:“四弟因贪色小过,触怒了父皇,还望宽恕四弟一遭,任他悔过。”隋主勃然道:“前次秦王糜费,我以父道相责,如今秀蠹害生民草菅人命,我当以君道处治。汝等弟兄,各自修好,不必多言,我非严惩不可。”太子广才佯作悻悻而退。

      到了明早朝,杨素复奏道:“按治得实,刑英玉并未虚言。”隋主大怒,竟命斩秀市中。群臣大骇,跪伏殿廷,代为乞免。隋主怒气稍息,便命先将芮大年、芮莲娘、章若水三人斩首,毕已清、戚义年无干开释。刑英玉代父雪冤,其志可嘉,着赏黄金五百两,彩绢一千匹,每岁赐禄五十石,以酬其孝。秀仍付法司收押。太子广深恐隋主日久心慈,赦了蜀王。便又同做木偶,上面刻了隋主及汉王杨谅的姓名,下面又署上数语道:“请九天神圣,速遣神兵,收取杨坚、杨谅神魂云云。”又将木偶缚手钉心,命人埋在华山下面。一面示知杨素,叫他发掘,作为罪证。杨素又道秀妄造图谶,时谓京师妖异,蜀地祯祥。又乔草檄文底稿,中有“逆臣贼子,专弄权威,当即日整师问罪”等话,一并列入奏本,连同伪证,上呈隋主。

      试想隋主见了,怎不要震怒,便拍案连声道:“天下竟有这种不肖的子孙!”即令废秀为庶人,幽闭内侍省,不准与妻孥相见。

      画蛾眉宫中生雅谑

      保花蕊席前发诤言

      话说隋主盛怒之下,将蜀王秀废为庶人,过后思量,不免也有些后悔,只是要顾全自己的尊严起见,不便再行赦免,省得给朝臣窃笑。只好顾不来父子的情分了。但是心中终觉纳闷,退朝之后,不时地长吁短叹,百无聊赖。宣华夫人见了这般光景,深恐他忧思成疾,便含笑上前道:“春光正在绚烂的时候,圣上国事辛劳,心神烦闷,何不到仁寿宫去,玩赏一回明媚的春景。隋主本是深宠宣华夫人,又兼心头却也不舒,仁寿宫去散散心,甚是使得。便点点头道:“爱卿也须同去。”宣华夫人道:“那是不消说的,贱妾理当侍奉左右,就是容华夫人,圣上也可召她同去,热闹一下,岂不是格外有趣。”隋主道:“卿言有理。”便命一个宫女,去召容华夫人到来。宣华夫人却打点春装,重整云鬓。隋主坐在一旁,看她薄施朱粉,淡扫娥眉,越显得风姿绰约,不觉看得呆了。

      恰巧容华夫人,应召到了里面,隋主一边说,一边走近容华身前,将手中的画笔一扬道:“卿的双眉,怎的也有浓淡,待朕替你画过。”容华娇笑道:“圣上要是替贱妾画坏了,我可不依。”隋主也笑道:“好好,凭卿处罚就是。”宣华接口道:“容华夫人,要是圣上真个画坏了,夫人怎生处罚?”容华道:“愚妹自有处罚的法儿,待圣上犯了再说。”隋主听了容华的话儿,便存心戏弄她。故意将她们的眉儿,画成一长一短,一浅一深。宣华在一旁看了,一张樱桃小口,笑得合不上来,拿了一柄小铜镜,授给容华夫人道:“夫人你可照一照镜儿,圣上替你画的眉儿,真是别有风流了。”容华早觉隋主画的当子,已在存心戏弄,明知画坏了的,却假作不知,任凭隋主画去。此刻却受了宣华的小铜镜,举镜一照,便即娇嗔道:“画坏了,画坏了,圣上可不能抵赖,须得受贱妾的处罚。”

      隋主道:“有言在先,怎会恼卿。”宣华夫人也道:“愚妹做个证人,夫人说出的处罚法儿,不准圣上不依可好?”隋主道:“证人也有了,容华好放心了。”容华才从隋主的手中,取过画笔道:“圣上画眉失韵,罪在所学未精,今姑念初犯,从轻处罚。待贱妾替圣上的眉儿,画成蛾眉,作为练习画眉的形式,以后不致再行误事,圣上可能依得?”宣华听了,笑道:“好新颖的罚则,圣上不能抵赖。”

      隋主照了铜镜道:“爱卿妙笔一挥,朕躬竟添了三分妩媚。”容华和宣华听了,不禁同声失笑,一阵打趣,宣华夫人已是装束舒齐,容华夫人便向着她道:“愚妹的双眉,还得请夫人画过。”宣华故意笑道:“这样一长一短,一浅一深,也别有风流。依愚妹看来,竟不必改了。”容华却将巾儿沾湿,将眉上的画痕,揩抹干净,拿画笔塞入了宣华手中道:“快给愚妹画得好好的,一同游玩去了,不要耽误了大好春光。”宣华才笑了笑,给容华画成了柳叶双眉,掷笔道:“好了好了。”隋主便命宫女传谕,准备宫车。

      不多时,宫女复命,请隋主登车,隋主便左手携了宣华,右手携容华,一手一个,缓步出宫。容华笑道:“圣上的画眉,还是揩去了好,免得被人见了笑话。”宣华却道:“风流天子,小作游戏,原是不妨事的,何况画眉也不是俗事。依贱妾看来,任他眉儿弯弯好了,谁敢来笑话圣上。”隋主笑道:“宣华的话儿不错,容华不必多虑。”他们三人一边说笑,一边缓行,已是走出了宫门,坐上宫车,径向仁寿宫前去。

      在这隋主心欢意得的时间,也是太子广开怀寻乐的当子。原来太子推翻了蜀王秀,除去了一个后患,这时便在东宫里面设了盛筵,宴请杨素,作为庆贺。杨素酒至半醺,掀髯笑道:“此次成功,全仗了一个小女子刑英玉,也算蜀王的命该如此。”太子广点头道:“此女现在哪里,我愿一见其人。”杨素道:“殿下若要见她,甚是容易。如今她留居在老臣家中,尚未回到原籍,只要命人到老臣家中,将她宣来好了。”太子广趁着酒兴,即命内侍到杨素家中,将刑英玉带入了东宫,来见太子。

      杨素便对英玉道:“上座的即是太子,你的得报大仇,殿下替你出力不少。”英玉急拜称谢。太子广见英玉生得倒也不恶,颇有七八分姿色,即温语呼她起立,一旁陪饮,英玉只得顺从。太子广便和她有意无意地谈笑,英玉好生含羞,怯生生地坐着,拈弄衣带,粉颊上面,早已是红侵鬓角。杨素见太子广的一副神情,已知这里。他竟对广道:“此女贤孝,殿下若能见怜,不妨收入了后宫,免得被俗人玷污,倒也可惜。”广听了杨素的凑趣话儿,不禁头儿一点,目视英玉而笑。英玉起先听了杨素的话儿,已是着急万分,还想太子不听杨素之言,如今见太子点头而笑,明明是允许的神情,急忙离座跪倒说道:“贱妾仗殿下大力,报了冤仇,就是粉身碎骨,图报殿下,也是死而无怨,莫说以蒲柳之质,侍奉殿下了。只是贱妾幼时,早已许婚于江姓,不能为了贪图一身安乐,便尔悔盟。且一家的惨遭屠杀,也因芮大年的悔婚而起,终致造成了种种不幸。贱妾万分寒心,更不愿再蹈覆辙,连累了殿下,愈加罪重。”英玉婉转陈词,太子广听了,虽觉不悦,只是英玉的言辞甚正,不便强逼,只好冷了此念,反点头称叹道:“卿真贤女,我怎敢相强,明日我当遣人护卿回去,早日归了江姓,以遂卿的心愿,如何?”英玉听了,怎不欣喜,又叩头道谢。太子广又命内侍取了明珠十大粒,彩缎二十端,赐与英玉,教她回转越国公府第,收拾收拾,好待明日起程。英玉又欢欢喜喜地谢了赏,才回到杨素家中。这时她的义父陈客人,也还留在杨相府,英玉便将此事告知了他,他不禁咋舌道:“好险好险,不是我儿会说话,那就难了。一入深宫,你我便不会相见了。”英玉悄悄地道:“女儿的心意,还不在此,倒是看那太子,实是一个不好相与的人。义父你想,蜀王秀原是他的亲兄弟,他会助了女儿,将蜀王推翻,他的心肠,已是可见的了。女儿若是顺从了他,日后未必得到好结果,还是归了江姓的好了。”正要回进内房,陈客人却又呼住了她道:“我却想起来了,你许婚的江家,是在哪里的,你丈夫的名字,你可知道?今年有多大年纪了?英玉忽见陈客人问起这个,不禁面上一红道:“也是益州人氏,相离十多里的路途,有座牛嘴山,山脚下面便是。他的名儿,叫做上青,今年十九岁,也是一个猎户。”陈客人点头道:“我的意思,待你到了益州,我便前去找他,替你父拣了个吉日,成好了家,我便放下心肠了。”英玉红着脸道:“这倒不须义父担心,女儿还有母舅在着,他能替女儿做主的。”陈客人手拍脑袋道:“我真昏了,不错,你也替我说过的,还有个舅父屈申,舅母吕氏,甚是喜爱你的,还用不到我替你瞎操心。”陈客人说着,不禁失笑起来,英玉却也笑了笑,转入了里边。

      过了一宵,太子广果真派了两个侍卫,来到杨素府中,护送英玉回去。英玉便拜辞了杨素,杨素也赏了她不少的金珠绢匹,英玉道谢出外,便同了陈客人,由两个侍卫护送登程。一路不必细表。到了益州家乡,便到舅父屈申家中,和舅母吕氏相见,不禁抱头大哭。屈申却款待陈客人,自有一番谈话,两个侍卫回去销差。后来英玉便和江上青成了婚姻。

      离奇午梦梦醒又寻欢

      温存子夜夜凉偏种病

      隋主和宣华、容华二夫人,在仁寿宫同进午膳,进过了午膳,便和宣华、容华二人在仁寿宫里面,各处闲游。到了千红万紫、触目芳菲的御园中,花气袭人,中人欲醉。不觉地到了梅花别苑跟前。隋主猛抬头瞧见了一片梅林,不禁前情旧事,兜上了心头。想着了销魂一夕,便成了永隔的尉迟贞,不禁站定了脚步,痴痴地发怔。

      宣华和容华两人,见了这般光景,好生疑惑,正待动问,隋主已微喟一声道:“尉迟贞死了,独孤皇后也死了。朕躬风烛残年,恐也不久的了。”宣华夫人见隋主说出不吉的语儿,急道:“圣上自有千秋,快快收拾了闲愁,不要伤怀,我们前面玩去,这里没甚可观。”宣华夫人一边说,一边向容华夫人使了个眼色,便不待隋主开言,竟挟持隋主,离开了梅花别苑,免得隋主触景生愁。容华夫人指了前面的芙蓉轩道:“圣上既是觉得疲倦,那边也有榻儿,就到里面安息一回可好?”隋主点了点头,便走进了芙蓉轩中。容华、宣华二夫人侍奉隋主登榻。隋主在午膳时候,本多饮几杯酒。再加上乏了力,一倒头便睡着了。

      宣华和容华便命宫女取来棋局,两个人悄悄地对着,作为消遣。哪知隋主却已入了梦境。

      他正惊疑的时间,忽闻娇滴滴的声音,在他身后道:“圣上来此,贱婢有失远迎,还望恕罪。”他回头瞧去,却是尉迟贞。竟忘了她已是死去,便含笑道:“好几天没与爱卿相见了。”即上前去携了尉迟贞的纤手,想要走出。正在这当子,忽见独孤皇后满面怒容,走入了苑中,指着尉迟贞道:“你这淫荡的贱婢,又来迷惑圣躬了,还不随了我出去。”说着,便上前将尉迟贞扭住,竟头也不回地扯着去了。他恐尉迟贞受亏,赶忙放步追出,到了苑外,已不见她的踪迹。他好生纳闷,忽地有一阵娇呼救命的声音,远远送来,他一想不妙,定是独孤后拷打尉迟贞了。要想前去求情,又不知在哪里,一时救命的呼声,却越传越近。猛地抬头看时,只见宣华夫人,钗落发散、花容失色地在前逃着,后面却又一只牛般大的鼠子,在后追来。他便喊道:“宣华不必惊慌,有朕躬在此。”语声未毕,那只大鼠子,竟舍了宣华夫人,径向他扑来,欲待避让,已是不及,咽喉上面,被那大鼠子一口咬个正着,只觉痛彻心肺,大叫一声“痛死我了”。忽闻耳畔有人呼道:“圣上醒来!”他睁目看时,却见宣华、容华二人,站立榻前,自己还是好端端地睡在芙蓉轩里,方知做了一个恶梦,心头还在怦怦乱跳。

      宣华斟一杯香茗,授与隋主道:“圣上做了什么恶梦?在梦中大喊一声,贱妾手中的棋子吓得跌落在地上,赶忙过来呼唤,圣上却也醒了。”隋主呷了几口茶,便将梦中的情形,说给二人听了。当下是宫女内侍,排好了筵席,隋主开怀畅饮,宣华、容华又是各献媚态,把个隋主迷得魂飞魄散。这一席酒,直吃到黄昏将近。

      隋主酒后兴浓,便在芙蓉轩里,芙蓉帐中,赏了两朵白芙蓉。不禁骨软筋酥,瘫化在榻上,丝毫不能动弹。便是宣华和容华,恃了隋主宠爱,娇痴惯了,在榻上互相戏谑,闹作了一团。隋主只是望是她们痴笑,哪知春宵寒重,隋主已是被凉所侵。阅者试想年过花甲的隋主,酒后周旋了二美,还禁得风寒相侵?到了半夜过后,不觉得心烦口渴,身子像火一般发烧,兀是呻吟不止。宣华和容华便着起慌来,即要召医诊治。却给隋主禁阻道:“朕躬只是发个寒热,并非什么急病,且待明天早上,召医不迟,何必黄昏半夜,声张出去,惊动了众人,认作朕躬怎样了,不免发生扰乱。”两个夫人听说,一想倒也不错,便睁了眼儿,等候天明,再也睡不着的了。

      好容易等到了曙色开明,召医诊治,宫中的随驾人员,才知圣躬不愈。便有人报知了东宫太子广。不多时候,在朝的王公,以及一般大臣,全都知道了隋主有疾,便纷纷地来到仁寿宫。太子广已是先到了一步,便率同众人鱼贯而进,来到大宝殿上。原来芙蓉轩便在大宝殿的后面,这时隋主也已知悉臣下前来探视,却命一个内侍出外,宣传口诏道:“朕躬偶感风寒,并无大病,朝事一切,暂由太子代理。着左仆射杨素,吏部尚书兼后部尚书柳述,相机辅理,此刻何须进谒?各退好了。”太子广与众人听了谕话,只得各行退出。从此隋主万机暂卸,安心调养,在芙蓉轩里面,日夜由两个如花如玉的宣华、容华二夫人,伺奉汤药。谁知两位夫人的汤药,侍奉得隋主的病儿一天重似一天。一连三月,隋主已是骨瘦如柴,奄奄待毙。

      且说太子广闻知了隋主病重,这天便和杨素、柳述、元岩三人,同至隋主寝榻前视疾。隋主正在神思恍惚地言道:“若使独孤尚在,朕躬也不致有此重疾了。”这也是隋主自悔的话儿。本来独孤在世,纵不让隋主纵欲到这般光景,隋主此时懊悔,本已迟了。太子广听了他的话儿,心中默忖了一回,才呼了声父皇,隋主张目看了他一眼道:“汝倒来了,我已念了你好久。”广佯作愁容,语声又带了凄婉,问隋主的病状,隋主有气没力地说了数句。接着杨素、柳述、元岩三人,上前请安,隋主握了杨素的手儿,欷歔不止,自言凶多吉少的了。杨素等出言劝慰了一番。隋主却命太子广留居大宝殿,不得侍奉,太子广遂与杨素等应命退出。广到了大宝殿上,便和杨素耳语了一回,杨素只是唯唯点头,方始出宫。从此广留居大宝殿中,明知隋主已是不久于人世,他早已嘱令杨素,预先筹备即位的手续。所有两人往还的接洽,俱由书信上讨论一切。

      这一天,也是合当有事。太子广偶因他事,离开了大宝殿,恰巧杨素遣人呈来一封密函,偏偏交给一个不解事的内侍手中。这个内侍,他想杨相国的来信,终是商议国家的大事,太子不在,呈与圣上过目,也是一样的。他竟将信儿呈进了芙蓉轩。隋主开封看着,险些一口气接不上来,顿时手足发抖。

      大宝殿孽冤相逢

      芙蓉轩怒愤交加

      话说隋主看了杨素寄与太子广的书信,怒气上冲。病中的人,怎禁得恼怒,不觉得气涌痰塞,喘急惊人,慌得宣华、容华两夫人,赶忙捶背的捶背,摩胸的摩胸,侍候了半个多时辰,隋主方始惭惭地息了怒气,迷迷惘惘睡去。宣华夫人便对容华夫人道:“愚妹好几天侍候圣上,内衣污得不能穿了,趁此刻圣上睡熟,姊姊也在这里,愚妹更衣出去罢。”容华点头道:“姊姊只管自去,此刻有愚妹侍候,不必担心。”宣华便轻移莲步,出了芙蓉轩,转入大宝殿。

      恰巧太子广回到殿中,闻知杨素曾有书信到来,却给内侍送入芙蓉轩,不觉万分着慌,便急匆匆地想到芙蓉轩探听消息,低着头儿,向内走去,猛听得啊哟一声,险些和一个人撞了个满怀,急停了脚步,抬头看时,却是父皇宠妃宣华夫人。只见她粉面微红,怯生生地正待移步,广便倒身下拜道:“夫人且请缓行。”宣华夫人见太子跪遮去路,好生诧异,却娇滴滴地道:“殿下请起,有甚话儿见示?”太子惶悚起立道:“敢问夫人,方才杨仆射的来书,父皇可曾拆看?”宣华夫人道:“拆看的了,圣上还很生气,此刻觉睡着了,殿下往后,尚须谨慎才是。圣上春秋高了,又在病中,受不住气恼的。殿下也该明白,圣上为了宠爱殿下的缘故,不惜将太子勇废了,改立殿下,大宝的位儿,迟早终是殿下的,何必急急在一时,反伤了圣上的心呢?”宣华夫人婉转的一番话儿,太子广听了,只是唯唯称是,两个眼珠,却滴溜溜射在宣华身上,从头看到脚尖,再从脚尖看到头上,竟是越看越爱。

      宣华夫人原想说了这几句话,好叫太子难受,没意思便走了。哪里知道太子广见宣华说话时的一副娇模样,春山微蹙,秋水含波,雪嫩的双颊,轻轻满上三分怒红,越发显得楚楚动人怜,怎肯轻意让宣华夫人走路,兀是拦在前面,身儿不动,依旧脸上堆满了笑容,轻轻的道:“夫人的话儿,原不会错,只是父皇风烛残年,也看得见的了。夫人所说的不测,还是替父皇着想,还是替我着想,还是夫人自己着想,尚须请夫人对答。”宣华不禁变色道:“殿下此语怎讲?”太子广道:“夫人冰雪聪明,难道还不知此中的妙解不成?”宣华凛然道:“生性愚笨,倒也不知什么是妙解。”广竟笑道:“夫人正在盛年,父皇一旦去世,夫人不替我着想,我却要替夫人着想了。”宣华不禁失色道:“殿下错了,贱妾忝为殿下的庶母,殿下怎的疯了,说出这种话来。要是给圣上知道,殿下的干系,可不小了。”广轩眉笑道:“夫人爱我,怎会使父皇得知?”

      宣华夫人见太子广的话儿,越说越不对了,急想夺路而走。广竟动了欲心,如天色胆,忘了尊卑礼仪,见殿上四下无人,他便伸手拽了宣华夫人的衣袖道:“夫人见怜了我,趁此刻圣上睡熟的当子,可依了我罢,我便立刻死了,也是情愿的。”广不待夫人开口,竟要将宣华拽到侧殿的寝室里去。宣华见太子在这青天白日,竟敢逼污,真是又急又恨,一时偏挣不脱身,要是真个被他拽入了寝室,难免玷污了身子,幸得急中生智,慌道:“太子尊重,那边有人来了。”太子深恐给人瞧见不雅,慌将手儿一松,回头瞧时,哪里有什么人来,方知着了道儿,宣华夫人已是一溜烟地退入了芙蓉轩。

      哪知隋主恰巧醒转,一个翻身,便瞧见了宣华的满面泪痕,云鬓歪偏,金钗不整,容华又站在宣华的身畔,面上的神色,也是有异。宣华见隋主醒了,急忙背过身躯,揩抹泪痕,想隋主睡眼矇咙,未必已被瞧见。谁知隋主偏已瞧得清楚,见宣华背了身子拭泪,不觉动疑,便先呼容华走近床前,问她道:“宣华为了甚事,你可知道?”容华道:“贱妾也未明白,起初她见圣上睡去,她便出外更衣,此刻回来,却是面容异色,十分慌张。贱妾问她原因,她兀是摇头不语。为了甚事,贱妾也不知情。”隋主听了,才呼宣华走近床前,宣华的神色,更是惨淡异常。隋主便问道:“爱卿不须惊慌。有甚事儿,可明白奏来,受了谁人的委屈,朕躬自能替卿做主。”

      宣华兀是支支吾吾。隋主不禁动了真火,严声道:“宣华究竟有些什么心肠,你真要朕发怒不成?”宣华这时已是泪如泉涌,心烦意乱,见隋主逼问得紧了,才无可如何,哽咽着声儿,吐出了“太子无礼”四字,包括了一切难堪。隋主猛听得“太子无礼”四字,宛似当头受了重击。眼前金星乱晃,神经一阵模糊,便晕倒在床上。慌得宣华、容华二人,赶忙呼唤。闹了一阵,好容易隋主哇的一声,吐出了一口腻痰,苏醒过来。拍床浩叹道:“阿摩也太荒唐,独孤误了我的大事了。”宣华夫人却含泪道:“圣躬保重要紧,此事不妨缓日再议。”隋主勃然道:“怎能缓得,朕躬的病儿,原是不望好的了。阿摩畜生,怎能付以大事。若不趁朕一息尚存的时间,将他废去,重立长儿勇为太子,只要朕一瞑不视,他更是肆无忌惮,任所欲为了。”宣华夫人道:“圣上明见,确为不错,只是且待一天,秘密进行好的。”隋主道:“一刻也不能缓了,快快替朕去召吏部尚书兼兵部尚书柳述和黄门侍郎元岩到来,朕有话面谕。”宣华见劝阻不住,只得传命内侍,宣召柳、元两人。

      不提内侍奉命前去,且说太子广,在大宝殿上,调戏宣华夫人不成,被宣华用计脱身,太子广见宣华逃入了芙蓉轩去,深恐告知了隋主,这场祸便闹得大了。当下遣了几名心腹内侍,不住地在芙蓉轩左右,打探消息,要是风声不佳,须得设法弥补。

      且说太子广闻知了柳、元两人被召,便也急急地命人去请杨素。杨素到了大宝殿下,太子广道:“事且中变,快要祸生不测了。”杨素没有知道内中真情,还是镇定如常地道:“百事皆已妥当,怎会中变,只待圣上归天,殿下稳登大位就是。”广急道:“公还没知底细,公寄与我的一封密信,却被内侍误交了父皇。”杨素方觉着急道:“事便怎样?”广道:“这倒还不要紧,尚有一桩祸事,却是闹得大了。”杨素忙问何事,广一时说不出口,给杨素连连催问,广才挣红了脸道:“也是我一时失检,不该用言语调戏了宣华夫人,如今父皇已是知情。”广的话儿未完,杨素已顿足道:“大事休矣!殿下怎会闹出这个笑话。”广急道:“我正后悔嫌迟,公也不要责我了。如今父皇已是宣召柳述、元岩二人,同入芙蓉轩中,面谕意诣,公若不替我从速设策,我将葬身无地了。就是我公,恐也脱不了干系。”广说完了话儿,只是在大宝殿上,团团乱走。杨素却叹息一回,沉吟一回,不是摇头,便是顿足。广见了这般光景,更是心神不宁,恐慌异常。

      好容易见杨素思索了半晌,进出了一句话儿道:“法子却有一个。”广好不欢喜,急问什么法儿,杨素偏又摇了头儿道:“使不得,使不得。还是另想别法。”广见杨素兀是吞吞吐吐,慌道:“究竟是什么法儿,公且不要管他使得使不得,不妨先试说给我听了,也好商议商议。”杨素皱了眉儿道:“事情到了这般地步了,再要缓缓地想出善法,原是很难啊,除了这个法儿,我竟没有第二个了。只是我怎能说出口来?”广见杨素说了多时,依旧没有说出所以,正在着急万分,陡地触动了灵机,明白杨素的吞吞吐吐,也许存有作用。他想到这层,不禁向杨素曲膝道:“今日公若替我设策,他年决不负公,敢誓天日,永不相忘。”杨素方始大喜,扶起了广道:“殿下若能如此,老臣怎好坐视。”便附在广的耳畔,喁喁地说出了一个使不得的法儿,竟要他使一使了。

      如是云云奸谋百出

      徒呼负负迫逐双妃

      话说杨素附在太子广耳上,说出了一番话儿,广面上的愁云,顿时消化干净,换上了一团春色,当下毫不迟疑,立即赶回东宫,召到了左卫率宇文述、右庶子张衡两个心腹宫僚,面授机宜不提。

      且说吏部尚书兼兵部尚书柳述、黄门侍郎元岩,由内侍召进了芙蓉轩,直到隋主病榻前面,隋主气急息喘地言道:“二卿速速与朕召太子到来。”柳、元二人道:“殿下现在殿外,一召即至。”隋主在枕上摇首道:“朕欲召被废的太子勇,不是畜生广,卿等不要误会,你们要明白,朕已后悔了,不该废勇立广。如今朕命未绝,故欲废了今日失德的太子广,重立受谗含冤的长兄勇,二卿快快替朕设法,不要迟延。”柳述与元岩方始明白。

      正想怀敕出殿,迎面已来了东宫右卫率宇文述、右庶子张衡,率领了三十多名卫士,遮住了去路。柳、元二人突见这般光景,不觉面上现了慌色,情知不妙。宇文述开言道:“柳尚书、元侍郎,要上哪里去?”柳述镇定了心神,正色的道:“我等探视了圣上病势出来,不上哪里去。二公率了东宫卫队,到此作甚?”宇文述冷笑了数声道:“柳尚书休得巧言,我等来此,即是为了二公。”元岩见势不佳,便厉声道:“我等系奉了圣上面谕,有大事须干,怎敢遮拦去路?”

      宇文述勃然道:“圣上有什么大事,嘱你们干去?我也不和你们斗口,左右何在,还不与我绑了他们。”柳、元二人慌思拔步而逃,已是休想的了。十多个卫士,早已一拥而上,绑住了二人。宇文述命卫士搜检二人身上,便在柳述怀中,搜出敕谕。宇文述看过一遍,撕得粉碎,散了一地。柳述破口骂道:“大胆狂奴,擅敢撕毁圣谕,你想反了不成?”宇文述冷笑道:“这般伪谕,便是撕毁了一百通,没甚紧要,你们不要大言吓人,我们原是奉了圣谕来的。”当下便在怀中,也取出圣谕宣读道:“柳述、元岩,侍疾谋变,图害东宫,命左卫率宇文述,拿付狱中”云云。柳、元二人听了,明知是假,无奈已被他们擒住,再待辩驳,也是枉然。便低了头儿,不出一声,任他们怎生发付。只是张衡对宇文述道:“公的事情已了,我的事儿也须进行了。”宇文述点了点头,便命卫士,押了柳述、元岩,付入大理寺监禁不提。

      且说芙蓉轩中的隋主,猛想起柳、元二人,不要发生意外,急命一个内侍,出外打探消息。哪知内侍到了大宝殿上,见东宫卫队早已满布殿上,守住了各处门户。卫队见了内侍,便喝住盘问。内侍吓昏了,再也不敢虚言,说是奉命打探柳尚书、元侍郎消息,卫队笑道:“他们很舒齐地在大理狱中,你可要去伺候他们,也到里边玩玩?”内侍听说,急忙逃回了芙蓉轩中,见了隋主,只是喘息得说不出话来。哪知内侍吓昏了,没有理会宣华夫人的暗示,竟老老实实地说了。隋主听说,顿时顽痰上涌,喉中梗咽,一句话儿都说不上来。宣华、容华二夫人,慌了手脚,赶忙摩胸服事。

      忽闻门帘一声响,走进了一人,宣华夫人回头瞧时,却是右庶子张衡。张衡走近隋主榻前,见隋主两眼虽是睁开,喉中的痰声,谷谷地响动。张衡便面色一沉道:“圣上病势已是到了这等模样,怎的二位夫人,还不赶快宣召大臣,面授遗命,不知居心想图什么?”

      张衡赶走了宣华、容华二夫人,一个人在芙蓉轩中,不动声色地做了一番手脚,便匆匆走出,到了大宝殿上。太子广和杨素,已等候了多时。张衡也不多语,只把头儿向二人点了一点,二人已是会意,急忙走入了芙蓉轩,到病榻看时,枭雄一世的隋主杨坚,已是一命呜呼。享寿六十四岁,在位二十四年,便不明不白地死了。

      太子广这时不知哪里来的眼泪,居然也号哭起来。杨素立即阻住道:“此刻还用哭些什么!”好太子真个纳谏如流,收泪停声地不哭了,径向杨素道:“父皇即崩,便可发丧了。”杨素道:“若便发丧,深恐又要误了大事。”广惊道:“怎会有此?”素道:“朝臣之中,难道没有反对的人,声言圣上的身死不明,弄出事来,怎生得了?”广点头道:“依公之见,如何发付?”素道:“以老臣看来,殿下传命内外侍卫,内宫妃嫔,不准入芙蓉轩一步;朝中的王公大臣,若有前来视疾的人,只说圣上病体稍安,现方睡着,不必入见,免得惊动了圣上。如此做去,内外的人,都不知圣上驾崩的消息。一面再由老臣草诏,诏命殿下登了天子位,大权在握,废黜由己,才好发丧,可称计出万全了。”广欣喜道:“全凭公的大力,我便遵公所言。”

      次日一大早,杨素先行趋出,到了殿上,竟自召集了百官,开读伪诏。既毕,便请新天子登殿,即由司衣人员,替太子广换了皇帝服式,内侍拥护出殿。广究竟心虚,到了殿上,见百官雁形般排到两旁,心头不禁突突地乱跳。踏上宝座的时候,一不留神,足儿打了个滑儿,险些栽了一跤。幸得杨素手快,赶忙扶住,坐上了大位。金琤响处,礼乐全鸣,文武百官,便一个个拜伏殿阶,山呼称贺。

      且说炀帝受贺既毕,便即退朝,当下复召入了杨素与素弟杨约,商议后事。仍由杨素草就了伪遗诏,便欲发丧。炀帝却想起了一件事儿,急向杨素道:“废太子勇被禁在内侍省中,若不将他除去,恐有后患。”杨素道:“此却甚易,只须老臣笔儿一动,再作伪诏一道,即命我弟持诏至内侍省中,将勇赐死。圣上却须假作慈悲,下诏追封勇为房陵王,以掩耳目。”定下计议定当,杨约便至内侍省宣读诏书,命人将勇缢死。再由杨素发表了遗诏,才替隋主杨坚发丧。百官虽知事有难言,只是谁敢多嘴,自取其祸?到了明日早朝,炀帝便下诏追封勇为房陵王。又下一道诏书,却是将监禁在大理狱中的柳述、元岩二人,流戍岭南。柳述的妻子兰陵公主闻知此讯,便上了一道本章,愿免去公主名称,与夫一同流戍岭南。炀帝偏不允从,硬生生拆离了鸳鸯,兰陵公主竟因此致疾,不久身亡。柳述流至岭南,也不得赦归,死在岭外,尸骨都不归本乡。

      银钟飞去巧送鸳魂

      金盒传来空怀芳念

      宫壶滴漏声声迟,金鼎香残懒去添。宣华夫人寂处深宫,兀是终日地神思闷闷,百无聊赖,一任云鬓散乱,花容不整。有个宫女,叫做小鸳的,见她终日地长吁短叹,生恐她闷出病儿,便思逗她欢喜。这时见她手支香腮,又在默默地出神,小鸳即斟了一银盅香茗,含着笑容,呈给宣华夫人道:“夫人莫尽闲愁,大喜的事儿,即须来了。”宣华听她话里有因,便接过香茗,呷上一口,放下茶盅,向小鸳打量一眼,见她白生生一张嫩脸,倒也生得有几分姿色,身材瘦小,大有弱不禁风的神态。估量她的年纪,还不到破瓜,两个小眼珠儿,只是滴溜溜地射在自己脸上。宣华夫人不禁微露了笑容道:“痴孩子,尽瞧我作甚?又说出疯话儿。什么是大喜的事儿,即须来了?”小鸳道:“只因夫人的貌美,婢子竟是越看越爱了,也怪不得皇上要垂爱。”宣华听到皇上垂爱,不由面色一沉道:“快些给我闭口,不准再在我跟前胡说。”小鸳却毫不畏怕道:“夫人何必动怒。岁月不再,青春易老,夫人这般红脸,任它凋零不成?今圣上年少风流,爱慕夫人,正是夫人的幸运,婢子故敢说大喜的事儿即须来了。奉劝夫人,再也不要闲愁闲虑,憔悴了玉颜。今圣上若来临幸,见夫人消瘦,岂不要心痛万分,要责骂婢子们不善伺候,累得夫人如此的了。”小鸳说这一番话儿,自以为说得甚是圆转,哪知宣华偏不愿听,竟是越听越恨,动了真火,一时遏不住愤火,随手拿起几上的茶盅儿,向小鸳脸上掼去,小鸳头儿一偏,要想避过,盅儿来得猛,恰巧打在太阳穴上。只因宣华夫人急怒攻心,出手甚重,小鸳受此一下,怎能承受,顿时倒地身死。

      炀帝正因接位十天,足足地忙了一旬,今日方觉清闲,已是想着了宣华夫人。便在心头操算,怎样前去见她,方得成就了好事。又恐她性烈不允,弄出事来,却又不妥。如今听说宣华夫人将他的宠婢小鸳打死,问起原因,方始明白,却是小鸳不善措词,触怒了宣华。炀帝便也不说什么,只命将小鸳好好地收殓,并没有加罪宣华的意思。那个报事的宫女,原要炀帝发怒,处治夫人,如今见了这般光景,倒累她闷了一肚子气。宫女说毕了一番有声有色的假话,满望宣华夫人听了去,少不得花容失色,珠泪粉披。哪知宣华夫人听说炀帝如此大怒,不觉心花怒放,喜上眉梢,便含笑道:“我却正待圣上来发付,任凭处理。”

      看着夕阳散落,接近上灯的时分,还是没有消息传来。宣华不禁暗暗叫苦,难道他死了一个宠婢,怒了一回,便算了结,不来加罪了不成?这明明是不怀好意。她正在胡乱猜疑的当子,忽见一个内侍到来,口称奉了圣上旨意,赐与宣华夫人金盒一只,立待开视拜受,方能回去复命。宣华见是赐来金盒,立待开视,明知盒中定是鸩毒,不觉又喜又悲,喜的是虽丧生命,却可保全了名节;悲的是红颜命薄,死得这般惨苦。当下便含了泪儿,嘱内侍稍待,便退到里面,更换好了衣服,梳起云鬓,装扮舒齐,原想从容就死,完全了清白。那个内侍,见宣华捱延了好久时刻,只是连连催促,此刻才见宣华夫人从里面走出,自头上换起,直换到脚下,俱是全新的锦绣,越发显得丰致如画,娇艳动人。只见她盈盈走近前来,并不先将金盒启视,遽称贱妾遵旨即尔下跪。内侍哪知宣华夫人的心意,见她口称遵旨,明明是承允了圣意,遂将金盒授与宣华,返身而出,复命炀帝。炀帝问起宣华情形,内侍便衣实说了,炀帝自是欣喜。

      只见宣华夫人神色自若,轻轻揭开了金盒盖儿,望到盒中,众宫女同时拜伏,欢呼恭喜夫人。宣华夫人却惊得花容失色,珠泪簌簌滚落,手儿抖个不住,手中所执的金盒,抖得跌落在地上,便把盒中的一个彩色同心结子,跌出了盒中,抛落在地,花花绿绿的耀人眼睛。宫女们赶忙拾起,就口吹去了灰尘,依旧承入了盒中,却去放在宣华夫人的枕畔。宣华夫人想不到盒中不是鸩毒,偏是一个同心结子,自已竟不先启视,拜称了遵旨,如何再有颜面见人。想到此处,越发的伤心流泪不止。

      众宫女纷纷议论,其中独有一个宫女,唤做玉圆的,却是生性慧黠,能言善语,当下暗使一个眼色,众宫女便纷纷退出,只剩了玉圆一人。

      玉圆便将宣华夫人扶到了榻上睡下,添上了炉香,点明宫灯,站在榻边,也不出言安慰宣华,只顾不时地叹息。宣华反听得耐不住了,便问她道:“你为什么只顾连连叹息?”玉圆却微叹了一声道:“圣上若是到来,夫人休想幸免。咳,夫人和圣上,谅也是前世的孽冤,今生才会撞在一处,竟是逃避不来。婢子看来,了去了这笔宿债,图个来世清净罢。夫人你看怎样?”

      宣华听那玉圆的话儿,说的甚是有理,莫非我和圣上,果有一段宿缘,才会缠扰不清,定要成就好事。她想到这里,不禁面儿一红。玉圆瞧在眼里,已知宣华的心肠,有些活动了,便又含笑道:“我也不明白,自古以来的风流天子,他爱上了谁人,便不顾什么尊卑名分,都要乐上一乐。像圣上这般的行径,前朝皆已有过的了,也不能算圣上的创造,夫人你道可是?”宣华暗想不错,前朝原是有的,便点了点头儿。玉圆又接着道:“前朝的事,是过去了,即使后人评论,早已不知不觉。如今夫人若和圣上成就了好事,眼前众人,谁敢道个不字。等到后人评论,也是不知不觉,真是不错。身后是非谁管得,让他好了,得过且过,眼前的好光阴,乐得享受。夫人你道婢子的话儿可对?”

      玉圆一边说,一边偷瞧宣华夫人,只见她不住的点头,脸上隐隐透出了喜色,只是依旧没有答话。玉圆估料上去,已有七八分心动。当下便去打进了一盆热水,放在妆台上面,回过身儿道:“夫人还是起来洗个脸儿,面上泪痕粉渍,和在一堆,好不难受。”美人爱好清净,本出天然,何况宣华夫人又是美人中的绝色,岂有不爱清净的理。听了玉圆的话儿,当下便起身下榻,走到妆台边坐下。这一打扮,足足费了半个多时辰,直把个玉圆站在一旁,看得发呆。怎的同是一个女子,苍苍的上天,独付给她这般绝色,好不叫人羡妒,无怪圣上要不顾礼节,心存非想了。宣华夫人瞧见玉圆出了神儿,便叱她道:“你呆站着作甚,快替我倾去了污水。”哪知话声未毕,忽见一个宫女慌忙走入道:“圣上贺到。”

      风清月白好梦结同心

      花迎柳拂急事候宫门

      话说宣华夫人一时兴起,梳妆得十分精致。忽闻宫女报来道,是圣上驾临。宣华好生惭愧,怎会这般凑巧,我无意中的装饰,他竟来了,瞧了我的盛装粉饰,他越发的当做有意了。宣华夫人暗自思量,依旧的坐在妆台一边,玉圆见她无意迎接炀帝,当下不待宣华夫人的许可,便拽她起立道:“圣上驾临,夫人快去出接。横竖宫中没有外人,夫人怕些什么,并且夫人不到外面去,圣上还是要到里面来。夫人终也赖不过去,原是要见面的,不如索性去迎接的好了。”宣华夫人听了玉圆的话儿,却是不错,便一任玉圆拖拽,身不由己到了外面。

      炀帝已是来到门前,玉圆的膝儿,向宣华夫人小腿弯里,猛的一撞,顺势拽了她的衣袖,往下一拉,宣华夫人竟身不由己地跪了下去。炀帝含了满面笑容,忙伸了双手,想上前搀扶。宣华急自跟起,依垂了粉劲,羞得莲颊通红,由宫女簇拥着和炀帝一同入室。方才坐定,炀帝便道:“朕躬尚未进膳,夫人可能赐饮?”宣华怯生生地道:“圣上抚有天下,六宫尽属天子,若须筵席,只命宫女传命御厨,怎的反向贱妾索取。”炀帝哈哈笑道:“夫人之言甚是,六宫尽属天子,夫人便须属朕,收谢同心结子,更见一片深情。朕躬被朝事羁迟了多日,致使夫人寂寞深宫,真觉万分的不安,还望夫人见恕。”宣华夫人听了炀帝的话儿,不禁面红耳热,慌道:“贱妾已蒙先帝恩宠,名分有关,圣上的隆恩,是不能承受的了。”炀帝道:“夫人的话儿错了。先帝垂暮之年,赐与夫人的雨露,能有几何。如今抛下了夫人这般青春妙龄,怎禁得冷落香衾,辜负了旖旎风光。朕藉先帝余欢,想慰夫人,未尝不是一番佳话。夫人何必多虑。”

      片刻工夫,已是酒菜纷陈。炀帝居中坐下,宣华也侧着身子,在一旁同饮。炀帝原是没有什么心情饮酒,只因一时不忍逼迫宣华,暂将一团欲火压下。便擎了杯儿,呷上一口,看看宣华夫人的云鬓。再呷上一口,瞧瞧宣华夫人的月样纤媚,看到勾魂动魄的一双媚目,不禁举起了酒杯,喝干了一杯。

      阅者试想,炀帝拿个宣华夫人,当做了下酒物。一杯一杯地酒儿喝下去,酒为色媒,炀帝便春心荡漾,再也忍耐不住。向左右的宫女,暗暗使了一个眼色,那般宫女们,何等识趣,便一个个的暗暗会意,溜之大吉,室中光剩了炀帝、宣华两个人。炀帝见是时候了,推杯离座,借了三分酒意,走到宣华夫人跟前,倏地一臂勾住了宣华粉头道:“夫人你瞧风清月白,如此良夜,快不要误了佳期,同圆好梦去罢。”宣华夫人如醉如痴,半羞半惧地离了座儿。炀帝色胆如天,一边勾住了宣华,向绣榻走去,一边已在替宣华宽解罗襟。宣华夫人明知难免,只得闭上双目,飞红着两颊,任凭炀帝如何。

      不多时候,春生被底,蝶采花心,新皇雨露浓于旧。宣华夫人也不觉心诚意服地下了降书,早将放在枕上的同心结子,挂在粉颈贴了酥胸,再也想不到曾受先皇雨露的事了。炀帝偿了心愿,见宣华夫人较着先前活泼了许多,越发地殷勤报效。两个人你贪我爱,恣意地快活了半宵,待到交股酣睡,不多时已是金鸡报晓。炀帝好梦正浓,宣华夫人也是香睡沉沉,炀帝这天便误了早朝,恰巧发生了一件大事。

      杨素有本上奏,在丹墀之下和百官等候了多时,兀是不见炀帝临朝。杨素好生不耐,自恃功高,便匆匆入宫。问明了炀帝寝处,向宣华夫人的寝宫而来。到了宫门跟首,见有两名宫女候在门外,杨素即使一个宫女道:“你到里面禀报圣上,说我要见,有大事相议。”宫女轻轻地踅入了里面,一霎眼儿,已是退了出来道:“圣上睡得正浓,不便呼唤,相国请稍待片刻可好?”杨素皱了眉想道:“要是他独个儿睡着,我早已走进里面,催他起来了。偏是和他同睡的,又是宣华夫人。”当下沉吟了一回,陡地想了起来,不禁自己笑道:“我真老悖了。”遂又命宫女道:“你可悄悄到里边去,轻轻地唤醒了夫人,说我要见圣上,有急事奏明,请夫人催醒了圣上,岂不甚好。”宫女含笑点头道:“使得使得。”

      宣华夫人即摇醒了炀帝,炀帝摩揩双目道:“怎地夫人推醒了朕,不让朕多睡一会?”宣华夫人笑道:“妾和圣上睡得太浓了,此刻已是日高三丈,圣上误却了早朝。若不是杨相国遣了宫女将妾唤醒,妾也正在梦中哩。”炀帝诧道:“杨素怎的来此?”宣华道:“他有急事奏明圣上,听说已是等候了多时。”炀帝便懒洋洋地披衣坐起,宣华也结束下床,早有宫女过来伺奉。炀帝下了绣榻,由宣华夫人殷勤侍候,盥洗进点完毕,炀帝才与宣华夫人含笑告别。宣华娉娉婷婷地送到门首。

      炀帝由内侍拥护着登殿,杨素呈上奏本,炀帝急行展视,方知反了汉王杨谅。不觉惊顾杨素道:“果然不出我公所料。”

      这时消息已传到了隋廷,杨素便上本奏知,偏是炀帝误了早朝,等到炀帝临朝阅了本章,当下便与杨素计议。杨素扬眉奋臂道:“汉王以入除老臣为名,老臣只须拨付五千骑军兵,蒲州城池城克日收回,再定驱除汉王的计儿。”炀帝道:“公已年老,待朕别遣他将前去,不须我公亲劳。”杨素大声道:“自古以来,老将立功的甚多,圣上怎轻视老夫?不必圣上多虑,老臣自愿前往。”炀帝闻言大喜,即使杨素率五千轻骑,往袭蒲州。

      杨素早已成竹在胸,昼夜不动声色地到了河滨,征集了商船数百艘,藏兵船中,上覆稻草,悄悄的向蒲州进发。天色黎明,已是到了彼岸。纥单贵丝毫没有防备,杨素率兵上岸,一声呐喊,冲杀过去。纥单贵猝不及防,被杨素杀得大败,逃回蒲州城。

      依稀花月貌筵间斟酒

      消磨英雄气牛背读书

      话说纥单贵被杨素袭击,单骑逃入了蒲州城。杨素的军兵便也到了城下。汉王所委的薄州刺史王啃,夙震杨素威名,自知难与对敌,便即开城出降。杨素入城安民,上书告捷,炀帝大喜,降诏命杨素还朝。素遵召入都,炀帝即授素为并州道行军总管,兼河北道安抚大使。统了大兵,出军讨谅,攻破了汉王各军。谅被困晋阳城中,无可奈何,只得请降。杨素遂允许他免死,谅便开城迎素,素将谅押送长安,料理善后告毕,班师回朝。炀帝设宴劳素,素乘间替谅说情,竟得免死,废为庶民。这倒是杨素的一件好事。炀帝平了并州,坐享安乐。偏是术士章仇太翼上书道:“圣上酉命立金,雍州为破木之冲,不可久居,不如迁都洛阳。且谶言又道‘修治洛阳还晋家’。圣上如洛,更是应谶。”炀帝原是个好动不喜静的皇帝,即从了太翼的话儿,遂幸洛阳。命长子晋王昭留守长安。

      一年容易,又是春回。炀帝以洛阳改为东京,改元大业,始在行宫正式受朝,大赦天下,立萧妃为皇后,长子昭为皇太子。进杨素为尚书令。炀帝到了晚上,依旧闷闷不乐。皇后萧氏问起原因,方知宣华夫人留在长安的缘故。萧皇后虽觉心中有些醋意,只是见炀帝愁眉不展,深恐他闷出病来,当下却不说什么,暗里却命人星夜奔至长安。用一肩轻舆,将宣华夫人接到了东京。到了宫中,萧皇后故作狡狯,暂时不令炀帝知道;萧皇后却先与宣华夫人亲热了一番,两人合计好了,作弄那个炀帝。

      这天晚上,萧皇后着了盛装,打扮得柳媚花娇,在宫中排下了酒筵,请炀帝到来。炀帝到了宫中,见灯火辉煌,酒筵端整,萧皇后又是艳服浓装,面带春色。不禁含笑问道:“爱卿今晚这般款待,端的为了何事?”萧皇后也含着媚笑道:“并没有什么事儿,只因日来见圣上闷闷不乐,贱妾引为深忧,今夕故设了酒筵,替圣上解闷的。”炀帝恍然道:“原来如此,爱卿这般深情,朕躬真是万分感激。”当下便一同落座。酒过数巡,炀帝又把个宣华夫人,兜上了心头,不觉酒儿乏味,又是悒悒不欢起来。

      当下一个眼色,使与站了身旁的宫女。那个宫女会意,便悄悄地退了出去。不多时候,又悄悄地领了一个紫衣宫女到来。那个紫衣宫女便捧了金壶,替炀帝斟酒。炀帝却将她从头到脚,瞧了又瞧,兀是惊疑不定,早把个坐在一旁的萧皇后,险些笑了出来。只得借着饮酒,忍住了笑容。

      炀帝把个紫衣宫女看够了多时,却也忍不住了,便含疑着问萧皇后道:“那个紫衣斟酒的宫女,怎的以前没有见过,还是几时进宫的?”萧皇后道:“她进宫得没有几天,圣上自是不认识了。”炀帝点头笑道:“她的容貌竟和一个人相肖,简直丝毫无二,爱卿你可知道?”

      萧皇后摇头道:“贱妾却是不知,她和谁人相肖?”炀帝顿了一顿口道:“宣华夫人也是这般的面貌,并且身段也相同,要不是宣华夫人在长安,朕定要疑她改装了宫女,和朕取笑了。”萧皇后点头道:“给圣上一提起,果然十分相像,只是可惜这个宫女,却是个哑巴。”面貌既和宣华夫人相肖,今宵便命她侍候了圣上,聊胜于无。圣上你看可好?”炀帝有了几分酒意,心中原在思念宣华,如今听了萧皇后话儿,倒也有些合意,便点了点头。

      炀帝在寝宫内,将紫衣宫女拥上牙床,见那个宫女,只是憨憨地痴笑,并不宽衣解带。炀帝含笑对她道:“痴孩子别尽自傻笑,快脱了外衣,睡到被里去。”宫女摇了摇头儿,只是不动。炀帝好不纳闷,便先自宽了袍儿,再替宫女解衣。哪知解到了贴肉内衣,炀帝伸手入怀,想摩抚她,却有一件东西触手。捞出看时,竟是一个彩色的同心结子,不就是赐与宣华夫人的那一个。那个宫女,已是咯地一笑,钻进了锦被。炀帝方才大悟,什么哑巴宫女,原是心上人儿。不禁哈哈大笑道:“你们串得好,竟把朕瞒在鼓中。”便也钻进了锦被,和宣华夫人算账。账儿算得怎样,小子却不能够记得清楚了。哈哈,春宵苦短,又是天明,炀帝出了一身风流汗,早把个闷病治好。

      这天兴冲冲地上了早朝,他却下了一道手敕,命监造仁寿宫的宇文恺与封德彝两人,监营一宫,须较仁寿宫伟大美丽。这道旨意下去,便有一个臣下出班奏道:“圣上宫殿宽洪,园林精美,已足优游燕息,何必要耗府库,劳役人民建造离宫?不如节财息民,仰见圣德。”炀帝睁目看时,却是蒲山公李密,好生不悦。便厉声道:“自古皇帝,莫不有离宫几所,朕建造一宫,卿便妄加非议,朕意已决,莫再胡言,致于罪过。”李密只得默然而息。等到退朝回转私第,不禁掷冠叹道:“大丈夫不能得明主辅助,即当取而代之。”话声方毕,忽闻背后有人轻语道:“此是何种话儿,大声狂言,不惧灭族不成?”李密回头瞧时,却是一个秋水为神玉为骨的美人儿,原是李密的宠姬雪儿。

      这天雪儿闻密回了私第,便入书室中探视,听了密的愤言,便婉言相阻。密回嗔作喜,即将朝中的事儿,说给她听了。雪儿笑道:“识时务者为俊杰,邦有道则言,邦无道则行,公爷难道不知?”李密大喜道:“卿言甚佳,我当永志不忘,今日气候清和,我思与卿同游郊外,卿可能相许?”雪儿道:“妾愿相从。”

      当下李密便穿了一件紫色袍儿,取了一卷《汉书》,挂在牛角。雪儿便取了一支玉笛。密又命一个小童担了酒菜,相随在后,便和雪儿各骑了一头黄牛,拣那山明水秀的所在,缓缓行去。一路上熏风扑面,麦浪翻金,不觉得行至了阜涧。那处却是山环水绕,景儿甚是清幽。密便在牛角上,取下《汉书》,高声朗诵。读到开怀的时候,即向小童索酒,痛浮一大白。雪儿却横坐牛背,觉得有兴,便清越越地曼奏玉笛,一阕终时,余音四散。密更抚掌称善,又浮了一白。密却笑顾雪儿道:“如此清游不可无歌,我为卿奏笛,卿可随意歌来。”

      歌声歇处,笛尾留音。李密仰天笑道:“今日此游快活煞人了!”不道话声方毕,也有人应声道:“今日此游快活煞人了!”密与雪儿好生诧异,忙向四下察看,却见东首垂杨下面,有一个人策了驴儿,答答地前来。银髯当胸,垂风飘荡。李密失声道:“来者敢是杨公?”那人在驴背上哈哈笑道:“李公清趣,却给老夫打破了。”雪儿定睛看时,方知驴上的老人,便是杨素。当下李密跨下了牛背,杨素离了驴儿,便席地而坐。小童陈上酒菜,两人便对饮畅谈了一回,方始骑牛的骑牛,乘驴的乘驴,分道而归。杨素回到家中,对他的儿子玄感道:“李密非常人,你可和他深交。”

      酒污蟒绣杨素肆威

      梦惊罗帐陈氏夺魄

      且说宇文恺与封德彝奉了炀帝的旨意,建造一宫,两人本是谄佞的鼻祖,炀帝要造成的宫,须比仁寿宫远要美丽宽大,两人自然遵旨奉行。便先行相择地势,何处最是相宜。两个人整日地在洛阳四周察看,寻个好所在,竟也给他们看中了阜涧。便召集工役惨淡地经营起来。采运各地的奇材异石,嘉木异草,珍禽奇兽,布置在宫中,费去了百万人民的汗血,耗去了无数量的府库,造成了一所美轮美奂的大宫。炀帝却与新宫题上了一名,叫做什么“显仁宫”。

      且说炀帝题了宫名,当晚便在显仁宫中赐宴王公大臣。一般逢迎的臣下,自有一番歌功颂德的话。就中却有一个大臣,见显仁宫造得这般奢华,倒惹起了隐忧,深恐炀帝有了此宫,不要流连忘返,整日地纵情声色,误了国家大事,便思乘间进谏一番。阅者可知这一位大人是谁?却是功高望重的尚书令杨素。

      炀帝想不到杨素到来,说了一大篇的老话,好不刹风景,心中甚觉不悦。只因他是无事不知的心腹,又算先皇的老臣,不便发言驳斥,只得和他的老调,敷衍一下,便装作了笑容,只是假意点头。杨素见炀帝纳谏,老颜面很觉光辉,倒也开怀畅饮起来。炀帝却给杨素一番说话,心上甚觉不舒,饮酒也少了味儿,竟不待席终,便令停宴。

      杨素还当做炀帝听了他的谏言,不愿纵饮了,不知炀帝正怀着一肚子的鸟气。当下众臣告退,杨素也行了。炀帝又命内侍,重排筵席,招萧皇后和宣华夫人入座,方觉兴儿勃发,开怀畅饮。萧皇后和宣华夫人又是媚态撩人,软语取笑,炀帝更是快活万分。

      哪知合当有事,杨素出了显仁宫,忽又半途折回,重行入宫,撞见了炀帝,又在欢宴,总觉先前炀帝的停宴,原是作假。炀帝见素突然又来,不得不敷衍着他,仍命他一同陪饮。萧皇后和宣华夫人便欲起身回避。炀帝笑道:“杨公勋旧,二卿不须回避。萧后与宣华夫人只得坐下来。萧后并不在意,宣华夫人却想起杨素宫门等候的事儿,不觉深自惭愧,低垂了粉颈,羞得抬头不起。杨素本不愿意再饮什么酒,只是心下不甘炀帝竟语与心违,欺人太甚,故饮了一杯酒儿,便不沾唇。炀帝劝他饮酒,素即正色道:“老臣方才已蒙赐宴,宿酒未醒,不及圣上量洪,已命停宴,不一刻工夫,又是开筵畅饮。”

      炀帝闻言,虽觉拂意,索性笑道:“把酒消遣,还不至有什么大害,我公何必多虑。”杨素见话不投机,好生忿怒。恰巧有个宫女上前斟酒,素袍袖一拂,意欲阻她不必加斟,袖角拂在壶上,宫女一个不防,失手将金壶倾翻,酒汁淋湿了杨素的蟒袍。素正在愤无可泄,便迁怒到宫女身上,勃然变色道:“怎的如此无礼,敢在天子面前,戏弄大臣,朝廷法度,不准宽容,望圣上即加惩罚,以儆效尤。”

      炀帝暗想,这原不是宫女的错误,你自己的袖角,拂翻了壶儿,怎说是宫女戏弄大臣,便欲叫我惩罚。故一任杨素发作,只是默不出声。杨素见炀帝袒护宫女,越发地怒不可遏,竟自喝令左右内侍,将宫女牵出道:“国家政令,全给你们一般妇女小人弄坏了,怎能不惩?”左右的内侍,见炀帝又不开口,杨素又大怒,倒觉为难万分。

      座上的萧皇后见了这般情景,恐闹僵了事儿,便命内侍们道:“你们还不把那个蠢才,拿了下去,重重的打她二十宫棍。”内侍们便遵谕发付。杨素方向炀帝道:“不是老臣无状,原要使得这般臣官宫女,知道圣上虽然仁慈,老臣还须执法相加,往后便不敢这般无礼了。”炀帝见素如此肆威,心下好生不悦,但因夺嫡阴谋和许多难言的事儿,全仗他一人做成,就是不快到万分,也只好忍耐下去。依旧地强颜笑道:“我公能铁面执法,使得宫廷整肃,真是朕躬的大幸了。”

      且说炀帝待杨素走后,怏怏地对萧皇后道:“杨素老儿,越发地恃宠泼赖了。”萧皇后道:“他的话儿,原也不错,圣上不必责他,枉了他一片赤心。”炀帝见萧皇后如此说,也就罢了,当下依旧任情畅饮,直饮到宫鼓报了二更,方始停筵,和萧皇后同入寝宫。宣华夫人却独宿孤衾,一时不能成寐,旧事一件件涌上了心头,想着了去世的先皇,生前待她怎样恩爱,不免洒了几点伤心眼泪。想着炀帝待她的深情,便又喜上眉梢。想到了失节不贞,难免受人评论,不禁懊丧万分,思潮起伏不定,休想入梦一刻。在床上转侧了多时,隐隐地听到宫鼓冬冬三下,已是半夜过后了,不觉神思恍惚。

      正待睡着,忽看一宫女到来,上前相请道:“圣上要会夫人,快些前去。宣华夫人讶道:“圣上已和萧娘娘安睡寝宫,在这半夜深宵,怎的还来召我?”宫女道:“夫人只管前去见了圣上,自会明白。”

      宣华夫人一边思索,一边只是向前走去,不觉到了大宝殿后面,芙蓉轩跟前。宣华夫人一想,隋主病殁在宫中,顿时毛骨悚然,正要回身走时,那个宫女狞笑道:“圣上即在轩中,他候了夫人多时了,快些进去罢。”宣华夫人怀着小心,踏进芙蓉轩中,猛见榻儿上面,坐了一个满面怒容的隋主杨坚。宣华夫人这一吃惊,非同小可,慌得遍身战抖,立脚不住,急忙双膝跪地,连呼圣上饶命。隋主瞋目喝道:“朕躬生前,怎样待你,你这贱婢,这般忘恩负义,朕的尸骨未寒,你便和不肖畜生成就苟且,今日还有面目前来见我?”宣华夫人流泪分辩道:“妾受圣上深恩,驾崩以后,便思殉节,只因无机自尽,致被今上迫淫,实非心愿,还望圣上见恕。”

      隋主呼呼冷笑道:“说得好自在话儿,谁来信你?不肖畜生的恶贯,尚没有满盈,到时自有人收拾,你这贱婢死期已到,岂能饶你?”宣华夫人听话儿不佳,忙思起身逃走,隋主已是赶到面前道:“你往哪里走!”说着举起手中如意,对着宣华夫人当头打下,宣华待要避让,已是不及,脑门上受了一记,不禁脑痛欲裂,大喊一声:“痛死我了。”顿从梦中惊醒,依旧好端端睡在床上,浑身却出了一身冷汗,心头别别乱跳,头脑隐隐作痛。

      渐觉身儿火热,头脑涨痛。到了天明,竟是挣扎不起,病倒在床。待到炀帝退朝回宫,闻知了消息,急忙前来探视。宣华夫人见了炀帝,不禁珠泪直流,哽咽着道:“圣上,贱妾要和你永诀了。”

      花开花谢红颜凋零

      鱼大鱼小白头失礼

      话说宣华夫人见了炀帝,痛泪直流,炀帝温颜相慰道:“夫人想是偶感了风寒,只须吃些发散药儿,便能获愈,怎的说出不吉话,令朕听了凄凉。”宣华夫人道:“圣上没有明白底细,哪知妾有隐痛存在。”炀帝吃惊问道:“夫人有何伤感,无妨说给朕听了,也许能替夫人设法。”宣华夫人摇头道:“冤孽缠扰,无法可想了。”炀帝不禁失笑道:“夫人又说孩子话了,感冒小病,有什么冤孽缠扰?快不要胡思乱想,放心安胆地养病,朕命御医前来替夫人诊治,准叫一服药儿,夫人的病儿便好。”宣华夫人捱延了一刻,禁不得炀帝连连逼问,只得把昨晚梦中的景象,详详细细地说出。炀帝听了,也不禁连打了几个寒噤,变了神色,方始明白宣华夫人的只说不吉话儿,原是为了如此,倒觉惴惴不安,流泪起来,但也无法可想,只得仍安慰了她一番,一面命内侍召医诊治。

      到了午刻相近,宣华那边的宫女,慌忙入报道:“夫人要不好了。”炀帝赶忙走入宣华夫人寝宫,宣华已是气往上逆,脸儿红得像玫瑰一般鲜艳。炀帝知道是回光反照,急想上前和她诀别,哪知宣华夫人眼目昏花,神经错乱,见炀帝走近床前,她竟当做了隋主杨坚。不禁凄声呼道:“罪在太子,与妾无干,圣上既欲见罪,妾便相随至九泉罢了。”说毕,手乱动了一阵,香魂脱离了臭皮囊,一瞑不视,享年二十有七岁。

      炀帝见宣华夫人竟是死了,不禁心如刀割,顿足大恸。隋主和独孤皇后死时,却没有这般的哀痛真泪。

      这天炀帝悲念宣华,饮食无心,萧皇后百般地劝慰。到了晚上,炀帝却不过萧后的情面,始吃了一碗薄粥,便即上床睡了。起先只是转侧不宁,好容易等到睡着,没到一个时辰,又从梦中哭醒。萧后惊问所以,炀帝道:“方才梦见宣华夫人,对朕言道:‘妾身死了,甚受苦楚’,朕正思问她,受谁人的苦楚,忽地来了两个狰狞恶鬼,将她强拽着去了。朕便哭醒,不想她死了过去,尚要受苦,这多是朕躬害她的。”炀帝说着又不禁伤心万分。萧后忙道:“这多是圣上心记成梦,怎作得准儿?况且一个人死了,便已完了,还会受什么痛苦?圣上自须保重身子才是道理。”炀帝默默无言,兀是如醉如痴,歇了好久,方才闷闷入睡。

      一连好几日,炀帝没有临朝,这天闷得慌了,便对萧后道:“朕须去花园游玩一番。”炀帝不觉动了钓鱼的念儿,当下便命内侍移过一把金交椅儿,放在池边,又命内侍取到了鱼杆,炀帝便悄悄地坐在池边,垂纶入水,只等愿者上钩。

      恰巧杨素为了政事进宫,听说炀帝在园中游玩,一径寻到池边,见过炀帝,便将应该奏闻的政事,告知了炀帝。即站在一旁,瞧炀帝钓鱼,炀帝便笑道:“杨公有兴,不妨和朕同钓。”杨素觉得有味,也就不推辞,径命内侍,移到一把金交椅,放在炀帝下肩,相并坐下。炀帝连得了几尾小鱼,杨素钓了多时,却没有一尾上钩。炀帝便笑顾杨素道:“我公才兼文武,淹有众长,钓鱼虽是小道,也要心定气和,才能有济。公钓了许久时刻,一尾没有钓着,谅来对于此道,未能精通,也可算是我公的一短。”杨素钓了多时,没有鱼儿上钩,本在心上不耐烦,如今听了炀帝的话儿,一片奚落,他原是个事事好胜的人儿,怎肯承认己短,便应声道:“圣上钓了多时,只有小鱼上钩,老臣却要钓一大鱼,岂不闻大器晚成,一鸣惊人的话儿!”炀帝听了,已是心上烦恼。

      偏是事有凑巧,杨素的话儿,说得没有多时,杨素觉丝纶一动,赶忙提杆,竟钓着一尾金色大鲤鱼。杨素更是得意,即向炀帝道:“如何?老臣有志竟成,圣上也该替老臣欢喜。”炀帝听了,更觉恚恨万分,又见杨素坐在御盖下面,银髯飘拂,仪容秀中含威,体材又是魁梧,恍然有帝皇的气象,不觉得忌念陡生,面上现出了怒色。杨素瞧在眼中,便起身告退。炀帝默默不语,待素行远了十多步,却故意地高声道:“这个老贼,怎的如此放肆,不怕朕灭他九族不成?”语声送进了素的耳中,不由得十分恼怒,竟自作咕哝,语声也不是甚高地道:“老夫替人做的什么事,本要早诛九族的了。”炀帝听到耳中,怎不要恼怒?立叫内侍,命素且慢出园,道朕尚有嘱咐。内侍便上前唤回了杨素。炀帝却怒气冲冲地回到了宫中。

      萧皇后见炀帝面色有异,忙问所以,炀帝愤然道:“杨素老贼,欺朕太甚了。”萧皇后道:“他敢怎样的无礼,触怒了圣躬?”炀帝便将方才的情形,一一说了。萧皇后点头道:“原是杨素失礼。”炀帝道:“可不是吗,如今这个老贼,还等候在园中,朕欲下一手敕,逼他自尽。爱卿你看可使得?”萧皇后慌道:“使不得使不得。圣上只能徐徐地图他,再作计较,不须急在一时,反生不测。就是照了他的年龄看来,也没有几年好活了,索性待他自毙罢。”炀帝无可奈何,便命一内侍,到园中传谕了杨素,叫他尽自回去,朕的嘱咐你话儿,改日和他说了。内侍奉命前去。杨素正在心下生疑,怎的唤回了老夫,他却回宫去了。那个内侍到了杨素跟前,便传谕了素,素却在袍角上摘下了一颗大珠,暗暗塞入内侍手中,低声问他道:“圣上回到宫中,可有什么话儿?”内侍贪了小利,便将炀帝与萧皇后对答的话儿,尽行泄漏。杨素听了,好生气愤,便也怒气冲冲地回归了私第。杨素又将事情的始末,全行说给玄感道:“圣上对于为父,固是奈何不得,要是为父死了,将来不免要泄愤到儿的身上,儿等还须留意为好。”

      这天炀帝又亲自临朝听政,杨素照例上朝,心中记着了昨天的事儿,不免有些悻悻。踏上了殿阶,忽的一阵阴风,扑面吹来,不禁毛发悚然,顿觉头昏脑乱,双目发花。急思镇定心神,恍惚之中,只见大殿上面,来了一个人儿,头戴垂络宝冕,身穿兖服,手中拿着一把金钺斧,迎面走下阶来。杨素仔细瞧时,这位皇帝服式的人,并不是炀帝,却是帝父杨坚。杨素吓得魂不附体,急待转身逃避,耳中恍然听得厉声道:“老贼逃到哪里去?你与逆子干得好事,今天特来取你狗命,你还想偷生不成?”杨素越发的心慌意乱,顿觉双足一软,扑身倒地。

      筑苑圃佞臣献议

      选采女皇后定评

      话说杨素神经错乱,见先皇杨坚的阴魂白昼出现,慌得逃避不及,跌倒在地,似觉杨坚在他的背上,将金钺猛击一下,痛彻心肺,禁不住狂叫一声,鲜血直喷,立即晕了过去。炀帝在宝座上面,看得甚是分明,见杨素无端发了神色,忽的回身扑倒在地,口吐鲜血,心中自是畅快,面上却不得不假作惊慌,传命殿前卫士,搀扶杨素起立,拥出朝门。早有杨素家丁,抢前相扶,用一乘大轿,抬回了家中不提。

      炀帝退朝回宫,不禁喜色流露在面上,萧皇后问道:“圣上今日临朝,谅有瑞事闻知?”炀帝笑道:“哪有什么瑞事,爱卿怎生看出?”萧皇后道:“妾见圣上回宫,面含喜色,故而动问。”炀帝恍然道:“爱卿不知底细,今日杨老头儿上朝,忽在殿阶下面跌了一跤,口吐鲜血,眼见老命不久了,朕躬甚觉快心,爱卿谅也爱闻?”萧皇后点头道:“这是天夺其魄,作为不臣的警戒。”炀帝道:“卿言甚是。”萧皇后见炀帝快活,便命宫女设宴,炀帝欣然入座。酒过数巡,炀帝又勾起了一片伤心,想念宣华夫人了,不觉得锁了欢颜,又呈愁态。萧皇后见况,明知他想念宣华,便道:“谅圣上是怀念宣华夫人,又生不快?”炀帝点头叹道:“佳人难再得。”

      当下萧皇后传令各宫嫔妃采女,齐集正宫外面的大殿上。哪知炀帝曾经沧海难为水,除却巫山不是云,拣来拣去,都觉得不合心意,瞧不上眼,失望似的对萧皇后道:“庸脂俗粉,触目生憎,叫她们去罢。”

      萧皇后道:“宫中虽是挑选不出,难道天下之大,绝色的人儿,只生宣华夫人一人不成,圣上不妨命人广选各地采女,入宫听点,定能得到美人。”当下炀帝毫不迟疑,即命心腹内侍许廷辅等,出外采选。不论官宦绅富,庶民小家,若有佳丽的女子,速即选入。

      炀帝又因选到的采女一多,宫中没处安插,更须造个清幽绝俗的场所,安排这些美人儿,当下便召集了几个心腹佞臣,一同商议办法,就中有个侍史内郎虞世基道:“圣上若须另筑宸游之所,依臣愚见,显仁宫殿台的气味太重,不足嘲风弄月,吟诗作赋,最佳不须建筑宫殿,全采苑圃体格,择一个相当地段,辟地三百里,已足布置。圣上的意下如何?”

      炀帝听了,不禁大喜道:“卿的条陈,正合朕意,即委卿督造苑圃,一切便宜行事。若能早日落成,更是佳妙。”世基奉命则退,便在洛阳西偏,觅到了合宜的地位,即遵照了己意从事。役工二百万人,日夜不停地工作,到了那年六月,即已造成,同时许廷辅等也已采选到了二千名美女,呈进名单。

      当下炀帝已是刻不待缓,一面命内侍设了盛筵,和萧皇后同饮,一面召许廷辅到来,命将所选的美女,分了几起,带到筵前,待萧皇后点选。廷辅便将各处美人,一起起的带进,逐名点至筵前。炀帝且饮且瞧,觉得一个个生得不俗,萧皇后却端相每个头脸手足。凡是肥带稍痴,瘦见骨露,秋波媚而不明,春山翠而不细的人,俱屏过一边。好容易拣着了十六个神清骨秀,体态安娴的美人,炀帝记下了姓名,便亲自面谕,各封为四品夫人,分管十六院事宜。

      原来选中的十六个夫人,一个是王桂枝,原本洛阳人氏,芳年十七岁。她的父亲,在洛阳东门大街上,开一所酒肆,唤做“一醉来”,也不用什么店伙,便将桂枝做了个当垆女,好一块活招牌。一般游蜂浪蝶,终朝不绝地前来买醉,想和桂枝勾搭。哪知桂枝虽则艳如桃李,却是冷若冰霜,那般轻薄的少年,一个个空望着咽唾,休想她青眼相垂。恰巧这天许廷辅路经酒肆门前,一眼又瞧见了当垆的桂枝,不禁咋舌,酒家胡倒会生出这般绝色的女儿。

      廷辅踏入了王家酒肆。高声问道:“谁是此店的主人?”桂枝父亲睁开了一双通红的醉眼,瞧了廷辅一眼儿,见是宫监打扮,便停下了酒杯,手撑了桌子站立起身道,“不敢,哪一位公公,我王小亭便是,有什么话儿吩咐,请坐下来喝杯水酒。”廷辅迷细了眼,含笑对小亭道:“那一位小姐,是掌柜的谁人?”小亭道:“那是小女桂枝,今年一十七岁了,还没有受茶,公公可是和她做媒,不知说的是哪一家。”廷辅见小亭醉态可掬,倒觉甚是有趣,便顺了他的口吻道:“不错,是来做媒的,你可晓得,那一家就是当今的天子,你中意不中意?”小亭道:“公公喝醉了,怎的说出这般话来,我的女儿,哪有这么福份。”廷辅正色道:“这不是和掌柜说笑,如今圣上命咱挑选各地美女,送入宫中,听圣上点选。你的女儿,生得倒也不恶,若是选入宫去,定得圣上宠幸。”

      廷辅的话儿,尚未说完,小亭已是双手乱摇道:“那是使不得,我只生一个女儿,怎生忍得让她选入宫中,活活的隔绝了颜面。并且这一所酒店,全仗她一个人支持,这件事儿,还望公公作成了他家罢。”廷辅便含笑道:“那也使得,只是圣上的旨意,原是要挑选美女,像你女儿这般姿色,很是难得的人材,理应挑选进去,掌柜既是只有一个爱女,咱们也不忍心拆散了你们父女。但是公私不能兼顾,却又不便,要是掌柜的能拿出了白银一千两,咱替掌柜上下打点打点,包管你的女儿没事。”小亭听了廷辅的话儿,顿时酒性发作,猛地把桌子一拍道:“这是什么话,你也不睁睁眼,我王小亭是几等人,能拿出一千两白银给你?老实地说一声,就是有也不愿填入你的私囊,你这种招摇撞骗的手段儿,我可不来领你的教,快替我滚了出去。”

      哪知隔不到半个时辰,早有十多个宫监,骑着马儿,带了一乘小轿,直到“一醉来”酒店门前停下。为首一人,桂枝瞧上去,早已认识,即是刚才和他父亲口角的那个人,便知来意不善。正待回身走入里面,廷辅手儿一指,抢上两个宫监,将桂枝拦住。王小亭虽已喝得烂醉,见了这般光景,已醒了一大半,慌道:“公公,有话好说,且待商量。”廷辅睁圆了双目,厉声喝道:“这是当今万岁的旨意,谁敢违抗,有什么商量不商量!”说毕,竟指挥了宫监,拥着桂枝出了店门,任凭桂枝哭泣,小亭哀求,只是不理,将桂枝推入小轿,抬着走了。小亭不禁放声大哭,只是有什么用处。活生生地拆离了父女,这便是王夫人的来历。闻者只要看这一般,便知许廷辅等的挑选美女,不知是拆散了人家多少骨肉。

      十六苑群芳领袖

      五大湖胜境题名

      话说上回书中,表明了一个王桂枝的来历。十六院夫人里面,还有十五个夫人未表。如今先表一个谢夫人,她的芳名,叫做湘纹。十六妙年华,生得端丽不群。她的父亲继祖,原江左谢灵运的后人,曾一度仕隋,做个郡丞官儿。只因淡于名利,没到三年,便退隐林下,诗酒自娱。在离洛阳东南二十余里,他辟地五亩,结了一庐,小有园林的雅境。门上题额曰:“养晦庐”三字。那边的乡人,便多称他为养晦先生,遣了子弟,向他求学,他却诲人不倦,循循善诱,甚得该处人民的爱戴。他生有一子一女,子名德余,年尚幼雉。女儿即是湘纹,虽是破瓜年龄,诗词歌赋,无一样不是精通。更得一件谢氏东山丝竹的遗风,擅长各种乐器,尤以一曲瑶琴,为最佳妙。他的老妻金氏,早已故世,家中一切内务,俱由湘纹主持,继祖爱女心深,那些庸夫俗子,怎在他的眼中,一律给他拒绝。在他授业的门弟子里面,有个梁镜莹,生得面如冠玉,一表人材,所学又精,甚得继祖的垂青,颇属意于他,将湘纹嫁出。

      镜莹原是早孤,由他的母亲郑氏,守节扶养,慈母严父,职兼一身。郑氏却能教子有方,为邻里所重。镜莹那天回去,便将继祖有意于他的事儿,禀知了郑氏。郑氏却道:“儿蒙谢先生见重,为母的甚是心喜,婚姻大事,关系终身,不得不郑重考虑,虽是谢家的小姐,贤名人所共闻,只是为母的心下,尚思一见其人,再行定夺。”

      郑氏和继祖闲谈了一回,便请求见湘纹,继祖见郑氏欲和他的女儿会面,暗自点头,明白了郑氏的来意,尚须视了湘纹的人品,始敢求婚。当下便率了郑氏,同进内堂落座,始命侍女唤出了湘纹,和郑氏相见。湘纹落落大方,周旋中节,郑氏暗自留意,观察了一回,径起身告辞。到了外面,招回镜莹,回到家中,便对镜莹道:“谢家女儿,不是我儿得匹配,只得辜负了谢先生的盛情了。”镜莹甚是诧异,随即问郑氏道:“母亲从何而知?”郑氏道:“儿须明白,并非谢家女儿,不能够匹配我儿,却是我儿不能匹配于她。依了为母的看来,谢家妇女,举止端祥,吐语温婉,容光照人,额现红霞,大有贵相,须归为帝皇的家人。我儿若与成就婚姻,深恐折了福分,于儿不利的缘故。”镜莹方始大悟,息了此念,依旧用心攻读。

      辗转探听明白,继祖不禁叹道:“郑氏女中丈夫,我却不及她了。”因此越发地器重镜莹,常对人道:“镜莹有贤母,哪得不成为佳儿。”

      这一天的午后,继祖在室中,与他的女儿湘纹闲谈,忽有家丁传进一纸名刺,继祖接来看时,见刺上“许廷辅”三字。

      原因廷辅选秀到了此处,四下一打听,便知谢继祖的女儿湘纹,才貌双全,推为第一。又闻继祖做过官儿,谅来手中有些油水,他既只生一女,必定宝爱,终不愿将女儿选入宫中,势必出些贿赂的银两。当下便来拜访继祖,由家丁请到里面,和继祖分了宾主坐下。廷辅便将来意说明,哪知继祖毫不推辞,径允将他的女儿选入宫中。廷辅不觉大失所望,忽的一个转念,便含笑对继祖道:“像令千金这般才貌双全,不是咱家当面奉承,选入宫去,后福非同小可,老先生若能用些欢喜银两,咱家准教令千金不受亏。”继祖听说,明知廷辅要些好处,他原不是视钱如命的人,为了爱女身上,花几个银两,更是情愿。便含笑入内,取出了黄金两大锭,送与廷辅道:“这些小意,公公请收下了。”廷辅也不再假推让,谢了一声,即行纳入了袖中道:“一准如此,明天咱来迎接令千金,老先生今天便好替她料理一切。”继祖点头应允,送走了廷辅,转身入内,告知了湘纹,湘纹吃惊道:“父亲怎生忍得将女儿送入深宫?”继祖笑道:“天下无不散的筵席,像你这般才貌,嫁与庸夫俗子,岂不辜负了一生。镜莹的母亲,谓儿须配帝皇,不为无见。如今趁此点选秀女,到了皇帝家,为父的虽不是贪图富贵的人,但愿我儿此去,中了郑氏的语儿,便不至辜负我儿了。”湘纹见老父如此说,也是无可奈何,只得收拾一切应用的物件,到了明天,便拜辞了继祖,乘轿而去。这是谢夫人的来历。

      如今却须表个樊夫人,却是长安人氏。父亲樊建功,是个尺藉中人,母亲蒋氏,夫妇两个年过半百,只生一个女儿,取名玉儿,生得貌艳于花。老夫妇俩,爱若掌珠。玉儿却有一件过人的去处,原来她的身材,虽似弱不禁风,两条粉臂的臂力,偏能胜过伟男,更喜使枪弄棒,熟练诸般军器。她的父亲,原是个武夫,见女儿性喜此道,索性令她终日学习武艺,使得一口好剑,四邻轻薄的人,便替玉儿起了个外号,叫做“胭脂虎”。声名传布了出去,听在选秀人的耳中,便也收罗了去,竟会给萧皇后看中,封为了夫人,这便是樊玉儿的来历。

      一个是秦夫人,芳名凤琴,为山西大同府人氏。却是一个针神,诸般女红,没一样不是精通。所绣的花鸟人物,栩栩如生,无人能及。品貌又是生得出众,一双小金莲,推为大同府第一。大同本以出产小脚有名,凤琴能够称为第一,就可不必小子描写了。像这般人才,自然不免给点秀的选入宫中。那便是秦凤琴的来历。尚有十二个夫人。

      来一个是刘云芬,开封人士。一个是狄珍珠,饶州鄱阳县人。一个是梁文鸳,陕西兰州人氏,眉间有一娇艳的红痣,愈显娉婷。一个是李忧儿,山西平阳府人,生得玲珑娇小,善解人意。一个是陈菊清,也是洛阳的富室女儿。一个叫做方贞良,却是江都人。善于度曲,原是个乐户的儿女。一个是吴郡人柳绣凤。一个是田玉芝,生得长身玉立,苗条可人,为襄郡人氏。尚有四个,便是石夫人筠青,张夫人丽卿,黄夫人雅云,朱夫人吉儿。一共十六个夫人,各有一种体态,国色天姿,不愧做群芳的领袖。萧皇后又选了三百二十个人,虽是姿色稍逊十六院人,却也一个个花娇柳媚,便充做了美人。每院分领二十个人,叫她们学习歌舞弹唱,供饮筵的时候取乐。其余的秀女,拣灵慧的,分发苑中楼台亭榭充役。萧皇后一分派就绪,已是子夜过后,众秀女谢恩退出。顷刻间风流云散,殿上顿觉寂寞,一股芬芳的香味,却还满布在殿中。

      容易一宵,又是天明,炀帝临朝,虞世基出班奏道:“新苑落成,敢请游幸,五湖十六院,敬乞题名。”炀帝点头应允。待到退朝,遂与萧皇后乘了宝舆,同幸新苑。到了苑门跟首,虞世基上前相接,炀帝便命他前导,欣然入宫,炀帝即道:“此苑在洛阳西偏,不妨即名西苑。”虞世基应声称是。一路东湖行去,只见碧柳丝丝,植遍堤上,迎风作舞,恍似折腰接驾。

      龙游凤籍小梦清凉

      琴证鸳盟深情火热

      话说炀帝和萧后,到了北面大湖跟首,游玩了一刻,炀帝便题大湖为北海。湖中三个山儿,竟仿了海上三神山的名称,一称蓬莱,一称方丈,一称瀛洲。炀帝又沿着长渠,游遍了十六苑,一一题了名称,乃是景明、迎晖、栖鸾、晨光、明霞、翠华、文安、积珍、影纹、仪凤、仁智、清修、宝林、和明、绮阴、降阳十六个苑名。炀帝便命王桂枝主持了景明苑,谢湘纹主持了绮阴苑,樊玉儿主持了积珍苑,秦凤琴主持了清修苑,刘云芳、狄珍珠分主了影纹、文安。梁文鸥主持了迎晖苑。栖鸾苑委派了李庆儿。陈菊清主持了宝林苑。方珍娘、柳绣风,一个晨光苑,一个仪凤苑。田玉芝管领了和明,石筠青主持了降阳。张丽卿、黄雅云、朱吉儿三个,分管了明霞、翠华、仁智三院。十六苑的夫人,少不了又谢恩一番,各自入院主持。

      这天炀帝却先看中了仪凤苑,原来苑的四周,尽是翠竹环绕,绿映窗棣,在这炎夏的午昼,惟有此苑凉爽,炀帝故先中意,他也不用护卫随从,身穿一袭纱袍,头戴平凉纱巾,手中执了一柄薄罗小圆扇,一个人悄悄地踱到仪凤苑,他也不自声张,便倒身在竹榻上,想做一个午梦。

      忽的靠墙的碧纱橱呀的一声,门儿轻启,只见走出了一个美人,身穿一色的碧罗衫子,不施脂粉,未扫蛾眉,身材儿甚是苗条,手中执了一柄芭蕉扇儿,盈盈直到炀帝榻前,轻折柳腰,将身拜倒道:“贱妾仪凤苑柳绣凤,接驾来迟,罪该万死。”却是一口的吴侬软语。炀帝听了,觉得清脆悦耳,便含笑将她拽起道:“不须多礼,朕躬来得不巧,却将夫人真香梦惊醒。”绣凤笑道:“圣意竟谓贱妾昼睡了。”炀帝讶道:“夫人在碧纱橱中走出,难道不在里面安息?”绣凤道:“这个碧纱橱,圣上还没知底细,它的外面,却是一个碧纱橱形式,其实却睡不得人,原是一个暗门,贱妾方才在内室收拾,未知驾到,待到收拾了出外,始知圣上已是悄悄地来了。”

      这时苑中的二十名美人,一齐拜见了炀帝。绣凤便含笑对炀帝道:“谅来圣上午膳已过,也用不进什么酒筵?”炀帝点头道:“夫人的语儿甚是,不必忙乱了。”绣凤向左右使了一个眼色,不多时,便有一个美人,献上了一个解暑的妙品,乃是白荷花制成的香露。炀帝呷上一口,觉得凉沁心脾,芳生齿颊,便喝尽了一杯,不住地称美。

      原来柳绣凤的父亲,原是吴郡一家有名的花露肆主,绣凤得自秘传,也能精制百花香露,自是出色当行了。炀帝见绣凤淡雅可人,便有心思幸了,当下便含笑对绣凤道:“朕躬意借夫人一席地,做个午梦,夫人可能容得?”绣凤横波一笑道:“圣上怎的问出,贱妾哪有不容之理儿。”炀帝涎着脸道:“还须夫人相伴。”绣凤不觉红侵素面,脉脉含情。那般知情识趣的二十个美人,便都抿着小嘴,悄悄退出,炀帝左右已是无人,也不管白日晴天,便将绣凤推倒在榻上,实行了游龙戏凤。一霎时间,露滴牡丹开,绣凤娇喘微微,炀帝汗珠滚滚,不由得相视一笑,停止了工作。绣凤结束一番,取出了一方汗巾,替炀帝拭去了汗渍。炀帝软洋洋地卧在凉床上面,不久便睡着了。

      炀帝出了仪凤苑,心想此刻上哪一苑去。转念不如信步向前,到哪一苑,便是哪一苑,倒也觉得有趣。便兴冲冲地沿着长渠而走。忽的一阵风来,听得琴音清婉,炀帝便不觉的循声寻去,那是哪一苑的美人,却有这般雅兴,操得一手好琴,定是个妙人,便走到了绮阴苑跟首。泠泠琴声,便是此中传出,炀帝却不即走入,立在苑门跟首的浓荫下面,侧耳细听,却辨不出操些什么。炀帝暗吃惊,难道操琴的人儿,还能自谱新声不成?一念猜个正着,里面琴弦,便绷的一声,断去了一弦,那个操琴的绮阴苑夫人谢湘纹,却把琴儿推过一边,含笑起立,对身边的美人道:“快些随我出外,前去迎接圣上。”那般美女们,还当做谢夫人有意打趣,便都含了笑容,只是停着不行。

      湘纹见她们不信,她便独个儿轻移莲步,向苑外走去。炀帝已是走入了苑中,湘纹便即拜倒:“琴弦忽断君弦,贱妾便知圣上降临了。”炀帝含笑相扶,一同携手入苑。

      炀帝也含笑道:“朕闻窃听操琴,须是个知音的人儿,琴弦方会中断,朕听了夫人的雅操,不知操些什么,怎会也断琴弦?”湘纹道:“那是圣上可想什么念没有?”炀帝恍然道:“朕却想过的,意为夫人所操,谅是自谱新声。”湘纹轻盈一笑道:“只此一念,便是知音。”炀帝道:“既是这般,倒要请问夫人,所操的一曲,倒是何名?”湘纹道:“唤做《襄王梦》,原是神女巫山的一段故事。”炀帝笑道:“好一个《襄王梦》,却将朕躬引入了巫山,来会夫人神女了。”湘纹听了炀帝的话儿,羞得抬头不起。

      炀帝见谢夫人娇态如画,应对得体,便不愿即时离开绮阴苑,却笑对湘纹道:“朕思饮酒,夫人可能见许?”湘纹道:“贱妾却不能见许。”炀帝不禁诧异道:“夫人何故见却?”湘纹道:“圣上不见月影已是上了柳梢头了,再行在这里进酒,越发深夜了,萧娘娘不要动了不安?因此贱妾不敢相留圣上饮酒。”炀帝听了,不禁哈哈大笑道:“夫人莫将正宫做了醋娘子,她是任朕游幸各处,夫人何必担心。朕躬不但今宵在此饮酒,实对夫人说声,今宵便在此苑留宿,不回寝宫的了,难道夫人也不见允不成?”湘纹听了,两朵红云,飞上了粉面,只是拈弄衣带。那般识相的美人,不待谢夫人吩咐,便径自安排宴席。美酒盈樽,佳肴满筵。炀帝命湘纹一同陪饮,二十个美人儿,便在一旁奏起笙歌。这时绮阴苑中,顿觉热闹万分。炀帝尽情畅饮了一回。

      正欲撤席的当子,一个内侍进苑拜禀道:“正宫萧娘娘请问圣上,今宵还是留宿苑中,还是驾回显仁宫?”炀帝向湘纹看了一眼,便对内侍道:“上复娘娘,朕今宵留幸此处了。”内侍回身退出。炀帝便指着窗外的明月道: “时候不早了,夫人可能和朕同操《襄王梦》,不要辜负了良宵。”湘纹只是含羞不语。炀帝即上前携了她的纤手,一同走入了内室,阖上门儿,共入罗帏。

      惜花陈词王桂枝得体

      当筵献曲朱贵儿易服

      话说炀帝和湘纹,襄王一梦,证了鸳盟。好梦易醒,又是天明。炀帝起身盥洗,进过早点,谢夫人率了二十名美人,送炀帝出了绮阴苑,登辇而去。即便临朝,朝中无甚大事,炀帝退朝回宫。遂又命驾西苑,和萧皇后登辇同去。

      到了西苑,命辇车直临迎晖苑,萧皇后道:“圣上不临他苑,径诣迎晖,想是情有独钟?”炀帝也笑道:“迎晖苑为哪一位夫人主持,朕还没有记清,爱卿偏会说嘴,什么情有独钟。”萧皇后道:“贱妾却因圣上这般清晨,便临此苑,故而相戏。”炀帝点头道:“爱卿你可知道,西苑一十六苑中,清晨佳景,只有此苑独占其胜,朕命驾前往,却因此故。”萧皇后道:“原是这般。”炀帝指着东首那边道:“此刻已是过了景明苑,再过了明霞、翠华两苑,便是迎晖苑了”。

      不多时候,辇车到了迎晖门首,恰巧苑主王桂枝在花丛中灌水浇花,见炀帝和萧皇后驾临了,放下了浇花筒儿,从花中走出。炀帝和萧皇后才下辇,王夫人拜倒娇躯道:“贱妾迎晖苑主持王桂枝迎接圣上娘娘。”炀帝和萧皇后,一人一手,将桂枝扶了起来,炀帝指着苑外的百花,对萧皇后道:“爱卿你瞧,西苑中花儿最多的所在,要推此苑第一了。”

      炀帝步入了花丛,萧皇后携了王夫人,随后相从。炀帝见了浇花筒儿,回头对桂枝道:“浇花这些事儿,夫人只须指挥美人们,何必亲劳。”王夫人笑道:“贱妾惜花早起,爱月迟眠,宁愿亲自浇花,觉得心安。若是委手他人,能够体惜花枝,原是不妨。万一是一个不爱花儿的人,便不免憔悴了花儿,贱妾怎生忍得。”炀帝听了,连连点头道:“夫人能爱花如命,真是百花之幸了。”萧皇后也笑对炀帝道:“听了王夫人的话儿,实足令人猛悟,不但管理花儿便须如是,即是圣上万机重政,也是不能委手他人的啊。”

      王夫人却命美人们,排开筵席,请炀帝和萧皇后并肩上座,她也坐在侧首陪饮,二十个美人,便轮流着上前斟酒。酒过数巡,王夫人道:“闷酒寡欢,朱美人歌喉清丽,婉转动人,快些歌上一曲,替圣上娘娘佐酒。”王夫人说毕,二十个美人里面,便有一个美人,亭亭走上。炀帝仔细瞧视,见那朱美人绰约如娇花,甚是动人,一曲既终,炀帝鼓掌称妙,便斟酒一樽,赐与朱美人道:“你叫什么名字?”朱美人接酒饮尽,谢了圣恩,始道:“妾名贵儿,蒙圣恩封为仁智苑的夫人朱吉儿,便是妾的胞妹。”炀帝越发欢喜道:“卿家姊妹,同选入宫,倒也是一件美事,只是妹子却做了夫人,姊姊偏做个美人,未免有屈,可惜十六节夫人,俱已定当,一时尚难更动奈何?”萧皇后笑道:“何不将她们调到一处,让妹子做个美人,姊儿改做仁智苑的夫人,岂不甚好。”炀帝含笑点头道:“使得使得。”朱贵儿慌忙俯伏道:“蒙圣恩将贱妾姊妹两个调集一苑,已是感德无量,如欲使妾和胞妹易位,却不敢僭越,实因胞妹姿色才艺俱胜贱妾,还望圣上和娘娘开恩。”炀帝笑道:“卿不必过谦,待朕传命汝妹,来此面谕。”

      吉儿听说炀帝在迎晖苑相召,便略略地修饰了一回,不多时候,已是到了迎晖苑后面。走上了堤岸,到了苑中,吉儿轻折柳腰,盈盈拜倒道:“贱妾朱吉儿,叩请圣上娘娘的圣安。不知圣上传命宣妾,有何见谕?”炀帝见吉儿容貌,和贵儿的姿态,竟是不相上下,只是吉儿的面颊,略较贵儿丰腴些罢了。当下炀帝命美人扶起了吉儿,在下首添了一个座位,炀帝含笑命吉儿坐下道:“朕躬现有一件事儿,须与夫人商议,不知夫人可能依得?”吉儿道:“圣上有话见谕,贱妾怎敢不依。”

      炀帝遂把手一挥道:“夫人的事儿,便在她身上。”吉儿随指瞧去,见是她的姊姊贵儿,站在王夫人的身后,不禁讶道:“有什么事儿,却在贱妾的姊姊身上?”炀帝便将他的意思,说给吉儿听了,吉儿欢然道:“圣上若能如此,贱妾正在求之不得,怎会不依?”炀帝好生欣快,回头对贵儿道:“如何,卿的妹妹已是允许了。”贵儿道:“妹妹原是肯依,贱妾却是不能依得。”萧皇后见贵儿执意不依,深恐她触怒了炀帝,反致不欢,忙与贵儿使了个眼色道:“你们姊妹名式上虽是一个夫人,实际同处在一个苑子里,原是无甚高低上下,不必再推了,姊妹俩快快谢恩,回苑去罢。”

      且说炀帝见朱贵儿、吉儿俩走后,笑对萧皇后道:“今天这个事儿,却是快心,”萧皇后点头道:“她们姊妹俩同处一苑,却要更比我们快心了。”炀帝点头,问王夫人道:“有什么时候了?”一个美人接口道:“午时初刻。”炀帝笑道:“不知不觉已是午时了。”正在说时,忽有一个内侍入苑报道:“长安太子那里,有使臣遣至,此刻在西苑门首,等候圣谕,是明日朝见,还是即刻进见?”炀帝尚未发言,萧皇后听说长安太子来使,即道:“昭儿怎的遣使到来?也许有事儿,圣上可即刻传见了罢。”炀帝见萧皇后这般说,便对内侍道:“你去令那来使进见。”内侍奉命出去,到了西苑门首,率领了来使,直达迎晖苑。来使见了炀帝,俯伏在地,呈上太子表章,炀帝展开看时,却没有紧急大事。便笑对萧皇后道:“原是昭儿请觐的表章。”萧皇后方才心安,便道:“贱妾也多时不见昭儿了,圣上不妨准了他的奏本,让他到洛阳来一回好了。”炀帝即对来使道:“上复太子,准如所奏。”来使退出,自回洛阳复命。炀帝在迎晖苑进了午膳,便笑对萧皇后道:“我们上哪一苑玩去?”

      急转金铃纷飞莺燕

      逼求松鼠笑索胭脂

      绿沉沉浓荫,罩满了苑外,冷生生凉气,充实了苑中。一阵阵蝉声,在树叶丛中发出,在那浓荫下面,却有一个苗条佳人,她的右手臂弯上,一只松鼠,伏在上面,两个小眼珠儿,只向四面乱瞧。她的左手腕上,悬了一只锦囊。锦囊里面,满满地装着一囊松子。她一面在囊中抓出松子,一面喂给松鼠吃去。

      哪知松鼠来的灵活,竟咬了囊儿蹿到了一棵大松树上面,一连几跳,已是不见了踪迹。任凭她唤破娇喉,那只松鼠只顾躲在一团松针里面,扒开了锦囊,大嚼她的松子,再也不肯下树了。她却仰起了粉脸,痴憨憨地望着松顶。蓦的,她的一双妙目,被人自后用手掩住,她慌的发急道:“谁和我打趣,掩没了我的双目,松鼠蹿跑了,我可不依的,快快放手,让我瞧那松鼠,端的躲到哪里去了。”她的话声末毕,掩目的那人便把双手放下,哈哈大笑道:“痴孩子,松鼠上了松树,它还肯下来不成?”她回头瞧时,原是炀帝,脸上充满了笑容,立在她的身后。她慌地转回娇躯,拜倒在地道:“贱妾翠华苑主持黄雅云,未识圣上驾临,有失远迎,还望圣上恕罪。”

      炀帝边说边瞧,那雅云,娇小玲珑,活泼泼的一双秋波,越显得神情如水,貌艳如花。原来炀帝在迎晖苑进了午膳,问萧皇后再上哪一苑玩去,萧皇后多喝了几杯酒,头儿重重的,觉得有些醉了,便笑对炀帝道:“圣上自去玩罢,妾想留在此苑,小睡一回,圣上可能相许?”

      到了里面,炀帝见苑中陈设,都是古香古色,十分清幽。雅云却是娇憨万状,将二十个美人,一个个从里面拖了出外,见过了炀帝,雅云笑对炀帝道:“妾命她们捉一回迷藏,博圣上一粲如何?”炀帝见雅云一味的孩子气息,越发觉得可爱。当下便道:“她们的迷藏,怎生捉法?”雅云摇头道:“圣上不要多问,看她们玩好了。”只见黄雅云娇滴滴唤了声:“捉啊!”同时,中央的遮目美人,张开了两条粉臂团团地四面捉去。那四面的美人,却一边奏着乐器,一边忙着躲避。在那悠扬的乐声里面,还夹着一阵阵铃声,分外动听。炀帝瞧得有兴,只是张开了嘴儿,合不上了。雅云含着一团喜色,附在炀帝耳上道:“圣上请留意着,那般走藏的美人们,奏的乐器,要是乱了宫商,贱妾若未察破,圣上便请指出,即须将她处罚,做一回捉的人儿。”炀帝不禁吐舌道:“既要躲避,又需奏乐,哪里能够不有错误?”炀帝便留神听去,只见那般美人的,无论怎样逃避得匆忙,所奏的宫商,却是一字不走。炀帝笑顾雅云道:“这种游戏,除了夫人,没有他人想得到,除了此苑的二十个美人,他苑的美人,也休想够得上这般灵敏。”

      雅云又痴笑了一回,却腻着炀帝道:“圣上允许贱妾的松鼠,今天可能办到?”炀帝见她憨态可掬,不忍拂了她的心意,便也笑着道:“怎会办不到,只是夫人也须依朕一件事儿?”雅云不住地点头道:“定能依得,圣上快些说出,究是哪一件事儿?”炀帝附在雅云的耳上,轻轻地笑说了一回。雅云听了,笑的格格的道:“圣上怎会这般孩子气。”说毕了话儿,便仰起了粉脸,凑到炀帝面前,炀帝勾住了她的粉颈,低下头儿,将嘴儿凑到她的朱唇上面,吮了一回,早把她小樱桃上的一颗胭脂,吃个净尽,只觉香甜满嘴,好不消魂。雅云却又逼着炀帝道:“贱妾已是依了圣上,圣上也须替妾办到才是。”炀帝被她逼得没法可想,即道:“夫人若要松鼠,却须随了朕躬前去。”雅云道:“要上哪儿去?难道圣上不能传出一个旨意,命人送几头松鼠来?”雅云一语,提醒了炀帝,不禁失笑道:“朕被夫人逼昏了,一些主意也想不出来,夫人可命一美人,去召西苑令马忠到此,朕有话面谕。”雅云欢然道:“可就是松鼠的事儿?”炀帝轻轻地打了她一下道:“除了夫人的大事,朕却没有话儿嘱咐马忠。”

      雅云便飞也似的走进了里面拖出了一个美人,对她连连地道:“马忠!马忠!快些马忠!”那个美人给她这么一嚷,慌得摸不着头路,忙道:“马忠是什么?”炀帝听了,不禁一声,笑了出来。雅云却对着炀帝道:“圣上还不对她快说,什么令的马忠。”炀帝听了,越发禁不住地大笑。那个美人却明白了过来,便道:“莫不是西苑令马公公?”雅云道:“对对对,快些叫他到这里来,只说圣上有话面谕。”那个美人遂笑着走了,不到片刻工夫,马忠已是到了翠华苑。炀帝即对他道:“你快些弄几头松鼠,送到这里,交与黄夫人。”马忠道:“若要一二头,马上便有,要是多几头,却难办到。”炀帝听了,不禁脸儿一沉道:“你说的什么话,这么大的东京,难道只有一二头松鼠不成?”马忠见炀帝动怒,急道:“奴婢所说一二头,原是指西苑里面所有而说,既是如此,待奴婢即去办来好了。”炀帝方始冷笑了一声道:“快些去办来罢,不准过今天的。”马忠只得苦着脸儿,应声退出。雅云却欢跃道:“逃了一只,反多得了几头,圣上的深恩,贱妾不敢忘怀了。”

      炀帝见雅云这般娇憨动人,不由得怜爱万分,将她拥在膝上,着意地温存了一回,雅云只是仰起了小脸儿,憨憨地痴笑。炀帝动了情兴,便又附在她的耳边,咕哝了一刻,雅云红着脸儿只是摇头,炀帝不觉有些悻悻,面上出现了不欢。雅云虽是娇憨,究竟是个聪明女子,见了这般光景,不由得脸儿挣得更红,附在炀帝耳上,轻轻地说了两句话儿。炀帝听了,不禁哈哈大笑道:“怪不得夫人见拒,朕还疑夫人另有他意,哪知却是红尘隔断蓝桥路,不许渔郎来问津。”正在这个时候,一个内侍慌忙入报道:“娘娘不好了。”

      解凶兆翻成吉梦

      闻豪名共结深交

      话说炀帝在翠华苑中,忽有内侍报来,口称萧娘娘不好了,炀帝怎的不要吃惊,慌忙问道:“萧娘娘怎会不好了?”内侍道:“萧娘娘在迎晖苑里面,王夫人命奴婢找寻圣上,快到那迎晖苑,萧娘娘怎生不好了,奴婢也没知详细。”炀帝听说,便自匆匆地出了翠华苑,回到迎晖苑中去。走入内室,见萧皇后好端端地坐在榻上,一些也没有病容,心中好生惊异。

      萧娘娘见炀帝入室,便含笑道:“圣上来了,贱妾来告知圣上,方才贱妾做了一个恶梦,好不怕人。”炀帝走近榻前,和萧皇后并肩坐下,便愤愤道:“那个报事的蠢材,好生可恶,他来报道,爱卿不好了,又是什么气喘甚急,眼中含泪地胡说。”王夫人接口道:“圣上且慢责那报信人,娘娘方才的情形,却是怕人呢。”萧皇后也道:“恶梦初醒的时候,却觉甚是不好,贱妾故请王夫人传命,命人找寻圣上到来。”自圣上去了之后,妾和王夫人下了一回棋,不觉疲倦了,当下便在这个凉榻上,睡了下来。朦胧之间,恍似圣上又回来了,强拖着贱妾,一同出外,到了一个苑门跟前,见有一棵玉李,开得好不茂盛。”炀帝笑道:“玉李倒是有的,种在明霞苑,这棵异种花儿,乃是酸枣邑所进,只是此刻不是开花的时候,真是做梦了。”

      萧皇后道:“梦中圣上对贱妾道:‘花儿开得这般茂盛,好不有趣,卿和朕不妨设席在花下面,饮酒赏花。’妾也点头称善。不一时筵席已是端整,圣上和妾便并坐饮酒,却没有侍候的人,光是妾和圣上两个饮得不多一会工夫,忽的半空中飞下了一条白龙,伸着利爪,向圣上扑来,贱妾好生惊慌。蓦地,圣上又不知哪里去了,只见牛一般大的鼠子在地上滚了几滚,变成一条没有尾巴的龙儿,腾起空中,和那条白龙恶斗。片刻时候,没尾的龙却斗不过那条白龙,似有逃避的神情。忽的一阵狂风,凭空卷起,贱妾的双目,吹得不能开视。待到风息睁目,两条龙儿,俱已不见。圣上忽地出现在玉李树上,贱妾好生奇怪。正待唤下圣上,蓦见树上一朵朵的玉李花儿,都变成了一团团的火球,将圣上包围在内,四面烈焰烧着。只见圣上在火中手足无措,逃奔无路。贱妾吓得魂不附体,向四下高声求救,只是没有人到。贱妾不觉哭出声来,便被王夫人唤醒,始知做了一场恶梦。”

      萧皇后说毕,炀帝沉吟了半晌,觉得不像是个吉兆,只是不便说出,致使皇后不欢,便强解道:“白龙从空而下,向朕扑来,乃是四海来潮。没尾的龙儿,谅是跳梁小丑,却由白龙效力,将他驱逐。李花盛开,更是吉兆。为富贵发皇的气象,火有扬威的势力,朕的身子,包围在烈焰里面,正应了擅权天下,威烈如火焰一般,爱卿此梦,却是大大的吉兆。”

      萧皇后听了,方觉欢喜,释了疑虑,哪知炀帝却是牵强附会,将一个恶兆,强做了吉梦。

      一宿无话,天明上朝。炀帝无意之间,瞥见了蒲山公左亲卫李密。不觉想着了萧皇后的恶梦,暗想此人顾视异常,莫非就是祸水,炀帝生了疑忌。待到退朝,便召左卫大将军宇文述,入宫面谕道:“左亲卫李密,神情有异,卿不得命他入宫卫。”宇文述唯唯退出,暗思炀帝不知为何故,防及李密,密和宇文述原有些交情,当下宇文述便暗暗地告知密,谏密称病自免,密便依了宇文述的话儿,上表称病,请求免职,炀帝有旨准奏。密便脱了羁束,一意地结交豪杰,隐怀大志。

      这天却有一客,登门投刺,请见李密,家丁接刺,入内禀报,密正和宠姬雪儿闲谈。授刺看时,却是晚弟李靖拜首,密不禁欢跃道:“三原李靖来了。”阅者可知三原李靖是怎样一个人物,李密要这般快话?原来李靖表字药师,为韩擒虎的外甥,自幼父母双亡,由外家抚养长大,却是足智多谋,深通兵法,甚为擒虎器重,时方弱冠,却负大志。见隋朝穷奢极欲,不惜民艰,料他国脉定不久长。便暗留意,物色英雄,共图大事。他在华州游学,闻知洛阳有个李密,专一结交英雄豪杰,大有才略,志气雄远,他不禁心生爱慕,有意结交。便在华州启程,到了洛阳,径造李密寓所,登门请见。李密只因韩擒虎生前曾和李密道:“可与之谈孙、吴者,如今唯有我甥李靖了。”密因此知靖是个英雄,闻他到来,怎的不要欢喜。当下便如飞地迎接到了内堂,分宾主坐下,各道一番钦慕的话儿,密即命家人设下盛筵,殷勤款待。靖闻李密已辞职告隐,鼓掌称善道:“大丈夫当自谋久远,怎能屈居人下!”李靖一语,正中密怀,越发地相谈得密,只恨相见太晚。

      正在欢饮间,家丁入报道:“越国公府杨爷到来。闻知座上有客,在外相候。”密笑道:“玄感来了,公且宽坐,待我招他人入内与公相见。”密说着,便出外而去,不多时候,密和玄感携了手儿,大笑而入,指着靖道:“此公便是三原李靖。”

      玄感留神瞧那李靖,只见他面如冠玉,凤目剑眉,两耳垂珠,风神潇洒,不觉十分起敬。家丁添上杯筷,重整筵席,李密邀两人一同落座。密问玄感道:“令尊的身体,此时已可告痊了?”玄感愁眉道:“只因家父的病势,日见沉重,小弟故此前来,还须请教。”原来玄感的父亲杨素,从那天在殿阶上面神经一时错乱,见杨坚的魂儿白昼出现,跌了一跤,口吐鲜血,由家丁送回了府中,病势一天见重一天,到了如今,越发得奄奄一息了。玄感想着老父一死,炀帝难免加害,甚觉惴惴不安。寻思无计,便想起了李密,意欲和他商议,故来相访。李靖听了玄感的还须请教话儿。便停杯问道:“杨兄有何见谕?”玄感见有李靖在座,不便即时说出,甚觉为难。李靖见了这副神情,便离座道:“二公若有密语须谈,小弟暂停告退。”密一手将靖按住道:“公非外人,但请安坐。”又顾玄感道:“杨兄不须疑,尽请直言,也许靖公还能替公设法。”

      玄感见李密如此说,便向俩人拱手道:“二公有所不知,圣上怀忌家父,且有灭族的话儿,小弟深恐家父一旦去世,圣上难免加害,欲求万全的策儿,偏又苦思不得。敢求二公,可能替弟谋一善策,解去此危?”密沉吟了一回道:“要是令公不讳,兄便可借了守制的名儿,辞去各职,不再入仕,卿得逍遥无虑了。”李靖摇首道:“圣上猜忌的性情,不让乃父,他若有意寻仇,辞职也是没用。”玄感不禁连连点头道:“靖公的话儿,正是小弟所深虑。”靖举杯饮尽了酒儿道:“不是靖酒后狂言,依弟愚见,杨公此后,不妨贿通幸臣,求一外放的职儿,可便先行戒备,整顿甲兵,圣上果以不测相加,即可立即发动,据兵一隅,相机进取,天下事尽在人为,帝皇那有种儿不成?”

      临别的时候,玄感执了李靖的手儿道:“敢请我公,和了李公同临寒舍一回,小弟尚须多多请益。”李靖点头道:“改日自当造府。”玄感始登骑而去。李密和靖重行入内落座,密因器靖心深,径命雪儿出外,拜见李靖道:“此是大英雄,卿须识之。”雪儿轻折柳腰,深深拜倒,慌得李靖离座,连称不敢。雪儿站起娇躯,盈盈笑道:“妾在屏后听了多时,甚佩公的高论,真是当世的神人了。”李密笑道:“卿既是慧眼识英雄,何不歌一佳曲,替靖公解酒。”雪儿笑道:“今晨读得无名氏的诗儿两绝,且待贱妾借来一唱,不知可使得?”密道:“只要清新,管他借来自撰。”雪儿便俏转珠喉,曼声唱道:岩前流水无人渡,洞口碧桃花正开。

      东望蓬莱三万里,等闲归去等闲来。

      跨鹤归来不记年,洞中流水绿依然。

      紫箫吹彻无人见,万里西风月满天。雪儿唱罢,李靖甚是叹赏,待到酒阑,便欲告辞,密哪里肯任他回去,强行留下,遂订了深交,日后自有一番大事。

      清夜月明歌声动海上

      炎夏日暖娇语出凉亭

      在那月明如水水如天的北海里面,海面上涌起了一片歌声,清脆婉转,便知出自女儿珠喉。歌声歇处,接着奏起悠悠扬扬的细乐,乐声方停,歌声又起,海面柳树下面,却有两个小内监,侧着头儿细听,面上都现出了笑容。一个小内监道:“她们唱的曲儿,煞是好听,你可知道什么名字?”那一个面现着得色道:“我不但知道曲儿的名字,连曲儿的字句,我都知道的。”

      两个小内监说得正是有兴,蓦见海面上一片通红,十六艘龙船一字排开,向这边过来。原是船上的灯光,映照在水面上发出了红色,吓得两个小宫监,一溜烟地走了。其实十六艘龙船,原不是到这里来的,柔橹分波,荡碎月影,径向蓬莱山去。炀帝和萧皇后,却在绮阴苑谢湘纹的那条龙船里面,其余十五条龙船,便是迎晖苑王桂枝,积珍苑樊玉儿,清修苑秦凤琴,影纹苑刘云芬,文安苑狄珍珠,景明苑梁文鸳,栖鸾宛李庆儿,宝林苑陈菊清,晨光苑方珍娘,仪凤苑柳绣凤,和明苑田玉芝,降阳苑石筠青,明霞苑张丽卿,翠华苑黄雅云,仁智苑朱贵儿。十五个夫人,奉了炀帝旨意,一同夜游。到了蓬莱山脚,炀帝便命停船上山,一时十六条龙船上的,一个夫人二十名美人,一个个分花拂柳,舍船登山,到了山顶上,真是天风清峭,仙露缤纷,环顾四周景色,尽罗眼底。

      山顶上原有一所小殿,炀帝即在殿中设了一席盛筵,和萧皇后十六个夫人,团坐一席。十六苑的美人,轮流歌唱。炀帝身在众香国,花团锦簇,瞧瞧那个夫人,瞧瞧这个夫人,全似粉妆玉琢,好不开怀,当下十分得意地笑对萧皇后道:“朕躬的艳福,不知几生修到,既得窈窕贤淑的爱卿,又有曼妙温柔的夫人,真要使人羡煞妒煞了。”萧皇后道:“贱妾无状,幸得众夫人相慰圣上。”众夫人却道:“圣上和娘娘,德由天配,佳偶百年,贱妾等蒲柳下质,怎能上比娘娘。”炀帝哈哈笑道:“卿等不必谦逊,快快共尽一杯,以应今宵乐事。”炀帝说毕,首先举杯一饮而尽,萧皇后和十六个夫人,便也一个个尽了杯酒。

      炀帝忽道:“朕又想着了一件事儿,须和众卿共议。”萧皇后含笑问道:“圣上谅是又想到了一个行乐法儿。”炀帝将杯儿一放道:“又被爱卿猜着,昔年朕南征陈国,破了都城,觉得江都的胜景,更较洛阳为胜,当时只因戎马倥偬,没有心情游赏。如今海宇澄平,朕却思一幸江都,畅游一番,众卿可能赞同?”萧皇后道:“圣上若须妾等同往,哪有不赞同的理儿。”众夫人也道:“娘娘的话儿甚是,妾等只候圣上主裁。”炀帝笑道:“卿等终是这般话儿,朕往游江都,原欲和众卿同往,方觉有兴,只是有件事儿,先须决定,还是从水道到江都,还是从旱道到那里?”萧皇后道:“水道上去好玩。”炀帝点头道:“朕在春间,已命尚书右丞皇甫议,发民丁百万,开掘通济渠,引汴水入泗以达淮南,又命黄门侍郎王弘,到江南监造大龙船,谅来多要告成了,至迟到那八月,定能到江都游玩。”萧皇后道:“如此说来,圣上早有下江都的心儿,开湖造船,还问什么妾等水道旱道。”炀帝也笑道:“若是卿等欢喜旱道上去,朕怎能独违众意?故须询问一声。如今既是同意水道,那是再好没有了。”

      炀帝这天,只因昨晚通霄的游玩,身子疲乏,便又懒得上朝,兀是躲在寝宫里面,做他的好梦。直睡到午刻过后,方始起身,便有一个内侍进内报道:“长安殿下奉旨入都,今晨上朝请觐,恰值圣上没有临朝,便在宫门请见。奴婢们因圣上安寝,不敢惊动,故请殿下暂候宫殿。此时闻知圣上已起,又命奴婢前来,听候圣谕。”炀帝只知纵情酒色,方是乐事。听说太子来了,父子天伦之乐,他也不在心上,故也并无快感,只淡淡地道:“命他请见好了。”萧皇后却甚欢喜,忙道:“累他候苦了,快些请来。”

      内侍应命退出。未几,太子昭已是奉召入宫,拜过父皇母后,请过圣安。萧皇后见太子昭的身体,比了命镇长安的时候,肥胖了几倍,倒觉欣喜。炀帝问了太子昭几句没关要紧的话儿,便命退出,一连几天,不再召见。太子昭见炀帝不再召他,便悄悄地乘骑到了西苑。西苑令马忠见太子到来,便慌忙迎接,昭反鬼鬼祟祟道:“我乃私来游玩,你不必声张出去。”马忠点头道:“奴婢理会得,殿下放胆玩去好了,只是沿渠的十六苑,殿下还是不去为妙。”昭诧异道:“这是何故?”马忠道:“苑内有圣上封的夫人,主持苑事。殿下入苑游玩,倒要两不方便,且恐易被圣上得知,故请殿下不去为妙。”昭始恍然,便也点头道:“你的话儿甚是,我决不入苑就是。”说着便向东湖行去。

      这时正过午刻,赤日当空,好不厉害,苑中虽是浓荫夹道,究还遮不住阳光,太子昭的身子又是肥胖,更比常人怕热。他在东湖堤上走了一回,已觉气喘汗流,不能再走了。见侧首那边,一个凉亭,四面垂着帘儿,他便想走里面,憩息一刻。当下气喘吁吁的走到亭前,掀起帘儿,直冲了进去。却见一个女子,伏在桌上打盹,蓦被昭的脚声惊醒,抬起头儿,惺忪了双目,见昭身穿一件藕色宫袍,头裹青纱巾,脚上穿了一双朱红鞋,手中执一柄羽毛扇儿,不住地挥扇。额上的汗珠,兀是向颊上直挂。她却不认识昭乃是东宫太子,见他气喘吁吁,不禁动了疑心,便站起身子,正色问昭道:“你是什么人,从哪儿来的?”

      太子昭见了她娇嗔的神情,噗地一笑道:“你也太细心了,这里是个什么所在,闲人哪能走入。门上那个马忠,查得怎生严厉,你且想一想,他肯放不相干的人进苑不成?他有几个脑袋?”那个女子听了昭的语气,甚是壮大,便知昭非是等闲的人物,忙换过口风道:“贱婢原也省得,只是公爷的金面,贱婢新选入苑,没有见过,不知道贵人是哪一位?”昭听那女子的话风,忽的改易,更爱她有机变,便含着笑容道:“那也不能怪你,你原是没有见过我,怎会认识起来。老实对你讲了,我乃是长安的晋王,也就是当今东宫的太子,你可明白了吗?再不要当我歹人了。”

      帘外悄无人春光未泄

      花丛小相会好事成双

      话说凉亭女子,闻知昭是个太子,忙拜倒在地道:“贱婢不知道贵人便是殿下,多多冒犯,拜求殿下恕罪。”说毕不住地叩头。昭见她慌得可怜,便含笑将她扶起道:“不知者不罪,你也不必惊慌,我一路玩来,觉得甚是渴热,你可有凉茶,给我饮些。”女子忙道:“有有,殿下请在石凳上宽坐,等贱婢取来。”

      昭先前的初意,原是进亭休息一下,便想走的,此刻汗也没有了,人也清爽了,想走的念头,早已忘掉,坐了下去,竟自不忍离开,反含着了笑脸,问女子道:“你的名字叫什么?”女子道:“一个芬芳的芳字和一个菱子的菱字。”昭点头道:“芳菱的名儿,却也别致。你今年多大年纪了?”芳菱道:“十七岁了。”昭见她怯生生地站在一旁,弓鞋脚小,甚是可怜,便指凳儿,命她坐下。她兀是不肯,昭便伸出臂儿,将她轻轻地一拽,已是拖了过来,又向凳儿那边一送,芳菱已身不由己地坐到了凳上。

      昭又问她哪里人氏,几时到这里充役的,芳菱答道:“贱婢即是洛阳人氏,西苑落成,便到这里来充役的。”昭微微地叹了一声道:“像你这般美貌,封个夫人,也是无愧,却在这充役,我却有些替你不平。”芳菱不觉脸上一红道:“苑子里的人儿,美貌的佳人,不知要多少,全是胜过贱婢几分,贱婢得充亭中管理,已是侥幸的了,充个美人,尚是没福,不要说封做夫人了。”昭笑道:“要是我做了父皇,便得第一个封你做位夫人。”芳菱低头一笑道:“真的吗?殿下不要打趣贱婢。”昭正色道:“真的不是打趣你。”芳菱笑了一回道:“且待殿下登上了大位,贱婢再向殿下讨封。”昭笑道:“今天便先预封,留一个吉兆,你看可好?”芳菱道:“好好,贱婢便先行谢恩了。”说着,跪了下去,真个谢起恩来。

      昭见芳菱娇憨动人,双手将她扶起,搂入了怀中道:“你受了夫人的恩封,这么叩了个头,算是谢恩不成?”芳菱卟的一笑道:“不是叩头谢恩,难道还有别的法儿谢恩不成?”昭也笑道:“这个自然,还须好好地谢过。”芳菱道:“怎生谢呢?只要殿下说出,贱婢都能依得。”昭道:“真的吧?都能依得?”芳菱也道:“这个自然。”昭便勾了芳菱的粉颈,附在她的耳上,轻轻说了一回。芳菱羞得脸儿通红,把个头儿只是乱摇。昭道:“你自己说的,都能依的,怎又不依了?”芳菱怯生生地道:“依原是依得,只是殿下也得想上一想,这里是什么所在,此刻是什么时候,怎能干这件事儿,贱婢只能依不得了,还请殿下见恕,原不是贱妾的推却。”

      芳菱的话儿,可算说得婉转了,动了欲火的太子昭,却是不管这里是什么所在,此刻是什么时候,真个色胆如天大,一只手儿,不知到了哪里去了。芳菱兀是吃吃地笑个不停,一转眼间,昭已站了起来,芳菱却背儿靠了桌子,身儿坐在凳上,一双小红菱,已是到了昭的手中。不多时候,芳菱吃吃地笑声,再也笑不出了。好久好久,芳菱懒洋洋地起立,整一整身上,昭却软生生地坐下,靠定了桌子,额上又有汗儿沁出了。芳菱似笑非笑地授过一条汗巾,便是她束在腰间的一条粉红纱巾。昭接来揩了揩汗渍,却将巾儿折了几折,藏入了怀。芳菱伸手向他要还,昭只是摇头不睬。芳菱掀开了垂帘,向四下看时,静悄悄的没个人影,只有树上的蝉声,不住地传出,芳菱方觉安心。

      干完了好事,太子昭到了苑门跟首,马忠含笑相迎道:“殿下也来了,奴婢本想来找寻了,只因圣上也许会来,殿下快些去罢。”昭听说炀帝要来了,再也不敢停留,匆匆地出了西苑,跨上了坐骑,鞭儿一扬,那马放开四蹄,如飞地去了。

      隔不上半个时辰,炀帝的辇车,已是到了西苑,炀帝一边走,一边又在思索,十六苑里面,可有哪一苑没有到过?

      正在思索的时候,忽闻笛声清幽,一阵阵送到耳中,他便寻着笛声寻去,看是哪苑吹出。傍花随柳地信步走去,笛声却停止了,不再续吹。炀帝废然停步,甚是纳闷,忽的觉得后面有细碎的声儿,回头看时,只见那边花屏跟首,一个女子姗姗地步来,却没有瞧见炀帝。炀帝便侧了身子,躲在一块人般高的太湖石后面,候那女子,待她走近。炀帝仔细瞧视,见那女子,身穿葱绿的罗衫,杏黄的裤儿,红鞋一掬,衬着雪白的绫袜,越发显出尖俏,脸儿又是生得不恶,小鹅蛋脸儿,好似吹弹得破。一双水汪汪的桃花眼,觉得十分妖娆,水蛇腰儿,双肩瘦削,另有一副风韵。炀帝原是见一个爱一个的人儿,女子这副容貌身材,又已合了他的心意,见她走近石旁,忽的曼吟道:“汉皇有珮无人解,楚岫无云独自归。”炀帝想不到她还会吟诗,更觉可爱,突从太湖石背上跃出,掩到女子身后,双手将她的柳腰抱住。

      那女子吃惊道:“哪一个?”炀帝低声笑道:“与你解珮与云的人。”女子回过头来,见是炀帝,便嫣然一笑道:“原来是圣上。”炀帝兀是抱住了她的腰儿不放,女子道:“圣上快些放手,待贱妾拜见请罪。”炀帝道:“哪个要你请什么罪?”女子道:“既是圣上施恩,不教贱妾请罪,也请放了手儿,给人瞧见了不雅。”炀帝嗤地一笑道:“这便算不雅了吗?”炀帝说毕,竟抱了她走入花丛,放倒在绿茵上面,不一会儿落红狼藉,蹂躏了好花枝。

      两人结束停当,炀帝含笑道:“匆匆一会,连个卿的姓名朕都没有知道?”女子抿嘴笑道:“圣上只一时兴起幸了贱妾,往后烟云过眼,便已忘怀,还问什么姓名。”炀帝诧异道:“怎的不肯说出?”女子道:“西苑里面,有成千上百个女孩子,圣上今天幸这个,明天幸那个,对圣上说了姓名,难道记得清楚?横竖记不清楚,索性不问也罢。”炀帝将她轻轻拍了一下道:“小妮子这般利口,怎知朕便忘怀了,还不快说,叫什么名字?”

      她笑道:“莫恼莫恼,贱妾的小名,便叫妥娘,圣上你看取得可好?”炀帝点头道:“很好很好,你是清修苑的美人,朕躬也想起来了,清修苑里面,朕还没有到过主持苑务的夫人,你说是姓秦,她的名儿,朕更是记不起了,怪不得连你也没有见过。”妥娘接口道:“我的主持夫人,她的芳名,使唤凤琴,模样儿真是风流,她的一双小金莲,西苑里面,再也找不出第二双来,圣上见了秦夫人。管教魂灵儿飞上云端。”炀帝道:“小妮子,尽自打趣朕躬,朕见了秦夫人,叫她罚你。”妥娘道:“好好,便请圣上前去,妾情愿受夫人的罚。”炀帝便笑了笑,携着妥娘的手,同往清修苑。

      席上传鞋旖旎风流

      窗前窥榻艳冶魂消

      约行了五里多水程,清修苑已在目前。只见苑前绿荫沉沉,映得湾中的流水越发绿得可爱。炀帝不禁叹道:“红尘中有这般静境,真好清修了。”妥娘笑道:“像圣上般的福分,可也用不着什么清修。此种境界,只合我们才配。”炀帝道:“朕躬只恨前生没有清修,今生不能够做个像你们般的好花枝。”妥娘格的一笑道:“圣上还不知做女儿家的苦处,偏又眼热我们了,要是真个做了女儿家,便再也不肯说这种话了。”

      他们两个一席话,已是到了清修苑。妥娘靠舟水埠,一手提着桨,一手执了舟上的细练,跨上了水埠,将练儿系在树根上,便扶了炀帝,走到水埠,同登岸上,把桨儿丢在草地上面,抢先入苑。见秦夫人正在绣她的小红睡鞋,妥娘忙道:“圣上来了,夫人接驾。”秦夫人即将鞋儿一抛,亭亭上前。炀帝已经进苑,秦凤琴俯伏迎接。炀帝抢上一步,扶起凤琴,便低了头儿,看她裙下双钩,不禁哈哈大笑。凤琴好生诧异。只见炀帝对着妥娘点头道:“你的话儿,果是真的。”妥娘也笑道:“贱妾原不是哄圣上。”凤琴听了的话儿,越发不解,水灵灵的一双俊目,只睃着两个。炀帝一眼瞧见了凤琴抛在桌上的绣鞋儿,他便拿在手中,反复把玩,就是不忍释手,竟涎着脸儿对凤琴道:“夫人这只鞋儿给了朕可好?”妥娘在旁听了,不禁格的一笑。炀帝也笑问她道:“你笑什么呀?”凤琴不知底细,当做炀帝怒了妥娘,忙替她解释道:“这个孩子惯是痴痴憨憨的,圣上瞧她年幼无知,恕了她一遭。”炀帝知凤琴误会了,忙道不去罪她,只问她笑什么?妥娘紧接口道:“这只鞋,夫人没有绣好,圣上也不瞧瞧仔细,便向夫人索取,贱妾便禁不住笑了。”炀帝和秦夫人也不禁同声大笑。凤琴道:“圣上若是不嫌污渎,贱妾尚有穿过的睡鞋,不妨拿一双去好了。”炀帝听说忙道:“有穿过的更好。”

      炀帝居中坐下,命秦夫人坐在左首,命妥娘坐在右首。凤琴暗暗诧异怎的炀帝却命妥娘陪席?哪知她已沾了雨露深恩。酒过三巡,炀帝笑对凤琴道:“夫人允许给朕的鞋儿,可能此刻便给了朕。”凤琴笑道:“待妾前去取来。”说着离席入内,不一会工夫,凤琴袖了一双鞋儿走出,重新落座,却不即取出交与炀帝。炀帝又伸着手向凤琴索取。凤琴道:“方才圣上对妥娘说道,‘不要你多嘴,朕会替夫人讲的。,不知是什么话儿?请圣上说出,贱妾便将鞋儿送给圣上。”炀帝想不到凤琴也会肆刁了,心下一个转念,这原是说了不妨的。便笑将先前和妥娘对答的话,一一说了,连和妥娘私会的事也说给凤琴听了。凤琴方始明白了一切,含笑向妥娘道贺。

      妥娘想不到炀帝这般无赖,连这件事儿也不瞒人,已是羞惭万分。凤琴向她道贺,妥娘越发的粉脸通红,低了头,就是抬头不起。炀帝哈哈笑道:“你也有怕人的时候呀?怎不再像黄莺儿般地乱啼和朕斗口?”妥娘只是不睬,直到炀帝又向凤琴索取绣鞋,不去和她打趣,她才抬起头儿。见凤琴在袖中取出了一双桃红色的睡鞋,塞入炀帝手中道:“这一双还是前天穿起的,尚有几分新鲜,圣上玩了一回,要是厌了,便请还了贱妾,待妾自行毁掉,免得遗落在外面,给混帐人玩弄。”炀帝笑道:“这般可爱,怎会玩厌?夫人放心,朕拿了去,虽不是香花供奉,也当严密收藏,不致遗落在混帐人的手中。”炀帝说毕,便将那双鞋儿细细赏玩。只见鞋面上绣了一双粉蝶,一朵牡丹花儿,颜色鲜明,栩栩若活。炀帝举起杯儿,呷尽了一杯酒,也不用下酒菜,便将小鞋儿凑到鼻边,用力地嗅了嗅,只觉得一股说不出的异香,直向脑门钻进。便又举起杯子再喝一杯,哪知杯中没有酒,炀帝便呷了个空,慌得执壶斟酒的美人急忙斟上。炀帝也不动怒,仍干了一杯。

      不防秦夫人伸过手儿,抢去了绣鞋。炀帝却吃了一惊,忙道:“夫人怎又抢去了?”凤琴道:“圣上只顾喝酒,不进菜,哪得不要喝醉。”炀帝道:“红菱下酒,再好也没有了,怎说不进菜。”凤琴笑道:“又不是真个红菱,怎能佐酒。”炀帝道:“真的红菱,它的味反不如这个假红菱,夫人快些不要和朕为难。”妥娘不开口了多时,此刻却又忍不住嗤的一笑道:“圣上怎说这种话?”炀帝道:“你又要来了。”妥娘道:“真的红菱不及假的么?”炀帝道:“这个自然。”妥娘哼的一声道:“要是讲能吃的真红菱,那是自然不及好玩的假红菱,要是换上能玩的真红菱,难道也不及假红菱不成?”妥娘这么说了,炀帝方始明白,笑着道:“原是如此,那自是能玩的真红菱好了。”

      妥娘瞧了凤琴一眼,笑对炀帝道:“圣上眼前放着能玩真红菱不玩,偏去捧了假红菱玩个不休,夫人怎的不要恼怒,将绣鞋抢去呢。”炀帝拊掌道:“着着着,你的话不错,朕却辜负了夫人。”风琴急得向妥娘瞋目道:“偏是你能说话。”哪知炀帝的鞋儿已在桌子下面勾那凤琴的红菱,凤琴缩又不是,伸又不是,把个凤琴恨得牙痒痒的,不住向她怒目。妥娘只作不见,尽自喝酒。炀帝此刻无心饮酒了,得步进步,勾着了还不算,竟将凤琴的红菱小脚勾了起来,一手握着放在膝上,恣意玩弄,凤琴不由得红浸粉颊。

      这时,天已垂暮,那般美人们纷纷把灯儿点明,照耀得如同白昼。妥娘见炀帝低了头儿,再也不肯抬起,她也暗向桌下瞧去,才知炀帝已在玩弄真红菱了。她的小眉儿一皱,便故意地自言自语道:“掌上消魂,怎敌得被底温柔。”两句话儿,直钻进了炀帝耳中,不禁抬起头儿,向妥娘微微一笑,暗自会意。凤琴本也听得,暗恨妥娘怎的这般无赖,一味指点着炀帝,要是真个被底消魂,叫人好不羞煞。凤琴想到此处,不觉春上眉梢,小鹿儿胸头乱撞。

      炀帝见凤琴灯下的风韵,越发楚楚动人怜。他听了妥娘的话儿,正中心怀,本已耐不住了。此刻便佯作了醉容,对着妥娘道:“你替朕掌灯。”又笑对凤琴道:“敢请夫人相扶,朕已醉了,且借夫人一席地,睡上一回。”凤琴无可奈何,只得扶了炀帝。妥娘掌灯前导,炀帝勾了凤琴香肩,走入了内室。妥娘笑对炀帝道:“还须着意地温存,不要憔悴了花枝。”凤琴啐的一声,炀帝却哈哈大笑。妥娘便悄悄走出,随手带上了室门,绕道到纱窗前面,拨下了个头上的金钗,刺破了纱窗,挖成一个小洞,便凑在洞上,向里面偷瞧。

      只见炀帝拽了凤琴的袖儿向榻前拽去,凤琴却如醉如痴,半推半就,一种滞人风光,好不有趣。猛见炀帝用力一拖,两个人一同倾倒在榻上。妥娘见他们快到紧要关头,不由目儿睁得更大。忽的背后走上一人,在她的头上轻轻拍了一下,妥娘回头瞧看,却是同苑的美人文儿,便对她摇了摇手,又想凑在洞上瞧那里面。偏是文儿抢着要先看,狠命地拖那妥娘。妥娘好不着急,便轻轻地附在她耳上道:“你不会再挖一个洞,瞧看好了。”偏是文儿没有钗儿,妥娘急急地拔给了她,她慌忙来接,又是两手交脱了空,哨的一声响亮,金钗落地。只恨得妥娘小脚儿乱蹬,等到文儿拾起了金钗,自去挖洞。妥娘急的凑向洞儿,望到里面,已是垂了罗帐。

      依依慈母屈膝为情人

      咄咄恶父驱走因私宠

      次日炀帝上朝完毕,退入后宫,却将凤琴的绣鞋与萧皇后观看。萧皇后也是称叹道:“怎会这般尖小,三寸还不到,怪不得圣上垂爱。昨晚的被底风流不知狂到怎样?”炀帝笑道:“终是魂飞魄散是了。”

      炀帝和萧皇后正在话儿打趣的时候,内侍进报道:“太子请见。”炀帝道:“你去回复太子,没什么事儿,不必时来请见,朕自会召他。”内侍退下复命。太子昭候在宫门,那内侍到来,将炀帝的传谕说了。太子昭好不纳闷,又命内侍道:“再去报知圣上,道太子有事请见,要是圣上不能相见,不妨一见皇后。”

      不一会工夫,太子昭入宫拜见了萧皇后,侍坐一旁,萧皇后等对昭道:“你还不知父皇的性儿,他最爱风月,却不愿多说什么正事,你要见父皇,有什么事儿不妨对我说了。待我转奏,原是一般的。”昭却嗫嚅道:“臣儿进见也不是什么正事,本来只能和母后先说。”萧皇后笑道:“什么一回事,又须和我先说。”昭便双膝跪倒道:“这件事先须母后见允,相助臣儿,臣儿方敢说出。”萧皇后见太子这般光景,好生疑讶,便命左右的宫女退下,恐是太子的秘密大事。

      这时,室内光剩下母子两人。萧皇后道:“你且坐下,要是我能助你的事儿,终能替你设法。”太子昭挣红了脸儿道:“臣儿该死,昨天私进了西苑。”萧皇后惊道:“可是闹下了什么祸事?”昭道:“祸却不敢闹出,只是在东海那边,有一座凉亭,臣儿因走得乏了,便入亭歇息。亭中有个美人,她的名儿叫芳菱,臣儿该死……”

      萧皇后笑道:“什么又是该死,谅是你去调戏她。”昭道:“不是调戏了她,臣儿该死,和她成就了好事。”萧皇后听了,好生不悦,不由得哼了一声道:“这种苟且的事情你还说出作啥,要是给父皇知道了,那是你真的要该死了。”昭慌忙道:“臣儿原是要母后相助的。”萧皇后道:“父皇此刻又没有知道,不加你什么责罚,你叫我相助什么?”昭硬着头皮道:“要求母后转恳父皇,将那个芳菱赐给了臣儿。”萧皇后怏怏地道:“早知你是这么一回事,我悔不该见你了。”昭急得又行下跪,苦苦地哀求。萧皇后哼了一声道:“那也未必一定能够,你且退下,待我慢慢地替你设法。”太子昭见萧皇后允许了,好生欢喜。又拜谢了萧皇后,欣欣地出宫。

      萧皇后待太子走后,沉吟了一回,打定了主意。

      午宴过后,萧皇后待炀帝走了,命内侍召到了太子。萧皇后对他道:“我替你父皇面前只说你没有到过西苑,要到西苑玩去,父皇命你随了我前去,你可和我去一遭,回来我再替你向父皇说,将那个芳菱赐给你,比直接和他说破更觉妥当,你看可好?”昭不禁欢跃道:“母后万全的策儿,再好也没有了。”当下萧皇后便命内侍侍候辇车,和太子昭同出宫门。萧皇后上了辇车,太子昭跨登马背,随在辇车后面。到了西苑,萧皇后便笑对昭道:“你可带了我去瞧瞧芳菱生得怎样的动人,你要这般爱她。”昭知推辞不过,只得和萧皇后到了东湖堤上的凉亭里面。芳菱见太子和皇后同来,又惊又喜,拜过了皇后、太子。萧皇后将芳菱细细地打量一回,觉得也还动人可爱。

      萧皇后到了后宫,炀帝又在玩弄秦夫人的绣鞋。萧皇后佯嗔道:“也没有的,只是玩弄个不完。”炀帝笑道:“怎的爱卿已是回来了,昭儿还在苑里不成?”萧皇后道:“可笑这个昭儿,到了西苑,他反道没有什么好玩。”炀帝道:“俗物俗物,这种所在,原不配他玩的。”萧皇后笑道:“圣上且慢说他,他虽是在西苑里面没多时候,却也爱上了一件东西。”炀帝道:“他爱上了什么东西?萧皇后道:“和圣上一般的,爱上了菱。只是圣上爱的是红菱,他爱的是芳菱。”炀帝笑道:“可是菱塘里面的菱儿?”萧皇后摇头道:“不是菱塘里面的菱儿,却是东湖亭里面的。”炀帝不解道:“凉亭里面怎会有菱?”萧皇后道:“这个芳菱,原是和圣上手中玩的红菱一般,不是真的。老实对圣上说了吧,昭儿爱上了管理凉亭的女子,名叫芳菱的,要圣上恩许,赐了昭儿。”

      炀帝方始明白,笑着道:“原是这般,那个芳菱爱卿可已见过?”萧皇后点头道:“见过的了,生得倒还温柔可爱,圣上竟允了昭儿的请求可好?”炀帝点头道:“那也能够,只是且慢允许昭儿。”萧皇后诧异道:“这又何故?”炀帝道:“朕躬自有用意。”萧皇后也不便再问。炀帝坐了一会,又袖了绣鞋踱出,萧皇后也不在意。哪知炀帝却一溜烟地出了宫门,命内侍牵过一乘坐骑,他跨登马背,丝缰一紧,马蹄飞翻,直向西苑而去。

      炀帝在西苑造成以后,终日地东边搂玉,西边偷香,已是成了习惯,欲念甚易冲动,他见芳菱楚楚可怜,便又动了欲火。再也不顾太子的请求,先要应了他的急务。待到芳菱过来献茶,炀帝便将芳菱搂入怀中。芳菱想不到炀帝也会如此,真是又羞又怕。没到片刻工夫,已是罗衫襟解,绣带宽松。堂堂白日青天,芳菱如痴如醉,甜酸苦辣的味儿一齐上了心头,只苦说不出口,任凭炀帝摆布。待到云收雨散,芳菱结束衣衫,见炀帝只是向她痴笑,芳菱不解其意,也只得含笑相向。炀帝却道:“你可知除了朕躬之外,还有人爱你吗?”芳菱听了,不觉暗吃一惊,忙道:“贱婢得幸圣上,哪个还敢见爱。”炀帝笑道:“你还不知底细,太子也爱上了你,向朕索取,你可愿意,便随了太子?”芳菱不由暗暗生恨,怎会有这种禽兽,既知我是太子的爱人,偏偏前来强污,她心里虽是这般想,面上只能装作不愿,慌忙拜倒道:“贱妾已受圣上雨露,怎能再随太子?”炀帝将她扶起,哈哈笑道:“朕原是和你相戏,怎忍将你相随太子。朕当示意与他,使他绝了爱你的念儿。”芳菱听了,不禁暗暗叫苦。

      炀帝坐了一会儿,竟出了凉亭,跨上坐骑,驰回显仁宫。见了萧皇后,面上含着一团喜色。萧皇后便道:“圣上到过了西苑吗?”炀帝笑道:“到过了,连那芳菱我也见过。”萧皇后笑道:“圣上也去瞧那芳菱,可是生得还佳?”炀帝哈哈大笑道:“真是温柔风流,朕已幸了她了。”萧皇后听了,不觉大惊,苦着脸道:“太子便怎样?”炀帝正色道:“怎能依他,芳菱原是朕的,他休得妄想!”炀帝说毕,又命内侍宣召太子入宫。太子昭还当做好事成功,欣然入见。炀帝见了太子厉声道:“你来此已多日,怎么还不回镇长安,命你一游西苑,偏又爱了芳菱,向朕索取。你可知芳菱朕已幸了,你敢这般无礼,还不于我回镇长安,不奉宣召,若敢擅自私入洛阳,休想活命!”

      俏佳人独邀仙女名

      妙歌儿双夺皇恩酒

      话说太子昭听了炀帝的话儿,吓得面无人色,痛泪直流,慌忙俯伏在地道:“臣儿万死,不知芳菱为父皇的幸人,妄自索取,今当敬遵圣谕,回镇长安。”回到东宫,便奄奄成疾,卧床不起。炀帝知了,依旧是漠不动心,只传命御医,前往诊视,便算是了。

      这天已是新秋七月的七日,炀帝临朝,却有道州地面,献入一个矮民王义,炀帝便命宣入。王义见了炀帝,高呼舞蹈,甚合仪节。炀帝见他身材虽是短小,却也生得眉清目秀,举止玲珑,甚觉奇异。炀帝原好谀言,见王义措词得体,甚合心意,便将他收下,留侍左右。

      又翻阅一道奏本,见是长安令进献美人,炀帝心花怒放,便命黄门宣召长安令颜信臣上殿,信臣俯伏殿阶拜见炀帝。炀帝温颜问道:“卿所进美人现在哪里?”信臣道:“现在宫门伺候,圣上退朝回宫,便好召见。”炀帝听了,即命退朝,急欲瞧那美人。

      原来长安令所进的美人叫做袁宝儿,原是长安人氏,芳年二八,生得千姣百媚,无限风骚。宝儿的父亲开仁,却在长安令颜信臣手下当一名书吏,甚得信臣的信任。信臣有一个十不全的儿子叫做承平,生得丑陋不堪,年过二十还没成亲,实因他的尊范不堪承教,没人肯将女儿嫁他。

      有天承平在长安的长门街上,带了两个家丁,行经开仁的门前,恰巧宝儿靠在楼窗上闲眺,瞧见承平鸡胸驼背、面麻脚跷、鼻斜眼歪、口缺耳招,一拐一拐的走将过来。哪知承平也抬起了缩脖子的扁头,瞧见了楼窗上的宝儿,不禁馋涎直挂。问家丁道:“方才经过的那家,楼上有个美人儿,你们可知道她姓甚,是谁的女儿?”家丁道:“怎会不知,她姓袁,名叫做宝儿,她的父亲便是在老爷的那里做书吏的袁开仁。”承平听说是开仁的女儿,更是欢喜道:“越发好了,他是老爷的好友,一定成功。”两个家丁见了他这般模样,暗暗好笑。

      一同到了家中,承平便和他的母亲朱氏胡缠,要朱氏转告他的老子,向开仁求亲。朱氏年过半百,只有这个宝贝儿子,便允许了他。对信臣说了,信臣起初只是不肯,经不起老妻的日夜烦絮。这天和开仁对酌,饮到中间,信臣只得向开仁说明,替他的儿子求婚。开仁哈哈笑道:“公不要打趣,小女这般姿色,公且想上一想,合了公子可配?”信臣不觉惭愧满面道:“我已原知你不允,只是却不过老妻,姑且说说罢了。”开仁道:“这且不要怪她,我却有个主意,也想和公商量。”信臣道:“什么事儿?”开仁笑道:“像小女这般姿色,嫁个俗人真是可惜,我想将她献入宫中,倒是一件美事,公看如何?”信臣拊掌道:“再好也没有了。”他们商议停当,便将宝儿献入宫中与炀帝。

      炀帝退朝回宫,即命召入宝儿,宝儿见了炀帝,盈盈拜倒。炀帝含笑相扶,仔细瞧视,见宝儿生得娇怯怯一团俊俏,软温温无限风流,果是一个绝色小佳人,不觉大喜。萧后又乐得做人情,连称宝儿可爱。炀帝更是开怀,遂带了宝儿和萧皇后一同坐了辇车到西苑,驾临迎晖苑。苑主王桂枝慌忙接入里面,见了宝儿道:“圣上真是艳福不浅,又在哪里弄到了这位美人?”

      炀帝道:“她和夫人一般的长安人氏。”王夫人笑道:“那是更好了,妾也不嫌寂寞了。”竟和宝儿十分亲热,宝儿也如依人小鸟。萧皇后笑道:“她们两个一见面便这么亲爱。”炀帝笑道:“也能算他乡遇故知咧。”说毕一齐笑了。炀帝又命美人,分召各苑的夫人美人全到迎晖苑集会。不多时候,粉红黛绿,莺燕纷来,把个迎晖苑里面挤得十分热闹。炀帝便将宝儿像献宝一样给各苑夫人相见。那般知趣的夫人们便把宝儿说得像天仙化身,人间少有。炀帝喜新厌旧,原是他的本性。宝儿新进,原已心爱,各夫人一凑趣,炀帝越觉得意。便命设了一席盛宴,和萧皇后、十六苑夫人、袁宝儿一共十九个,团坐一席,开怀饮酒。十六苑的美人,轮流奏乐,分班斟酒,饮了一会,炀帝笑道:“哪一位美人可唱支什么歌词儿佐酒?”便有一个美人娇声应道:“贱妾唱个杨柳词儿可好?”

      王夫人却笑吟吟地执了一只象牙筷儿,向金尊上铮的一声,叩了一下道:“宝儿姑娘,好唱起来了。”在众人失笑声中,宝儿已是发出珠圆玉润的歌喉唱道:杨柳青青压禁门,翻风挂日欲消魂,莫夸自得春情态,半是皇家雨露恩。宝儿的歌声未毕,众人不约而同地齐声喝采。妥娘含着笑脸,双手捧了炀帝的赐酒走到宝儿面前道:“快些喝吧!这杯酒也是皇家的雨露恩。”众人听了不禁哄堂大笑。

      宝儿喝了酒,谢过圣恩。萧皇后笑对炀帝道:“‘半是皇家雨露恩‘,这名多么好。此地的人儿依贱妾看来,半是皇家雨露恩恐还不止咧。”妥娘却又冷冷地道:“今宵七夕良辰,牛郎的雨露又要施到新人身上去了。”众人顿又格格地笑个不住,把个宝儿羞得满面通红。炀帝待她们笑停了才道:“妥娘的话儿虽是打趣,其实今宵七夕,倒也是一个美景良辰,众卿须得早些想个消遣法儿,大家乐上一乐。”萧皇后笑道:“有什么好法想出,还不是在月下摆下酒席,大家吃笑一回也就完了。”炀帝道:“若是要在月下喝酒,须到北海的三神山喝去,似觉有些兴趣。”秦夫人道:“圣上的话却是甚好,但依了贱妾看来,不妨用四十九只船儿,苑中的姊妹们分载在上面,散作了七队,在北海五湖里面,任意飘游。但需用个信号,定个地点,若是信号一举,七队船儿齐向所定的地点聚齐,哪一队的船儿到得早,哪一队的船儿到得迟,便分别赏罚,受赏的饮酒簪花,受罚的献曲作舞,这种玩法,依圣上看来可好?”炀帝拊掌道:“甚是有趣,不妨今宵试他一试。”

      争次第灯光船影

      分赏罚舞袖花球

      龙船队第一个先到。炀帝已是立在第一艘的大旗下面,脸上堆起了满面笑容。背后立了一个美人,便是袁宝儿。马忠慌忙俯伏,口称奴婢接驾。炀帝和宝儿搭了扶手,踏上水埠,走到山滩,回身看时,见萧皇后的七艘凤舸做了第二。赶到舸儿靠近了山脚,萧皇后在末一艘的舸窗中伸出了首儿瞧视,见了山滩上的炀帝便低头一笑,缩进了里面。不一会工夫,却是她出了舱门,走上舸头。恰巧舸儿已傍水埠,萧皇后便一手搭在扶手上,一手搭在一个宫女的肩头,笑吟吟地到了山脚。炀帝含笑上前道:“爱卿已是迟到一步了。”萧皇后含笑道:“圣天子百灵相助,自是一帆风顺,独点了先着,贱妾幸庇圣恩,便也占了第二了。”

      萧皇后说毕,炀帝不禁哈哈大笑道:“爱卿可称善于辞令了。”炀帝话声未毕,萧皇后接着道:“第三名来了。”炀帝看了旗上的“王”、“谢”、“樊”、“秦”、“刘”、“狄”、“梁”七字,笑道:“原是东湖里面的一队。”萧皇后道:“她们先前倒是第一队,在相近这儿的时候,却给圣上和贱妾两队赶出,反做了第三。”待到王、谢等七位夫人走上了山滩、第四、第五、两队相随到来。谢夫人笑道:“仁智苑朱夫人的一队,倒给美人队占了第四。”不多时,李、陈、方、柳、田、石、张七位夫人的一队到了山脚,走上水埠,一齐笑道:“险些儿殿尾。”

      等到末一队到时,第一艘船上俏零零立着一个妙人,穿着一色月白衫子,左右肩上,分伏了四只松鼠,却是翠花苑的黄雅云。只见她蹙了春山眉黛,现出了一副憨态。她瞧见了山滩上的众人,不待船儿靠近水埠,她便在船头上,小脚一点,直向山滩上窜来。众人不禁一齐失声,“啊哟”两字未停,雅云已是神色自若地立在滩上。炀帝笑顾雅云道:“夫人的一队,已是做了殿军,夫人何必再冒这样的险,不待船儿停稳呢?”雅云道:“圣上不知贱妾的心儿,焦急得忍不住了,恨不得船儿像贱妾一般的会跳,跳过了你们的船方觉心快。”众人听了禁不住齐声大笑。

      这时,马忠上前禀道:“宴席已是排齐,请圣上登山。”炀帝便和众人到了山顶上的通宵殿,一同落座。炀帝笑着说道:“朕第一个到山,众夫人怎样的赏赐朕躬?”谢夫人笑道:“早已说过的事,第一个先到的赏酒簪花,如今既是圣上占了第一,依贱妾看来,先替圣上簪花,再行敬酒,众位夫人的意下不知如何?”十五苑的夫人齐声道好。

      只见萧皇后已是拔了鬓边的所插的一朵花儿,簪在炀帝的玉色平凉巾上。十六苑夫人便一个个争先恐后走到炀帝宴前,玉腕齐举,纷簪花朵,把个炀帝的巾上簪了一头,众夫人方才退下。美人队里的妥娘第一个开言道:“圣上龙头独占,夫人们果然应该相贺,贱婢们难道不能东施效颦,向圣上庆贺庆贺。”妥娘说毕,径自在头上拔下花儿,簪在炀帝的巾角上,炀帝笑道一声好,众美人哪个不想讨好,早又不约而同地拥上,纷将花儿簪在炀帝身上。十六苑的美人,共有三百多个,这么一来那还了得,不要说炀帝的巾上袍上簪满了花儿,连那宴席上面也跌落了不少花儿。炀帝不禁大笑道:“朕躬遍身花朵,今夕也像个美人儿了。”

      众人笑了一阵,王夫人的秋波向袁宝儿俏脸上一转道:“怎袁夫人与众独异,不替圣上道贺簪花?”炀帝给王夫人一提起,便也想了起来,真的众人里面只有宝儿悄坐席上,遂也含了笑容向宝儿问道:“你怎的不向朕躬道贺?”宝儿嫣然一笑道:“贱妾原和圣上在一个船里面,一同到了山脚上滩,在理也需受赏,如今赏已被圣上独占了去,贱妾不向圣上发话也就是了,怎的还要向贱妾发话?”炀帝听了宝儿的说话,拊掌笑道:“一些也不错,原是朕错了。”炀帝又向众夫人道:“宝儿也该受贺的,众位夫人可能让她欢喜一回。”炀帝的话声未毕,众夫人谁不会凑趣,也各将花儿给宝儿簪上。宝儿只是憨憨地痴笑。萧皇后却取了一个花球,授给宝儿道:“祝你的一生永远像这个花球般的香圆。”宝儿含笑受了,向萧皇后谢了恩,将花球簪在鬓边。花光人面两相辉,越发的可人。

      谢夫人又开言道:“如今花已簪过了,又需敬酒一回。”炀帝慌道:“要是众爱卿一个个的敬酒,不告敬完,朕躬已要醉倒。”萧皇后双手举了一杯,盈盈离座道:“贱妾敢代众位夫人美人合献一杯,敬祝圣上。”炀帝不觉大喜道:“如此甚好。”便接过了酒杯,一口饮尽。命美人斟满了酒儿,依旧放在萧皇后面前,萧皇后重新落座。

      炀帝看了黄雅云一眼道:“受赏的已受了,该罚的也该罚来。”雅云便即站起道:“贱妾一队到得最迟,原该受罚,贱妾也没有什么贡献,还是舞一回给圣上、娘娘和各位夫人一笑罢。”雅云说毕,众夫人只见她离了席儿,将身上的四口松鼠交给了手下的美人,走到殿下,命她苑里有美人取来了一对舞杆。那杆儿上面缚着一丈多长的薄绸彩带,杆儿的下面悬了几个金铃。雅云两手分执了一双舞杆,徐徐地回舞,那彩带随身进退盘旋,一点也不会缠住,铃声也一阵阵响动。初时的舞势还是不急,慢慢地由徐入急,耳中只闻铃声,眼前但见一团彩色,把个雅云围在中间,看得人都觉眼花缭乱,一个个不禁娇声喝彩。

      炀帝却看得直立了起来,只见两条彩带霍地展开,雅云娇躯一侧,把舞杆抛去,亭亭走上殿来。炀帝早已捧上一杯酒,待雅云入座,即含笑道:“饮朕一杯,替夫人解劳。”雅云谢恩饮尽,便道:“妾舞不足观,贱妾苑中的美人尚有可取的艺术,且待她们演来。”

      雅云话声未毕,翠华苑的美人队里走出了一个。炀帝和众人看时,只见她穿一件淡红衫子,似薄薄明霞剪就,系一条银色罗裙,如片片白玉裁成,青丝覆额,丹脂点唇,俏眉儿别含三分爽气,美目儿另有一幅神光,双肩瘦削,身材苗条,别具风情体态。炀帝不觉惊问道:“她是哪一个?”雅云代答道:“这个美人,便是贱妾苑中的薛冶儿,圣上不要看轻了她是个弱不禁风的人,哪知她能舞得一双好剑咧!”炀帝听了,不觉欢喜万分。还有积珍苑的樊夫人玉儿,触动了她心爱的舞剑,便也分外注意。

      只见薛冶儿取了两口宝剑,走下殿去,分开门户,便轻轻地舞将起来。真个是翩若惊鸿,矫若游龙,炀帝和萧皇后等人一个个都道舞得真好,瞧不出这般瘦弱的人儿,却能舞得好剑。冶儿舞毕,袅袅婷婷地走上殿来,微微有些喘息。炀帝好生怜惜冶儿,命她休坐一会。这时座上的樊玉儿不觉技痒万分,再也忍耐不住,便即离席道:“且待贱妾也来舞剑一回,给圣上佐酒。”炀帝和众夫人都吃了一惊。正是:已惊弱质能舞剑,又震红妆出语奇。

      欲知后事如何,且听下回分解。

      悲欢苦乐层见叠出

      宝辇龙船初下江都

      话说樊玉儿说了也要舞剑,众人都觉诧异。炀帝笑问玉儿道:“夫人入苑以来从没有说过能够舞剑,怎的今夕倒也有兴起来?”玉儿笑道:“女儿舞剑,虽说也是一件雅事,究属有些失称,贱妾自幼即喜欢使枪弄棒,承恩入了西苑,便深自藏拙,不敢卖弄。今宵见薛美人舞得好剑,不觉触了心爱,再也忍耐不住了。”炀帝点头笑道:“想不到西苑里面这样人才济济。”

      炀帝话声未完,玉儿在宴前身子一晃,已是到了殿阶下面,众人更是吃惊。雅云喝采不迭,玉儿却在殿下呼道:“薛美人快将你的剑丢给贱妾!”冶儿听了,便将宝剑向玉儿去。只见寒森森两口剑儿直向玉儿顶门落下,玉儿身子往下一挫,喝声来得好,两手接着宝剑,便霍霍地舞起来。众人仔细瞧视,见玉儿的舞法大是不同,初时如蜻蜓点水,燕子穿帘,还有些卖弄美人体态。渐渐舞得紧了,两口宝剑就像两条白龙上下盘旋。舞到妙处,宝剑和人俱已不见,只觉银光闪闪,冷气飕飕,见一团白雪在阶前乱滚。炀帝看了,惊得呆住。众夫人更是屏息无声,蓦的一道寒光,直向殿上扑来,众人吃了一惊,定眼看时,却是玉儿喜孜孜地怀抱宝剑俏立宴前,面不改色,气不见喘,好似没事一般。

      这时,早把个薛冶儿看得心喜神服,径到玉儿面前,拜倒娇体道:“夫人真是神人,贱妾敢求夫人赐允,传授给贱妾可好?”玉儿慌忙将她扶起道:“美人的剑术和了贱妾,有异曲同工之妙,不分什么高低,怎生当得传授两字,只是不妨一同探讨探讨。”炀帝笑道:“樊夫人不须过谦,薛美人确逊一筹。”萧皇后也笑道:“初见了薛美人的舞剑,意为神乎其神的了,哪知出类拔萃还有樊夫人的神艺,我们真是目光如豆了。”玉儿重新落座,开怀畅饮。十六苑的美人又轮流奏了一阵乐。

      这时,星河惨淡,已过了子夜。炀帝含了七八分酒意,不住地向袁宝儿睃视。萧皇后和众夫人瞧在眼中,暗暗失笑。萧皇后便含笑对炀帝道:“月落参横,更深夜阑了,圣上也该驾了鹊桥安渡银河了,莫使织女的芳心兀突不宁咧。”众夫人不禁齐声失笑。炀帝瞧了宝儿一眼,只见她低垂粉颈,不胜娇羞。炀帝即命撤宴,一同下山。炀帝仍与宝儿下了龙船,萧皇后和众夫人也各坐原船,随了炀帝的船儿到了北海堤岸上陆。众夫人送炀帝、萧皇后出了西苑,便各自归苑。炀帝和萧皇后、袁宝儿坐上辇车回到显仁宫。炀帝含笑向萧皇后道:“朕躬又要失陪了。”萧皇后娇啐一声,独自退入后宫安息。炀帝便携了袁宝儿同入寝殿,拥上凉榻,真个驾起鹊桥,渡了银河。宝儿十五年华,初邀恩宠,不免有啮指忍受的娇态,炀帝万分怜惜,着意温存,已是落红狼藉了衾席。

      风流偏夜短,又已到天明。炀帝挨延了好久,方始临朝,便得了杨素的死信。原来杨素病儿日重,他的兄弟杨约,儿子玄感,尚觅名医调治,素张目道:“我尚想求活不成?”便却药不饮,延至初七晚上,他便一命呜呼。炀帝闻知了素的死讯,心中好不欢喜,但是表面上还需敷衍一番。

      接着过了两天,太子昭竟也为了懊丧卧病之后,药石虽灵,难医心疾,便也绝命。炀帝只略哭了数声,草草丧葬,予谥元德。昭有三子,炀帝便封长孙倓为燕王,次孙侗为越王,幼孙侑为代王。太子昭的死讯传到了西苑里面的芳菱耳中,不禁肝肠寸断。竟在亭中自缢身死。

      这天炀帝临朝,皇甫议奏称河渠已通,王弘亦称龙船造成,喜得炀帝游兴勃发,便下了一道诏书,命令安排仪卫,准备出幸江都。宫廷内外,奉了这道诏书,知道炀帝性儿索急,一经出口,便需照行,不能够少些迟延,当下赶忙筹备起来。一连备办了半个月有余,大致已是就绪,便上表请期。炀帝即行批定仲秋出发,令左武卫大将军郭衍为前军统领,右武卫大将军李景为后军统领,护驾南下江都。文武官员职在五品以上的赐坐楼船,九品以上赐坐黄篾。又命黄门侍郎王弘监督了龙船,在洛口伺侯驾临。

      到了那天出发日期,炀帝和萧皇后打扮得华丽庄严,恍似天神。召集了西苑、显仁宫内的夫人美女宫娥等人三千粉黛,一个个锦绣遍体,珠翠满头。萧皇后和炀帝并坐着一乘金围玉盖的逍遥辇。这一部辇车,却是炀帝命开府仪同三司何稠监造。何稠心智灵巧,参酌了古今,造得富丽堂皇,甚合炀帝心意,进稠为太府少卿。炀帝初下江都,始行乘坐此辇,一般夫人美女待炀帝和萧皇后登了宝辇,她们便在前后左右乘坐了香车,驾着宝马,簇拥徐行。那般扈从官员,也都穿了蟒袍玉带,跨马随着。

      前面导了左卫大将军郭衍,生得脸如黑漆,双目重瞳,颔下绕着一族短髭,身材魁梧,穿了一副乌金连环锁子甲,骑了一匹乌骓马,手中执了一柄宣花大斧,威风凛凛,好似一尊金刚。后面的右卫大将军李景,头戴金凤宝盔,身穿黄金甲,手执一柄虎头大金刀。胯下一匹黄骠骏马,飘着五绺长须,银盆般大脸剑眉风目,英气勃勃,有如天神一般。两个大将军各带着千军万马,浩浩荡荡向通济渠进发。

      一路上无事细表,已是到了通济渠。王弘早已预备了船只伺候,只因通济渠虽经开凿,究是仓促成功,还嫌狭小,吃水甚浅,龙船却不能出入,因此,只能停在洛口等候。炀帝等坐了王弘所备的小船,渡到了洛口,炀帝上了龙船。那只龙船共有四层,计高四十五尺,长二百尺。上面第一层为正殿内殿朝堂,中间两层却有百二十号的房间,俱有金玉饰成。最下的一层,便是内侍们所居。萧皇后也有一艘乘坐的船儿,比炀帝的龙船略微稍小,叫做翔螭船,里面的装饰却是无异。又有各种船儿数千艘,分坐诸王百官、妃嫔公主并装载供奉物品,共用挽船夫八万余人,内中提出了九千名,各穿了锦绣袍儿,专挽炀帝的龙船。

      炀帝在龙船里面,因与萧皇后分乘了两船,似觉乏味,即将萧皇后以及十六苑夫人、袁宝儿一船美人们都召上了龙船,分居了中间两层的百二十号住房,才觉热闹开怀。所过州县,五百里内概令供奉酒食。一般州员官儿,谁不要极力奉承。往往一州之中,供奉至数百车,山珍海味,搜罗殆尽。炀帝及萧皇后、十六苑夫人、后宫嫔妃美人视同草具,略一进食,便弃置不尝,将成碗的精肴美蔬向河中倾倒,河面上的油花到处不绝,这般奢侈骄淫,实为自古帝皇所不及。沿途又有离宫四十余座,每到一处,炀帝便上岸游玩一二天,只因那些离宫统是急促造成,不免草率。炀帝沿途游了十几座离宫,都是一般,无甚可取。炀帝便不愿再玩其余的了。便一路不再停留,扬帆直下,到了江都。

      江都本是南中有名的胜地,山明水艉,风景佳丽。炀帝到了那里,和萧皇后、十六苑夫人朝赏夕宴,整日欢娱,匆匆岁月,又已十月初旬。小阳春气候,和暖适人。这天傍晚时分,炀帝含了薄醉,独自在御园闲步,穿过了一带花廊,瞥见一个美人的俏影,在前面一晃,转入了粉墙跟首的月洞门儿。炀帝最爱偷偷摸摸地做作,他觉得那个美人的后影甚是俏丽,容貌谅也可观,他便赶上前去想瞧个仔细。哪知追出月洞门,已是不见了美人的芳踪。炀帝好生纳闷,信步向前,忽闻背后似有声息,回头瞧去,正是那个美人,却是在侧首的石屏背面转出,回向原路而去。

      炀帝洒开大步,抄过花廊,飞也似的转弯,仍细瞧时,见那美人已是远远地站在一座假山洞前,向洞内张视。炀帝好生诧异,她在张视些什么。便放缓了脚步,慢慢地掩将过去,仍想出其不意吓她一吓。待到相离了十多步路,炀帝更放轻了脚步,一步一步地踅上前去,到了相近的时候,炀帝便张开了两臂,将那美人的柳腰自后抱住。忽觉一阵头昏目眩,立脚不稳,陡地一跤跌倒,晕了过去。待至醒来睁目瞧时,只见一个内侍装束的人将自己扶起来,细看那内侍,却不是宫中的人。那个美人又已不知去向。炀帝不觉疑讶,心中暗想,不要遇了鬼怪,便定一定心神,正色向那个内侍问道:“你是哪一个?怎的没有见过你?”那个内侍笑道:“小的奉了长城公的命前来相请圣上。”炀帝闻是长城公陈后主相请,却已忘了陈后主在杨坚身死的下一月也就死了。

      戏炀帝梦里揶揄

      捉后主殿前符咒

      话说炀帝忘了陈后主已身死,便问那人道:“你的主人现在何处?”那人道:“请圣上随小人前去。”说着便向假山洞中走进。那个领路的人,抢上几步,揭起帘儿道:“隋主驾到。”只见帘儿掀起,走出一人。炀帝瞧时,正是后主陈叔宝。后主抢前拜接道:“迎接来迟,圣上恕罪。”后主生前,炀帝与他时常会晤,颇觉气味相投。当下见后主殷勤出接,便含笑相扶道:“朕躬与卿原是故交,何必行此大礼。”两人携了手儿,同入室中,已是筵席安排停当。

      陈后主笑道:“昔闻圣上得登大宝,安享承平之乐,亡国主子心甚羡慕,初意圣上一反亡国主子的行为,终能勤政爱民,使天下呈平至治,哪知圣上也学亡国主子的风流情性,纵乐忘返,取快一时,没有什么美德令闻,凿通了洪渠来游江都,臣忝为地主,既知圣上来此,自当相请,一叙别后的离情。尚幸圣上屈尊下降,不以亡国主子卑贱为羞,却可称为富贵不移素性了。”

      炀帝听了后主的话,半含讥讽,心下好生不快,便道:“富贵乃是偶然之物,卿以偶然失去,朕以偶然得之,卿何必耿耿于怀。”后主笑道:“圣上既知偶然得之,也可知道偶然失去的时候,便要在眼前了,亡国主子何以为寿,却有小诗一章献于圣上。”炀帝见陈后主出言无状,便思拂袖而走,后闻尚有诗词与他观看,只得暂将气愤耐下,问后主道:“卿的佳作何在?”后主即在袖中取出一纸诗词,呈与炀帝,炀帝展纸观看,见诗道:隋室开兹水,初心谋大赊。一千里力役,百万民吁嗟。水殿水复返,龙舟成小瑕。溢流随陡岸,浊浪喷黄沙。两人迎客至,三月柳飞花。日脚沉云外,榆梢噪瞑鸦。如今游子俗,异日便天家。且乐人间景,休寻海上槎。人喧舟舣岸,风细锦帆斜。莫言无后利,千古壮京华。

      陈后主冷笑道:“你不要一味夸张,看你横行到几时?恐怕你的将来结果,还不如我哩!”

      后主且说且走。炀帝听了他的话儿,怎不要动怒,便握拳向前赶打陈后主,陈后主向后面而逃去。炀帝只顾追,追入屏后,后主已是不知去向。却又瞧见先前的那个美人背影在前面走着,炀帝大声呼喝,那个女子便回过了娇躯,和炀帝打个照面,却是一个倾国倾城的绝世美人,模样十分俊俏。炀帝不禁心爱,忙含笑问道:“美人是哪一个。”她嫣然一笑道:“贱妾便是陈后主的宠姬,张丽华便是。”炀帝听说面前的美人便是张丽华,猛的想着了丽华已被高颢命人杀死,便想着了陈后主也已身亡,两个都是鬼魂,怎会和朕相见?!当下吓了一身冷汗。

      再行睁目细视,哪里有什么张丽华,面前却有萧皇后、秦夫人两个,悄悄地坐在床沿。炀帝神思恍惚地问她们道:“爱卿和夫人可曾瞧见什么?”萧皇后讶道:“没有什么瞧见,圣上这一回假寐,却睡了好久。”炀帝的神经这时方行清楚。才知饮酒之后,便倚榻假寐,原是做了一梦。

      到了申刻相近,炀帝命内侍召集了十六苑夫人、美人,以及妃嫔公主,同至大兴殿与宴。不上半个时辰,俱已到齐。王夫人含笑问炀帝道:“今夕圣上召饮,端的为了何事?”炀帝本是一无用意,无非饮酒说笑一回。给王夫人一问,炀帝便笑道:“朕躬方才昼睡,做了一梦,故特召众卿到来商议如何禳解。”王夫人问道:“不知圣上做了什么梦儿?”炀帝即将梦儿说出,又故意地加了枝叶,说得那梦凶恶怕人,其中只有萧皇后和秦夫人深知底细,明晓炀帝又要胡闹了。其余不知真相的,那些美人夫人妃嫔公主没一个不变了面色,就中却有一人,笑孜孜地起立道:“圣上不必担虑,贱妾能将圣上梦中的恶鬼用法惩办,儆他无礼,此后便不致再有恶梦发生了。”众人看那发言的人,却是影纹苑的主持刘云芬夫人。听她能用法惩办梦中的恶鬼,都不觉起了兴头。

      炀帝原想藉端弄出些玩法,如今听了刘夫人的话儿,不禁更是眉飞色舞,急道:“夫人怎生的用法惩办他们,可要预备什么东西、哪天方好进行?”云芬笑道:“这是很容易的事情,用不到什么预备,只需到了今宵的半夜子时,即在这个殿上,待贱妾将梦中的恶鬼陈叔宝、张丽华两个传到殿上,听候圣上怎样发落。”众人听了,越发神奇,萧皇后却有些不信道:“怎会这么容易?夫人有何神术,不要闹出话柄给人谈笑。”云芬见萧皇后动疑起来,倒觉有些不快,便道:“贱妾不将两个恶鬼拿到,听凭处罚。”

      萧皇后笑问云芬道:“夫人哪里学来的捉鬼本领?”云芬道:“妾父生前深通各种符咒法儿,甚有灵验,妾便学得几种,有时行使,倒也有效。”萧皇后点了点头道:“此刻到那半夜的子牌,还得隔上两三个时辰,只是喝酒候到那个时候,不要觉得疲乏。依贱妾看来,还是休睡一刻。

      宫鼓声清,呼呼的两下,已是到了子时相近,一般莺燕便又纷纷到来。炀帝和了刘夫人先已在殿,殿的正中设了香案,香案跟首放了一把坐椅,案上放着一切应用的物件。不多时,宫人报道:“已到子时了。”云芬便对众人道:“请退坐后面,不要喧哗。到了两鬼捉到的时候,也不能开口。”众人点头会意,退坐后面。

      云芬便在香案前坐下,点上了清香宝烛,她便运笔画符,一口气将十二道符儿画尽。云芬站起娇躯,命内侍将坐椅撤去。她便左手执了柄桃木剑,右手执了碗净水,用剑在水面上划了一阵,即取了一道符儿,化入水碗里面。一连化了三道,才将净水碗儿放在桌上,又向空化了三道,向地下也化了三道,尚余三道符儿一道贴在香案上,一道穿在桃木剑,一道却命一个内侍佩了。云芬将桃木剑向空只是挥划,约有半个时候相近,还丝毫没有动静,众人当做没有显灵了,便是炀帝也觉有些狐疑。

      正在这个当子,蓦的一阵风来,滚到了两团黑气,在殿阶下面乱滚。同时,阴风凛凛,冷气森森。殿上的灯光除了香案上的烛儿依旧红炎,其余的都变成了惨绿色,摇摇欲熄。那般坐在后面瞧看的夫人美人们,面上都是变色,吓得拥抱在一团。有几个胆小的,将头伏在他人的怀中,牙儿捉对了相打,抖个不住。炀帝也悚然屏息。

      只见两团黑气在阶下滚一回,云芬将桃木剑向黑气指去,道声:“还不成形?”黑气只是滚个不休。云芬陡的柳眉倒竖,杏目圆睁,将桃木剑在香案上猛地拍一下,举起了净水碗,就口呷了一口净水,向阶下用力喷去,一连喷了三口,两团黑气依旧乱滚。云芬将桃木剑上的一道符儿焚化,大声喝道:“还不与我成形,更在何时!”话声未毕,猛的又是一阵阴风,两团黑气向风中几个团旋,陡在风中出现了两个鬼形,一个男鬼,一个女鬼。炀帝瞧时,果是陈后主和张丽华,两个鬼脸上惨色甚厉,十分可怕。那般夫人、美人到了此刻,鬼魂现了形儿,她们哪里还敢抬头,一个个紧闭双目,不敢睁视。

      那陈后主和张丽华的鬼形,在殿阶上面,望着上面退退缩缩地不前。云芬瞋目叱道:“你们这一对恶鬼,胆敢在白日梦中欺侮当今天子,该当何罪?”只见两个鬼脸上,都现出了倔强的神态,狰狞可怕。云芬依旧神色自若,回头命内侍道:“你去拿阶下的两个鬼儿,揪上殿来。”那个内侍听说要他捉鬼上殿,吓得变了面色。云芬对内侍道:“你的身上佩有我的灵符,尽自放胆前去,他们决不敢对你无礼。”

      离奇神话种玉出琼花

      荒唐祥瑞拔氅有老鹤

      话说刘夫人命佩符内侍下阶揪那陈后主和张丽华的鬼形,内侍没法,壮着胆子走下殿阶。正待伸手揪那陈叔宝,忽的一阵旋风,陈叔宝和张丽华直向殿上扑来。云芬不慌不忙,用桃木剑儿挑取了贴在桌上的一道符,向烛上焚化。猛见一道金光向两鬼罩下,两鬼不由得跪倒阶前,叩头求拜。云芬便向炀帝道:“恶鬼已是制服了,圣上的心意,还是将他们由妾用法,永远拘禁,还是惩戒了一回,依旧释放。”炀帝道:“朕也不要过分地难为他们,只需请夫人嘱咐他们,此后不能再向朕梦中肆恶也是了。”云芬厉声对两鬼道:“圣上仁慈,饶了你们初次相犯,此后若敢再行缠扰,定不相饶的了。”两鬼慌忙叩拜。云芬的桃木剑又向空指划一阵,喝声去吧,但见又是一阵阴风,殿前的两个鬼形已是不见,只是半空中隐隐有声道:“且去且去,后日吴公台下少不得与汝相见。”

      过了阳春十月,韶光容易,已是隆冬,转眼间春回大地,便是大业二年。江南春早,三月良辰佳景,最是绚华曼丽。这天早上,炀帝和萧皇后在御园闲游,只见春花如锦,触目开怀。忽有一个内侍匆匆进报道:“现有凡离观主持法师王元静请见圣上,道有好心奉献。”炀帝听说王元静有好心奉献,便命内侍将元静导人。不多时,内侍率了元静来见炀帝。炀帝见元静鹤氅玄巾,朱鞋白袜,四十开外年纪,白净面皮,颔下留了三绺长髯,倒有些出尘气概。元静见了炀帝,俯伏启首,炀帝命他起立,温颜问道:“道长有何好心相献,特来面见朕躬?”

      元静道:“在先祖师凡离仙丈得道的一年,他神游海上仙山,天池金阙,得观先天花草的清妙,常和俗人道及,俗人只是不信,先祖师在仙解的前一天,将白璧一方,种在地下,顷刻之间长起了一树,开花如琼瑶相似,先祖师取名琼花。嗣后每年春间的三月,开花七日,过后即行凋谢。哪知前昔三年,不开一花,昨宵忽的琼花大开,比了往年更盛,这定是圣上驾在江都,花神有灵,才能有此花瑞。小道今日特在观中,设了素筵,敢请圣上驾临凡离观,一赏琼花,不知圣上可能屈尊下降?”炀帝听了,好生欢喜,便含笑点头。

      当下,元静在前引导,炀帝随了入内,众夫人也姗姗随行。到了后殿,便见院中一株琼花,足有一丈多高,玉瓣团团,雪蕊隆隆,一朵朵足有碗口般大,密缀枝头。远往上去,宛似雪压满树。那一股清香,才到后殿已是芬芳扑鼻,大异寻常的花香。萧皇后道:“这股香味,好似梅香。”炀帝道:“梅香虽是清芬,还不敌此花幽静。”元静道:“此花虽是香得幽静,要是站在花下,时间一久,身上染到的香气却能经天的不散。”炀帝道:“真是名不虚传,独擅江都之胜。”

      待到炀帝和萧皇后等一行人走近花前,仔细地瞧视。只见那花垂薹复瓣,一层一层地包着花蕊,在花蕊的正中,却有一点猩红,越显得不同凡卉。炀帝笑问元静道:“怎的花蕊中偏有一点娇红?”元静道:“先祖师种的那块白玉,中间也有一点红斑,此花的中心,便有一丝红蕊以显仙家的神异。”炀帝和一行人听了,都点头叹赏。元静含笑上前道:“小道水酒已备,便请圣上娘娘和夫人们随意饮些。”炀帝见元静所设的宴席,即在院中离花不远,正中心怀。即与萧皇后、十六苑夫人、袁宝儿等,同坐了一席。

      正待举杯,陡地起了一阵暴风,好不厉害,飞沙扬尘,内侍们赶忙障了宫扇。炀帝和萧皇后等都被风儿吹得睁眼不开。迨至风定云开,内侍们移去宫扇。炀帝睁眼看时,和萧皇后、十六苑夫人同声道异,原来一阵风把一树玉雪清奇的琼花,吹得落英遍地,莫说完整的花朵,枝上没有一朵,竟是一瓣半朵,也不剩留,光剩了空枝。炀帝惊得痴呆了半晌,好生扫兴。那个站在席前侍候的元静更是气得目定神痴,暗暗叫苦不迭。元静的这次邀请炀帝,原想借了琼花的奇异,博得炀帝心欢,便想靠了炀帝,将这所凡离观好好地修造一下。哪知风神肆恶,花神不佑,把一株号称仙种的琼花吹得干干净净,怎不要令元静暗急。

      炀帝痴呆了半晌,忽又怒气发作,动了疑心,愤愤地道:“怎会这般凑巧,朕躬特地前来赏花,天朗气清,好好的光景,那一阵风倒也来得奇怪。”萧皇后也道:“却是突然而起的怪风,狼藉了仙花,真叫贱妾怜惜。”炀帝勃然道:“依朕看来,这阵暴风定是花妖弄的手段不让朕等赏鉴,也是说不定的。他既这般可恶,不愿将色相示朕,留在宅世间,还有什么用处,不如将它尽根砍去,以泄朕的忿怒。”

      萧皇后忙劝阻道:“天有不测风云,圣上何必罪及此草?一怒之威,砍去了根儿,岂不要绝了仙种。圣上不妨待到明年春,它开了花儿,再来赏玩,免得后人评论,反道圣上煮鹤焚琴,大煞风景。”炀帝怏怏地道:“要是下次朕来赏花,再要这般光景,莫怪朕无情,定要将它砍去!”

      哪知一树琼花,到了晚上,便全树枯萎,再也不会复活。从此,号仙种的琼花便绝了种儿。

      且说炀帝被琼花扫了兴儿,回到宫中,越思越恼,便起了驾回洛阳的念儿,不愿再留江都。当下和萧皇后说了,萧皇后原是随了炀帝说话的,自是顺从主意,连声道好。恰巧隔了一天,炀帝又得到宇文恺的奏报,称西苑里又落几所新宫。

      炀帝的归心越发坚定,当即进授宇文恺为开府义同三司。又召吏部尚书牛弘、内使侍郎虞世基,议定了舆服仪卫。命太府少卿何稠监造车服、皇后卤簿、百官仪服。何稠熟知炀帝性情,只是极意求华。兖冕上面,统绣日月星辰,皮弁俱用漆纱制成,又做黄麾三万六千人仪仗,责令各地州县官儿,采办百鸟羽毛,作为羽仪之用。州县官又责令吏役,吏役责令民人,民人没法儿,只得四处张罗,弋捕大鸟,拔取羽毛,一时禽族遭了大劫。收罗殆尽,几致没有遗类。

      在浙江湖州的乌程县,县城东首十里相近,唤做泽镇的地方,有所社神小庙,庙前却有一棵大松树,高逾百尺,粗逾十围,绿荫如盖,足足荫了数亩的地田。上面却有一个鹤巢,已是多年的了。老鹤卵育其中,由来已久。该地的百姓奉了上面的严令督促,搜集羽毛,一时无以应命,便有人想着了社神庙前的鹤巢。当下邀集了多人到了那里,只是树儿甚高,没法上树,千思百想,没有别的法儿,只有用斧子刈伐树根,想倒了树儿,捕那巢中的小鹤。那树上的老鹤,似解人意,恐树儿一倒,雏鹤便要受害,好几只老鹤便自拔氅毛,反称做了一件瑞事,竟造了两句口号道:“天子选羽仪,鸟自献毛羽。”传扬了开来。州县官谁不要献谀,将此事充做了贺表中的好资料。这样的玩了几天,炀帝方下诏北归。内内外外又有一番忙碌,直到三月月杪,自江都出发。那时的一切仪仗,更比南下时华丽万分。在那四月下旬,行抵了伊阙。

      矮民媚主净身入宫

      玉李荣枝先声异兆

      日临仙掌动,香傍兖龙浮。金鞭响处,玉琤齐鸣,珠帘高卷,宝扇障开,一班文武官员高呼朝见。有事的呈上奏本,没事的悄立丹墀。炀帝展视表章,见有突厥的启民可汗,因感隋室旧恩,自请入朝。炀帝好胜心深,便欲借此张皇威德,夸示番邦,即有旨照准。又命太常少卿裴缦,征集能谱音乐的百姓,俱令入太常肄习,并令学演各种的杂戏,务须悦人耳目,俟启民入朝时作乐。多时休置的故相高颍,炀帝忽又想起了他,居然不念杀死张丽华的旧恶,又召高颍做了太常卿,一一敕令舒齐。

      炀帝退朝入宫,偶一回头,瞧见矮民王义跟随在后。

      炀帝不禁皱眉道:“汝事朕多时,深合朕意,可惜汝不是宫中之物,不能随入宫中,这也是叫朕无法可想的。”炀帝说毕,又微叹了数声,竟自入宫而去。王义在宫门外面,如醉如痴,木立发怔。恰巧有个老太监张成自宫内出外,瞧见了王义这般神情,便问他为了何事呆立在这里发怔?王义即将炀帝的谕言说给张成听了,又求他设法为入宫计。张成哈哈笑道:“你要入宫那也不难。”王义好生喜悦道:“公公有什么妙计?快请说了出来。”张成道:“若要入宫,必须净身。”王义也不管死活,只是点头。

      张成见他真个情愿,怜他一片忠心,便道:“既是这般,我有妙药相送,你可随我家去,索性我来替你办了吧。”王义欣喜道:“公公这般大恩,日后终当厚报。”张成也不多言,携了王义手儿回到家中。

      张成便命王义稍待,他却弄了些酒菜,和王义对饮,将王义灌得烂醉,又在末一杯的酒中下了麻药,叫王义吃了。不到片刻工夫,王义已是不省人事。张成便将他扶上睡榻,拿出了一把削铁如泥、吹毛可断的利刃,又取了一包秘制的止血收口灵药。张成才卷起了衣袖,替王义褪下裤儿,取了利刃,只是爽爽快快的一刀下去。

      炀帝好几天不见王义,好生奇异,向左右询问,经张成代为报明,益使炀帝感动,唤为忠义。待到王义痊愈,便令出入宫禁,遂了王义的心愿。从此炀帝更爱王义,有时竟使王义睡在寝殿里面,做宫女一般。

      且说这天晚上,炀帝在积珍苑中留宿,与樊玉儿颠鸾倒凤,阳台梦好,晓起已迟。正在欢笑的当子,明霞苑的主持夫人张丽卿含了一团喜色,娉娉婷婷地走入苑来。炀帝见她面含喜色,即含笑问丽卿道:“夫人怎的这般愉快,该有什么喜事?”丽卿笑道:“一些也不错,竟给圣上猜到了,贱妾原是来报喜的。”炀帝忙问道:“有什么喜事?”丽卿道:“贱妾苑外的玉李,昔年花儿开得向不茂盛,昨宵一夕的光阴,竟是花开无数,荫达数亩,满苑皆香,故特前来报知圣上,请驾临明霞苑赏花。”炀帝听说玉李无故茂盛,陡的想起了萧皇后前番的恶梦,也是玉李盛开,变了火球,将他焚烧的事儿,不觉甚是乏味,只淡淡地问丽卿道:“怎有这般事儿,一夕之间,便会暴茂?”丽卿道:“说也奇怪,昨天晚上,苑中的人都闻空中有人聚语道:‘李木当盛!李木当盛!‘今晨往视玉李果然满树堆银,灿烂无比。”炀帝听了这些话儿,心头更加纳闷。这时萧皇后等,俱已闻知了消息,一齐到了积珍苑,邀请炀帝一同前去到明霞苑赏玉李。炀帝拗不过众人的情面,只得怏怏地到了明霞苑跟首。

      浓郁的香风已是一阵阵扑来,只见那棵玉李,花光璀璨,好不繁盛。王夫人笑道:“此花真有神功,怎的一晚之间发得这般茂盛。”谢夫人接口道:“得时则荣,如今正是他当令的日子了,哪得不要盛开。”萧皇后却道:“此花在西京的时候,从没有开得这般繁盛。谅是此间的地气隆盛才能如此。”炀帝见他们你一声她一语,不约而同地赞美玉李,越发觉得妒恨。

      回头见王义站在后面,炀帝便不假思索沉下脸儿道:“你快去召集苑役到来,统须携带斧子。”萧皇后听说,好生讶异,便问炀帝道:“圣上什么事儿?”炀帝道:“依朕看来,玉李突然茂盛,恐是妖异不祥,不如将它砍去,消此花妖。”萧皇后笑道:“圣上在江都,为了凡离观的琼花突然凋谢,便要将琼花砍去;如今玉李盛开了,圣上又说它妖异不祥,又要将玉李砍去,似圣上这般的谢又不好,茂又不好,不是叫花神左右为难了?”萧皇后说到此处,众人不觉失笑,炀帝也是爽然。

      这时,晨光苑的主持夫人方贞娘,前来报道:“苑中的杨梅也已盛开,请炀帝驾临赏玩。”炀帝听说杨梅也盛,喜动天颜,比了闻知玉李盛开欣喜过了百倍。这也原是他的私心,只因杨梅的一个“杨”字,正合国姓,闻知兴盛,怎不心欢!当下便命美入内侍,宣召萧皇后和各苑夫人同往晨光苑赏玩杨梅。

      不多时候,俱已到齐,随了炀帝来到晨光苑。只见那棵老杨梅,花枝簇簇,开得浑如锦绣一般,十分茂盛。炀帝不觉洋洋自得,笑问众人道:“杨梅茂盛,可能胜过玉李?”众人尚未启口,偏有一个不会凑趣的美女,抢前开口道:“杨梅虽是浓郁,怎能及得玉李荣荫。”炀帝听了,不禁怫然道:“杨梅香清色美,得天地的正气,如今盛开,正是国家的祥瑞,你知道什么,这般胡言!”吓得那个美人再也不敢出声。

      众人原觉那个美人的话儿说得甚是,如今见炀帝偏护杨梅,谁也不愿再讨没趣,一个个异口同声地赞美杨梅。贞娘收拾好了,炀帝便命她上榻相伴,索手索脚地玩笑了一阵,便又巫山云雨,一度春风。

      炀帝因白昼熟睡了好久,晚上便不易入梦,转侧了多时,就是没有成睡,不觉胡思乱想。想起了杨梅、玉李的事儿,便又想到了朝臣里面,李密已是去了,右卫大将军李景却是忠心耿耿的臣下,此外姓李的朝臣不多,都没有可疑的形迹。猛地想起了郑国公李浑。他的儿子洪儿,先皇在日,梦洪水淹城,便将洪儿赐死。如今李浑尚存,他的宗族强盛,不要暗起阴谋,倒须防着。

      炀帝猜疑到了李浑。睡过一宵,到了翌晨临朝,暗命幸臣宇文述窥察李浑,也是合当有事,宇文述和李浑原有旧仇,炀帝心疑李浑,来得正巧。便暗嘱郎将裴仁基,劾浑背人私议图谋不轨。炀帝立命收捕李浑,饬问刑官严加审问,始终不得确证,宇文述又命人诱愚李浑妻室,教她急速自首,尚能活命。浑妻识浅,竟依了述言,由述作表,供称浑久蓄反意,事虽没有实现,心下终未忘怀。李浑妻签名表上,上呈炀帝。这一来,浑便有口难分,死有余辜了。炀帝便下敕杀死了李浑,一般宗族也都受害,浑妻却被宇文述用鸩毒死作为灭口。都人统为李浑呼冤,只是哪个敢替他伸冤呢?偏是方士安伽陀上言,李氏当为天子,劝炀帝尽诛李姓。炀帝虽没有实行,只是对了姓李的臣下不免多加防范,吓得一般姓李的朝臣,一个个惴惴不安,日夜怀着鬼胎,便有好几个人,都告退了官职,归隐林下,藉保身家性命。

      睹落花怨女伤神

      读遗诗痴人痛泪

      闲立宫庭数落花,蜻蜓飞上玉搔头。庭院寂寂的里面,却有个女子,悄悄站着,愁侵眉峰,容颜消瘦,对着飘零在青苔上的落花,默默地出神了一回,微微地叹道:“春光老去了多时,再要好春光来时,只须隔了八个月的时候。今日地下的落花,一朵朵依旧到了枝头,在春风中得意,人生的岁月,一去是不会来的了。芳年易过,凋了朱颜,再也不会由老返少。花啊花啊,我却不如你多多了。”她说得伤心,秋波中泪儿便似断线的珍珠般,一个个滚了出来,她的哭声,早惊动了一个宫女,走到了她的身畔道:“你不要悲伤了,照你这般的早也伤心,晚也流泪,能经得起多少光阴?不去镜儿里面瞧瞧,面庞消瘦了多少,就是这般的闷损,目前你虽是得不到圣上顾眷,像你又绝色美貌,难道会到老湮没不成?早晚些儿终能仰承雨露的。我早已对你说过的了,那个狗头面前你不妨给他些好处,他只知珍珠金宝,哪知柳媚花娇,有了好处给他好处,他便能替你设法了。”她听了宫女的话儿,恨恨地道:“别的姊妹都肯给他好处,哼!他要我的好处,再也不要梦想,我宁可终身不见圣上一面的。”

      原来这个女子,也是长安人氏,姓侯,单名一个玦字,生得容貌出众,又是才学过人。在十五岁的一年,便被许廷辅挑选入宫。廷辅贪财性成,向她索贿不得,便将她的花名不报上去,擅自将她派在冷落的去所,任些小事。一连三年,冷落深宫,受尽了多少凄凉岁月。廷辅也好几次命人劝她,用些费儿。她痛恨廷辅的不法,终是不愿。廷辅见她拗强,再也不愿将她献到炀帝面前。她便花月伤神,消瘦了不少芳颜。这天她见了落花,不禁感动了身世,自伤薄命,给那个宫女拽到了里面,方才止了悲声,兀是还唏嘘不止。

      侯玦整整地哭了一天。到了晚上,便含泪将所做的诗儿盛入了一只锦囊里面,将锦囊挂在身上,便装饰了一番,将衣衫更换了,即在床栏上面,用带儿扣成环子,竟自缢身死。可怜一个千姣百媚的美人,只落得怀恨惨死。待到发觉,有人报知了炀帝,将锦囊也呈了上去。炀帝听说自尽了一个宫女已觉奇异,便将锦囊中的诗儿抽出取视,书法甚是秀丽,便轻诵《自感》诗云:庭绝玉辇绝,芳草渐成窠。

      隐隐闻箫鼓,君恩何处多?

      欲泣不成泪,悲来强自歌。

      庭花方烂漫,无计奈春何!

      春阴正无际,独步意如何?

      不及闲花草,翻承雨露多。

      砌雪无消日,卷帘时自颦。

      庭梅对我有怜意,先露枝头一点春。

      香清寒艳好,谁惜是天真。

      玉梅谢后和阳至,散与群芳自在春。

      初入承明殿,深深报未央,

      长门七八载,无复见君皇。

      春寒侵入骨,独卧愁空房,

      飒履步庭下,幽怀空感荒。

      平日深爱惜,自待不寻常,

      色美反成弃,命薄无可量。

      君恩实疏远,妾意待徬徨,

      家岂无骨肉,偏亲老北堂。

      此方无双翼,何计出高墙?

      性命诚所重,弃割良可伤。

      悬帛朱梁上,从此归冥乡。

      炀帝阅毕,不禁泫然泪下道:“这般绝色美人,朕躬冷落了她,她怎不要自伤薄命?春花秋月,累她生寂莫,这都是朕害了她了!”再看下去,却是《遣意》一首云:秘洞扃仙卉,幽窗锁玉人。

      毛君真可戮,不肯写昭君。

      炀帝阅毕了这一首,方始憬然而悟,不觉转悲为怒,连呼:“狗才误事,还不与朕拿来!”左右慌忙问道:“圣上要拿何人?”炀帝道:“是许廷辅!”左右去了,炀帝又向左侍道:“侯女的尸身现在何处?”内侍道:“在显仁宫后园她的卧室里面。”炀帝既命驾往。内侍引入了侯女寝室,炀帝也毫不顾忌,竟趋至侯女尸畔瞧视,只见她颦眉张目,面含愁容,虽已死去了多时,面腮上的红晕还是没有退去,艳色恍似一朵带露娇花。炀帝顿足长叹道:“死后尚有这般风韵,生前更是不消说了。”不觉抚尸哽咽道:“美人莫怪朕躬无情,原是廷辅狗才误了美人,朕本爱才好色,哪知宫闱里面有了美人这般才貌,还不能邀朕眷顾,卿真命薄,朕也缘悭!”

      炀帝越说越伤心,不禁放声大恸,内侍上前相劝,就是不肯收声,待到左右的待卫入报道:“许廷辅已拿到,在宫殿候旨。”炀帝方始止泪收声,走出了侯女寝室,来到殿上见了廷辅,好不愤怒,便厉声喝道:“朕命你挑选美人,似侯女这般才貌双全,何故不将她献上,反命她僻处花园,其中定有隐情,还不从实供来!”廷辅叩头狡赖道:“奴婢还不知侯女是怎样的一个人,谅是侯女未将花名报知奴婢,故而漏去,并没有什么隐情。”炀帝见他不肯供出,用威恫吓,用软哄诱,廷辅只是一味狡猾。哪知这个消息传了出去,凡是受过廷辅威胁索贿的夫人们齐集了来见炀帝,一一奏了出来。

      炀帝听了,越发大怒。廷辅却哑口无言,面如土色,连连叩首。炀帝也不再问,便命内侍卫将廷辅推出了宫门,将他处死。一面命人将侯女用了夫人服饰,好好盛敛。

      且说炀帝虽经萧皇后和十六苑夫人劝慰了一番,他原是自负至情的人。侯夫人入宫多年,这般的才貌双全,他却不能和她相会一次,怎不要叫他自恨自悔。更似发了痴一般,赖在侯夫人寝室里面,就是不肯出去。萧皇后便道:“侯夫人既是死了,想她也是无益,圣上留在这里,更是容易伤怀,不如回到西苑散散愁闷。”

      秦夫人接口道:“天下甚大,只须留意采选,绝色正多,难道便无第二个侯夫人?”萧皇后目睹炀帝这般凄切,便思逗他欢乐的法儿,也知道他不弄一个绝色的新美人来,他再也不会心欢。

      千人选秀突出奇才

      百般肆谑方现艳质

      话说萧皇后见炀帝悒悒不欢,便思逗他快乐的法儿,当下便和十六苑的夫人,暗行商议,秦夫人道:“圣上的所爱,只是美色。娘娘何不再行召集了六宫中的宫娥彩女,仔细地选择,也许还有似侯夫人一般的宫女,埋没在里面。”众人听了都点头称善。萧皇后即在那天晚上,对炀帝说了。炀帝道:“倾城难得,绝色罕逢,六宫里面怎还有侯夫人般可爱。”萧皇后见炀帝念念不忘侯夫人,也不和他多说,各自安息。到了翌晨,萧皇后又传谕六宫佳丽,到大殿听选。炀帝却没有心情瞧选,竟一溜烟地到了西苑。萧皇后任他自去,她却去召了十六苑的夫人,同去显仁宫,助她选拣。待到六宫中的宫娥彩女,齐到了大殿,足有一千多人,把一所大殿险些挤破。萧皇后即和十六苑夫人,分批拣选。哪知拣了好久,莫说绝世佳人,便是艳丽的人儿,也没有一个。都是姿色平庸,瞧不上眼的。

      萧皇后不禁笑对王夫人道:“圣上昨宵道的‘绝色难逢’的话儿,原是不错。如今瞧了三四百个人,竟是瞧不上眼的,怎生是好?”王夫人道:“娘娘且慢着急,人还多着呢,也许有佳人在内。”萧皇后点了点头,又耐心选阅。不多时,已是三成里面,去了两成。只剩三四百人了,依旧没有选得一个。萧皇后好不心焦,各夫人也是着急。再仔细留意的拣了一回,三四百人里面,又已去了一半。这时大殿上,已是稀稀朗朗,不比先时拥挤不堪了。

      忽的,黄雅云一声欢呼道:“有一个了。”萧皇后与各夫人,急问她在哪里。雅云的手指儿,向殿外一指,众人的视线,随指瞧去,便见一个美人儿,却缩身殿外的廊柱跟首。身穿一袭银红衫儿,束着一条浅青裙子,玄鞋白袜,结束得清清俏俏。远远地瞧她面目,虽觉不甚清楚,终是掩不了花容月貌。萧皇后暗暗唤了声“侥幸”,急命身后的一个宫女道:“快去宣那个站在殿外的人到来!”宫女奉命而去。未几,便见宫女带了她走到殿上。待至行近看时,萧皇后和各夫人,一个个含笑点头。只见她头上乌云光致,眉边秀色鲜明,秋波媚中带清,花容白里现红,琼瑶端整,樱桃可人,玉肩瘦削,蛮腰细束。虽不是国色无双,却可称宫中独秀。

      萧皇后含了笑容问她道:“怎的你躲在殿外,不早些上来听选?”她轻启朱唇道:“先前殿中的姊妹们,一个个恐后争先,贱婢弱小,自知挤不过她们,便退到了殿外,横竖迟早终得听选。何况入选和落选,原是不在前后上分的。”萧皇后不禁点头,笑向各夫人道:“不但貌美,还是有识。”黄雅云笑道:“娘娘还不问她姓名,多少年龄?”萧皇后也笑道:“偏是你最性急。”那个女子不待萧皇后动问,便自陈姓名道:“贱婢袁紫烟便是。”王夫人道:“好一个风雅名儿,生得这么清丽轻盈,真是名副其实了。”萧皇后问紫烟道:“多大年龄了?入宫可有多少时日?”紫烟道:“十七岁了,进宫已有两年。”萧皇后向各夫人微叹一声道:“进宫已是两年了,却还埋没在宫中。要不是今天点选,她还不得出头呢!”萧皇后说毕,又问紫烟道:“你可能歌舞?”紫烟摇了摇头道:“艳舞娇歌,贱婢从未学习。”王夫人笑道:“歌舞原不是人人都能,依贱妾看来,似这般清秀人物,定是有擅长的才艺?”紫烟微笑道:“贱婢别无他长,虽有微能,却不能娱人耳目的。”萧皇后不禁讶道:“却是何能?”紫烟道:“贱婢自幼即好探讨天文玄象,能观星望气,识五行的消息,察国家的运数。”萧皇后和各夫人听了,不觉咋舌,秦夫人肃然道:“这是异人的学术,不是生有宿慧,难于领悟,你的芳年,还未满二十,怎会有这般惊人的学术参通玄机?”

      紫烟道:“贱婢在七岁的时候,有一个老尼,到妾家募缘,见了贱婢,道婢眼含异神,可以观天。遂留居婢家,以璇玑玉衡、五纬七经的学术相授。贱婢朝夕仰窥,便得略知一二。”萧皇后笑对各夫人道:“今日真是不枉得了一个紫烟,既是窈窕,又有异能。圣上得此,不知又要怎样的狂欢。”王夫人笑道:“不要得了一个,便是满意。此刻殿上,尚有一二百个,还没瞧过,也许再有埋没的人才在内,何不快些选来。”一语提醒了萧皇后,便又兴冲冲地选拣起来。待到瞧尽,还是找不出第二个人来。王夫人笑道:“人才真是难得。”雅云道:“一之已甚,其可再乎。”各夫人不禁莞然。

      当下萧皇后携了袁紫烟,和各夫人到了西苑。在迎晖苑里面,替紫烟修饰了一番,越显得风流旖旎。萧皇后笑道:“我们又须献宝了,此刻圣上,只是不知躲向哪里去了。”王夫人便命苑中的美人,分头前去打探,不一时便得回报,才知炀帝在方丈神山的通霄殿上。众人便拥着袁紫烟来找炀帝。

      这时炀帝还未瞧见袁紫烟,一来人多,又给长身玉立的刘夫人,把她遮住,炀帝越发不易瞧见。萧皇后和各夫人,又都各自会意,只是站定了娇躯,混在一堆。炀帝哪知其中秘密,先自含笑问萧皇后道:“爱卿今日,替朕挑选美人,得到了几个?”萧皇后正色道:“美人哪有得到几个,贱妾和众夫人忙了半天,共得一个美人儿。”炀帝喜问道:“现在何处?”萧皇后道:“此刻又没有来,少停自会和圣上见面的,这位美人的姿色,真是清雅绝俗。”王夫人接口道:“绝世罕逢的俏佳人。”秦夫人笑道:“又是异才出众的一个奇女子。”黄雅云也笑道:“真是风流体态难以形容。”妥娘道:“快不要说了,圣上的魂灵儿,要飞上九霄云了。”袁宝儿笑道:“听了已是魂飞,若叫圣上见了,不知要怎样。”

      她们莺声燕语,一个接一个的说时,炀帝掩了双耳道:“朕再也不愿听你们的胡说,哪里选得什么美人,你们原是合了伙儿,给朕躬打趣。要是真个选到了,你们还不献宝般地前来见朕。”她们听了炀帝的话,暗暗各自失笑。炀帝道:“六宫里面除掉埋没死了的一个侯夫人,朕原说是没有的,你们哪里还选得出。朕的不瞧拣选,反到这里闲游,也是为了这个原因。”黄雅云道:“圣上未免轻视了六宫中的人才。”炀帝笑道:“朕哪敢轻视,只是没有绝色美人罢了。”萧夫人道:“有了便怎样?”炀帝笑到:“朕早已说过的了,要是有了美人儿,你们还不前来讨功。”妥娘道:“原是来讨功的。”炀帝道:“美人儿也不见,来讨什么功。”萧皇后笑道:“要是妾等带了美人儿到来,圣上怎样的恩赐?”炀帝道:“果是绝色佳人,朕躬向爱卿叩首称谢可好?”萧皇后笑道:“那是不敢生受的。”各夫人却道:“使得!使得!”炀帝笑道:“若是卿等哄朕,也须受罚。”萧皇后道:“那个自然,听凭圣上处罚。”

      炀帝道:“朕也不要怎样处罚,只须众卿,一个个伏身地上,学作狗叫,以儆欺君之罪。”她们都道:“依得!依得!”炀帝笑道:“既是依得,美人在哪里呢?”她们便四下分散,指着袁紫烟道:“圣上请看,这个可是美人儿?”炀帝只见众人散处中间,怯生生站了一个俏佳人。真是骨秀神清,不同凡俗。好一个风流天子,竟趋至萧皇后面前,双膝脆倒道:“朕躬不愿食言,特此拜谢爱卿,选得美人的大功。”萧皇后慌忙将炀帝扶起道:“原是说笑的,圣上怎么真的屈膝了。”

      谈天象如数家珍

      升赤光惊现王气

      话说炀帝见了紫烟,竟向萧皇后下跪,累得众夫人暗暗窃笑。炀帝却满面堆上了笑容向紫烟仔细打量。萧皇后又把紫烟姓名,能识玄象的话儿,都说给炀帝听了。炀帝失惊道:“有此奇才,埋没在宫中,真是可惜!幸得爱卿拣选出来,免了朕多少罪过。”黄雅云道:“这又有什么罪过呢?”炀帝道:“怨死了一个侯夫人,便是朕的罪过。要是今天你们不去拣选,紫烟还是冷落深宫,埋没了她,又是朕的罪过了。”王夫人笑道:“时候快要到未牌了,妾等都没有午膳,圣上得了美人,又该请请妾等了。”炀帝点头道:“朕也有些腹饥,快命她们设宴通霄殿。”不多时候,一同入席。

      酒过数巡,炀帝笑顾紫烟道:“朕于各种学术,皆得略窥。惟有天文一道,却少涉猎,如今得卿,朕当北面称弟子了。”紫烟道:“贱婢一斑之见,实是不足齿数的。”炀帝道:“敢问下有失德,即能上应天象的话儿,可是过神其说?”紫烟正色道:“凡是五星所行,合散犯守。合,即是两星同一舍位。散,则为五星有变,其精化为妖星。犯守,即为两星在七寸相近的里面,光芒相及。两星相冒而过,便唤凌历。星月相凌不见者,便为斗食。和子彗孛飞流,日月薄食,晕适肴六,抱珥虹霓,迅雷风妖,怪云变气,这个皆是阴阳的精神。它的本来,原在地下,却上发在天上;人君的政失在这里,上面的变异,便见在这边。竟如影的像形,响的应声。因此明君见了,便思咎谢过,则祸患消除了。故下有失德,上应天象的话儿,并非过神其说。”炀帝见她滔滔说来,颇能详明,不觉大喜道:“朕有时偶召台官,询问气象,他们终是吞吞吐吐,不肯明言。如今卿能熟知玄象,那是再好没有了。朕当饬人另筑一所观象台,由卿司掌。朕也可时时仰察天文,倒也别有趣味。”萧皇后道:“今天晚上,不妨先在山顶凌云塔上,请袁美人一视气象如何?”炀帝道:“卿言有理。”

      他们且饮且谈,待到宴毕,已是斜阳一抹,悬挂树梢。他们便也不再下山,即在山上亲游。待到月上东山,他们一心要瞧紫烟观象,便不时地催促炀帝、紫烟快些上塔。紫烟笑道:“此山已是甚高,不必再到塔上,依贱婢看来,不妨择山顶平广的所在,排下酒筵,谈天说地,纳凉进膳,都甚相宜。”炀帝附掌道:“甚善!甚善!”即命在凌云塔前,平坦所在,设筵入座。

      酒过三巡,萧皇后等早已一个个仰起了粉脸,向着天空。紫烟便分指“五宫”、“三垣”、“二十八宿”。炀帝道:“何谓‘三垣、?”紫烟道:“即是‘紫微、、‘太微、、‘天市、三垣。‘紫微、为天子所处的宫;‘太微、为天子出政令诸侯的所在;‘天市、即是天子主权衡积聚的地方。‘二十八宿、者,角、亢、氏、房、心、尾、箕七宿,按东方青龙的象,属于五残星。五残星为正东的星,大而黄,星表有青气,如晕有毛。斗、牛、女、虚、危、室、壁七宿,按北方玄武的象,属于咸汉星。又名狱汉,为正北的星,外面赤色,中心青色,下面有三彗纵横的便是。”

      紫烟且说且指,众人连酒也不饮了,只是眼观天空,耳听说数。紫烟又道:“奎、娄、胃、昂、毕、觜、参七宿,按西方白虎的象,属于司诡星。司诡乃正西的星,大而白,有尾有两角。井、鬼、柳、星、张、翼、轸七宿,按南方朱雀的象,属于六贼星。六贼为正南的星,大而赤,形如彗芒,却有九角,时在动摇。二十八宿环绕天空,分管天下地方。角、亢、氐三宿,属沆洲;房、心两宿,属豫州;尾、箕宿,属幽州;斗宿独主江湖;牛、女两宿,属扬州;虚、危两宿,属青州;室、壁,并州;奎、娄、胃,徐州;昂、毕,冀州;觜、参宿,主益州;井、鬼,主雍州;柳、张、翼、轸,荆州。如五星干犯何宿,即知何地有灾。俱以青黄赤白黑五色分辨,荧惑主内乱,太白主用兵。”

      炀帝笑问帝星却在哪里,紫烟向北指道:“紫微垣中,一连五星,赤色独大者,即是帝星。”萧皇后瞧了笑道:“怎的帝星有摇动的形状?”紫烟笑道:“帝星摇动,即主天子好游的气象。”炀帝听了诧异道:“朕躬好游,原是小事,怎的上天也会动象?”紫烟道:“天子乃天下的主人,一举一动,全会上应天象。所以历来的贤明主子,不敢稍形放肆,便是上畏天命的缘故。”炀帝笑道:“要是一举一动,却给星象拘束,可就完了,人也不能动得。”紫烟笑道:“哪有不能动的理?只是非礼勿动好了。”

      炀帝又细细地看了一回,问紫烟道:“怎的紫微垣中,气晦昧不明,应主何兆?”紫烟微笑不答。炀帝再向她询问,紫烟道:“贱婢不敢明言。”炀帝笑道:“上天既有垂象,自有定数。卿不必顾忌,放胆直说好了。”紫烟便道:“紫微晦昧失明,恐国祚不永!”萧皇后和十六苑夫人听了,不禁面上失色,恐炀帝动怒。炀帝却哈哈大笑道:“兴亡有定,起灭无常,原是不能强求的。”紫烟正色道:“紫微虽是晦味,差喜明堂尚旺,泰皆犹平。圣上若能修德禳灾,天心尚可挽回。”炀帝随道:“既可挽回,更是不必多虑。况往后有卿时时警省,国祚谅也可久。”紫烟听了,也不便再说,明知气运使然,天心难挽的了。当下欢饮了一回,已是到了亥刻相近,在月儿下面,虽然五月中旬的时日,在这么高的山上,四周又都是海风海水,夜又深了,众人觉得一袭轻衫有些凉意。炀帝也含六七分酒意,萧皇后便道:“停筵下山罢?”炀帝点了点头,遂一同到了山滩。

      这时歇在后山的三艘凤舸,已移泊在山前。炀帝和萧皇后、袁紫烟同乘了龙船。其余各夫人们,仍分坐了三艘凤舸。炀帝却命龙船驾往迎晖苑。萧皇后道:“圣上到迎晖苑去做甚?”炀帝醉眼惺忪道:“不回宫了,明天也不上朝,便在迎晖睡了,免得跋涉。”萧皇后笑道:“圣上和王夫人……”炀帝急道:“不!”

      便看了紫烟一眼,笑向萧皇后道:“爱卿还要假惺惺做甚,你白天忙了半日,所为谁来,朕哪得不领情呢?”萧皇后噗哧一笑,紫烟却好生没意思。不时到了迎晖苑后面,便即靠船上岸。凤舸中的一般人,也都离舸,同入迎晖苑。王夫人先自笑道:“圣上怎地到贱妾苑中来,还不回宫安息?”炀帝笑道:“朕懒得跋涉,须借夫人一席地,给朕和紫烟一宿可好?”王夫人笑道:“好!好!好!请快些双入洞房,共圆好梦罢。”

      众人听了,不禁放声大笑,紫烟却恨不得地上有个洞儿,钻了下去遮羞。秦夫人笑对萧皇后道:“娘娘也不必回宫了,到贱妾苑中,去宿一宵可好?”黄雅云笑道:“娘娘快不要随她去。”萧皇后笑问道:“为了什么原因?”黄雅云道:“她的苑子很冷落,怪怕人的。到苑子里去,又须用小舟过渡,也要二三里路程,娘娘还是到妾的苑子里去罢?”萧皇后尚未作答,秦夫人笑着羞雅云道:“娘娘可不知道呢,妾是她同睡过的了,睡相儿多么劣,动不动,小腿儿搁上了人家的肚子上,不给人好生睡着。娘娘要是和她同睡去,管教受累不浅。”雅云急道:“你不用嚼舌,我也受够你的了。那一晚和你同睡,兀是勾住人,亲吻亲脸,再也不肯安稳地睡。”众人听了她俩的话儿,一个个格格的发笑。萧皇后也笑道:“你们俩不用闹了,妾也不到清修苑,也不到翠华苑。一对的酸娘子,随了妾显仁宫去罢。待我左拥右抱,享享一箭双雕的艳福。”

      炀帝听着笑道:“爱卿错了。”萧皇后佯嗔道:“怎的又错了,难道妾和了黄、谢二夫人同睡,圣上便怀醋不成?”众人听了,又皆失笑。炀帝道:“爱卿的一箭双雕,朕倒要请问爱卿了,爱卿的一箭,却在何处?”众人给炀帝一问,觉得萧皇后的话儿,真是说错了,不禁都向萧皇后瞧了憨笑。炀帝又含笑道:“依朕看来,爱卿也不必上什么清修、翠华,也不必带两夫人回显仁宫,还是随了朕躬,便在此苑燕息,待朕一箭双雕罢。”萧皇后听了,不禁娇啐一声,粉脸微红,众人却又暗暗窃笑。紫烟却低垂了粉颈,站在炀帝身后。妥娘笑道:“不要尽自打趣了,耽误了佳期。娘娘也不必三心二意,准到清修苑去罢,黄夫人睡相,却是不雅的。”雅云啐了一声道:“妥娘不要袒护了你的夫人,说我歹话。”炀帝伸了一个懒腰道:“你们斗口,朕须失陪了。”炀帝说着,竟拽了紫烟衣袖,向内室行去。

      忽闻苑外一片的哗声,都道奇怪。炀帝便问他:“何事?”王义道:“西北上有一道赤气,似龙一般冲起。那赤光的四面,云儿结成了五彩,照耀半天,十分奇异,因此不禁失声哗呼,还请圣上出苑一视。”萧皇后笑道:“横竖有望气的异人在这,不妨去瞧瞧,主何吉兆。”炀帝笑道:“有理!”即和袁紫烟等一齐走出了迎晖苑。

      走到外面空地上,抬头向西北上瞧去,果见一道赤光,直冲霄汉,好不鲜明。紫烟失声呼了“啊哟”两字,炀帝惊问道:“卿这般慌张,谅是那道赤光,定有凶兆?”紫烟微叹道:“凶光倒也罢了,这道赤光,却是天子气。怎会出个,在那气起来的所在,定有异人。”众人听了,好生吃惊,炀帝沉吟了一回,问紫烟道:“太原离京甚近,朕命人暗行探访,倘有异人,便拿他杀了,除去后患。”紫烟道:“这原是天意,恐非人力所能剪除。惟圣上若能慎修明德,或能消患,其祸自灭。”炀帝道:“虽是天意,亦仗人为。要是知道他的姓名,将他剪除,便不难了。”紫烟道:“昔年贱婢的师父,在临别的时候,授妾偈言三句道‘虎头牛尾,刀兵乱起,谁为君皇木之子。‘如以木子两字祥来,似是一个‘李‘字。”炀帝听了一个李字,真是触耳惊心,紫烟又道:“只是天意浩深,不是私心所能测度。须待将来应验发现,方可作准。”炀帝兀是暗暗沉吟,这时萧皇后道:“天数既定,忧也没用。快要半夜过后了,大家安息罢。”炀帝笑道:“谁去愁他,听天由命好了。”

      妙术转春回灵心慧质

      落花随波去雅趣奇情

      话说炀帝瞧了西北上的一股赤光,仍是毫不在意,即和紫烟回入苑内,迨到萧皇后和秦夫人同进了清修苑,余人各自散归。炀帝便和紫烟入了内室,登榻下帏,携云握雨,自有一番风趣。炀帝自从得了紫烟,才将伤感侯夫人的心肠忘掉。又替紫烟在西苑里面高高筑了一所观象台,命紫烟掌理,也封为夫人。

      岁月不居,流光如梭。早已过了炎夏,经了凉秋,又是到了冬令,炀帝原是喜新厌旧的人儿。觉得西苑又有些生厌。兼隆冬的时日,西苑中的景色,却也芳花零落,香草凋萎,减了不少的风光。这天炀帝在翠华苑黄雅云处饮宴,萧皇后和各苑夫人,及炀帝心宠的几个美人,袁紫烟和袁宝儿,都是相陪一席,虽是笑语有人,炀帝兀是闷闷不乐,眉峰双锁。萧皇后瞧了这般光景,便含笑问道:“圣上何事不欢,叫妾等瞧了,也觉不快?”炀帝道:“洛阳宫苑,草木皆已凋零,没有什么可赏可玩,因此觉得愁闷。”萧皇后道:“那也很快的,待到春风吹拂,花草又鲜。”炀帝道:“这个朕原知道,只是这两个月的光阴,教朕怎捱延得过?朕却想起来了,不如再下江都去一遭,卿等道可好?”萧皇后道:“严冬气候,舟行不易。并且江都也没有什么好玩,还是免了一番跋涉。”王夫人也道:“娘娘的话甚是,江都一再游幸,也是不甚相宜。”

      炀帝道:“卿等也是到过江都的,那处风景,早已领略,和洛阳相比,大是不同。山川秀美,不必去说它,就是一花一木,依朕观察,都比此间格外鲜美,并有琼花一株,朕上回没有饱览,还须重赏一遭。”秦夫人笑道:“虽说江南春早,时令终是相同。这时圣上驾临江都,那里面的草木,也是一般的凋零,仍须待到春回。圣上又何必舟车劳顿,长途跋涉呢?”炀帝笑道:“夫人的话儿,原是在理。但是朕躬想来,江都虽也草木凋零,当胜此间寂寞。”

      炀帝话声方毕,席上突有一人接口道:“圣上若要此间不寂寞,也不是一件难事。限妾三天时日,管教这西苑里面,百花齐开,平添春色。”众人瞧那发话的人儿,却是景明苑主持人梁文鸳。炀帝哪里能信,冷冷地道:“夫人有什么神术,夺天地造化之功,能使万象回春?”梁夫人含笑道:“贱妾要是没有这副能力,怎敢在圣上面前大言不惭。只须圣上三天之内暂留显仁宫,待到三天以后,再行驾临西苑,便知妾语不虚。”炀帝将信将疑,待到散了筵席,便道:“朕即回宫了,一准待过三天,再至西苑。”当下各夫人送出了炀帝,齐向梁夫人询问,究竟弄些什么玄虚。梁夫人便如此如此,这般这般地说了。众人都点头称妙,分头自去处置。

      转眼之间,已是过了三天,炀帝却已闷得慌了。待到这天清晨,便忙着起身,和了萧皇后乘坐着宝辇,径向西苑赶来,探验真伪。哪知一入苑门,果然花木盛开,千红万紫,触目芳菲。更是奇怪的,便是池沼里面,荷芰菱芡,也是翠叶纷披,澄鲜可爱。炀帝和萧皇后俱各吃了一惊,怎的三日光阴,竟将四时的百花,齐行开放。

      这时十六苑的夫人,率了美人们一同出接。梁夫人先自笑问道:“苑中的花木,比了江都如何?圣上可还觉得寂寞?”炀帝迟疑了一回道:“朕且问卿,用了这样的幻术,是何处学来的?似这般严冬气候,哪会百花齐放?”众夫人听了炀帝的话儿,忍不住齐声失笑。炀帝越发动疑,逼了梁夫人追问,方由梁夫人奏明,原是剪彩做了花朵,制作了叶儿,费去苑中人三日三夜的工夫,才布置得春色满苑。炀帝仔细瞧视,方始察出了破绽,真是个赝鼎。便向梁夫人笑道:“似卿这般的灵思慧想,真可称为巧夺天工了。”遂与众夫人随意游去,只见红一团,绿一簇,迎风展动,四时百花,呈丽一时。

      等到游兴觉阑,炀帝便往景明苑中,暂行休息。苑中人早已排就筵席,梁夫人邀请炀帝和萧皇后上坐,众夫人依次坐下,更有袁宝儿、妥娘、韩俊娥、杳娘、薛冶儿几个得宠的美人,也一同列席,开怀畅饮。饮至中间,炀帝不禁笑道:“梁夫人点缀西苑,平添热闹,却把朕下江都的热肠,化作了冷意,不但上夺天工,却还默化朕衷咧!”这时忽有一个紫衣美人,亭亭立在当筵道:“贱妾敢歌一曲,替圣上佐酒。”炀帝点头称善,众人瞧这美人,原是景明苑的雅娘。只见她唱支《如梦令》的词儿道:莫道繁华如梦,几夜剪刀声送;晓起锦堆枝,笑煞春风无用。莫颂,莫颂,真是蓬莱仙洞。

      炀帝听了大喜道:“即将眼前景色,谱出新歌,却是不易。”便将一杯酒儿,赐与雅娘饮了,又向袁宝儿道:“卿的清歌妙曲,已是好久未闻,今日可能也将眼前景色,编一新词唱来。”宝儿微笑道:“圣上不嫌污耳,贱妾只得献丑了。”只见她润了润娇喉,曼声唱出,也是《如梦令》一支,词道:帝女天孙游戏,细把锦云裁碎;几夜巧铺春,尽向枝头点缀。奇瑞,奇瑞,现出皇家富贵。

      炀帝哈哈大笑道:“好一个‘现出皇家富贵”,宝儿真是可人,也当饮酒一杯。”萧皇后早已将炀帝面前的一樽美酒,授给了宝儿。宝儿含笑谢恩,将酒饮尽,重行斟满了,呈还炀帝。炀帝又道:“哪个美人,再歌一曲?”妥娘应声道:“待妾歌来。”炀帝笑看了一眼,只见妥娘含笑唱出道:梦记扬州三月春,五桥东畔草如茵;

      君皇若问家乡地,记得琼花是比邻。炀帝听了,指着妥娘道:“你最会促狭,明知朕将下江都的念儿忘了,你偏要提及。既是扬州,又是琼花,惹得朕心动,理应罚酒一杯!”秦夫人笑道:“赏也是饮酒,罚也是饮酒,赏罚似觉不分了。依贱妾看来,还是罚妥娘合席敬酒一通。”炀帝笑道:“有理。”妥娘便执了金壶,真的敬了一通酒,众人不免欢笑了一阵。这一席酒筵,直饮到午牌过后,方始撤筵。炀帝已是饮得烂醉如泥,玉山倾倒。众夫人便将他扶入梁夫人的内室,让他睡下。又闲谈了一会,才慢慢散去。

      梁夫人回到内室,见炀帝睡得甚浓,她也多饮了几杯酒,也觉不胜酒力,竟是不假思索,躺下娇躯,睡在炀帝脚后。不上一会工夫,已是沉沉睡去。只因一连三日三夜,忙着剪彩裁锦,不得好生安睡。因此一睡下去,却不易醒来。到了傍晚时分,炀帝反先是醉醒,觉得脚后有人,他便微抬身儿,悄悄瞧时,只见梁夫人,闭上了小眼珠儿,兀是睡得甚酣,微微芳息,吹气如兰。两个小酒涡儿,鲜艳得似玫瑰一般。睡态如画,别饶丰韵,不由的勾起了欲火。

      炀帝真个会玩,他也不去推醒梁夫人,便轻手轻脚,替梁夫人钮扣儿松,罗带儿解,轻轻的褪下绣裤,梁夫人兀是没有惊醒。炀帝才脱下了龙袍,下了罗帏,钻入了锦被。迨到梁夫人梦中惊醒,已给炀帝高据上游,占了胜势。梁夫人娇喘微微,轻呼了一声“捉贼!”炀帝反怔住了,梁夫人又低语道:“圣上偷渡玉人关,岂不是贼?”炀帝方始明白,笑道:“窃玉偷香,原是有的呀!”他们两个颠鸾倒凤了一回,各觉神疲力乏,又交股睡去。从此,炀帝一连好几天,留在景明苑中和梁夫人甚是欢洽。只是那假花假叶,颜色容易黯敝,苑中的人便时常掉换,仍见鲜艳。

      这天,炀帝午膳方过,一个儿信步闲游,不觉到了清修苑的流水湾头。只见两岸的假桃花,宛似真的一般,在枝头动摇。又见水面上,荡荡漾漾飘出了几片桃花瓣。炀帝不禁自语道:“落花随流水,要是换了真的,还觉动人情绪。”忽闻背后有人娇语道:“圣上站在这里,自言自语些什么?”炀帝回头瞧视,却是影纹苑的刘云芬。炀帝笑问她道:“夫人上哪里去儿?”云芬道:“贱妾要上清修苑去,和秦夫人讨个绣鞋样儿。”炀帝点头笑道:“她的鞋样儿,确是好的。朕也好久不上清修苑去了,此刻和夫人同去一游。”云芬含笑道:“这边有小船停着,待贱妾挥桨,圣上好下船了。”

      炀帝便自坐入小船,由云芬轻分绿波,沿了湾儿过去。炀帝见水面上的桃花瓣儿,一路不绝,觉得好玩,用手捞起了几瓣,仔细看时,却吃了一惊。连呼:“奇了!”云芬笑道:“圣上怎又失惊称奇?”炀帝道:“小面上的桃花瓣儿,朕还当做剪彩做成,此刻捞起观看,却是片片真花。夫人若是不信,请看花瓣儿现在。”云芬接了看时,果是不假。凑在鼻子上嗅了嗅道:“还微有香气呢,那真奇了。严冬气候,怎会有这般鲜艳的桃花,不要这一条流水,接通了仙源?”炀帝笑道:“胡说!这条水湾,原是造苑时开挖,只和北海相通,哪里会接通了仙源。”哪知小船越到里面,流水中的桃花瓣,越是多了,竟是一阵阵的接连不断。炀帝和云芬两个,兀是猜疑不出。

      过了一半水程,云芬忽道:“妾已明白了,这个桃花瓣儿,定是秦夫人弄的玄虚,引人入胜。”炀帝点头道:“也是意中事。”正说时,迎面来了一叶小船,船上坐着一人,正是秦夫人。纤手挥着轻桨,分波而来。见了梁夫人和炀帝,便道:“可是上贱妾苑中去?”炀帝点头道:“原是要见夫人。”秦夫人便掉转了船头道:“那是回去了。”炀帝即问她道:“夫人怎来这么多的鲜桃花?”秦夫人笑道:“圣上又和贱妾打趣了,这些桃花,也都是做的。”炀帝急道:“夫人不要欺朕了,朕已察破水上流的桃花瓣儿,都是真花,夫人还假惺惺地做甚?”秦夫人听了,好生奇异,便也在水面上捞得了几瓣花片,惊得失声道奇。炀帝见秦夫人这般光景,便和梁夫人道:“竟也不是秦夫人弄的玄虚,那是更奇了。”秦夫人却道:“贱妾当做圣上打趣,不道却是真的。”云芬笑道:“妾和圣上却当做夫人弄的玄虚哩!”秦夫人道:“妾哪里有这许多桃花瓣儿。”

      他们一边说,一边沿了湾儿过去,行经一棵大柳树跟首,只见妥娘立在水边,将一把把的桃花瓣,洒到水里。炀帝哈哈笑道:“原来又是你弄的玄虚,怎来的鲜花瓣儿?”妥娘笑道:“还是春间花落,妾收集在一起,用蜡盒封了,留到如今,尚是芳鲜,便洒入水中作耍,却引入了圣上到来!”

      精翠池边鱼龙百戏

      广明殿上巾钗一席

      东一声锣,西一声鼓,笙簧并奏,萧笛曼吹。一对对的龙凤灯儿,在精翠池边过去,接着各奇各式的花灯、鸟灯、水族灯、走兽灯,依次地行过。最后却是太常的一行乐户,都是年轻俊秀的子弟,由太常少卿裴缊率领着,到那精翠池边,引凤亭前,拜见炀帝和萧皇后。

      原来裴缊前奉炀帝旨意,练习一般乐户,备作启民可汗入京时行乐。炀帝又得启民奏表,表称明春元旦,前来朝见。这时已将岁暮,炀帝便传问裴缊,练习的乐户,可已纯熟?当时裴缊奏复道:“一般乐户,不但八音六律,吹拍成腔,便是各项杂戏,也已练习纯熟,颇有可观。”炀帝得奏大喜,这晚便命试演。因此西苑里面,虽在残冬的寒夜,倒见万分热闹,照耀如同白昼。炀帝和萧皇后、十六苑夫人以及几个心宠的美人,依着老例,围坐一席,酒肴满筵。裴缊率了乐户来见,炀帝即命依次奏技,裴缊遂与众乐户退下。

      不到半个时辰,忽见精翠池中,波浪汹涌,蓦的水势中分,跃出了一只怪兽。头生一角,双目如火,间大身粗,尾儿蓬松,既不像虎,又不似牛,口中却能喷出水来,飞溅到岸上。秦夫人胆子甚小,慌道:“这个怪东西,不要蹿上岸儿,闹出祸事!”炀帝笑道:“夫人怕它作甚,原是人扮的猞猁,又不是真的!”萧皇后笑道:“扮得倒也好,竟分不出真假,贱妾原在不解,怎会池子里面,却有这般怪物?”秦夫人也笑了道:“使妾倒吃了一个虚惊。”再向池中瞧时,只见一尾鲸鱼,缓缓游泳过来,猞猁兽迎头扑去,鲸鱼头一侧,猞猁兽扑了一个空。鲸鱼的尾儿,已如鞭一般的掉将过来,向猞猁兽扫去。猞猁兽一声怪吼,避过了鲸鱼尾儿,便蹿上了鱼背。张开了大口,向鲸鱼脊背咬去。鲸鱼的身子一侧,猞猁兽立足不稳,翻身落水。

      炀帝不觉大笑,猛见猞猁兽在波中打了一个滚儿,把他的一个大头,狠命地向鲸鱼身上撞去,嚓的一声,撞个正着。把个鲸鱼,撞得三尺多高,好不有势,雅云忍不住呼彩。忽见鲸鱼落入了波中,头摇尾掉,几个打滚。适到翻出波面,已是变了一条八尺多长的金龙。张牙舞爪,向猞猁兽扑去。猞猁兽一见金龙,慌得掉转身躯,扑水而逃。金龙哪里肯放他逃走,紧紧追赶。

      正要追着的当子,波中现出了一只大龟。龟背上站着一个人,浑身道家装束,手中执了一柄宝剑,让过了猞猁兽,阻住了金龙,将宝剑向龙头砍去。金龙避开剑锋,展开五爪,去抓那个道人。道人身子往下一挫,避过龙爪,将宝剑向龙腰斩下。金龙向前一蹿,掼过龙尾,向道人的下三路扫去。道人双足一跃,龙尾却将那只大龟卷了去。待到道人双足落下,便踏了一个空,扑通声中,坠入了波心。累得观看的人,齐声发笑。引凤亭中的炀帝和萧皇后、十六苑夫人等,也是笑声不绝。

      这时金龙得了胜利,好不得意,把尾巴一掼,那只大龟,壳的一声,掼在池岸上。忽见波中一声水响,钻出了一个老道人,银髯飘拂,眉毫俱白,手中执了一柄芭蕉小扇,跨坐在先前逃遁的猞猁兽背上。金龙见了猞猁兽,便展开五爪,向猞猁兽头上抓来。骑在兽背上的老道士,举起小芭蕉扇,向金龙轻轻几扇,那条龙顿时软化,浮在水面上,不能动弹。

      一时锣鼓齐鸣,老道士骑了猞猁兽,没入水中,金龙也随沉了下去,便算出戏儿告终。萧皇后笑道:“倒也热闹好瞧。”秦夫人道:“那条金龙和一只大龟,难道也是人扮的?”炀帝笑道:“怎会有这么大的龟儿和真的金龙,都是扮做成功的。”雅云道:“妾只不解,他们在水中出没自由,难道不怕淹死?”炀帝笑道:“一来他们练习纯熟的本领,深通水性。二则穿在身上的都能避得水浸,那便不妨了。”锣鸣鼓响,水上又出现了好戏,却是水族出会。龟、鼋、虾、蟹、龙、蛇、各式鱼儿,都是效了人立,露出半身,各执仪仗,在水中行走。最妙的却是神龟负山,幻人喷火,真是千变万化,信极精工。

      待到依次秦技完毕,已是过了子夜,裴缊又率领了那般乐户告退。炀帝对裴缊奖语了一番。特下勅饬令河南、京兆两尹,给那般乐户赶制锦衣,须在年内完成,以备元旦穿着。两尹接了上谕,赶忙制办,两京的彩缎,搜括一空,也可见所制的浩费了。炀帝又自制艳丽的歌词,令乐正白志通,凑逾新声,按曲度腔,最为著名的有《望江南》八阕,分咏湖上八景,却也谱入了歌曲。

      这八阕词儿,在当年倒也诵传一时的,一经乐正白志通谱入了管弦,分成波折,抑扬顿挫地歌出,更觉旖旎风流了。这件事儿,却有个先朝老臣,独不赞成这种散乐,便是那个故相高颖,便奏言弃本逐末,有碍盛治。炀帝哪里肯纳谏,颖却私语李懿道:“从前周的天元,也为了好乐亡国。殷鉴尚是不远,怎又效尤?”哪知这几句话儿,却给炀帝知道了,便暗记心中,缓图发作。

      爆竹一声除旧,桃符万户更新,已是到了大业三年。启民可汗来贺元日。炀帝命大陈文物,铺张甚厉。内外鼓吹,启民可汗突利,入朝拜谒,炀帝赐他旁坐。原来那个突利,还是隋主杨坚在日,将宗女安义公主,赏与突利。后来安义公主死了,又将宗女义成公主,嫁与突利。且辟夏胜两州间的旷地,使得畜牧。后又徙置五原,封为启民可汗。启民可汗感恩不止,便心服隋廷。如今虽是炀帝在位,启民也不敢有二。

      这时启民见了衣冠文物,心中甚是艳羡,东张西望,颇爱汉官威仪,意欲请袭冠带,又不敢急切面陈。待至退入客馆,和其下商议妥当,方上了一道表章,请袭衣冠,哪知炀帝不准。启民好生纳闷,后知宇文述深得炀帝宠任,即厚礼卑辞,往谒宇文述,恳述代为设法。述受了启民的厚礼,真是得人钱财,与人消灾。便命启民再上表请袭,述当乘机进言。启民大喜,称谢而归。遂修进表,二次上呈,炀帝览表,仍欲不准,宇文述急进言道:“单于亦知解辫,遵服王化,正见古今的盛治,圣上怎反不准?”炀帝只爱谀言,听了宇文述的话儿,甚以为是,始即准了启民,令袭冠带。炀帝且语牛弘道:“今日衣冠大备,单于也知道心意,自愿解辫,岂不快人。”牛弘自是道贺,炀帝大喜道:“这也是卿等的功劳。”牛弘当然谦让,炀帝却命内侍取帛百匹赐与牛弘,弘谢恩而退。

      这天晚上,炀帝召启民入了西苑,赐宴在精翠池边的引凤亭里面,百戏杂陈,笙簧并奏,把启民可汗瞧得目眩心惊。宴毕,炀帝又赏赐甚厚,启民越发心欢。住了数天,始辞行请回,启民可汗在辞行的时候,请炀帝车驾北巡。这一语正中炀帝心怀,便即谕允,启民欢然而归。

      炀帝一连九月,和启民宴饮游乐,却冷落了西苑中的十六苑夫人。这时将近元宵了,清修苑的秦夫人,提议制灯悬挂,庆祝元宵,那般年轻好动的夫人美人们没有一个反对的。秦夫人道:“只是每人先须认定各制一只什么灯儿,免得有了雷同。众人都道不错,当下一一认真,便各自忙着制造,争奇斗巧,各肆灵机。有几个竟连茶饭也没有心情吃喝。

      炀帝那天走入西苑,向各苑中游去,见她们没有一个不是剪绢削竹,施彩添色。炀帝不免动问,知了也甚欢喜。他原是最爱热闹,忽的一个念儿,便传谕显仁宫的妃嫔宫女,也一起制灯,显仁宫的众人,便也忙碌起来。待到元宵那一晚,灯彩自显仁宫起挂,在接通西苑的御道上,也是密密层层,直接到了西苑。西苑里头更是不说了,十六苑的苑里苑外,全是照耀得如同白昼。北海中的蓬莱、方丈、瀛洲三神山,满山悬灯儿。远远望去,宛似三座灯山,浮在海面,照耀得半天通旦。亭台楼榭,也点缀得十分动人。

      炀帝和了萧皇后,自显仁宫同乘了宝辇,在御道上前进,沿路只见夹道绿杨里面的灯儿,高高下下,参差不一。直到西苑,炀帝和萧皇后下辇入苑。十六苑的夫人美人,早已在苑门等候,便一齐上面接驾。炀帝便命设宴广明殿,又召到了后宫妃嫔和从前高祖的嫔御及皇孙燕王使、梁公萧钜、千牛左右宇文品,竟是不分男女,同列一席。

      化莲成鸟幻术侮人

      借鸡替祸符法通灵

      话说炀帝在广明殿上,设筵庆祝元宵,将高祖嫔御,与皇孙使等,同列一席。自与萧皇后、十六苑夫人、袁紫烟、袁宝儿、妥娘等一席。却又异想天开,另召僧人玄化、道士黄若虚、女尼志缘、方士安伽陀。这四个人,都是善于逢迎,甚得炀帝心欢,又各善小术,能作巫咒等事。炀帝命他们和宫女同席,真也可笑。一时笙歌四座,艳舞当筵。那般幸臣酒入欢肠,便向同席的妇女,肆行笑谑,毫不忌惮。炀帝也不加罪,一任他们目挑眉语,扯袖勾莲,只顾和了十六苑夫人等欢饮,作了许多丑态。

      饮至中间,道士若虚离席道:“小道当略施小术,博圣上一笑。”炀帝便命停止歌舞,瞧若虚施术。只见若虚向空中拂袖了一回,即在袖中,取出了一只大桃,献与炀帝道:“祝圣上福寿!”炀帝大喜,赐酒一杯,若虚接酒饮尽,将空杯向空中一掷,便失所在。众人正在称奇,忽见一只小鸟,飞入了殿中,若虚向小鸟手儿一招,小鸟便飞入若虚掌心。转眼之间,变成了先前的那只杯儿,又还了炀帝。瞧得夫人美人们,一个个称奇道异。若虚眉头一皱,微露笑容,即闭目凝神,口中念念有词。猛地喝道:“还不变来!”突见数十只五颜六色的小鸟,毛片甚是美丽,从席前飞出,在空中飞舞,飞到了妇女的座前,却纷纷落下,变成了一只只的绣鞋儿。妇女们仔细认时,都是各人脚上的鞋儿,方始觉得脚上的弓鞋,都已剩下了一只。急抢来穿上,一个个粉脸通红。

      在殿上饮酒的妇女除了萧皇后,其余的人,都受了捉弄,便连十六苑夫人,也是在内,炀帝连声称快。十六苑夫人,却一齐发了娇嗔,秦夫人首先正色对炀帝道:“若虚擅施幻术,戏侮妾等,望圣上从速将他严惩,以儆妖人!”黄雅云也愤愤地道:“幻术的游戏,原是很多,何必定欲将人脚上的鞋儿,供他玩弄,太放肆了!”若虚见夫人们动了妖怒,自知闯了祸儿,赶忙俯伏在地,口称知罪。炀帝笑道:“幻术小戏,原是无妨,你可入席饮酒,下次不能再将夫人们取笑!”若虚见炀帝并不动怒,忙叩首谢恩,得意洋洋地回到原席。各夫人见炀帝不将若虚加罪,一个个芳心暗怒,刘云芬笑看了若虚一眼,便离座起告如厕,各夫人也不在意。

      歇了好一会工夫,云芬始行入座,见若虚正在饮得开怀,云芬举起右手,向着若虚一指,左手的拳儿一放。娇喝一声道:“大胆妖道,不肖与我献丑!”突见若虚翻身栽倒,就地几滚,变作了一头猪身人首的怪物。云芬始向炀帝告罪道:“若虚侮弄妾等,贱妾也略施小术,使他难堪,还望圣上见恕!”这时一般妇女们,一个个喜上眉梢。黄雅云抢先笑道:“若不是刘夫人将他捉弄,妾的肚子,早晚要气破了!”炀帝笑道:“如今卿等的愤也泄了,他的丑态,也已够瞧,刘夫人可瞧在朕的面子上,饶恕了他罢,仍让回复人身。”云芬笑道:“妾也早知圣上要替他求情的。”说着便在怀中取出了一符,在手中一扬道:“圣上只是还须诫他,往后不得恃术侮人。若敢再犯,便须严惩!贱妾须待他罚了誓儿,永不再犯,方能焚化这道解符。”炀帝道:“谅他再也不敢的了。夫人快些焚符,何必定须叫他罚誓。”云芬不依道:“圣上道他不敢,贱妾却还怕他暗算。要是他不愿罚誓,贱妾便不能恕他。”炀帝只得令那变身的若虚,罚个誓儿。若虚含了一包泪儿道:“小道再也不敢无礼了,如有再犯,当受雷火烧身!”云芬才一笑焚符,转眼之间,若虚在地上打了几个滚儿,依旧回复了原身。他再无颜入席,含了满面羞惭,向炀帝告辞。炀帝也知他难堪,便不加挽留,任他自去。

      秦夫人笑对云芬道:“幸得夫人法力,驱逐了这个恶道。”炀帝也笑对云芬道:“朕但知夫人善于画符捉鬼,哪知还会弄人?”云芬道:“符法本是甚多,原不止捉鬼一门。贱妾只因若虚无礼,方敢将他戏弄一番,却也不能无故弄人的。”炀帝点头称善。

      本来那个僧人玄化,先前见若虚施弄幻术,博得炀帝欢喜,他觉得技痒,也想卖弄他的本领,如今见若虚出丑丢脸,吓得也缩了脖子,只顾喝酒,再也不敢卖弄他的本领了。方士安伽陀本和若虚不洽,见若虚受了云芬的捉弄,好不欣慰。后见若虚怀惭而退,临去的时候,向云芬瞧了一眼,目露凶光,不禁替云芬担心,恐被若虚暗算,这事除了自己替他留意,更无别策了。当下向炀帝称醉告退,径去暗察若虚。

      哪知席上的女尼志缘,也已瞧见了若虚的情景。她素知若虚的为人,气性甚是狭小,又是阴毒残忍,他虽罚了誓语,决不甘休,定须向云芬寻仇。暗思这件事儿,待我通知云芬,嘱她先事防备。志缘便离座至云芬身后道:“有语奉告,请夫人离席。”云芬含疑起立,随了志缘,走入殿后。志缘即将若虚须防的话儿,告知了她。她笑道: “贱妾原不十分放胆,自当设法防他,多谢师父关怀!”两人说毕,重行回到前殿,各归己席,炀帝也不动问。

      秦夫人原和云芬并坐,便暗暗问云芬道:“那个女尼,鬼鬼祟祟地唤夫人作甚?”云芬即说给她听了。秦夫人的胆子甚小,慌道:“明枪易躲,暗箭难防。往后日子正长,怎能刻刻提防,真是累死人了。”云芬笑道:“他不生歹心便罢,若敢向妾寻仇,管教他死无葬身的所在!”秦夫人摇头道:“你别胆大,自恃会些符术,将妖道不放在心上。”这时坐在秦夫人相近的谢夫人,见她们窃窃私语,便来探问,秦夫人即转告了她。谢夫人沉吟了一会道:“防却不胜防的,依贱妾看来,索性奏明圣上,径说玄虚蓄意寻仇,图害夫人,求圣上将他杀了除去后患,才可安心无虑,不要日夜不宁了。”秦夫人点头对云芬道:“谢夫人的话儿甚是,夫人竟依了他罢。”云芬笑道:“你们两个,不必替妾担心,妾早已胸有成竹,不怕他施行暗算。”秦、谢两人,见云芬这么说了,也便不再多言了。

      哪知道士若虚果然不怀好意,他抱惭出殿,即打听着了云芬的姓名,和影纹苑的苑名方向,竟连云芬的年龄,都给他知道了去,怀了满肚子恶念,回到他主持的天王道院。便在一间密室里面,排设了香案,焚香点烛。用一张大白纸,画了一个美人,面貌约略和云芬相似。又写了云芬的姓名、年龄、苑名方向,平放在桌上,他便穿了法衣,披发仗剑,在室中踏了一回罡步。又用硃笔,画了三道符儿,向烛上焚化。

      他在室中捣鬼,他的仇人安伽陀,早是踅入了天王寺。他已到过数次,寺中的门户,他原是很熟。寺中的香火小道,也都熟识。他便在一个道童跟前,探知了若虚在密室里面,慌忙绕道到密室的后面,伏身在沿窗的一棵大树上,在窗洞中瞧见了若虚的动作,只见他在内忙个不停。踏罡步斗,画符捏诀。安伽陀好不心欢,即行下树,出了天王寺,一口气赶回西苑,奔到广明殿。恰巧撤筵不久,炀帝尚未回宫。安伽陀即奏明炀帝,炀帝听了又惊又怒。云芬闻知此事,愤愤地道:“这个妖道,真敢如此无礼!怪不得有些头昏目眩,心神不宁,妾还当做了饮酒过多,原来他在作法,暗算贱妾!”炀帝道:“他即在作法了,夫人还须自行保护,朕当立命侍卫驰往天王寺,将他拿住。”云芬道:“不必侍卫前去拿他,快命人取一对鸡儿到来,另要宝剑一口,硃笔符纸,净水一碗,候妾施用。”

      不到一会工夫,各物都已取到,众人只见云芬额汗淋漓,神色甚是难看。云芬作了苦笑,对秦夫人道:“再迟半个时辰,便要遭他毒手了。”众人不觉骇然,只见云芬捏着硃笔,一口画了数十道符儿,先焚了三符,用净水喝下。再将十六道符儿,拿一只雄鸡,用绳扎住了足翼,将符儿贴在鸡的身上。却将一只雌鸡,扎了双脚放在台上,又将雄鸡喷了三口净水,即命一个美人,将鸡送至影纹苑,放在她的卧榻上道:“你在室中候着,若见卧榻上的鸡儿死了,速即前来报我。”那个美人捧了雄鸡前去。云芬笑道:“不妨事了。”

      炀帝道:“夫人怎知无碍?”云芬道:“一来贱妾已是吞了守符神灵符,二则已是有了替身,若虚要是见害,只能死去替身,不能损妾一丝毫发。”炀帝点头道:“那只雄鸡,难道便是夫人的替身?”云芬道:“不错,是的。”萧皇后却也笑问道:“台上那只雌鸡,可有什么用意?”云芬笑道:“这只雌鸡,便是若虚的替身,等到他将妾的替身杀了,妾也要焚化符儿,杀他的替身雌鸡了!”秦夫人道:“杀了便怎样?”云芬道:“杀了雌鸡,若虚就没有命了。”众人不禁咋舌,谢夫人笑道:“这一件妾却不解,还须请问夫人,怎的夫人的替身是雄鸡,若虚的替身,反是雌鸡呢?”云芬笑道:“阴阳原是相反的,都是符法的妙用,即如妾用了替身,却能免死。杀了若虚的替身,反使若虚真死。这些多是不可思议的神术,全恃符儿的功用,不是口舌所能传术的。”众人听了,不胜讶异。

      这时宫鼓蓬蓬,已报三下,众人都因要瞧云芬施术,全忘了疲倦。炀帝却笑向云芬道:“那个恶道,法力谅是平常,怎的到了这般时候,还没有发动?”云芬道:“圣上莫急,快要有消息来了。”果然话声方毕,那个美人已是倒提了雄鸡,慌忙进报道:“雄鸡死了!”众人吃惊瞧视,只见鸡头也没有了。炀帝便问美人:“鸡头何在!”美人道:“鸡头还在榻上,贱婢心慌急走,忘了带来!”萧皇后道:“鸡头怎会割下的?”美人道:“娘娘不知咧,真是怕人!那只鸡儿,原是好好的在榻上,正响三鼓的时候,蓦地一阵风儿,吹进内室。榻上的鸡儿,极啼一声,便身首分离了。”众人听着,齐行失色,都向云芬道贺。云芬这时,陡地变了神色,凛然走到香案面前,将一道道的符儿化去。二十一道的符儿化尽,云芬便执了柄利剑,口中念念有词。只见云芬将利剑向鸡身上虚空一挥,那香案上的鸡儿,也只叫了一声,已是身首分离鲜血直喷,喜得瞧的人,齐声喝彩。

      出巡无名亲幸启民帐

      耀武存心深讨吐谷浑

      话说云芬的利剑,虚空一挥,看案上的鸡儿,已是身首分离。萧皇后道:“不知那个若虚,可已伏诛?”安伽陀道:“待臣前去探看。”炀帝点头道:“你可掌了宫灯,骑了马儿前去。”伽陀奉命去讫。这边内侍们,将香案等东西收拾。不到半个时辰,伽陀兴冲冲前来复命道:“刘夫人的法力神通,若虚已是身首分离,死在密室里面。寺中人原没有知道,臣到了天王寺,呼开寺门,说有急事,要见若虚。他们便去呼唤,才始发觉他已死了。”炀帝大喜,即命伽陀为天王寺主持,伽陀欣然谢恩。这时将近天明了,炀帝便至云芬苑中安息。余人亦各自散去,一个元宵佳节,闹出了这么一回事,倒也大出众人的意外了。

      有事便长,无事便短。炀帝在西苑里面,纵情作乐,已是过了暮春,又到了初夏。天气清和,炀帝蠢然思动,想着了曾允启民可汗车驾北巡,便借着安抚河北为名,下诏出发。役河北十余郡的男丁,凿穿太行山,北达并州,藉通车道,一面启行至岸泽。启民可汗闻知消息,即命他的侄儿毗黎伽特勒,亦至岸泽入朝,附表上闻,启民请入塞迎驾,炀帝不准所请,命毗黎伽特勒归去,嘱启民在帐下守候,不必入塞亲迎。炀帝在赤岸泽留了两月有余,太行山的山路方通,始再出发,兵马五十余万,旌旗耀日,甲仗鲜明,北至榆林郡。

      炀帝固欲出塞耀兵,示武启民,只恐启民猜疑,便先遣武卫将国长孙晟,前往传谕帝意,免得发生误会。长孙晟到了塞外,启民可汗闻知天使到来,即召集了各部的酋长十余人,一同迎接长孙晟。到了启民雅帐,晟先将帝意示明。见牙帐里面,芜草秽积,欲命启民亲自扫除,做诸酋长的倡率,眉头略皱,计上心来。便佯指帐外的青草,问启民道:“帐前留植的青草,想必定是香草?”

      启民哪知其诈,即拔了草儿,凑鼻嗅闻,青草怎来香味?启民即道:“不是香草,没有香味的。”晟便冷笑道:“天子巡幸天下,凡属诸侯王公,俱宜躬自洒扫,表明诚敬的意思。如今牙帐里面,芜草尚且这么的多,我还当做可汗留种的香草,哪知也是寻常的青草,真是出人意外!”启民听了这番话儿,方才明白,原是晟有意讥讽,不觉深自惭愧,慌忙谢罪道:“这实是奴辈的大意,有此过失。奴辈的骨肉尚是天子所赐,哪敢惮劳,自惜筋力。只因僻居塞外罔知大法。今幸得将军见教,使得奴辈恭诚接驾,真是受惠不浅!”启民说毕,便亲拔佩刀,自砍庭中的芜草,其下的一般臣属,见启民亲自动手,便也纷纷的拔刀相助。不到一个时辰,牙帐内已是收拾得干干净净。启民又命番役,将帐外的杂草,也随处扫除。长孙晟方行辞回,启民躬自送了一程,始和晟分别。

      晟回到榆林郡,报明了炀帝。炀帝便发榆林北境,东达苏州,沿途建筑的御道,阔至百步外,长及三千多里。人民劳役,在烈日下面,日毙百余人。造成这御道,不知死了多少百姓,炀帝哪在心上。

      启民可汗闻悉炀帝已是到了北楼相近,即和义成公主来朝行宫。同时吐谷浑、高昌两国,也遣使入贡。炀帝大悦,盛宴启民夫妇和两国使臣,赐帛数十万匹,并赏启民路车乘马,鼓吹幡旗,赞拜不名,位在诸王侯上。太常卿高颖、礼部尚书宇文弼、大夫贺若弼俱因炀帝待遇启民过厚,互有私议。偏为宇文述所知,奏劾三人怨谤。炀帝本和高颖有宿恨,贺若弼又是颖所荐引,宇文弼也和颖友善,炀帝便不分皂白,将他们一个个处了死刑。连那尚书左仆射苏威、内史令萧琮也带累罢官。只因苏威和颖交好,萧琮与贺若弼友善的缘故。

      炀帝又诏发壮丁百万修筑长城,西距榆林,东至紫河(在山西大同府西北四百里),又命工部尚书宇文恺,监造观风行殿,内容数百人,可离可合;下施轮轴,易于推移。宇文恺又设一大帐,帐中可容数千人,遇有数众的诸胡请见时,炀帝即升大帐见之。南面高坐,两旁仪卫夹立,威容殊甚,诸胡莫不骇服。迨至是年八月,始幸启民牙帐,启民跪迎入帐,奉觞上寿,王侯酋长俱是不敢仰视,执礼甚恭。炀帝万分快活,即在筵前,命内侍取过笔墨,赋诗一首,以纪盛事。

      炀帝自得其乐地赋诗饮酒,不觉酩酊,留宿启民牙帐,一连数天,始启辈回南。启民夫妇送至定襄,炀帝乃命归藩。车驾返至太原,命宇文述、封德彝监造晋阳宫,幸御史大夫张衡宅中。那个张衡,阅者当还记得,便是助了炀帝杀逆的功臣。炀帝在他家中留宴三日,方才回转东京。在外巡幸,计一年又四月,时日不可说不多,糜费便是不可胜计了。

      哪知他听信了吏部侍郎裴矩的话儿,擅自开边经略。原因西域的诸胡,多至张掖(陕西甘州卫)交市,炀帝命裴矩掌管市易事宜。矩习知炀帝的性情专好远略,矩便交得了一个老商胡,叫做达连哥的,得悉了西域的山川风俗。特选了三卷西域图记,入朝奏道:“今羌胡诸国,并因商人密送诚款,引领翘首,愿为臣妾。倘能抚而服之,务存安辑,混一戎夏,无烦兵革。”云云。且另绘道里,分做了三路。北路入伊吾,中路入高昌,南路入鄯善,总汇处则在敦煌,一一了如指掌。

      炀帝览奏大喜,慨然将通西域,野心勃勃。也想拟秦始皇汉武帝一般,邀功外域。便不时引裴矩至御座前,询问西域事。矩又盛言胡地多产珍宝,实可辟为富源,并道:“国家的威德,本已普及远方,欲西度昆仑,原是易如反掌。只因突厥吐谷浑,分领羌胡,被他们遏绝了道路,所以未通召赏。突厥原已归服我朝,吐谷浑却甚狡猾,只是灭他甚易,也觉不足虑的。”炀帝更是心痒难搔,即任矩为黄门侍郎,使至张掖,引致诸胡。诸胡甚是狡猾,却都无意服隋。矩乃用利引诱,使诸胡入朝。西域诸胡,贪图利禄,遂络绎东来,经年不绝。所过郡县,俱需送迎,靡费不可以数计。中国遂至疲敝,开边实是一个大弊。

      炀帝却毫不知觉,复发河北诸军百余万人,穿济渠,引沁水,南达黄河,北通涿郡。又在榆谷东沿,添筑长城数百里。劳民伤财,不问可知。炀帝复幸五原,阅长城,东巡西城,累得一般军民,疲于奔命。待到大业五年的春间,炀帝又亲自耀威,出临平关。越了黄河,径入西平,将穷讨吐谷浑,特命内史元寿,南逼金山。兵部尚书殷文振,北逼雪山。将军张寿,西屯泥岭。太仆卿杨义臣,东屯琵琶峡,四面围取,想擒那吐谷浑的可汗伏允。

      哪知伏允已是率了数十骑潜遁。却命一个酋长,诈作了伏允,保守住真山,坚持不出。各军却出不敢深进,两相并持了多日。隋廷方面,却有个右屯卫大将军张定和,原是个有勇无谋的莽夫。他见两军按着不动,好生焦躁,再也忍耐不住,便自请入山,往捕伏允。杨义臣百般劝阻,他兀是不从,只率了三百名步卒,入山搜寻,杨义臣急命裨将柳武建,率军追踪入山,步步为营。哪知张定和已是中了伏兵,和三百名步卒,一齐送了性命。武建虽也遇敌,却斩俘吐谷浑兵至一千五百余人。还有个左光禄大夫梁默,也中了伏允的伏兵,丧了性命。只有卫尉卿刘权,军出伊吾道,总算得了两次胜仗,虏得了千余口,回来报功。吐谷浑仍未灭尽,炀帝却命刘权,居守河源,捍御吐谷浑。

      通道西域,并回裴矩绥远西域有功,迸授青光禄大夫,遂车驾东还。行经大斗拔谷,那条山路,甚是仄狭,只能一人一骑,鱼贯而行。恰值天气又是严寒,朔风吹面,宛似刀割一般。天公又是不肯做美,竟飞扬了一天大雪,阴冥暗晦,白昼也同傍晚。部卒前后不能相顾。弄得零零落落,不成模样。不要说驴马冻死了不少,吏卒也多僵毙,随驾的后宫妃嫔,皆是狼狈不堪,憔悴了花容。好容易出了山谷,炀帝顺便到了长安,又因长安无甚可玩,仍回转洛阳,改称了东都。

      至大业六年正月,有天的清晨,炀帝尚在梦中,忽有内侍慌忙击叩寝殿宫门。炀帝惊醒,忙问:“何事?”内侍报道:“有盗潜入建国门,抢夺卫士的甲仗!”炀帝听了,不觉大惊:“都门重地,怎会有盗混入,定有图谋不轨的人!”急忙披衣起来。萧皇后也从梦中惊醒,吓得花容失色,抖抖索索地随着炀帝,一同结束下床。正在这个慌急的时候,禁卫中的护驾官儿,宇文述、郭衍等,都已到齐,听候炀帝拨付。不一会,内侍报道:“诸盗已被齐王栋率兵抵御,将他们杀死净尽,没有一个漏网。”

      炀帝不觉大喜,即召齐王栋入宫。原来齐王栋,乃是炀帝的次子,孔武多力,善于兵事。当时见了炀帝,炀帝便问栋盗事的始末,栋道:“那般强秆,共有百数十人,在今晨穿了素冠练衣,焚香持花,混入了建国门,自称弥勒佛临凡。初劝该处的卫士起叛,说什么隋朝气数告终,真主已是出世等的胡说。卫士即欲擒住他们,他们便抢卫士甲杖。一时的势儿甚是凶猛,卫士们寡不敌众,险些被他们冲入。幸有人就近报知了臣儿,臣儿赶忙率了侍卫,前往抵敌。赖父皇的威德,杀死了众盗。”炀帝听了,自是欢喜,温慰了栋一番,方命退出。

      本来自从太子死了,东宫未立,依了次序,齐王栋应得立为太子。只是栋也有一件大病,和乃父相似,便是性善于色。这次有了功绩,他越发任意了,竟私纳府僚长史柳謇的女儿为妾,又与妃姊韦氏通奸。韦氏已为元氏妇,被齐王占了去,虽是不敢上书诉讼,怨言已是流传都中。炀帝也隐有所闻,栋却肆无忌惮,反召相士遍视后庭。相士却指韦氏当做皇后,栋更是心喜,又恐炀帝册立了嫡孙,阴嘱巫觋作厌术。哪知俱被炀帝所悉,赐死了韦氏,府僚大半获罪。栋虽未削爵位,已是失宠,便始终不得正位东宫。

      江都宫吴歌翻旧曲

      辽东城隋将大丧师

      吴女十五貌轻盈,一曲当筵倾至尊。酒绿灯红,花团锦簇;四壁的曼妙乐声,悠悠扬扬,随着唱喉婉转,靡靡消魂。在那正中席上,坐了风流天子,便是炀帝。在他的四周都是绮年玉貌的美人,一个个倩装如画,眉目妖娆,尽是吴地佳丽。南朝金粉,胜了北地胭脂。在炀帝眼中看来,当时却有这个思想。原来炀帝正在东都留了多时,觉得西苑里面的风光,不如了昔年。其实西苑里面,依旧是花娇柳媚,人艳歌清,只是炀帝生了厌心,便觉风光色减色了,又想着江都,便决计再下江都。萧皇后等虽是婉言劝阻,炀帝一团高兴,怎肯打消,定欲前往。后妃等没有法阻止,只得任他起銮。萧皇后却未随往。便是十六苑的夫人,也只黄雅云、樊玉儿、刘云芬、柳绣凤四个喜游的夫人,相随了炀帝。袁宝儿和袁紫烟没有到过江都,便也随往。美人里面却有妥娘、俊娥、吉儿、冶儿也愿再到江都,炀帝又拣了数百名采女随行,仍坐着龙船南驶。

      到了江都,江都宫监王世充,一闻炀帝驾临,便出郊迎谒,将炀帝接入城中。炀帝到宫中巡视,见新筑的宫室一切备置,尽皆合意。一般宫女,又来拜谒,都是轻盈吴女,一片“万岁”,清软动听,炀帝更是心欢,顾了王世充笑道:“卿布置得宜,不愧为一个干材。”原来王世充本是西域胡人。原姓支氏,其父早殁,他的母亲不耐寡居,世充便随母嫁了王氏,因冒其姓。世充性甚诡诈,颇善词令,好读书,善于兵法,能通律令,本为江都郡丞,江都宫监的职儿,原是榆林太守张衡兼充。张衡初为御史大夫,怎会降为榆林太守?只因炀帝在太原建汾阳宫,张衡因太原已有晋阳宫,尚未落成,遂谏炀帝息民节财,反触怒炀帝,乃出为榆林太守。又命督役江都宫,张衡不免怒言,遂被王世充所奏。炀帝大怒,本欲将他杀死,念及了大宝殿、芙蓉轩中“杀逆”的事,便饶他一死,削爵为民。始命王世充为江都宫监。

      世充深知炀帝性情,只是声色是娱。故选了美色的吴女,入宫执役。炀帝见了宫女的窈窕,不禁深嘉。世充得了炀帝奖词,越发地献谀逢迎,遂为炀帝所宠,便将金帛大赏世充,世充当然拜领。

      当下在宫中,大开筵席,呈上美酒佳肴,那般吴女宫娃,各携着乐器,弹唱歌舞。不但炀帝瞧了心爱,陪宴的雅云,也笑顾柳夫人道:“究竟是南方佳丽,一副歌喉,天生成这般清脆,比了北地的歌女,歌声细中带粗,更是动听!”云芬接着笑道:“柳夫人原是吴人,如今听了故乡的妙音,谅来有些动心,勾起了思乡情绪吧。”绣凤嫣然一笑道:“倒也未必。”妥娘笑道:“夫人竟也乐不思蜀了?”炀帝也忍不住笑了。这时又见一个吴女,俏立当筵,曼转歌喉,脆生生地唱出几支歌儿,俱是吴语土歌。

      炀帝听了只觉得靡靡动人,绣凤笑对炀帝道:“这些多是吴地土歌,乡间俚曲,虽是靡曼动听,却不能登大雅之堂。依贱妾看来。不如将圣上的《清夜游》曲录给了她们,命她们学习了歌唱,岂不甚善!”炀帝不禁大喜,连连点头道:“朕原在思索,也觉得她们所唱,在宫殿里面,不甚相宜。”

      世充伺候一旁,早听清了绣凤和炀帝的话儿,便即含笑上前道:“下里巴音,上渎天听。既有御制歌曲,理应由臣录述,以示她们。”炀帝笑顾妥娘便将《清夜游》曲一句句念出。世充奋笔疾录,不多一刻工夫,已是全曲抄录停当,世充即传示诸女。

      到底是吴中丽质,灵秀天生,都是十分聪慧。其中却有一大半知书识字,能通女墨,便用心默记,即能一一背出。其中更有一个妙人,只看了一遍,已是过目成诵,竟婷婷地到了当筵,含笑奏道:“圣上御曲,且待贱婢歌来,若有差池,还望曲恕!”炀帝听了,不觉大异,四夫人和五美人等,也各听了吃惊。只见那个美女,身穿浅碧宫衫,淡黄裙子,腰束着一条紫色汗巾,足上穿了一双青缎弓鞋,瞧上去她的芳年,谅还不到破瓜年纪。生得十分动人,春山淡扫,秀气分明,秋波含水,媚态流露,娇滴滴脸儿,微红映白嫩,怯生生身材,细腰显轻盈,真是吴女班头,宫娃绝色。早把个色界魔王的炀帝,惊得呆了半晌,才含笑对她道:“你且歌来。”

      那个吴女,便不慌不忙的,随口成腔,曼声度出,一曲告终,却是没有丝毫错误。炀帝不禁大悦道:“锦心绣口,此女却能受之不愧了。”便诏她到了座前,将一杯酒儿,赐她饮了,问她姓氏年龄。她低头答道:“贱婢姓蒋,小字月儿,一十六岁。”炀帝对世充道:“此女甚佳!”世充已知炀帝的微意,即道:“圣上爱之,也是月儿的有幸。”炀帝点了点头儿,又向月儿道:“你的小名,谁人给你起的,要用月儿两字?”月儿微笑道:“妾母分娩的那夜,在梦中见天上的月儿里面,走出一个美女。妾母梦中当做了仙女现形,正想跪下叩拜,那个美人,已是飘然落到了地上,直向妾母扑来。妾母惊醒了梦儿,便觉腹痛,即产下了贱婢。为了梦月的奇,始和贱妾起了月儿的小名。”炀帝笑道:“怪不得你这般秀美聪慧,原是月中的美人临凡。朕今替你改名月美,符了梦儿。”月儿称谢了炀帝,从此便改称月美了。

      这时其余的宫女,也将《清夜游》曲诵得滚瓜烂熟,齐声曼歌起来,比了东都宫女所唱,悦耳数倍。炀帝听了开怀,乐不可支。等到酒阑撤筵,炀帝不令月美退下,世充即请炀帝安寝,拜辞出宫。四夫人和袁宝儿等也瞧透了炀帝心情,一个个含笑告退,炀帝还故意不允。妥娘笑道:“新人颜如玉,不让妾等安息,难道圣上要命妾等兴云布雨不成?”炀帝佯怒道:“偏是你口利,看朕撕你嘴儿!”一阵说笑,她们合伙退出,自去安息。炀帝却携了月美纤手,退入了寝室。以下如何,不必小子细说,终是脱不了风流勾当。阅者自行理会,恕不着意描写了。

      一宵欢叙,到了天明,炀帝便思驾临凡离观,重赏琼花。世充即据实奏道:“琼花早已枯萎绝种,圣上不必徒劳入返了。”炀帝好生惆怅,只得游赏其他的名胜,且思东游会稽。便命凿通江南河,自京口直达余杭,计有八百余里,以便龙船通行。只是一时不能告成,炀帝就羁留在江都。

      这时却接到虎贲郎将陈棱的捷报,袭破了琉球,虏得男女数千人,因此报功。炀帝原是好大喜功,即得袭破了琉球,却因屡征高丽王高元入贡,高元只是置诸不理。到了这时,炀帝便欲亲征高丽,即颁诏远近将士,集兵涿郡 (直隶顺天府涿州),东讨高丽。炀帝也乘了龙船,自永济渠往涿郡。途次下敕命幽州总管元弘嗣,往东莱(山东莱州府)海口,造船三百艘。又敕江南、淮南、河南三处,造戎车五万乘备用。又发江淮以南的百姓及民船,运黎阳(粮仓名,在直隶大名府濬县)、洛口(河南巩县)的粮米并至涿州,舳橹相接,千里不绝。往返数十万人,日夕不停,死亡相继,天下因之骚动。炀帝到了涿郡,只是朝征粮,暮征兵,不顾军民的死活,一味三令五申。直到大业八年的仲春,天下的军民粮资集到了涿郡,炀帝遂诏全军,分为左右两翼。左十二军向镂方、乐浪等道进发;右十二军,向粘蝉、襄平等道进发,总集平壤,浩浩荡荡,号称二百万军兵,实数也有一百十三万多。由炀帝亲授节度,出了涿郡城,首尾相接,鼓角相闻,旌旗迤逦,达九百六十余里,真是少见的军仪。中途又命段文振为左侯卫大将军,出南苏道。文振半途撄疾,势甚沉重,文振上表炀帝道:窃见辽东小丑,未服严刑,远降六师,亲劳万乘,但夷狄多诈,须随时加防,即日陈降款,亦不宜遽受。惟虑水潦方降,毋或淹迟,伏愿严勒诸军,星驰速发,水陆俱出。出其不意,则平壤孤城,势可拔也。若倾其根本,余城自克。如不及早裁定,待遇秋霖,必多难阻。兵粮既竭,强敌在前,靺鞨出后,迟疑不决,非上策也。臣命在须臾,望圣上早日凯旋,臣死瞑目。谨此上闻。

      炀帝阅了文振的奏表,尚以文振过甚其词,不多几日,又接文振死耗。虽正痛惜,只是没有依了文振的策儿,神速进兵,好久始抵辽水,众军会集,高丽兵阻水扼守。第一仗隋军便打了败仗,阵亡了右屯卫大将军麦铁杖、虎贲郎将钱世猛、孟义三个。第二次却由少府监何稠督造了渡桥,架在辽水上,诸军奋进,渡过了辽水,杀败了高丽兵。乘胜进攻,高丽兵逃入了辽东城固守,隋军围城攻击,急切不能攻破。炀帝即严责诸将畏死,不肯尽力,诸将只得谢罪。

      右骁卫大将军来护儿,遂率江淮水军,渡了淑水,离平壤城六十余里,与高丽兵相遇,大破之。来护儿贪功,欲乘胜进击,遂中敌计,大败而逃,屯守海浦。同时隋军左翊卫大将军宇文述,出扶余道;右翊卫大将军于仲文,出乐浪道;左骁卫大将军荆元恒,出辽东道;右翊卫将军薛世雄,出沃沮道;右屯卫将军辛世雄,出玄奭道;右屯将军张瑾,出襄平道;左武侯将军赵孝才,出碣石道;涿郡太守催弘升,出遂城道;虎贲郎将卫文升,出增地道。九路军兵,共三十五万余人,在鸭绿水会齐,中了高丽大臣乙支文德的诈计,被高丽兵四面围攻,杀得大败。辛世雄阵亡,残兵逃回辽东城,只剩二千七百余人。炀帝大怒,严责各将领,重整甲兵,再图大举,攻破高丽。哪知国中已是群盗四起,祸乱相乘,反了王薄、张金称、高士达、窦建德。又叛了一家勋臣的后裔,内讧迭起。炀帝只得引军折回。

      误寻仇索妹窦家庄

      报移祸杀贼南门街

      娇滴滴一声:“父亲看箭!”“嗖”的一枝箭儿,向前过去。前面一匹枣红马上,骑着一个彪形大汉,生得面如重枣,双目含威,颔下围绕浓髯,身材魁梧,手中执了一柄长槊。见箭儿迎面飞来,将近面门,喝声“来得好!”头儿一侧,衔住了飞箭,执入手中。马缰一收,那匹枣红马头儿一昂,展开四蹄,如飞般驶去,向前面那匹马追赶。那匹银鬃马上,骑着一女,色似三月春花妍,神胜九秋波清,梳着两个丫角,眉目如画。腰下悬挂了双刀,手中执一柄铁裹画雕弓,含着满脸笑容,回头向后瞧去。见她的父亲,已是紧紧追来,她便虚张声势,举起弓儿,虚拽弓弦,绷的一声,弓弦响亮。那个大汉的马儿,堪堪追近,闻了弓弦响亮,也没有看清箭儿,忙向马背上一伏。正待仰起身子,那个少女的玉腕一扬,便见一道红光,向大汉身上扑去,娇呼一声:“着!”大汉慌思躲避,已是不及。红光落下,原是股红锦套索,套钩儿钩住了大汉束带,用力一拽,大汉已是滚落马背。那匹枣红马,便向斜刺里跑去。少女也翻身下马,抢上一步,扶那落地大汉,娇笑着道:“父亲输了!”这时忽闻一阵笑声,接着有人道:“老英雄不敌女英雄。”大汉和少女四下打量,便见东首角门跟前,站了一人。大汉瞧了,便摔开了少女,奔将过去,欢声呼道:“孙贤弟怎会到来,可有多少时候了,有失远迎!”那人道:“小弟来的时候,正是大哥落马的当子。那个女英雄,真也了得,可是大哥的千金?”大汉道:“便是小女线娘。”

      大汉即唤过线娘道:“前来相见孙叔父。”线娘见过了那人。大汉又对她道:“这位孙叔父,便是我时常和你说起的,东庄孙安祖。”线娘听道那人便是孙安祖,即留神瞧视。只见安祖生得甚是丑陋,焦黄面皮,两道浓眉,一双怪目,鼻巨口阔,好不怕人,身材却是甚瘦小,不似深通武艺的人。哪知他在平乡县中,称为第一条好汉。

      当下线娘的父亲,邀请安祖入了内室,一同落座。正待询问安祖来意,忽闻庄门外一片喧声,甚是嘈杂。旋见一个庄丁,奔入内室道:“庄主快请出外,有个人在庄外撒野,一味地狂言道:‘叫那个窦建德狗贼,出来会我!’”安祖霍地跃起来道:“哪个狂徒,胆敢辱侮窦大哥,待小弟前去会他!”说着往外要走,却给建德阻住道:“贤弟休得莽撞。”又问庄丁道:“那个怎生模样,可是本乡人氏?”庄丁道:“不似本乡的人,瞧他打扮,好似公门中人。”正在说时,又有一个庄丁进来报道:“那人要冲进来了,庄主快请出外!”建德便怀疑向外,安祖随后相从。

      到了庄门外面,建德留神瞧时,只见一个稍长汉子,他怒容满面,在草场上兀是狂呼道:“窦建德还不与我出来!”建德按下怒气,含了笑容,抱拳上前道:“小弟便是窦某,足下何事见教?请入小庄一谈。”那人睁目向建德看了一眼,并不发言,便抢起拳儿,向建德迎面打去。建德不提防他动手会打,突见拳来,慌忙避过,险些被他打着。忙道:“窦某和你一不相识,二无仇恨,怎的见面无言,动手就打,足下未免太莽撞了。敢请足下暂息了怒气,说明来意,再打不迟?”

      那人便道:“高士达便是老子!”建德听了,哈哈大笑道:“原来人称莽撞张飞的高士达,便是足下。小弟久慕英名,无缘识荆,今日得能相见,真是万分有幸。请入小庄小叙,何故见小弟寻仇?”士达怒道:“你不要巧言哄人,快将我的妹子,交还与我,待我带回。”建德吃惊道:“令妹又不在小弟庄上,高大哥怎的向弟子索取?”士达暴跳如雷道:“你趁我不在家中,将我妹子命人抢了前来,还敢推托不知道!”建德不禁发急道:“窦某半生,没有做过这种勾当,胆敢抢劫人家的闺女,高大哥冤枉小弟了!”士达道:“你不要强辩!”说着从怀中取出一支镖来,在手中一扬道:“此镖上面,刻有你的姓名。你下人抢了我的妹子,临走的时候,留下了此镖道:‘我们奉了窦建德庄主的命,来取你家小姐,作为二夫人。留下此镖,作为聘礼。’凭证俱在,你还敢恃强不成!”

      建德瞧那镖儿,却是自己的东西,便知有人作弄了。当下急道:“此镖却是小弟的,只是抢夺令妹的事,小弟却实未干!此中一定有了歹人,从中陷害小弟,挑拨你我。令妹不知被哪个狗头抢夺了去,高大哥且请小庄暂坐,不妨一同从长商议,一来援救令妹,二来小弟的名声,也须洗刷!”士达见建德愤愤不平,这样说法,他虽粗莽,究还瞧得出神情,便知他的妹子果真不是建德抢的,倒觉得有些惭愧了,忙向建德抱拳道:“小弟心情恶劣,冲撞了庄主,还望庄主见恕!”建德道:“这是什么话,快请里面坐谈。”当下同入内。原来高士达也是直隶人氏。住在离了窦建德的庄子十多里外。士达生性躁烈,骁勇善斗,因此人称莽张飞。父母已死去,只剩下兄妹二人。他的妹子,闺名玉仙,生得一貌如花,性贤淑,已是十八芳年,助他兄长料理家事,井井有条。这天士达恰巧出外,待到回家,方知来了十多个人,将玉仙抢去,临行留下金镖道:“是窦家庄遣来!”士达始向建德索人,如今方知错怪,便随建德到了内室。

      建德即将孙安祖和士达相叙,一番倾慕话儿。建德便问士达玉仙抢去的情形,士达说了出来,安祖道:“这件事儿,原是不消猜测,定为窦大哥的仇人。大哥只须细细想上一想,可有什么仇人?”建德道:“小弟向以公道待人,没有什么深仇大恨的对头。”士达道:“那只镖儿,既是大哥的,怎会到了他人手中。大哥只须从镖上着想。”建德点了点头,凝神思索了一回,猛的唤了声:“啊呀!”安祖和士达,俱皆吃了一惊“大哥怎样。”建德长叹一声道:“小弟想起来了,还在本年的上春,此地县太爷,手下有个都头薛永立,他奉了县太爷的侄子冯承德的命令,替小女线娘说亲。小弟深知承德是一个花花公子,便一口回绝了他。哪知薛永立说亲不成,竟是恼羞成怒,出言不逊。小弟一时忍耐不住和他交手,这个狗头倒也来得,只是还斗不过小弟。忽的他在怀中,取出了一条软鞭向小弟乱打,小弟赤手空拳,难于抵抗,当时便放了一镖,哪知给他接去。后来庄丁们取到了我的武器,他便逃了。这支镖便没收回,难道抢劫高大哥妹子的,便是这个狗头,却移祸在小弟身上。”

      士达跌足道:“一定是了,这般当公事的狗头,再也没有好人。待小弟到县衙中去,和他算账!”说着便要走了,建德和安祖慌忙将他拦住。安祖道:“高大哥无凭无据,怎能问他索人。”建德也道:“先须打探明白,再作计较!”士达苦着脸道:“要是妹子发生了三长两短,教小弟怎生做人!”安祖道:“这件事儿,只有小弟前去探听,最是妥当。高大哥不必着急,小弟包管替你查个水落石出!”建德点头道:“那是甚好,但贤弟怎样打探?”安祖笑道:“白天问明了薛永立的住处,晚上翻高墙问讯。”建德笑道:“这件功夫,只有贤弟能耐了。”士达却是连连道谢:“请安祖快些复命,小弟恭候消息!”安祖道:“高大哥不必回庄了,今宵留宿在此间,小弟迟至三更,定必回庄复命,此刻少陪了!”安祖说着,便即匆匆而去,士达便在窦家庄等候。

      到了晚上,建德设酒款待士达,对饮畅谈,却是十分投机。不觉的饮到了初更过去,建德笑对士达道:“我们不妨多饮一会,孙贤弟快要来了。”士达点头称善。哪知三更过后,安祖还是未回,待到天明,依旧音信毫无,不但士达着急,便连建德也是心慌。

      正待入城打探,只见安祖踅了回来,两人不觉大喜,士达忙着问道:“孙大哥三更便回,怎的到了此时,方才回来?可有此消息?”安祖愤然道:“令妹已由小弟送回,小弟却闹下了祸事了!”建德和士达,听了不免惊问所以,安祖道:“小弟到了城中,便探知了薛永立的居处,却在南门大街上,王家老店隔壁,原是容易探寻。到了晚上,黄昏人静,小弟便翻上了薛家,在正中一间的屋面上,我弄去了瓦儿砖子,向屋下瞧去。却见一个妇女,年纪约三十多岁,正在卸妆待睡。忽的房门开了,走进一个男子,却是都头装束。我知道这个人儿,定是薛永立了。那个妇人见了她,即向他道:‘大爷倒回来了,方才冯府中,命人来过的。’永立道:‘我已去过了,妇人笑道:‘可有什么事儿?’永立道:‘便是为了高家的那个女孩子,性儿倔强,不肯顺从公子。公子没法,和我商议,可有什么法儿?’”

      安祖说到这里,建德插嘴道:“如此说来,高大哥妹子,却在冯承德那里了?!他们原是串通一气的。”安祖道:“一点也不错,高大哥的妹子,就在冯家。小弟那时又闻妇人问永立道:‘大爷可替公子想了什么法儿?’永立道:‘你不是有迷药在着,明天给些我带给公子,摆布了那个女孩子。’”士达咬牙道:“这个狗头,我不将他割了下来,誓不为人!”安祖笑道:“不必大哥费心,小弟已是代劳了。”建德惊道:“已是杀死了不成?”安祖道:“小弟当时听了永立的话儿,好生愤怒,再也忍耐不住,便在屋面上跃下,悄悄地踅入屋中,便突入永立卧室,手起刀落,毫不费力地将他杀了。那个妇人,吓得声张不得。我便逼着她问消息,方知冯承德瞧见高小姐,惊她娇好,即和永立商议。永立知道高哥性躁善武,便想着了一举两得的计儿。打探得高大哥出外了,即命冯宅家丁抢得了高小姐。却将窦大哥的镖儿留下,作为移祸之计。原想高大哥盛怒之下,和窦大哥拼命,两虎相争,必有一伤,他们再出场发话,助那失败的一家,再弄翻得胜的一家。他们的计儿,多么歹毒。”

      我又问明了冯承德的宅子,却在东门街上。小弟便出了薛家,径往冯宅。建德道:“那个妇人,怎样处置了?”安祖道:“给小弟捆住,塞了嘴儿,任她在屋中,陪那永立的尸身。”建德不禁失声道:“啊哟!坏了!”

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      话说安祖说到中间,窦建德突呼:“啊哟!坏了!”安祖忙问什么。建德道:“贤弟留下了那个妇人,便是祸水了。”安祖道:“就是为了这个原因,小弟的祸儿却是闹大了。当时小弟一时大意,留下了一个活口,径向东门街上,寻到了冯承祖的宅子。在后园的围墙上面,跃了下去,踅入了园门,到了里边,只是不知道高小姐在何处。忽听得甬道那边有脚步的声音,小弟便伏身在暗处里,只见过来一个家丁,待他走近,我便一跃而出,拦住了他。他忙要呼喊,我的刀儿一扬,低声喝道:‘你若不怕死,尽管喊好了!你要想活命的,快给我闭住口!’他便不敢声张了。我即对他道:‘你们抢来的高家小姐,藏在何处,快些说出来,就饶你活命!’他即道:‘穿过甬道,向西边转个弯儿,一连有七间高房,在第六间里面,便是高小姐的藏处。’我既探问明白后,即将那个家丁,解下了他的腰带子,捆住了手脚,塞上了他的嘴儿。

      即按着他的话儿,到了那里,数到第六间屋子门前,窗外隐有灯光显出,小弟便挖破了窗纸儿,向内瞧视。只见里面罗帐低垂,没有个人影,高小姐已是睡了。我便撬开窗子,跃进屋子里面。高小姐被惊醒,揭开帐子瞧视,我便说明了来意,催她快些结束下床。她倒是很快,不多一会工夫,她已是结束下床。哪知伴她同睡的有一个使女,忽然也惊醒,正待张口呼喊。小弟也顾她不了,只得手起刀落,一刀就结果了她的性命。我和高小姐开了门儿走出去,仍想从后园子到外面去。谁知,才到后园的门首,忽听得一片喊声,嚷道‘不要放他逃了,快到后园里看看!’我一看不妙,这时也顾不得许多,便拽了高小姐飞步而走,到了围墙下面。即驮了高小姐,翻上围墙跃到外面。脚才落地,迎面已经来了一刀,随着有人喝道:‘你往哪里走!’我急忙避过刀锋儿,顺势也是一刀,向那人劈去。那人一边招架,一边喊道:‘人在这里呢,快些来人捉住他呀!’我一想不妙,要是再和那人缠下去,他们人多,我们就不要走脱了,而且我背上又驮了高小姐,甚是不便。当下手中的刀儿一紧,霍霍的几下,把那人劈翻了。

      后来已是一片灯球火把,追将过来,我便洒开大步,飞奔而走。走了一阵子,我回头看时,后面已经没有人追赶了,才把脚步放慢了,让高小姐下来自行。这时,我留神瞧看,已是西城相近了,走到城下,不禁叫苦不迭。那牢什子的城门,关得铁紧。我俩怎生出城。要留在城中不走,又有人命官司在身上,若是他们追来,休想逃脱了。当下儿我心一横,索性一不做,二不休,悄悄踅到守城门的老军宿处,撞了进去,两刀结果了两个军卒。在他们身上搜出了钥匙,便偷偷地打开了城门,逃了西城,落乡而走。我知道高大哥的庄子,离西城不多路,便将高小姐就近送回。这时已有三更多了,我出了高大哥的庄子,忽闻后面人马喊声儿,回头瞧时,远远地只见灯球火把,里面还夹着县衙的大灯儿。又知不妙,赶忙拔步而走,只是一转念头,倒又不能走远。便悄悄伏身在一棵大枣树上,向下探看。只想他们能向这边来,哪知他们也不追赶过来,而且径向高大哥庄子而去,我不禁连声叫苦,便知把事情弄坏了。”

      士达听到这里,又发急道:“这便如何是好,舍妹又要受苦了。”安祖道:“高大哥却不需着急,令妹还是好好地在庄上。”建德道:“我知道了,他们定是去搜寻贤弟的?”安祖道,“着,着,着,大哥猜得不错。当时我在树上,瞧了一会工夫,便见一片的灯球火把,依旧回去了。我便跃下枣树,回到了高大哥庄上探看。才知他们到了庄上,便问我可在庄上,庄丁们回说不在。他们哪里肯信,在庄中搜寻了一回,不见小弟。便有一人道:‘赶快到他家中捉去,恐还在着。’他们便走了,高小姐却没有被捉去。”

      士达道:“这又是奇了!”建德道:“杀人的原是孙贤弟,不干令妹的事,怎能捉她呢?况且冯家的抢劫令妹,也是私的。令妹逃回,他们更不能报官。只是他们怎么知道杀人的,便是孙贤弟呢?”安祖道:“我即受亏在两个活口上,一个是薛家的那个妇人,一个是冯家的那个家丁。在这两个人中,有一个人认识小弟,他们才会知道。当时我在高大哥庄上探知了消息,这时他们已到了我的庄子。这时天色已明了,我也不敢停留赶忙绕道回庄探视。到了小庄相近,我还不敢即回,偷着向就近的一家打探。那家的人,原是和我很相识的。他们见了我,便道:‘你真是好大的胆子,还不快走!县衙的人方才来捉拿你,没有捉到,将你的老太太捉去了!’”士达听说后,不禁啊哟一声道:“这是小弟连累了大哥了,叫小弟怎生做得人,连大哥的老太太,也要为我受苦!”

      安祖含泪道:“事已至此了,只是家母年迈,吃不起风浪,这时候老人家也不知道怎么样了。”安祖说着,不禁流下泪来。士达霍地站起道:“孙大哥为了小弟的事儿,受连累如此,大哥不必担忧,待小弟前去设法。”说着便要走了,建德将他阻住道:“高大哥别忙,商议了去也不迟。大哥准备怎样去营救?”士达嗔目道:“这般狗官,多不是好东西!小弟前去和他算账。”建德正色道:“大哥不得莽撞,你一个儿前去,管叫吃了大亏,还是从长计议。”士达道:“窦大哥你放心,小弟也是理会得的,这件事儿,不能多耽搁时日。”士达说着,捉一个冷不防,夺门而走。

      建德和安祖要待阻止,已是来不及。建德顿足道:“祸儿却要闹大了,他这一走,准教平乡县闹翻了!”安祖道:“这便如何是好!”建德沉吟了一会道:“待愚兄派几个得力的庄丁,到县城里面,四下打探消息,再作计较。一面命人到狱中,花些银两,老太太也不至于受苦。”安祖点头称善,建德即命老家人窦成,到县城狱中,使用银两。另命窦升、窦永、窦吉三个人,入城分别探听消息,四人奉命去讫。建德又对安祖道:“你却不能往外面跑了,在愚兄的庄上暂避。愚兄此刻,却需到高家庄走一遭,瞧那高大哥怎样进行。”安祖道:“大哥去高家庄去走一遭甚好,小弟也就放心一些了。”建德便出了庄子,早有庄丁牵过了那匹枣红马。建德跨上了马背,向高家庄而去了。

      且说士达回到了庄中,和他妹子玉仙相见,说起了安祖的事儿,玉仙也是着急。士达却命玉仙指挥厨房,整备了酒肴。一面遣了庄丁,邀请了他的好友曹汝成、刘黑闼、徐元茂、赵大通四人到庄。这四个人都和士达气味相投,结为义兄弟,誓同祸福的人。士达因此去请他们到来,一同商议对付的策儿。四个人还没有请到,窦建德却已到了高家庄,请见士达。庄丁入报,士达听说建德到来,急忙快步如飞出接,一同入内。建德笑道:“我还当做大哥已经到了县城去了,哪知还未动身呢。”士达道:“依了小弟的急性子,恨不能插翅飞去。只是听了大哥的话儿,倒也不敢莽撞了。现在正命了庄丁,去请我的几位好友到来。”正在说话时,庄丁来报说赵四爷到了。

      士达赶忙出外迎接入内,指着窦建德道:“四弟快来,见过窦大哥窦建德。”建德原和赵大通早就相识,大通笑道:“窦大哥小弟也相识的,怎会也在庄上?”士达不禁也大笑道:“我还认为你们不相识咧。”这时庄丁又来报,道:“徐二爷来了。”士达正待出门迎接,徐二爷已是哈哈的大笑地入室。建德见徐二爷,生得身材矮小,白净面皮,眉目甚是清秀。徐二爷他到了里面道:“四弟已来了?”一眼瞧见了建德。建德已是抱拳上前,徐二爷慌忙还礼道:“这位大哥是谁?”士达道:“你们两个可不相识了。”便和二人通了姓名,建德才知道那人便是徐元茂。这时庄丁又来报道:“曹五爷、刘三爷一同来了。”士达出外接入,又和建德通了姓名,方知身材魁梧,面黑声洪的,是曹汝成。剑眉虎目、淡黄面皮的,是刘黑闼。

      当下庄丁进报,外面酒筵,已是定当。士达便邀五个人到了外面,推建德坐了首位。酒过数巡,士达即将邀请他们的原意说明。黑闼停杯道:“如今的事儿,真说不得了,昨天那个冯县官儿,却要小弟去应募,去征高丽。还要小弟助饷,小弟还没有答复他咧!”大通击桌道:“我们和他拚了罢!不如入了县城,杀死狗官,相度形势,再作计较!”元茂道:“这是什么事呢,四弟说得这么容易。即使官杀死了,郡中也要派下了兵来,我们若没有一个安身的地方,变了进退无路,岂不要束手待毙?”

      建德点头道:“二哥的话儿甚是,先须想了退步的如何,有了把握,方能从事。”黑闼却道:“高大哥的心下,只是注重在援救孙老太太出狱。如今好在孙大哥避在窦家庄,依小弟看来,不如先用些银两,贿通冯狗官儿,向他求情。可说孙大哥已是逃走了,不知去向。他的母亲,年已老了,监在狱中,年老人受不下这个苦。由高大哥讨保,保了出来,岂不甚好?”建德道:“若能如此,原是最好。”士达即道:“那是,小弟便须县城去了,早些接出了孙老伯母,便得安心了!”当下回到那里面,取出了白银五百两,包裹停当,回到外面道:“你们多饮一刻,等候消息吧!”说着他便去了。

      直待到午刻过后,方才一人回来,见了五人嚷道:“反了!不杀这个狗官,我誓不为人!”黑闼问道:“他不允你取保可是?”士达答道:“他不允保倒也罢了,拿了我的五百两银子,却说人命重案,你敢前来讨保。竟命家人将我乱棒打出。”

      建德愤然道:“大哥怎样去说的?”士达道:“小弟到了城中,打听得狗官有个心腹家丁,叫做冯二官的。小弟便前去走走他的道儿,他一口应允。那时狗官退在私宅,他便入内去见那狗官。约有半个多时辰,冯二官命小弟随了他入内,见那个狗官。狗官喝了几句,便命人将小弟乱棒打出。”大通嚷道:“狗官这么无礼,我怎能和他干休!我们不妨各带了庄丁到那县城,杀死狗官,救出孙老太太。”元茂道:“到了此刻,除去劫狱,却也没有别的法了!”建德道:“若须劫狱,先须将各人的家眷安置妥当,方能动手。”黑闼道:“小弟有一好友姜斌,在高鸡泊落草,那里形势险恶,不易进剿。我们的家眷,先到高鸡泊安顿,再行起事好了。”建德点头称善,待到散席,各自归去,将家眷汇在一处,命人送往高鸡泊。只有窦建德的家眷,却未在内,则因建德无意落草的缘故,士达等人也不勉强。待到一切安顿就绪,便由刘黑闼、窦建德两个人定下了劫狱的计儿。

      窦线娘巧劫牢狱

      刘守备力战衙前

      话说窦建德和刘黑闼商议定当,便将窦、孙、高、曹、刘、徐、赵七庄的庄丁,挑选得二百十人,个个都是身子精壮,能通武术的人儿。建德便命赵大通率领了三十名,在西城门首等候,若见城中乱起,速将城门守住,不准旁人关闭。这是出城的归路,甚为重要,不得疏忽。归路一断,大事去了。

      大通欣然领命,自向西门而去。建德即对曹汝成道:“五弟请率了三十名庄丁,分布在都护衙门跟首,城中发生了变故,都护守备,便须出衙镇压。待他出来时,可出其不意,将他刺死,军兵慌乱,无心抵抗,我们少了抵抗对敌的人,省事不少。”汝成遂率三十名庄丁自去。建德才对士达道:“大哥可率了三十名庄丁,杀进县官内宅,砍掉了狗官的头,再放他一把火。庄丁可在县衙附近,纵火呐喊,震动声势!”士达好不高兴,即欲前往。建德道:“不要忙乱,还有话儿嘱咐,大哥切切记下,当待流星爆响后,方可动手,不能胡行,坏了大事!”士达点头道:“小弟理会得。”

      建德方让他去,遂对徐元茂道:“这事须仗二哥了。”元茂道:“什么事儿?”建德道:“待劫狱的狱中劫出人后,二哥上前接应,保了出城。如有追兵,只能且战且走,不要求胜杀人,最是重要的。你也带三十人,可在相离监狱甚近的水王庙,守候接应。”

      元茂走后,建德笑对刘黑闼道:“城内一切的总接应,和施放信号,全仗三哥了。可带六十名庄丁,四散城内,呐喊发威,相机行事!”黑闼含笑而去。建德才命孙安祖道:“贤弟可率领三十名庄丁,在西城外接应,待劫狱的出城后,贤弟便须断后,前赴高鸡泊。”安祖点头道“劫狱的事儿,可是大哥自己出马?”建德道:“愚兄怎能露脸。”安祖急道:“大哥不去,却命哪个前去?”建德笑道:“贤弟不须发急,劫狱事儿,却有小女线娘担任。那你终能放心了吧。”安祖也不禁笑道:“贤弟的侄女前去,真是万无一失,再好也没有了!”说着欣然自去。

      建德即入内室,附在线娘耳上,如此如此,这般这般说了一遍。线娘只是点头含笑,堆了一脸高兴,便结束停当。建德便命老家人窦成和了线娘,前去探监。建德又嘱咐了窦成一番,窦成唯唯喜允。原来窦成虽已年近花甲的人了,只是老本领还来得,轻易可抵十几个少年,休想近得他身。建德所以独命了窦成相随线娘前去,更是妥当。窦成少不得结束结束,暗藏了一条九节软鞭,便和线娘入城。

      线娘和窦成来到了平乡县狱门跟前,他们却不先探监,由窦成走到了水王庙跟首,见徐元茂已在那里等候,便使了一个眼色,各自会意。窦成才回到狱门跟首,走到狱门。窦成为了打点使用银两,在前几天已是到过狱中,那个守狱的禁头毕大,也已相识了。他便呼道:“毕大哥可在里面?”毕大听得了呼声,走外瞧看。见了窦成道:“原来是你,来此作甚?可是探望你这老太太,女监里面,你却不能去的。老人家身子很健,你不用担心,我们得人家钱财,与人消灾,时常挂在心上的。”毕大一口气的说着,窦成含笑上前道:“我家的小姐,现在外面,想要瞧瞧老太太,求大哥放她进去,说几话儿就行。”窦成一边说一边将十两一封的银子,塞了过去。毕大一阵含糊,收了十两银封道:“你家小姐在哪里,待我开锁,让她进来吧。”窦成便向线娘招了招手,线娘姗姗地走了过去。毕大已是启开门道:“小姐请进来。”线娘应声入内,毕大将门闭上,关了锁儿,藏了钥匙,才向线娘道:“小姐走仔细了,随小的到里面去。”在线娘入狱的时候,刘黑闼在监狱前行过,窦成向他使了一个眼色,黑闼会意,准备发动。

      线娘随了毕大,走到女监狱跟首便唤那个女禁子开门。女禁子原是毕大的老婆王氏,王氏见毕大唤门,便问何事。毕大指着线娘道:“这一位小姐前来探视孙老太太的,快快开门,好好伺候小姐进去。”王氏听了毕大的口气,便知已是得了油水,却不即刻开门,伸着手儿道:“拿来!”毕大道:“拿什么东西?”王氏道:“靠山吃山,靠水吃水。”毕大急道:“已是有了!”王氏含笑道:“原知已是有了,才问你要的。”毕大笑道:“别闹了!快些开门吧。你拿我拿还不是一般的。”线娘却等得不耐烦了,深恐信号一放,外面倒动手了,里边倒还来不及。当下摸索怀中,拿出些碎银子,交给王氏道:“大娘快开门罢!”王氏接了在手,却道:“我和毕大闹着玩,小姐倒真个破费了。”说着开了监门,让线娘进去。毕大向王氏作个儿脸,便自出外了。

      王氏领了线娘,走到一间小房前,便推开了门儿道:“孙老太太,你们家的小姐来了!”孙老太太在里面,好生惊疑,暗想,我的女儿已是死了,哪里还有什么小姐前来探视。正待开口问时,线娘深恐孙老太太露出了马脚,慌忙抢进里面,抱了孙老太太的颈子,装出了哭声道:“苦煞娘了!”孙老太太猛见一个绝色小姑娘,捧了她颈子喊娘,越发糊涂了。线娘便在她的耳边,轻轻地说了一声,我是来救你的。幸亏孙老太太的耳朵还灵,听了线娘的话儿,触动灵机,便也捧住了线娘的头道:“女儿怎会来的?”女禁子王氏,见了她们的情形,便自走了。线娘方才约略地说明了原因。孙老太太虽是听了害怕,也只得硬着头皮,她原不上什么足镣手铐的,线娘因外面牢门上的钥匙,在毕大身上,她便眉头一皱,计上心来,唤过了王氏道:“相烦大娘,可能唤那毕禁头到来,妾有话和他说。”王氏哪知就里,还当做线娘又要破费使用银两了,便欣欣地去唤那个毕大。

      线娘便从怀中,取出了两把匕首,分执在两手,用袖儿掩住了,等到毕大和王氏进内,线娘含笑道:“有件事儿,和禁头、大娘相商。”毕大和王氏道:“小姐有什么事儿,只请嘱咐。”线娘道:“我想将老太太带了出去可能?”毕大慌忙道:“小姐不要孩子气,怎会说出这个话来。”线娘道:“真个不能?”王氏道:“哪里能够呀!”话声未毕,线娘的两把匕首,早已刺进了毕大和王氏的咽喉,两个身躯栽倒在地,鲜血直喷。线娘杀气腾腾,在毕大怀中,搜出了钥匙,拽着孙老太太向外便走,到了外面,便动手开锁。

      在监门外面的守兵,见线娘自己开了锁,便知不妙,正待上前喝问,窦成已是抽出了九节软鞭,向守兵打去。八个守兵,一齐呐喊,围住了窦成。线娘已是开了狱门,喊道:“要逃生的人,快些走罢!”说着便驮了孙老太太而走。这时黑闼的信号也已施放,流星炮一响,宛似空中起了霹雳,西城一带,顿时四下里响起了呐喊声,震天动地。线娘和孙老太太一同上了马背,由元茂断后,向西城而去。窦成见线娘已走了,便也跳出圈子。那八个守兵,给他打死了三个,其余五个,见他们这般声势,谁敢追赶,自己白白送命。只是呐喊,眼望着他们跑了。那狱中的监犯,也都趁机冲出牢门逃生。

      这时,高士达已是杀入了冯县官的内宅,他和三十个庄丁,将冯家大小一齐杀死,放火烧屋。又在县衙前后左右,四围纵火呐喊。士达却想起了这些的祸殃,都是起在冯承德的身上,抢了我的妹子,移祸建德,怎能放他逃生。当下招呼了庄丁,竟杀向东门街上,到了冯承德的家中,一齐杀入,不分男女老小,杀个干净。只是冯承德没有在内,却是出城打猎去了。士达好生纳闷,只得放火烧了冯承德的屋子泄愤,才回到西城。这时平乡县城里面,已是闹得沸反盈天,神号鬼哭,鸡犬不宁,人心惶惶,家家闭户,再没有一个闲人在外边。

      都护衙门中的刘守备,得了警报好不愤怒,忙提了一柄长枪,跨上坐骑,带了裨将林先、张凡臣,率了百十个军兵杀出衙来。守在衙外的曹汝成,见刘守备纵马出衙,他便一个箭步蹿到马前,将朴刀向刘守备的坐骑腿上,便是一刀。刘守备待要招架,已是来不及了,马腿上受了一刀,怎生忍得住,顿时翻倒。刘守备倒还来得,马儿一倒地,他已跃下马来。汝成又是一朴刀,向刘守备砍去,刘守备慌忙抬枪招架。官兵一声呐喊,向汝成包围。那些庄丁,便也一个个奋勇相助,庄丁和兵丁浑杀一堆。汝成一柄朴刀,却要力战刘守备和林、张两裨将。战了一刻,到底是众寡不敌,汝成有些支持不住了。

      汝成正在危急的当子,陡闻一声:“五弟休要慌忙!”汝成听了便知是刘黑闼到了,勇气顿时倍增。只见那刘黑闼,抡动一对黄金锏,杀入围中,一声猛吼,张凡臣中锏身亡。林先吃了一惊,手中稍慢,早给汝成一朴刀,连肩带头劈下,结果了性命。刘守备却越杀越猛,精神抖擞,一直绕住了汝成、黑闼不得脱身。这时,线娘和徐元茂、窦成都已出了西城。士达也到了城外,孙安祖上前接应。元茂问道:“还有何人未出来?”大通道:“只有五弟、三哥两人还未出来!”元茂吃惊道:“五弟却是在都护衙门前,抵御刘守备的兵马,不要给他们围住了。”线娘听说,将孙老太太交给了安祖道:“叔父护送太伯母先走罢,侄女还须入城,援救五叔父他们去。”说着驰马入城。元茂、窦成等正待要阻止她,她已去了老远。窦成也便跨了一骑,赶入城去。元茂对士达、大通道:“四弟和了高大哥先走,小弟也须都护衙前一行。”说着,不待他们发话,也跨马去了。

      线娘到了城中,一马当先直向都护衙门而来,远远地在马上就瞧见刘守备的一枝大枪,使得好不厉害。看那刘黑闼和曹汝成,已是只有招架之功,无有还手之力,抵挡不住的光景了。线娘便催马儿一纵,上前相助。她忽的一声“啊哟”,来得慌急,没有带武器,只有两把匕首在身,这怎能厮杀得畅快?这时,又见曹刘二人,已是慌乱万分,形势十分危险。线娘好生着急,正在这个时候,曹汝成的肩头,却给刘守备刺着了一枪,险些痛倒。线娘猛地想起,急忙在怀中取出了红锦套索,玉肩一扬,红锦套索飞向了刘守备的头上。线娘娇喝一声:“着!”钩儿已是钩住了刘守备的肩头上,线娘使劲一扯,刘守备一个侧身,慌忙要去拉套索。刘黑闼的双锏齐下,一齐狠狠地劈下,刘守备顿时脑浆迸流,倒地死了。都护衙门的官兵,见主将刘守备已死,哪个还敢抵抗,纷纷丢下刀器,一哄而逃。

      黎阳发难独取下策

      东都解围败走穷途

      话说刘守备身死,官兵全逃。线娘和曹汝成、刘黑闼招集了庄丁,一同出城,先后和窦成、徐元茂相逢,见已没事,便一同回马,出了西城。线娘和窦成回转窦家庄。曹汝成、刘黑闼、徐地茂三人投奔了高鸡泊。这且不提了,日后再表。小子一枝笔,不能分写两头,按下了这边,便须表出叛了那一家勋戚后裔,便是杨素的儿子玄感。

      原来玄感自从服了后,便依了三原李靖的计儿,和炀帝宠臣宇文述交欢,果得炀帝的敕命,做了礼部尚书。炀帝出征高丽,即命玄感至黎阳督运。玄感见群盗四起,人心思乱,便知天下从此多事,若乘此发动,必能收效。乃与心腹虎贲郎将王仲伯、汲郡赞治赵怀义秘密计议。故使粮船稽延时日,不即从速运往。令东征高丽的军士,乏粮生变,即可伺隙起兵。玄感的兄弟虎贲郎将玄纵及鹰扬郎将万硕,均从征高丽,玄感即密书招还二人。又命人至京师,召那李密,嘱与季弟玄挺速到黎阳。这时适值将军来护儿,调集了水师,从东莱海口入海,将趋平壤。玄感急欲起事,无名可借,即暗遣家人,绕道东方,伪充了驿使入城,托言来护儿因水师愆期,恐受炀帝严谴,故已谋反。玄感即借此煽惑人心,进入黎阳城,大索丁壮,并移书邻郡,以讨来黎为名,令各发兵,会集黎阳。

      玄感即任赵怀义为卫州刺使;东光县附元务本,为黎州刺使;河内主簿唐祎,为怀州刺使;唐祎却不肯受命,偷行逃回。御史游元和玄感,同为督运,玄感对他道:“今圣上肆虐无道,此刻陷身绝域,正是天使灭亡。我今大举义师、往征无道。公的意下,以为如何?”游元正色道:“尊公受国的宠荣,实为近今所罕有,公家一门,都受圣恩,拖青纡紫,只应竭诚报国,上答洪恩,怎的尊公墓木未拱,坟土独湿,公已图谋不轨?仆但知以死报国,余事不敢闻命!”玄感听了他的话儿,不觉勃然大怒,即将元监禁。元始终辱骂,不肯顺从,遂被玄感杀死,做了炀帝的忠臣。

      玄感杀死了游元,即召集了运夫,选择出丁壮七千余人,舟子五千余人,刑牲誓众,宣谕前道:“今主上无道,悖虐残刻,不念民生的艰苦,天下因之不安。从征高丽的兵民,不知死去了多少。如今和君等一同起兵,往救百姓,愿君等奋勇效力!”大众听了,欢呼踊跃,愿受指挥。玄感大喜,遂勒兵分部,部署一切。

      恰巧李密得了玄感的招致,即与玄挺同到了黎阳。玄感闻知李密到来,慌忙出接,迎入里面设酒款待。玄感即席问计,李密答道:“天子远在辽东,公能出其不意,长驱到了蓟州,扼住了咽喉。高丽闻知我国发生了内变,必从后面袭击,不出十天的工夫,征东的各军,资粮俱绝,就是不降,也必溃散,这一条是今日最上的计策。”玄感听了,沉吟半晌道:“中策便怎样?”李密又答道:“关中为都城所在,今若率众西行,经过的城池,不必去攻,直取长安。天子虽即回师辽东,他的根本已失。公据险临敌,进则可以战,退则利于守。照了如此做去,尚不失为中策。”玄感又思索了一会道:“除了中策,其外都是下策了,可是?”李密点头道:“公若随近取便,直向东都,一鼓突入,也可号令四方。但恐唐祎往告,先已固守防备,着引兵攻战,必须多延了时日。要是在三月之中,不能将东都攻克,天下的兵将,四面云集,前来围攻,大势一去,恐无能为力了!”

      玄感听了李密的下策,却大喜道:“如今百官的家口,俱在东都,我若先声夺人,取了东都。从征的官吏,顾念家口,俱必慌忙失措,北面请降。公所说的下计,却是上策。若依了公的上策,冒险入都,恐是孤注一掷。即是依了公的中策,去图关中,又嫌迂远难成。且经过的城池不攻,如何示威!我故不愿行此二策。”遂依了李密的下策,竟率众往洛阳。命其弟玄挺,率了勇士千人,充作先锋,先取河内。河内主簿唐祎,已是入城把守,并一面飞报东都留守越王侗。侗急勒兵戒备。修武县的兵民,也厄守临清关,玄感的军兵,便不能过去,只得至汲郡南首渡河。这时亡命的人,闻风归附,不到几天工夫,玄感已是有众数万人。

      玄感即命其弟积善,率兵三千,自偃师地方,南沿洛水,向西进取。玄挺自白司马坡,逾邛山,向南进行。玄感自领五千余人,从后遥相接应。这项行军消息,传到了东都留守越王侗的耳中,即遣河南令达奚善意,统兵五千人,出拒积善的军兵。河南赞治将作监裴弘策,统兵八千人,出拒玄挺的军兵。善意到了洛南立营在汉王寺,及积善率兵到来,善意的军兵上前迎战,见积善兵气甚盛,竟不战而溃,兵甲马匹,皆被积善的军兵取去。那个裴弘策,奉了越王侗的将命,到了白司马坡,两军对阵接战,便即败走。退了三四里,弘策收集残军,又列阵相待。及玄挺兵到出战,又败走退下。这样的战了四五次,都是吃了败仗,弘策便逃回了东都。玄挺的军兵,直抵了大阳门,不多时候,玄感也已到了,屯兵春门。玄感即对众宣言道:“我身为上柱国,家累巨百金,还要求什么富贵?今起兵到了东都,不顾灭族的罪,为什么来?都是为了百姓受那暴主的摧残,才不得不如此。来替百姓解悬,还望大家原谅我!”众人听了玄感的话儿,莫不感动,父老争献牛酒,子弟也自愿从军效力,声势更是大盛。

      这天内史舍人韦福嗣,率兵出战,玄感亲自迎敌,劝福嗣归顺。福嗣不从,挺枪便刺,玄感举兵刃招架,战不到十合,福嗣怎及玄感骁勇,看着难于取胜,便思拨马逃回,哪知已是来不及了,遂被玄感生擒回营。玄感依旧优礼相待,福嗣心悦,便也归顺了,为玄感掌文翰。玄感即命他致书东都守将樊子盖,直数炀帝罪恶,谓欲废昏立明,请勿拘小节,自贻伊戚。樊子盖却置诸不理,复使裴弘策出战。那个没用的弘策,又失利而还。子盖整顿了败兵,令弘策出城再战,弘策却不敢出城征敌,子盖大怒,将弘策斩首示众,使军心为之一肃。玄感百计攻城,子盖千方防守,真是棋逢敌手,将遇良材,旗鼓相当,一时难分胜负。

      这时西京留守代王侑,闻知了东都被围,使遣大将卫文升前往援救。文升到了华阴,即将杨素的坟墓发掘,拿杨素的尸骨摧残焚化。杨素得保全首领于生前,却不能保全遗体在死后,这也出了老奸的意外了。文升毁了杨素的坟墓,遂自淆渑趋东都,率了三万骑,向玄感挑战。玄感用了李密的计儿,以老弱的兵丁引战。文升上前攻击,似摧枯拉朽,乘胜追杀。哪知一声鼓响,所伏的精兵尽起,将文升的军马,困在核心,杀死了无数。待到文升杀出重围,检点残兵,只剩一万三千余人,竟丧去了大半,文升好生懊丧。歇息了三日,文升又引军正在厮杀时,忽闻四周呼道:“官军已是捉得了玄感了!”文升的军士听了,一个个东张西望,莫明所以。那玄感却率了精兵三千骑,奋勇杀入文升阵中,文升的军士,吓得纷纷退下,文升也如醉如痴,随众逃去,只剩下了三千人生归。玄感的兵威,更是大振,四方前来趋附的人,越来越多了,竟已增至十万余人,也可见他的声势了。

      这时东都被围紧急,西苑里的那般美人夫人们以及萧皇后等,一个个都惊碎了芳心,憔悴了朱颜。偏是轻事重报的内侍,不时的风鹤频闻,更使她们吃惊。都是望穿了秋水,盼那炀帝率军回都,解去重围。这时炀帝也已知恶,因右武侯大将军李子雄,曾坐事除名,诏令随来护儿东征,将功折罪。炀帝防他起应玄感,即命诏使,锁解子雄至行军所在。子雄竟杀死了诏使,逃奔洛阳,投入玄感军中,却劝玄感速称尊号,玄感心中暗喜。便又转问李密,李密答道:“昔陈胜自欲称王,张耳进谏被斥;魏武帝将求九锡,荀彧劝阻见诛。今密若正言规劝,深恐追踪张、荀,若阿谀顺意,又与本意相违。试思公自黎阳起兵,虽得战胜数次,尚是未定一郡,未服一县。而东都的守御,又是十分坚固难拔,天下的救兵,又是近在目前,即将四集。公若不即速挺身边战,平定了关中,反急欲自尊,未免示人不广,请公还是三思!”

      李密婉转陈词,玄感听了,只是狞笑无言。暂将称尊的事儿缓议,但心中不免怀恨李密,渐与密疏,专任韦福嗣为心腹,常与韦福嗣画策。密遂暗谏玄感道:“福嗣降将,本非同盟,实怀观望,明公初起大事,即令奸人在侧,被他所惑,他日必误军机。不如将福嗣杀了,以绝后患!”玄感正在深宠福嗣,听了李密的话,不禁怫然大怒道:“公也所言太过了,福嗣怎会如此!”密退谓所亲道:“杨公不听忠言,反庇小人,我辈恐亦不免为虏了!”

      这时炀帝已是返了涿郡,便命武贲郎将陈棱,率军攻黎阳,武卫将军屈实通,兵诣河阳,左翊卫大将军宇文述继进,右骁卫大将军来护儿,从东莱还援。还有那个两次中计,吃了大亏的卫文升,也聚集了余军,进屯邙山首,每天数次前来挑战。这时玄挺又受伤身死,玄感见攻军四逼,方才怀了惧念。又闻屈突通的军兵将来,即与李子雄商议对敌之策。子雄道:“屈突通精通兵事,若被渡河,便是不妥。当分兵抵御!”玄感听了子雄的话,便想起分兵之事。哪知东都守将樊子盖,偏又不时地出兵袭击,玄感这时才感到无暇分兵。屈突通率兵浩浩荡荡,便长驱而至。此时玄感东有屈突通,西有卫文升,还有那城内出攻的樊子盖,三路大军逼迫。玄感怎生抵得过,只释了洛阳的重围,引兵西行,直取关中。

      到了弘农宫,有人报玄感道:“宫中空虚,又多积粮,何不急攻!”玄感又留兵攻打,李密谏阻。玄感还是不听李密的谏阻,仍攻城不止。李密知他是必败无异了,便也悄悄地避他而去了。玄感又督攻了三日,终不得攻破,后面的追兵又至。玄感只得且战且走,之后相随玄感的人,也只剩了十余骑,都是饥渴交迫,玄感不禁泪下。

      屠党羽惨无人道

      泄忿怒丧尽良心

      话说玄感兵败,见相从的人,只剩下十数骑,不觉凄然泪下。辗转奔逃,到了葭芦戍地面,人困马乏,实在不能走了,遂在林中暂避休息。坐地休息不多时刻,其弟积善,也踉跄而入,见了玄感,慌忙地道:“屈突通和宇文述的兵马,已是快要追近,兄长不能再留了,快快去罢!”玄感喟然道:“一败至此,我也不愿逃生了。”积善道:“胜败乃行军的常事,兄长何必轻生呢?只要留得性命,静待机会来时,仍能崛起称雄,报仇雪恨。快趁追兵未到,尚能逃生。”玄感听了积善的话儿,摇头道:“我们起兵黎阳的时候,只有万余人起义,扩张至十万,声势不可为不振。尚且败到这般地位,今良机已失,手下的兵马,又俱溃散,更没有根据的所在足以屯身。敌军鹰狗,满布四境,到处皆是危机。我们兄弟,欲免祸幸存,尚是无望,岂能重振甲兵,再图大举?真是痴心妄想。我实不愿再留人生,只是不能受敌人杀戮,汝可杀死了我罢!”积善觉玄感所言,甚是有道理。即道:“兄长既不愿活命,弟也无意偷生人世了。”

      这时候,前面的追兵,已是呐喊而来,齐呼不要放走了叛贼杨玄感,一片喊杀声,震动山林。玄感急对积善道:“追兵已到眼前,我弟还不动手,更待何时?真欲使我受戮于敌人之手中可是?”积善到了此时,只得硬了心肠,抽出了佩剑,一剑砍死了玄感,便欲引剑自刎。哪知心软手颤,剑儿落地。这时林中,除了地上的玄感尸体外,余人都已走了,不得人砍死了他。正待他拾起宝剑,再行自刎,追兵已到了林中,将积善活活擒住了。追兵见玄感已经死了,即将他的首级割下,和积善一起押送行军所在。

      炀帝即将积善杀了,以玄感的首级,悬令行宫。炀帝怒犹未平,命人往葭芦戍林中,取回了玄感尸身,寸磔东都市上,陈尸三日,用火焚化,成为灰烬。称雄一时的杨玄感,只落得如此结果。

      尚有玄感的兄弟玄纵、万硕,得了玄感发难时的密书,即自辽东军中,潜行逃出。万硕逃到了高阳,偏给监军许郁文所获,送到了涿郡,被炀帝杀死。玄纵到了黎阳,闻着了玄感的败亡消息,他更心灰意懒,竟削发为僧,不知下落了。义阳太守玄奖,在义阳任上,被僚属所杀,献首行在。朝请大夫任行,本在长安,早给西京留守代王侑所杀。杨氏兄弟,除了逃生一个玄纵,余下皆受诛,不得幸免。余党也平了,只是走脱了李密。炀帝欲穷治党羽,以泄余愤,即命大理卿郑善果,先入东郡,从严惩治。善果又是残刻不仁的人,得了炀帝的谕旨,即奋然对炀帝道:“玄感起叛黎阳,一呼而集,从暴的人,竟至十余万,可见天下不欲人多,多即为盗,肆行作恶。若不尽行加诛之,不足以儆效尤。”炀帝称善,命善果只要擒住玄感的党羽,不分首从,一律处死好了。善果欣然拜命。

      到了东都,即派兵四处捕拿玄感党羽,雷厉风行,所杀人竟至二三万余。善果的狠心辣手,也可见一斑了。善果又探知兵部侍郎斛斯政,虽是从驾东征,但也和玄感暗地通谋。这是斛斯政尚在行军所在。善果即遣人到了行宫,暗报炀帝,炀帝即欲收捕斛斯政。哪知斛斯政早已防着受罪,已在先一日潜逃,投奔了高丽国。炀帝甚是恼怒,遂疑及了弘化留守元弘嗣,只因弘和斛斯政有婚媾的戚谊,炀帝乃遣卫尉少卿李渊驰往弘化,把弘嗣拘入了狱中。即任李渊为弘化留守。

      这位李渊,原系陇西郡成纪人氏,表字叔德,为西凉武昭王嵩七代孙。渊祖名虎,佐了后周代魏,积有功勋,赐姓大野氏。后虎病殁,得加封为唐公。虎子颉,得袭父爵。渊即颉子,复得袭爵,官拜卫尉少卿,至此得为弘化留守。李渊生得仪表雄节,日角龙庭,妻窦氏,即为后周主的甥女。隋主杨坚篡周时,氏年方幼,即有“恨我不为男子,救舅氏之患”等话,从皆奇之。

      小子在前回书中,也曾表过,窦氏生四男一女,长子建成,次子世民,季子元霸,最稚元吉。女适汾阳柴绍,女亦知兵能武,柴绍也是才兼文武。日后李渊起兵,柴绍夫妇率娘子军一队相助,建功甚多。小子因李渊为唐室始祖,他的来历,应当详叙。只是炀帝不命他人做弘化留守,却命李渊,竟会忘了木子李当兴的谶语和水没都城的异梦。渊不但为木子李的姓,即是一个渊字,也为水旁。炀帝怎会不加疑忌呢?只因那时的李渊,确是事君不二,忠心耿耿。炀帝怎会料到日后?便放了出去,不在意上。

      炀帝也自涿郡西还,回到了长安。只是各处的盗贼四起不绝,如外黄盗王当仁、济阳盗王伯当、韦城周文举、雍邱李公逸、吴郡刘元进等。皆是各据一方,拥兵作乱。还有章邱杜伏威,横行淮南,无非是了乱世昏君,各图做番事业罢了。所谓“成则为王,败则为寇”的话儿,原是不错的。

      原来窦建德设策劫狱,救了孙安祖的老母亲,这时却已弄得家破难归。只因孙安祖等一伙人到了高鸡泊落草,建德原是不愿落草亡命的,仍在窦家庄安居。建德的心中,以为那次劫狱他又没有露脸,谅来外人不知。哪知道,若要人不知,除非己莫为。原来那个抢劫高士达妹子的冯承德,也是他的侥幸,劫狱那天,高士达杀尽了他的一家人口,他却因出去打猎在外,没有受害。待到他打猎回来,方知出了祸事,不但自己一家惨遭焚杀,连他的叔父冯县官儿,也是全家覆灭,冯承德怎不伤心痛恨,便在南门街上一家亲戚的家中权且安身,即逐日私行打探劫狱人的党羽。他原知道,窦建德和孙安祖交好,这一回事儿,窦建德不无嫌疑,只是没有凭证,也不能当官控告。

      也是合当着有事,窦建德有个庄丁窦虎,和一个使女桂香通奸,陈仓暗渡,已非一次。这一天偶不经心,泄露了春光,给窦建德知道了。建德不好愤怒,按照建德的心意,原是要将窦虎处死,线娘婉言劝阻,建德便将窦虎痛责了一番,驱逐出窦家庄。窦虎原是个小人心狭,怀了仇恨,怎肯甘休?他便到了县城,传扬建德组织劫狱的事儿。这话传到了承德耳中,他好生欢喜。正是踏破铁鞋无觅处,得来全不费工夫。他即结识了窦虎,要他做证人,若将建德弄翻,情愿千金为酬。窦虎一来能得泄个人私愤,二可到手千金,哪有听不进的理儿,当下便一口应允,即与冯承德同至郡丞处告发窦建德。郡丞梁天兴,正因漳南劫狱戕官的事儿,受漳州刺史齐远恩的严诘,得了二人的告发,好不开怀,便即照准。委了参军牛吉儿,带了三百名军丁,拿了收捕文书,随窦虎和冯承德,同到了平乡县西城外面,悄悄的直向窦家庄。

      窦虎对牛吉儿道:“建德甚是骁勇,他的女儿线娘,是十分厉害的。将军此去,还须留意!”牛吉儿甚是懦弱,听了窦虎的话儿,不禁踌躇起来,深恐遭了窦建德的毒手。便埋怨窦虎道:“你怎么不早说呢,我也好向郡丞多索些兵了,外带几个厉害的人前来。如今只有三百个人,建德又是十分骁勇,我们去捕他,不要反给他害了。”窦虎听了,倒也有些后悔了。

      冯承德见了他们的情形,便含笑道:“我却有条计儿在着,管教窦氏一门,死得干干净净的!”吉儿听了,急道:“你有什么妙计,快些说来!”承德道:“我们若俱怕窦建德骁勇难捕,此刻便须回城中,待到晚上,带了松香火柴,将窦家庄四面围绕。他们若从梦中惊醒,火里逃出,我们便见一个杀一个。直待烧尽杀绝,回郡复命。只说建德不服捕,闭庄固拒,不得不用了火攻的计儿,将他们收拾。将军的意下,对于此计如何?”吉儿大喜道:“此计甚好!”当下吉儿传命众兵,一律回城。

      真的待到了黄昏过后,应用的东西,一切带齐,踏月到了窦家庄,将火柴松香,堆在窦家庄的前后左右,点了火儿。顷刻之间,四下里烧了起来,晚上的风儿又猛,火势越发容易蔓延。庄中已是有人惊醒,见了火猛,赶忙发喊。这时窦建德和线娘也从梦中惊醒,闻知是火警。倒也着了慌,急急结束下床。这时火势四逼,建德究竟是个机警人儿,见火势四面烧来,便知有人暗算。即对线娘道:“快拿了武器,藏些银两在身。”线娘听说,便取了双刀和红锦套索,又将所藏的百数十两花银,藏入怀中。这时火儿已是到了内室,也有庄丁从火中逃出,却给守在外面的兵丁杀死。

      建德提了一口朴刀,和线娘走到了后园。那后园原是一片广场,火却没奈何烧来。那些头脑灵清的庄丁们,便也一个个避到了后园。线娘却向建德道:“怎的父亲不命他们施救?”建德道:“这样的火势,休想熄灭,只能听其自然了。”线娘点点头道:“怎的会失火呢,竟是四面烧来,好不奇怪?”建德道:“哪会有这样的失火,定是有人暗算我们,在外面放的火!所以我才命你带了武器。只须火势灭了,你须和我一起到庄外察看,也许还有人守候在那里呢?”

      线娘听了建德的一番话,不禁柳叶眉倒竖,恨恨地道:“哪一个贼子,敢使这种恶毒的绝计儿,待儿前去找他们算账!”建德赶忙阻止线娘,道:“你不瞧瞧这火势有多么厉害,你要冲出庄外,准是要葬身火海之中。便是少停火熄了,你和我也不能向庄前出去,须从庄后走出去,绕到庄前,你可明白我的意思吗?”线娘道:“是防着有人在庄前守候不成?”窦建德点点头。线娘又道:“庄前若是有人守侯,庄后未必无人把守。”建德道:“那是一定得有人的!”线娘道:“庄前和庄后一样的都有人守候,父亲为了何故,一定要绕到庄后去呢?”建德道:“庄前只有一条大路,庄后支路较多,我们到了外面后,若形势不佳须走路,庄后很容易脱身。我所以叫你藏些银两在身上,也是防着走路的缘故。”线娘方才恍然大悟。这时那个老家人窦成,却也到了后园,见了建德凄然地道:“大爷的一家烧完了。”建德微笑道:“家产乃身外之物,倒是不足虑的。我却怀疑这次的火儿,不但是有人纵火,也许还有人守候在庄外。”窦成沉吟了一会,突地转身,奔到一棵大树跟前,纵身上了那棵大树儿,向外瞧看,不禁气得说不出话来。

      胆小若鼠埋伏费心机

      智能料敌落草避灾殃

      话说窦成纵身上了大树,向外察看,可有什么人守候。借了火光,看得甚是分明。忽见庄前庄后左右,都是官兵,倒也吃了一惊。随后却瞧见了那个窦虎,正在指了火儿,不知在说些什么话儿,不觉气得脸儿失色,赶忙下树。见了窦建德,兀是气得说不出话儿。建德瞧了他这付神情,便知有蹊跷。窦成歇了一会儿,才气吁吁地道:“外面都是官兵,围住了庄子。”建德听说是官兵围住,着实吃了一惊。又听窦成往下说道:“却是那窦虎狗才引来的官兵!”建德不禁哼了一声道:“饶了他的狗命,他倒要我的命了!”线娘更是咬牙切齿道:“早知这个狗头无良心,悔求父亲饶恕了他,真个变作养虎贻患了!”

      建德沉吟了一会,道:“外面既有官兵相围,我们也只得预备抵抗了!窦成你估计庄外可有多少兵丁?”窦成答道:“约有三、四百人。”建德看了线娘一眼道:“三、四百个兵丁,我们还能对付得了。只是带兵来的官儿,要是本领了得,那便难了!”线娘道:“没能耐的官儿多。”建德摇头道:“不要小看了他人,他们终也知道你和我都是会武艺的,决不会遣个没用的人来。”窦成点头道:“大爷的话儿甚是,来者不善,善者不来,我们倒须慎防。只是火势快要灭了,我们还是要先声夺人,先是冲了出来,夺他们一个冷不防,不要让他们先抢进里面!”建德点头称善。

      这时火势渐渐低落了,只因窦家庄的房屋,都已是烧成了灰烬,无甚可烧了。守在外面的牛吉儿,因里面逃到庄外的人,只杀死了四个人。便不见有人再冒火逃出来,便地窦虎道:“你们庄中,一共有多少人口?”窦虎道:“大约有五、六十人。”牛吉儿道:“怎么只有四个人逃出来,难道都烧死在内,不能逃出不成?”窦虎又支支吾吾道:“未必尽会烧死的,且待火熄了再瞧。”冯承德却问窦虎道:“你们庄子里面,可有空大的场所,没有房子的地方?”他这一说倒真提醒了窦虎,窦虎慌道:“有!有!有!后园子里面,却有一片广场子。”冯承德听了,不禁呼道:“坏了!他们定是在后园避火了,我们这条计儿,都是枉然了!”牛吉儿又惊得变了颜色道:“这便如何是好,火儿一熄,他们也有五、六十人。建德又勇,我们可战他不过,还是回去罢,多率些人再来。”

      冯承德见牛吉儿这般没用,好不纳闷,便道:“若待再来,窦建德就不知到哪里去了!我们既已到此地,岂有缩回去的理儿。如今还有一条计儿在着,只是将军不能这般胆小。窦建德也是个人,又不是三头六臂的神人,值得如此怕他!”牛吉儿听他一说,挣红了脸儿,嗫嚅着道:“你有什么计儿,不妨说出来,大家商议。若得使得,便须用了。”冯承德道:“带来的军兵,不是多有弓箭带着,我们埋伏在庄外,不必杀进去,可齐声呼喊“不要放走了窦建德”。窦建德在里面听了,定要向外逃出,余人我们也不必去管他,乱箭只向窦建德父女两个的身上射,不要说将他们射死,至少也得受伤,我们再上前和他们厮斗,还怕他们跑了不成!”牛吉儿又是大喜道:“此计甚好,我们便这么办罢!”窦虎道:“只是他们听了呼喊的声儿,不知还是向庄前逃,还是向庄后逃。我们若埋伏在了一处,他们却偷空逃了,仍是没有用的。”牛吉儿皱眉道:“这个话儿也对,还须防这一下,那倒麻烦了。”

      冯承德思索了片刻,问窦虎道:“你可知道,庄后有几条路儿?”窦虎道:“有三条小路、一条大路可通。”冯承德毅然道:“建德不逃便罢,若要走时,定向庄后!”牛吉儿道:“你怎生知道?”冯承德道:“这是不难猜到的,庄前只有一条大路,庄后却有四路可走,便可脱身。如今我们不妨将计就计,庄前只须用十数人伏着,齐声呐喊,余下的人却尽向庄后埋伏。建德等人在里面,听到庄前的呐喊甚盛,庄后全无声息,他们必向庄后逃生,便中了我们的计儿。”牛吉儿喜得打跌道:“着!着!着!”

      这时火势已见低落,牛吉儿便命二十人埋伏在庄前,他和冯承德、窦虎率了二百八十名弓箭手、埋伏在庄后。便由庄前的二十名丁,齐声喊道:“不要放走了窦建德啊!”夜深人静,一片呼声,分外来得热闹,惊动了后园的窦建德。建德和线娘、窦成,本已结束停当,正想带了庄丁向庄后冲出。忽闻庄前一片呼声,还当官兵在庄前冲进来了,不禁站了身子,待他们冲入。哪知闻一片呼声不绝,却不见一人入内。建德不觉动了疑心,便命窦成道:“你再爬上树儿,探看虚实!”窦成便又上树,向四下里打量,却不见一个人影,声音也都在庄前,好生奇异。赶忙下树,告知了建德。建德哈哈大笑道:“原来如此,我们向庄前走罢。”线娘不解道:“父亲原是从庄后走,如今声在庄前,怎的反向庄前冲出?”建德道:“若向庄后走去,便中了他们的计了。”线娘道:“怎生见得?”建德道:“他们只是呼喊,不即冲进庄来,定有埋伏,待我们中计。但呼喊声起在庄前一处,便是绝大弊病。依我猜测,庄前的呐喊,定是虚张声势罢了,庄后必有伏兵。他们原要我们向庄后逃去,庄后便悄没声息,好叫我们中计!”线娘点头称是。

      窦成却道:“他们也有三、四百人,怎的不向里面杀入,却要鬼鬼祟祟地设兵埋伏,这又是什么用意呢?”建德笑道:“依我的猜测,那个带兵的官儿,却给小姐猜着了,竟是些没有用的家伙,他自知力弱,敌不住我们,便用计取了。他的埋伏,不是用撩钩绊索,便是用乱箭伤人。我们不必迟疑,尽向庄前去罢!”线娘道:“他们既是这般无用,埋伏在庄后。那个丧尽天良的窦虎,也定会在庄后,我若不将他杀死,却不甘休。父亲可有什么计儿,破了他们的埋伏?待儿拿住了窦虎,杀他个千刀万剐,方解心头之恨!”窦建德点了点头道:“只要我们从庄前冲出去,他们的埋伏,便会不攻而破的。”线娘道:“怎生见得呢?”建德笑道:“谅他们也不肯放松你我。”窦成道:“即然如此,我们走了。”

      当下线娘跨上了银鬃马,两手分执了双刀。建德跨上了枣红马,手执了长柄槊。窦成也跨了一匹白马,手中执着一支浑铁枪。率了五、六十名庄丁,一声呐喊,用杆棒儿拨开了火场余烬,向庄前冲出。埋伏在庄前的二十名兵丁,正呐喊得有兴,“不要放走了窦建德啊。”不防窦建德舞动长槊,一马当先,冲到了庄前,猛喝道:“窦建德就在这里,谁人赶来拿我!”吓得呐喊的二十名兵丁,拍腿便跑,口中喊道:“不好了,窦建德走庄前跑了!”这一片呼喊声,传到了庄后的牛吉儿的耳中,双脚乱跳道:“坏了!坏了!”冯承德急道:“快到庄前捉去。”牛吉儿只得硬着头皮,缩在二百八十名军丁背后,喊道:“快到庄前捉拿窦建德!”兵丁们一声呐喊,绕到了庄前。建德持槊冲入兵丁队伍中,舞槊乱杀。窦成挺了一枝浑铁枪,随后杀入。线娘却滴溜溜的秋波,向四下打量。蓦然地看见东首一棵大树前后,似有两个人躲着。线娘便纵马向东、才到大树前,见人影一晃,转出了两个人,却不是窦虎。一个是官儿打扮,一个却是个三十多岁的汉子。线娘娇声喝道:“两上狗头,躲在这里作甚?”那个汉子拔腿便逃。官儿打扮的人,却吓得倒在地上道:“逃的是冯承德,不干我的事。他设计儿火烧庄子!”线娘听说逃走的是冯承德,便不愿放他逃去。即纵马上前,追上了冯承德也不和他多说,手起一刀,结果了冯承德的性命。

      线娘回转马儿,向这边过来。见地上的官儿,兀是还没有爬起来,抖个不住。线娘瞧了,又是好气,又是好笑,便问道:“你是什么人?”那官跪地笑道:“我叫牛吉儿,是个小小的参军,姑娘饶了我罢!”线娘听了,更觉得可笑,怎会有这么没有用的官儿,留他在世上,有什么用处!便也赏了他一刀,顿时送了命。线娘一转念头,却又后悔了,怎不向他问明窦虎到哪里去了。线娘正在纳闷的当头,忽觉道旁那棵树儿,簌簌抖动,好不奇怪。线娘便抬起了粉脸,向树上瞧去,却有一个人躲在树上。只是半夜过后了,黑沉沉的瞧不清面目。线娘暗忖,不要树上的那个人,便是那个狗头窦虎。便佯喝一声道:“大胆的窦虎,你躲在树上,难道还想活命!”哪知话声未毕,树上的那个人,已是失手跌到了地上,只因树儿甚高,跌到地上,已是昏了过去。线娘仔细一瞧视,不是窦虎还是哪一个!

      原来窦虎他在庄后,到了庄前,吓昏了没处逃,便爬上了大树儿躲着。原想待窦建德等人走了,再行下树逃走。后来见线娘在树下,杀死了牛吉儿,他不免心惊胆战,在树上发抖,哪知震动了树儿。线娘动了疑心,冒喝一声,吓得他魂不附体,便失手跌到了树下,摔昏死过去。线娘见了窦虎,好不愤怒。真是仇人相见,分外眼红。正要举刀砍下去,一个转念,他此刻昏死了过去,不知人事,将他杀了,他也不知道痛苦,且待他醒了,再慢慢地一刀一刀的收拾他。

      这时窦建德和窦成两人,凭了一槊一枪,把三百名军丁杀得鸡零狗落,死的死,伤的伤,逃走的逃走,片时间一个不留。便也走到了大树前,线娘见了建德,即指了地上的窦虎道:“丧尽天良的贼子在这里了。此刻他跌昏了,待到他醒来时,将他再行处死!”建德用长槊向窦虎心前,猛刺了一下,窦虎便即刻死去了。线娘阻拦,已是来不及了。建德却对线娘道:“如今我们的祸儿,越发闹大了。即须马上离开此地,怎能久留呢?你还这般孩子气,尚要待他醒来。你可知道,天色一明,城中得了消息,加派大兵到来。我们怎生抵得!”线娘点头道:“原是我错了,但此刻我们上哪去呢?”建德道:“他处也无可安身了,只有到高鸡泊暂避一时,再作计较。”线娘归去的当子,终是还气不过窦虎,依旧将他确成了三段,方始气儿稍泄,随了窦建德和着窦成,以及五、六十个庄丁,一同取道高鸡泊。

      途中有话便长,无话便短,不必细表。已是到了高鸡泊相近,建德留神瞧视,那高鸡泊形势,十分险要,不觉暗暗点头。忽的一声锣响,林中跃出了三、四十人,为首的一个,便是孙安祖。安祖见是窦建德到来,慌忙接入山寨。却不见高士达、曹汝成、刘黑闼、徐元茂、赵大通,询问之下,方知这五人,在清河大登山聚众,和高鸡泊互相遥应。建德遂将来奔的原因说了,安祖便劝慰了一番,建德遂也落草了。

      改姓名避祸淮阳村

      露消息投奔瓦岗寨

      琅琅的读书声,随风送出。也有诗云子曰,也有词章歌赋的,夹杂了一片,好不热闹。那三间低檐茅舍里面,倒有两间挤满了读书子弟,一个个低头咿唔。北窗下坐着个教书的先生,却是面黑神朗,静了心在翻阅《汉书》,看到得意之处,不是猛地拍桌一下,便是哈哈大笑,有时却浩叹流泪。那般村童学子,没有一个不是怀疑着,终道他们的教书先生,是个有痴病的人。但他不在瞧书的时候,却是深有涵养,待人接物,也能谦恭尽礼。训迪那般学子,更是循循善诱,因此有几个学子便道:“先生是个书痴,不瞧书不痴的。”就都背地里便叫他为刘书痴,竟不称他先生了。

      这位刘先生,到这淮阳地面,还不满一年,和他同来的,只有一个妙龄的妻室,明眸皓齿,体态十分风流。淮阳的村人,见了他们一对,都道:“丈夫生得一副好黑脸,年龄又是三四十岁的了,怎的一个妻子,倒是年轻美貌,似觉有些不相称。”此后刘先生在那边住下了,每当花晨月夕,淮阳村人行经刘先生的门首,终能闻得悠悠的箫声,和那清清脆脆的歌声,混在一片,随风送出。不由得互相传说道:“他们夫妇两个,甚是爱好!”

      哪知这位刘先生,却也有兴,在那村子上,住了不到半月的工夫,便在门首贴了一张字条儿,上面写道:“村居寂寞,如有子弟愿做执经问字者,当不吝教诲,束脩免授。”不到几天工夫,淮阳的村人们,都命子弟前来求学,挤满了两间茅舍。兀是还有子弟前来,刘先生只得告个歉儿:“茅舍狭小,不能再容了。”后来的一般子弟,只是悻悻而去。这一来,刘先生的名儿,顿时传遍了淮阳的近村,没一个不道他的好。说起刘智远三字皆肃然起敬。他虽是不受束脩,那般村人们,却因他训迪不倦,便不时地馈送些鸡酒等土产。因此刘先生的酒食,倒也没有缺乏的时候。逢到夕阳西下,子弟们散学了,他便和他的妻子,置酒对饮。有时饮醉了,歌哭无常。他的妻子,终是小小心心地婉言劝谏他。因此,村里的人们,都说他的妻子竟是个贤妇。

      这一天,散了学后。刘智远一个人儿站在门外,闲眺村景,散散心儿。村里的人们经行他门首,见了他时,都是含了笑容,叫他一声刘先生。这时有个村人李二,恰巧也经过门前。这人原是一个没头脑、好说闲话的人,村里人都叫他快嘴的。他见了智远,倒也是规规矩矩地叫了一声刘先生,接着却道:“刘先生到了村上,也多时了,却从没有瞧见先生到城中游玩一回,可是有什么仇人吗?因此先生怕去?”刘智远听了他的话,却发了一怔,随着便笑道:“我是爱清静的,才到村上来寓居。城中喧烦得甚,我便怕去了。”李二点了点头,笑道:“先生原是爱清静的,但教了不少子弟,倒也甚是热闹,不见得清静了,怎的刘先生反而高兴?”智远见他不痴不癫的胡话,不禁沉下了脸儿道:“你懂什么!”李二讨了刘智远的没趣,便笑着说道:“我原是不会说话的,先生不要见怒!”说着便走了。

      这时却有一匹马儿,驰过刘智远门前,那马上的人儿,瞧见了刘智远,突的转回马忽道:“李密公,别来无恙?”慌得站在门前的刘智远,使了一个眼色,退进了里边。那马上的人,便翻身下马,将马缰扣在门前的树上。也走入了茅舍,“砰”的一声,掩上了门儿。这时门外,却怔住了一个李二,原来李二讨了智远的没趣后,本没有走远,却闻马上那人,高呼一声李密公,旋见他走入了茅舍。李二不由得心头忖度,这个刘智远先生,难道是一个隐姓埋名的人,他的本来姓名,却叫什么李密公。李二在外面怔了一会,便也走了。

      那时里面的刘智远,却向进去的那个人道:“李靖公,你也太莽了,密负罪潜逃,在此隐避。已是改名刘智远了,靖公这一声呼喊,要是传进做公人的耳朵中,密又不能安居了!”李靖慌忙谢罪道:“小弟在马上见了明公,一个不留神,脱口呼出。好得那时道上,不似有什么人。还是无妨。”李密点了点头,便唤出了雪儿,和李靖相见。当下杀鸡设酒,款待李靖。对酒谈心,李靖方知李密在玄感那里走了之后,无处投奔,先至长白山见王薄。这时王薄自称知世郎,拥众占据了长白山,作了《无向辽东浪死歌》,感动那般避征的人,得人甚众,声势大盛。密即前去见薄,说以进取之策。薄却不能见信,视密甚轻,密知不合,便辞了王薄,往投平原郝孝德,也是不能见用,失意而行。始携了雪儿,同至淮阳村上,变姓授徒。靖也将别后的事儿,和李密说了。李密乃知靖为仗义杀人,避罪瓦岗寨,甚得寨主翟让的敬重。这次下山,却是奉了翟让的命令,前往二贤庄上见那单雄言的。

      李靖即劝李密也到瓦岗寨投奔翟让,李密因前两次投奔遭了白眼,觉得那般草泽英雄,都是没有什么大志的,不足与谋天下事,当下便回绝了李靖。只说没有什么风波,他还不愿意离开此地。李靖痛饮了一番,才和李密告别,却对他道:“要是消息不佳,还是投奔瓦岗寨!”李密也应允了,送李靖出外。待他马儿去远,方始悻悻入内,对雪儿道:“今日李靖的一声李密公,倒使我丧胆,在玄感兵败退奔的时候,反没有什么心慌。”雪儿笑道:“久做了刘智远,把个李密雄心化为乌有了。”李密长叹道:“雄心怎肯休灭,只是无缘发展罢了!”雪儿道:“随遇而安,待时而动,原也心急不来的。”李密道:“李靖劝我投奔瓦岗寨,我恐那个翟让,也是个王薄、郝孝德一流人物,便无心前去了。只是此间,也不是久居的所在,终须到一个安稳的地位,才是道理。”雪儿点点头道:“话儿原是不错的,但也难觅佳处。依贱妾看来,瓦岗寨翟让那里,也不妨去走上一遭,要是合意,即可共图大事!”李密点头儿道:“稍待几天,再作计较吧。”他们两个闲谈了一会,便也安息不题。

      隔了两天,李密正在午膳的当子,忽有一人,登门见密,自称洪作宾,却是淮阳县城中的一个县尉。这人生得十分机警,性儿狡黠,惯喜掀波作浪,遇事生风,他怎会来访李密呢?原来那个快嘴李二,自在那天傍晚,听到了李靖呼喊了那刘智远叫什么李密公。他不知道一个公字原是尊称,只道刘智远的真名,便是密公两字呢。他那张快嘴,没有事尚说成有事,便将李密公的事儿,当做了一件新闻,逢人便道。众人也将信将疑,原知李二的话儿不十分可信。也有人直斥李二说谎,他便更是发急,挣得红了脸儿,和人家争辩。

      这天清晨,李二到了城中,在一家酒店中饮酒,他又将李密公这件事,说给一个同饮的人听。那人也是淮阳村人,叫做孙大官,他的儿子也是在李密那里读书的。当下听了李二的话儿,哪里肯信,他叫李二不要胡说。李二急道:“我听得清清楚楚,怎是胡说呢?那位刘先生,见那人叫穿了他的真名,吓得面色都变了。”大官笑骂李二道:“你真是越说越真了,只是我终不信的。”原来那个孙大官,却也天生的性子,说了话儿,不肯改口的,他不信李二的话儿,便不信到底了。李二越和他分辩得急,他的头儿也越摇得快。两人辩到最后,都动了肝火,一言不合,竟在酒肆里面,两个人对打起来。众人正在分解的时候,恰巧那个县尉洪作宾经过酒门前,便喝住了二人,询问所以。李二便一五一十的说了出来。洪作宾听了李密公三个字,不禁动了疑心,只因朝廷行文各处捉命李密,不要这个教书的刘智远,便是改名的李密?当下也不明言,喝开了李二、孙大官,叫他们各自散去。

      洪作宾他却出了县城,到了村上,来候李密。李密闻得洪作宾乃是一个县尉,心下怀惧,只得镇定了心神,和洪作宾周旋。作宾却仔细盘诘了一会儿。李密是怎样一个人,哪里有破绽,给洪作宾盘出。作宾虽然是得不到破绽,心中却越发怀疑。觉得刘智远这个人,一定不是一个常人。作宾在临行的当子,却突问李密道:“刘先生的神情容貌,倒和薄山公李密有些相似!”李密听了这句话儿,却神色自若地笑道:“孙子貌似阳货,天下面貌相同的人,原是甚多的。小可真个做了李密,倒也不致村居教授了。”作宾听了他的话儿,貌不改色,镇定如常,便也笑去了。

      李密回到了内室,将此事告知了雪儿。雪儿不禁花容失色,慌道:“已有人见疑,此地便成了荆棘,不能安居了,快须投奔他处吧!”李密道:“洪作宾怎会突然而来?此事也有些奇异!”雪儿道:“谅有什么破绽给人瞧出了?”李密道:“哪有什么破绽给人瞧出。除了前天李靖呼喊了一声,当时似也有人闻得,谅来也不会破露!”雪儿道:“依贱妾看来,不如打点打点,在晚上走了罢?”李密叹了一声道:“晚上再说。”

      哪知到了傍晚时分,忽有一个学子,前来见李密,便是那孙大官的儿子孙有成。李密见有成面色慌张,即问所以。有成道:“家父嘱咐我来告诉先生,有个快嘴李二,他受了城中洪县尉嘱咐,命他随时窥察先生的举动,和什么人往来。只因洪县尉疑心了先生,道先生是那帮助玄感起兵的李密。家父故命我前来告诉先生。往后儿见了那个快嘴李二,不要去理睬他,防他搬弄是非!”李密听了孙有成的话儿,不觉暗自吃惊,当下却向孙有成点点头道:“知道了,你回去后替我道谢一声,我自能留意的。”孙有成便自去了。

      原来那个县尉洪作宾,在李密那里走出去之后,心中终是怀疑不释。便寻得了快嘴李二,嘱咐他留意刘智远。李二有什么正经,不懂什么机密,又是张了快嘴,逢人便道。给孙大官人听入了耳中,便命儿子有成告知了李密。李密闻到了有成的报告,便觉得在淮阳村上,真个不能安身了。当下即和雪儿收拾一切,待到黄昏相近,两人悄悄地离了淮阳村,取道东昌,去投奔瓦岗寨翟让去了。哪知县尉洪作宾,回到城中县衙,越想越是怀疑,便和周县丞说了,两人计议停当。即在深夜,由作宾率领了多人,掩至淮阳村上,突入李密室中,已是室空人远,走了多时了。

      得众心枭雄有地

      谈往事美人传趣

      话说李密和雪儿乘黑夜出了淮阳村,到瓦岗寨去投奔,侥幸一路无事。到了瓦岗寨,向山上守卒询问,方知李靖尚未回山,翟让却在寨中,李密便命守卒通报翟让道:“蒲山李密请见。”守卒即入寨报告,翟让闻知李密到来,便即出寨迎入,各道了一番倾慕的话儿。李密便将李靖劝他来此,故特来投奔,愿为足下效力的话儿说了,翟让自是欢喜。当下由翟让的妻子金氏,将雪儿接入了内室款待。翟让命人设了筵席,为李密接风。并将寨中的军师于雄、谋士徐世勣、大将程咬金、尤俊达、赵仁基等人,和李密相见,一同开怀畅饮。

      原来翟让原是东都法曹,坐事当斩。狱使黄君汉惜他骁勇,竟破戒出狱,令自逃生,翟让拜谢而行。行经瓦岗寨,寨中的群盗,下山拦劫,被他将山寨上的头领杀死,遂收抚了盗群,做起了草头大王来了,招兵买马,积草屯粮。四方的豪杰,闻名皆来相依。那个谋士徐世勣,原是离狐人氏,年少多才,富于谋略。归顺了瓦岗翟让,即献一议。乃是嘱翟让不必侵掠东都。荥阳梁郡系和汴水通流,客商来往,终年不绝。只须镖掠商船,便足自给了。翟让依了他的话儿,果得资用不竭。山寨的财源日富,归附的人也日见众多。到了那时,山寨已有万余人。那个军师于雄,原和翟让交好,也是能文善武,智略过人。程咬金、尤俊达、赵仁基,也是坐事亡命,皆有膂力,骁勇过人。三原李靖却因徐世勣的招致,到瓦岗寨相依。前几天,翟让又得了二贤庄单雄信的来书,自愿率众来附,可能相允。翟让素闻单雄信勇名,见他肯来相附,哪有拒绝的理儿。即命李靖前往二贤庄,迎接单雄信入山,尚未到来。

      此刻李密又相依,翟让也知李密具大才,故在席间,即向李密请计。李密即慨然道:“刘、项皆起自布衣,得为帝王。如今主德日昏,乱祸相起不绝,民生日见困穷,大乱当前,正是刘、项奋起的时候。如足下雄才大略,拥众万余人,若驱众而起,席卷两京,诛暴除虐,怎见得不如刘、项呢?”李密抵掌而谈,声惊四座。他的一席话儿,徐世勣听了,不禁点头暗服。翟让觉得李密的口气太大了,未敢赞同,只是含笑道:“翟某何人,怎敢和刘、项并论呢?”李密又道:“以瓦岗之众,当天下之兵,原是不足的,若能联合各方崛起的英雄,共图大事,即不患不足了。密虽不才,愿仗三寸舌,往说各路英雄,便与瓦岗互通声气,乘乱崛起,规取中原,足下意谓如何?”翟让大喜道:“各路英雄,为了分占一方的缘故,不愿互相通问。足下若能说令相联,有事得能援助,那是甚好。”

      隔了一日,李密便下了山寨,至外黄王当仁、济阳王伯当、韦城周文举、雍邱李公逸,各贼帅处游说联络的计策。各贼帅初皆不信。但经不起李密的一番天花乱坠,说得各贼帅一齐动心。遂即互相联络,推李密为谋主。各贼帅的里面,尤以济阳王伯当最为敬重李密,尝语各贼帅道:“今人皆云杨氏当灭,李氏当兴,密屡遇危难,皆得脱身,莫非就是古人所言,王者不死么?”众人都觉不错,因此俱皆敬密。李密回到了瓦岗寨和翟让说知,这几路英雄,已皆赞同联络。翟让见李密果能如愿,越发地起敬李密了。

      这时李靖和单雄信早已到了瓦岗寨,至此便与密相见,翟让又引来东都李元英和李密会见。原来元英也是新入瓦岗寨的人,元英见了李密,却倾心相事。自有喜管闲事的人,询问元英,为了何事独与密亲。元英道:“近来民间有歌谣道:‘桃李子,皇后婉转绕扬州,花园里,勿浪语,谁道许。‘这几句歌谣,隐寓预谶。‘桃李子‘,乃是谓李子逃亡避祸,‘皇后婉转扬州‘,乃是天子将毕命扬州。‘勿浪语,谁道许‘却是隐隐藏着一个‘密‘,预谶已现。李密必为天子。我的与密独亲,就是为了这个原因。”问话的那个人,方始大悟,觉得元英所讲的歌谣,却也有道理。不上几天,这个消息,传遍了整个瓦岗寨,众人都道甚是,那李密却不是凡人。这且不提。

      且说亡命高鸡泊的窦建德,这时却已经做了高鸡泊的首领。却因孙安祖、姜斌,为了劫掠河曲近村,和河曲聚众为王的张金称交战,孙、姜二人俱被金称所杀,余众遂为建德所有。这时的清河高士达,却是声势日益浩大,自称东海公。以曹汝成、刘黑闼、徐元茂、赵大通四人为司兵,攻城夺地。这时各地的盗贼,日见四起。那个炀帝却毫不在意,只是念念不忘的征伐高丽,仍征集天下的军丁,预备再次东征。一般臣下,也不敢进谏。在大业十年的仲春,炀帝又从西京到涿郡,从征的军丁在半路上不知又逃走了多少。待到初秋,方邕到了怀远,由来护儿做了先锋,在皇沙城和高丽兵交战,终算得了大胜。高丽兵败奔回平壤,来护儿自然率兵追击,高丽便遣人奉书乞降,并愿将逃亡在高丽的斛斯政交出。来护儿飞报炀帝,炀帝大喜,命高丽只须交出了斛期政,即可班师。高丽王高亢,即命使臣解了斛斯政,送至来护儿帐中。来护儿带斛斯政和高丽使臣去见炀帝,炀帝即命凯旋入关。

      大军浩浩荡荡班师回京,遂将高丽使臣和斛斯政,居然也献告太庙。那个善于逢迎,专助炀帝作恶的大将军宇文述,却向炀帝奏道:“斛斯政既是私通叛党的杨玄感,又复忘了国家,去作异域的人臣,真是罪大恶极,人神共愤的了。若依照了国家法律处死,不足以寒乱贼的心,请变例处置,惩戒效尤。”也算斛斯政晦气了,炀帝竟是允奏,将斛斯政牵出了金光门,缚定在柱子上。却令百官,更翻迭射,将斛斯政做了一个大箭靶,一个个张弓引矢,矢如飞蝗。不多时,斛斯政的身上,矢集如猬,早已绝气。炀帝却还不肯甘休,命人将斛斯政解下,拿了他的尸体,支解了数十段,用大镬儿烹了,待到烹熟,却分与百官大嚼。这种东西,哪个能食得下咽,多是暗地抛弃。只有几个不识廉耻的佞臣,执肉大嚼,以博炀帝之欢心。那个高丽使臣,终算他的造化,赦免了他的性命,却命他归语高丽国王高亢,速即入朝。高丽使臣回去了多日,高亢兀是不来应征,炀帝倒也奈何他不得。

      到了那年的十二月,炀帝觉得留在西京无味,又要东幸洛阳,去探视西苑里面的夫人们。太史令庾质谏道:“此岁以来,圣上三次征辽,民力实在劳疲,圣上宜镇抚关内,使百姓尽力农桑。待阅三五年,四海的人民,稍得丰实。圣上然后再出巡东部,方为合宜!”炀帝听了,好生不悦道:“朕意已决,卿勿谏阻!”遂命启程,庾质见炀帝不允其言,便辞疾不从。炀帝闻悉庾质托病,不愿随往洛阳,炀帝勃然大怒,将庾质下狱,用鸠酒毒死了庾质,迳往洛阳。到了显仁宫,偕同了萧皇后,重到了西苑。十六苑夫人美人们,尽皆欢然出接。园林依旧,后妃无恙,炀帝自是欢喜。即命设筵广明殿,也算饮个团圆酒吧。西苑里面添了一番春意,灯红酒绿,檀板金尊,重又热闹起来。

      饮到了中间,萧皇后笑道:“今日和圣上相见,恍如隔世了。在东都被围的时候,真叫臣妾等吓碎了心胆。”炀帝慨然道:“杨玄感这个叛贼,受了隋室勋恩,他竟不图效忠报国,反趁朕出师辽水,袭击东都,累卿等受惊了。如今虽已兵败身亡,朕尚是深恨当日不能生擒了他,惩他个痛快咧!”秦夫人道:“在围得紧急的几天,真是一夕数惊,令妾不得安睡。”妥娘抢道:“圣上还不知呢,夫人的胆小,比了妾等更是甚,终日的只是哭泣,双目肿得似葡桃般大,要是圣上见了,真是不知要怎样痛惜呢!”众人听了,一齐失声大笑。秦夫人却娇嗔妥娘道:“你终是这般的混话,再没有正经话儿说!”炀帝笑对秦夫人道:“夫人的胆儿,原是小的,朕也是知道的。瞧各夫人里面,只有夫人的脸儿,比前消瘦了。”这时朱贵儿也笑道:“秦夫人的胆小,原是各人都知道的,妾说也不信,黄夫人这么的顽皮相儿……”

      贵儿说到了这里,雅云拦着道:“圣上不要听她胡说。”炀帝笑道:“朱夫人还没有说出所以,夫人便拦住了,可见她说的,绝不是什么胡说了。”朱贵儿笑道:“可不是么,圣上真说得不错。黄夫人在那个时候,听说西京派来救兵,也给杨玄感杀败了,快要攻入城来,她便急急忙忙捧出了四个松鼠。圣上可知道她躲到哪儿去了?”炀帝对雅云瞧了一眼,摇头笑道:“她躲在哪里了?”朱贵儿道:“翠华苑苑前,不是有棵松树的吗?她却不知如何的,竟会爬上了松树。叫她下来,兀是赖着不肯,直到了傍晚时分,她方才下树。可四只松鼠却逃上了松树顶上去了,再也不肯下来随她了。”

      炀帝听了,不禁哈哈大笑道:“黄夫人的松鼠,原是她的宝贝的。那四只松鼠,还是朕第一次幸游翠华苑的时候,赏赐给她的。”黄雅云紧接着炀帝的话道:“就是这四个松鼠,我养了它多年,它竟是一去不回,真是背主的畜牲。这畜牲也和那贼子杨玄感一般的无赖!”众夫人见雅云把松鼠比作了杨玄感,顿时又娇笑了一阵。

      袁宝儿便也笑着道:“还有一件事呢,圣上听了,也要发笑的。”炀帝急忙问何事,袁宝儿笑着道:“那位画符的大法家。”炀帝听了“画符”的两字,便知道是说刘云芬了,炀帝即道:“刘夫人到底怎样呢?”袁宝儿道:“刘夫人她听说城围急了,便又画了许多符儿,东贴一张,西贴一张。走进了影纹苑,只见纸符儿随风飘动,叫人见了,竟要疑心影纹苑变作了什么道士院咧!”炀帝了袁宝儿的话儿,也不禁失声大笑起来。她们重谈旧事,泣笑风流。炀帝却一律的着意温存,自从这一天起,炀帝挨次交欢,普施雨露。但所谓僧多粥儿少,一时却不能全都揽入怀抱了。

      匆匆岁月,飞逝的时光,一转眼,又是春回大地,已是到了大业十一年的二月了。那日,却有一个亲卫校尉高德儒的,奏称鸾集朝堂,显符瑞应。其实落在朝堂的,却是两只孔雀,自西苑飞集到朝堂,转瞬便飞去了,这原都是那校尉高德儒捣的鬼。炀帝询问众百官们,百官们哪个不思献媚得宠,便都说自己亲眼看见了,一个个俯伏称贺。炀帝大喜,即将那校尉高德儒擢拔为朝散大夫,赏赐彩帛百段。

      忌突厥计杀史蜀胡

      袭车驾兵围雁门关

      哀声动地,帛素飞扬,牙帐里面,凄凄切切的胡笳,随风飘出,王公酋长都是默然无有声息,悄立在启民可汗的牙帐里面,目中都含着泪珠,正中一尸横陈,便是突厥的启民可汗。一个盛容的少妇,伏在启民可汗的尸身的胸前,哭得声嘶喉哑。这即是启民可汗的妻室,隋廷的宗女义城公主。启民可汗的尸身的脚旁,也有两个人俯伏号泣,乃是启民可汗的长子咄吉世、次子咄吉设二人。举哀了一阵,便有个大臣史蜀胡趋至尸前,扶起了咄吉世、咄吉设二人道:“大王已是归天,徒悲何益。殿下从速赶办后事,奏表隋廷。”这时的义城公主已是止哀,遂由一般王公大臣,替启民可汗举行火葬礼。启民可汗的尸身,在烈焰中焚化时,漫天动地的胡笳声,连绵不绝。义城公主、咄吉世、咄吉设和了一般王公大臣,都在火焰的四围膜拜,直到火焰灭绝,尸身化尽,方才起立,便算葬礼终。一面即上表隋廷,由咄吉世嗣立。

      隋廷得到了突厥的表间,隋廷便也册封咄吉世,赐号始毕可汗。始毕得了嗣位,见义城公主盛年美貌,便也想嗣了启民的职儿。始毕本为启民的前妻宗义公主所生的,义城公主见始毕可汗少壮,她原是不耐寂寞,始毕和她亲近,她便乐得任受,随缘布施,即降尊就卑,竟和始毕正大光明地结为夫妇。胡俗原是如此,哪有人非议。始毕遂以胡俗为援,上表隋廷,表请尚主。这道表章到了隋廷,炀帝想了自己,比到他人,并不将始毕的请求驳斥不准,反倒从俗从宜理应准奏,便允了始毕可汗的请求。始毕可汗怎不欢然雀跃,即亲至东都朝谒。炀帝最喜欢他人服小,见始毕可汗亲来谢恩,便甚是开怀。即优待始毕可汗,慰劳有加。始毕在东都盘桓了数天,方始拜辞出塞。

      始毕可汗颇具勇略,又有达官史蜀胡足智多谋,为始毕规划一切。招兵养马,部落日见强盛。这时偏有一个多事的人,动了他的疑心,意为始毕可汗日见强盛,必和隋室不利。他原是自命为忠君报国的臣下,便即奏本隋炀帝,报明一切。阅者可知道是哪一个?便是黄门侍郎裴矩。他的奏本,却说始毕日强,恐为后患。不如另封始毕的兄弟咄吉设,为南面可汗,借此分减了始毕可汗的势力。炀帝原是宠信裴矩,有奏必准。此次当然也依诉,立即遣使奉了诏书,来到了塞外,册封咄吉设为南面可汗。哪知咄吉设性儿甚是懦弱,深畏其兄始毕,见隋廷遣使册封,欲立他为南面可汗。他哪里敢拜命,便不受诏。

      隋徒劳跋涉,依旧捧诏而回。这个消息,传到了始毕可汗的耳朵中,不禁动了疑心,便召史蜀胡入帐,即问蜀胡道:“隋廷忽命咄吉设为南面可汗,这是什么用意?”蜀胡道:“隋廷见大王嗣位以来,部落日见强盛,动了疑忌的心肠。故欲册封咄吉设,为南面可汗,原是有意播弄,藉此分减大王的势力。如今咄吉设虽未受封,隋廷即已动了疑忌,大王倒须慎防!”始毕听了蜀胡的话儿,不觉愤愤道:“吾族对于隋室,不可谓不忠,怎的隋室还要动疑,也未免欺人太甚了!”始毕自此生了怨望,越发的整顿军马,加紧军事训练。

      那个黄门侍郎裴矩,见咄吉设不肯受诏,他的计划失败,他怎肯甘休。一经探听之下,才知始毕可汗有个史蜀胡深有谋略,始毕倚他如左右臂。裴矩暗思,只要除去了史蜀胡,始毕虽勇,失了谋主,便可无能为力了。当下即备了厚礼,遣使送与蜀胡,又是甜言蜜语,极言裴矩慕他才能,欲能与胡一晤。史蜀胡不察,竟为甜言厚礼所诱,欣然随使入边,欲与裴矩相晤。哪知他入了边界,没走多远的路程,经行一所森林中,突然拥出许多人,即将史蜀胡杀死。随从的数十名番丁,只有三个人逃回,报知了始毕可汗,始毕一面伤感失去了史蜀胡,一面痛恨隋室,怀下了仇恨,只想得机会报仇。从此,如毕可汗便不时派出细作,潜入边界,窥视动静。

      这时恰巧汾阳宫落成,监工宇文恺奏明了炀帝。炀帝本已静极思动,听说汾阳宫建好了,便率领了十六苑夫人,以及得宠的美人儿多名,又带了他的三子赵王杲,往幸汾阳。又调了弘化留守李渊,为山西河东抚慰大使,先往清道,原恐中途遇盗贼的缘故。那时恰有盗贼头目敬盘陀、母端儿等,在龙门左右,往来窥视,图谋不轨。李渊即发河东的兵马,前往巢捕,击破了母端儿,收降了敬盘陀。道途告了肃清,炀帝便安安稳稳地到了汾阳宫。宫室新成,当然华丽精美,炀帝自是欢喜。但只是也美中不足,却因为地所限,汾阳宫的宫室不甚宏敞。百官士卒,宫城中容纳不下,只得布散在山谷,结草为营,作为栖息。好得已是初夏,天气渐渐暖了。炀帝见炎夏将监,便在汾阳宫避暑了,竟留了一百多天。这时已是到了秋天,炀帝不想思归,反欲顺道北巡,重赏塞外风光。遂从汾阳出发,竟往塞外,出了长城。

      这时早有细作,报告了始毕可汗。始毕可汗听说炀帝出了长城,便想趁机报仇,袭击炀帝。始毕可汗立即召集了各帐酋长,准备兵马。那个义城公主知道了这个消息,她虽是淫荡,但究竟是隋室的宗女,关怀家国。使修了一封密函,暗遣一名心腹的使者,持了密函,昼夜兼程,赶程进发,到了炀帝巡幸所在的行宫,呈上了义城公主的密函。炀帝见是义城公主来书,便急忙拆开一视,不觉大惊失色道:“坏了!坏了!始毕要来袭朕了!”说着,将来使留下,随着即命扈从人员,赶快回马,驶入雁门关。

      大家一听有变,一个个慌忙失措,仓猝回骑,方入长城,闭守雁门关。一片的胡哨声,夹杂着号炮声、人马声,随风送至。炀帝率了众人登上长城北望,遥见那黑压压的一大片,漫山遍野都是胡骑,尘土飞扬,长驱直入,声势好不浩大。最前的一队,便是弓弩手。胡人的骑射,本是擅长。前骑的弓弩队,挟着长弓大矢,未到关下,他们已是恃了蛮力,一个个张弓引矢,似雨点般的射向关上。忽的一支劲箭,直向炀帝而来,只是稍高了一些,飕的一声,把炀帝的御盖穿通。慌得炀帝魂不附体。抬起手儿遮时,一支五尺多长的硬箭,从他的袍袖拂落。炀帝哪里还敢留在关上,赶快下城。那般随从的十六苑夫人、美人们,早都又吓碎了芳心,面无人色,兀是流泪不止。还有那个皇子赵王杲,只是拽住了炀帝的袍袖,痛哭不止,哭得双目皆肿。炀帝不觉深自悔恨多此一行,早日南归,便不致于有事发生了。

      这时有将士等前来请旨,报称始毕可汗的兵马,约有数十万人,若是开关和他们交战,一则寡不敌众,二则胡骑锐气正盛,定必要失利,不如扼守雁门关为是,待勤王之师前来解救。炀帝踌躇了半晌,只得硬着头皮,镇定了心神,令将士出外候宣。炀帝便亲自上马出去巡视,传谕众人道:“始毕负恩,无端袭击,尔能努力拒贼,可能保全,朕当下令重赏。向有官职的人,依次进级;向无官职的人,便除六品!”将士们听了炀帝的宣谕,都是欢然踊跃,齐呼万岁!士气陡然大振,一个个奋起精神,据关力战。任凭始毕骁勇,率众奋攻,城上的守卒,拼死抵御,终不能斩关而入,相持了二十多天。炀帝已是诏令天下募兵,附近的守吏,都纷纷前来助王。

      屯卫将军云定兴,本是已故太子勇的宠姬云昭钏之父。勇被废,定兴亦坐罪守官,与妻子俱没为官奴。乃炀帝嗣位,闻云定兴有巧思,乃召至东京,让办营造。云定兴知宇文述为炀帝的宠臣,即谄事之,赠珍珠宝帐与宇文述。因此得宇文述的欢心,辄在炀帝前,眷定兴的才能,不次超擢,得为屯卫将军之职。至此闻炀帝被围,遂亦募集壮丁,遣令赴急。一时应募的军丁,倒也不少。

      云定兴在应募人的里面,瞥见一个少年,面如冠玉,唇若涂硃,眉清目秀,精神勃勃,在众人中间宛似鹤立鸡群。云定兴便召问籍贯,方知那一少年,即是现在任抚慰大使李渊的次子,名叫世民。定兴大喜道:“真乃将门虎子,果是不凡。但看汝尚属青年,恐未必能为国家效力。”

      世民朗声道:“世民年已十六,怎见不能为国家效力?并且为将在谋不在恃勇,岂是定须临阵杀贼,才为将么?”云定兴听了世民的话儿,不禁心服,即令世民傍坐,问及解围的计谋,世民答道:“始毕可汗的骤举大兵,来围天子,原知仓猝之间,援者不能立刻便集,故敢如此猖獗。如今此处的士卒,既不甚多,而应募的军丁,皆都是未经训练,不堪临阵。只可虚张声势,作为疑兵。可于日间引动旌旗,使数十里不绝,夜间则钲鼓相应,使喧声四达,胡虏必疑我们的救兵大至,不能逞志,便会望风遁走了!”云定兴鼓掌称善道:“汝计甚佳,我实不及汝了!”当下便依计施行。始毕果然疑惧,不敢急攻雁门关了。

      这时,炀帝又遣义城公主的来使,领导了隋使,相偕出关,自间道绕至突厥牙帐,入见了义城公主。呈上炀帝密函,义城公主急行拆阅,乃是炀帝请她设计解围。公主打发了隋使后,即致书始毕可汗,伪称北方有急,促始毕还军。始毕可汗正恨不能前进,灰了心念,得了公主的告急,深恐后路有失,便趁此收兵解围,败兴而退。

      炀帝见始毕退走,他又发威胆大了,遣骑兵追击。始毕已是老远的去了,只有一二千名的老弱残兵,逗留在后,遂被隋军掳了回关,覆命报功。炀帝遂命一律枭首,悬示关门。始启程南返,到了太原,宇文述等请炀帝仍还东都,正合炀帝心意。遂不还西京,竟由太原南下,直达东都,论功叙赏。此番固守雁门关的将士,共计一万七千余人,哪知炀帝食言靳赏,事后录勋的只有一千五百人得进宫阶。与在雁门关被围时,对大家所颁的谕旨,全不相符。那般将士,以炀帝失言,王言似戏,不免失望,互有怨言。本来在平定玄感时,炀帝也是赏不符功,此番又是自食前言,无怪将士要生怨了。吏部尚书樊子盖,乃为众上请道:“圣上宜论功行赏,一如前言,怎能失信于将士!”炀帝最恨直言,子盖面陈其失,炀帝不觉十分恼羞成怒,勃然变色道:“公欲收揽人心么?”樊子盖听了这句话儿,哪里还敢再言,自寻没趣。这么一来,将士尽皆解体,各存贰心了,不愿再和炀帝效力了。

      幽轩短槛迷楼藏春

      登楼入阁任意寻欢

      复道临空,环回曲折,山穷水尽疑无路,柳暗花明又一村。洞房参差,珠帘半垂,红栏十二,巧接回廓。粉黛三千,暗藏春色,笙歌隐隐,似在西房。循声以去,却是东厢。狭道沉沉,视无去路,信步前行,豁然开朗。迷离恍惚,使人徬徨,又惊又疑,半奇半异。似这般的所在,令人身入其中,真有不知西东的状况。费去了多少民脂民膏,做成独夫的朝欢暮乐,原来这所曲折离奇的新宫室,叫做迷楼,也是炀帝寻欢的新所在。

      迷楼里面红粉成行,莺燕列队,都分占了一室,盼望君皇驾临。炀帝便日夕地乱闯,也没有一定的目的,到了哪一室,便是哪一室的造化了,得沾了雨露。日子一多,炀帝却觉得不满了。只因往往曲曲折折走了一程,依旧是那个所在。炀帝原有一个恶习,任凭怎样美色的宫女,他幸了三次,便是生厌了。趁了他的心意,最妙的是日御处女。迷楼中的处女,原是不少的,炀帝却不能一一御幸,就为了曲折迷离的原因,使他不能走遍。炀帝便向萧皇后说了此事。萧最后笑道:“圣上只须瞧了花名册子,一个一个的点名召宰,既可免了跋涉,又能免去了多幸的偏弊。”炀帝不觉附掌称善。

      恰巧宇文还进献了四顶精致的大帐,炀帝大喜,即命分铺在楼上的四阁。又替这四帐题了佳名,第一帐叫做“散春愁”;第二帐叫做“醉忘归”;第三帐叫做“夜酣香”;第四帐叫做“延秋月”。这四个大帐儿,都能容纳十多个宫女。炀帝除了游宴之外,便在四帐里面,点了花名册子,一个个依次点幸,干那风流云雨的勾当。所有的军国大事,早已经抛在脑后。一切奏牌表章,经旬匝月,一眼也不去瞧视。虽然有时偶尔翻阅一回,转瞬便又推开。一任三五幸臣,把持着朝政,舞弊作奸。炀帝只知道日幸处女,摧残花枝为快。只是那些处女,初承恩宠,终是娇怯推避,拗手拗脚,炀帝终是不能任意宣淫,常在纳闷。

      有一天晚上,炀帝在“散春愁”帐中,点到了一名宫女,叫做史丽贞,十五年华,娇小动人。炀带便将她抱入了怀中,替她定解罗襟,哪知丽贞力拒道:“贱婢年尚幼稚,未识风流,望至上宽恕。待贱婢长成,再受圣恩不迟!”炀帝原是自命温柔的人,在小女儿面前,从没有过疾言厉色,恐怕吓着了她们。这时见史丽贞力拒,倒也不能强暴。便笑着对丽贞道:“你也不须害怕,风流滋味要是给你承爱,命你推辞,你也是不肯的了。”当下炀帝将史丽贞松开了,命她坐在一旁。另点了一名宫女,便兴云布雨起来。那个宫女也是个处女,甜头初尝,不免婉转娇啼。

      坐了一旁的史丽贞瞧了这般光景,便更觉得害怕了,胆战心惊,掩着粉面,不敢再瞧了。在炀帝的初意,原是要史丽贞瞧动了情,也便好温存了。哪知史丽贞见了欲念未生,反而惊心更甚。待到炀帝云收雨散,休息了片刻,瞧见史丽贞怯生生地俏坐在一旁,早又引起了他的欲火,便对史丽贞道:“你可瞧见了,原是很有趣的。”说着便伸出手儿,去拽丽贞。丽贞见炀帝又要和她相逼,慌得她站起了矫躯,逃出了帐外。炀帝见她竟敢走避,不禁动了怒气,便也赶出帐外道:“你往哪里去!”史丽贞见炀帝追出帐子,她更是慌得昏了,转身回阁外逃走。炀帝随后追去,史丽贞逃到了阁外,见炀帝快要追近,不禁心儿一横,奔到朱栏前,狠命地将身子一跃,便跃出了栏外。炀帝惊呼:“啊哟,坏了!”趋近栏前看时,丽贞已是做了坠楼的绿珠,玉碎香消了。炀帝后悔不迭,命人将史丽贞从丰殓葬。因此,炀帝怏怏不乐了好几天。

      这一件事儿,传到了外面,给少府监何稠听入了耳中。他灵机一动,便绞尽了脑汁,造成了一辆车儿。车制得甚是狭小,只能容得一个人。车下备有各种机关,随意上下,可使男女交欢,且能控送任道,不劳双方费力。还有一个绝大的妙处,即为何稠造车的真意。原来不论什么女子,一经坐上了车儿,震动了机关,便能将女子的手足勾住,不能动弹,只能躺好了身子,供人摆弄。何稠为了迎合炀帝的心意,特地造出这辆淫巧的车儿,并起名为“御女车”。“御女车”造好后,何稠将车献给了炀帝,又说明了一切,炀帝大喜。即将此车安放在“夜酣帐”中,急不待缓,便欲一试此车可是灵验。当下即点了一名体态风流的童女,叫她上车仰卧。那个童女怎知道其中的机关,又不知道炀帝的用意,便毫不迟疑地含笑登上了车儿,哪知她甫经睡倒,触动了车下的机关儿,立刻被勾住了四肢,慌得那个童女,用力挣扎,但她已是休想脱身了。炀帝的身体已早压到了她的身上,褪去衣裤强行合欢,那童女无处躲避,更没有拒抗,霎时间落红狼藉,蹂躏了花枝。那个童女,欲罢不能,一任罄控纵送,只是咬定了牙关忍受。炀帝见车儿这么灵活,真是喜上加喜,格外有兴,好容易雨收云散,方才下车,拨动机关,将童女的四肢松了,任她懒洋洋的下车,如醉如痴地去了。

      炀帝遂赏何稠千金,以酬其功。一面又命内待,向各地挑选美色处女,陆续送入迷楼,供他狂欢。在这辆“御女车”上,不知破了多少闺女的贞操。何稠的助君荒淫,真是罪不容诛了。哪知何稠受了炀帝的重赏,退与同僚谈及此事时,自夸巧制“御女车”,而得意扬扬。不防有人冷笑道,“你的‘御女车’,一车只容一人,尚不能遽称精巧。并且还有一桩,迷楼之中,曲折甚多,天子不能在楼中乘辇,到处须劳步行。你倘能再造一车,既能御女,又好在迷楼里面上下自如,曲折无阻,才能算你的能耐,可称心灵手巧了!”何稠给那人一说,便默然归家,冥思苦想了数天,又造成了一乘车儿。觉得不善,便又拆了重新又造,造了又拆,方始造成一车,觉得很合了心意。

      原来这一辆车儿,下面架着两个车轮儿,左右俱暗藏机关,可上可下,登楼入阁,毫不费事,如履平地。妙在车中的御女,也和前车相似。何稠精心造成此车后,又把车儿献与了炀帝。炀帝一经试用,果然能曲折无阻,上下如飞。炀帝更是大喜,便向何稠道:“朕得此车,便可以快意逍遥了,卿功劳甚大!”当下命人赏何稠金帛,并加封何稠为紫光禄大夫。何稠再拜请恩道:“臣为圣上任意造成了此车,此车尚未定名,还求御赐名号!”炀帝笑道:“卿任意造成此车,朕任意行乐,此车就名为‘任意车’罢!”

      情伤三美再动游幸念

      愤因五子又削纳言官

      话说炀帝得了“任意车”,在迷楼任意行乐,说不尽的欢娱快活,再也不知道人世间有那“忧愁”两字了。这天傍晚的时分,炀帝在延秋月帐中,拥了一个宫女,嬉戏调笑。忽闻帐外高娇声呼道:“圣上可能容贱妾入帐?”炀帝应声询问道:“卿是何人,不妨进来。”随见帐儿开处,走入了一美人,却是妥娘。只见她眉蹙春山,目含泪珠。炀帝遂向她询问道:“妥娘何事这么悲伤,可是受了什么气苦?”妥娘摇头答道:“怎会受人气苦,只因为秦夫人要不好了!”炀帝听说此话,不觉吃了一惊,急忙问道:“秦夫人得了什么病症?”妥娘道:“起初只是感冒风寒,妾便劝她服了帖发散的药儿,她兀是不肯。便一天天的沉重下去,瞧上去竟不好呢。只因她终是不肯服药,病势怎会减轻呢。圣上可去瞧她一回,好好叫她服药,也许圣上劝她,夫人终得依圣上的话了。”

      炀帝将怀中的宫女推开了,道:“朕也好多天不到那边去了。她的病儿沉重,你要是不来报知,朕还记不起她呢。”妥娘道:“圣上还记起谁来呢,十六苑夫人迁入迷楼后,谁能见了圣上一面呢!”炀帝含笑道:“你也不要醋语侵朕,朕却是周旋为难。”妥娘啐了一声,转身出帐。

      炀帝随后走出,到了阁门首,炀帝和妥娘坐上了“任意车”,说是同往秦夫人处。妥娘见“任意车”儿行动自如,不觉笑道:“真好玩!”哪知炀帝暗按机关,妥娘身子往后一仰,四肢已是被钩住了。炀帝一面笑道:“这才真个好玩呢。”说着一面动手,褪下了妥娘的绣裤,又是这般这般,如此如此了。妥娘又是好气,又是好笑了道:“谁造成这种歹毒的车儿,摆布人家,真要烂尽他的心肺了!”炀帝笑道:“叫你受用了,你又骂人;冷落了你,你又酸气儿喷火。”妥娘道:“妾原是请圣上去探视秦夫人的,本不图什么快活儿。况也屡经恩幸,心满意足的了,还得什么酸气不酸气。”炀带笑道:“你的口利,朕也说不过你。”说着便不多语了,只是纵送行乐。妥娘急道:“往后的日子多着呢,何必急急一时。秦夫人的病,这般沉重了,还不快瞧她去!”炀帝在兴头上,怎肯便休,把个妥娘恨得牙儿痒痒的,但又不敢骂,又不能转动身子,动手动脚。只有待炀帝尽兴,方才将妥娘放松了,一同结束。

      妥娘红着脸地道:“往后再也不要坐这种车儿了。”炀帝哈哈大笑道:“你道好玩,怎又不好玩了!”妥娘道:“妾说的好玩,原是指它行动自如。哪知还有这个勾当,便是不好玩了!”炀帝道:“这个勾当,也是行动自如,不劳费力,哪会不好玩呢!”妥娘啐的一声道:“人家的身子和手脚,都不能动弹,还说行动自如么?”炀帝一笑无言了。

      随后炀帝驾着“任意车”,来到了秦夫人的室前,炀帝和妥娘下了车儿,妥娘揭起垂帘,轻道一声:“驾到!”炀帝早已是急入室中,趋向秦夫人卧榻。凤琴听说炀帝来了,急待挣扎起身子,哪知病重力乏,再也抬不起身子了。反累得一阵娇喘,连声咳呛。炀帝早已到了病榻前面,揭起罗帏,见凤琴要挣扎坐起,急即止住她道:“夫人但请安睡,不必拘礼。朕好几天没到夫人处,竟不知夫人病到如此地步,还望夫人安心静养,服药调治。”凤琴流着泪道:“有劳圣上前来探妾,只是贱妾自知命在旦夕了。回忆应选入宫,主持清修苑,屡受圣上的恩宠。哪知妾身命薄,不能再侍奉圣上了。前回圣上索去的睡鞋,可还藏在?往后不见妾面,睹物便要伤情,不如毁掉了罢!”炀帝见秦凤琴玉容憔悴,话儿凄凉,又触动旧事。觉得宣华夫人临死的时候,也是这般光景。如今秦风琴若是去了,又少了一个绝色。新愁旧恨,并作一堆,也不禁涕泪交流。凤琴见炀帝这般光景,越发伤心,不觉哇的一声,吐出了一大口鲜血,顿时昏死过去了。慌得炀帝和妥娘,赶忙将她叫醒,凤琴悠悠醒转,面白如纸。这时其余的夫人、美人们,闻知炀帝在秦夫人那里探病,便也都来凑热闹,献殷勤,争前探视秦夫人。大家见了这般光景,倒也有些凄然,一个个悄没声息。

      没多时,秦风琴命赴黄泉。她死后不到三天,刘云芬和樊玉儿也一先一后的魂归地府了。炀帝接连死去了三位绝世美人,自负多情的炀帝,怎不要如丧考妣,抢地呼天,悲痛欲绝呢!并且炀帝的性儿,人在他面前时,他却不在意上,要是和他违面死去了,他便似失了宝贝,又是念念不忘了。因秦、刘、樊三个夫人一死,他便想起了秦凤琴的一双金莲,怎么样的可爱。回忆起第一次幸她的时候,被底风流,真是欲仙欲死,如今再要捡个像她的人,可也不能够了。就是那刘云芬呢,不但体态风流,又是才能出众,会施符法,此后有什么缓急,便也无人再能作法了。樊玉儿的武功卓绝,也是无人可及。怎的苍苍青天,偏要将她们三个人夺去了。炀帝越想越是神伤,不觉终日的长吁短叹,闷闷不乐。钟情深处,容易成痴,几视迷楼中许多的佳丽,没一个及得秦、刘、樊三人了。便闲居索兴,游玩无心,终日价昏昏沉沉,倚卧榻上,消闲了“任意车”儿。

      萧皇后见了炀帝如此凄凉,她原是柔顺无比的人,事事珍求炀帝遂心,便百般婉劝,炀帝终是怏怏不乐。萧皇后没有法可想,忽的灵机触动,便去袖了卷图儿,含笑向炀帝道:“贱妾有一神方,给圣上服了,定能心欢意快!”炀帝听了萧皇后的话儿,觉得诧异,不禁展颜问道:“爱卿可有什么神方,却能使朕消去忧虑?”萧皇后便在袖中,取出了一卷画儿,道:“即此便是。”炀帝接了图儿,展开看时,却是一幅《广陵图》。炀帝不觉破颜为欢,笑对萧皇后道:“江东春色,却是动人,第一次朕和爱卿等往游,得以饱尝风味,其乐无比。第二次再往,为了东征高丽,未能久留。今日若欲排除愁恨,除了江东春色或可使朕心快乐,若长在迷楼,恐难免愁绪侵入。爱卿示朕此图,谅也有意江都?”萧皇后一时不能转口,保得笑道:“江东春色,原是不恶,但长途跋涉,也觉难堪。”炀帝道:“龙船甚是安稳,一路上若不延迟,到那江都也快。”

      当下即命左右往整龙船,克日南巡。萧皇后虽是后悔,已知谏阻不来,只好听他自由。炀帝又促命十六苑夫人和美人、妃嫔侍御整顿行装。这时清修苑的主持,已是封妥娘做了夫人。袁宝儿做了影纹苑的主持,薛冶儿做了积珍苑的主持,递补了秦、刘、樊三人的缺位。炀帝命她们整备一切,满望即日启程。哪知内使返报,所有先前年大小龙船,在杨玄感兵围东都的时候,给一般乱党焚毁无存了,现在只好另造新的了。炀帝闻报好生不快,便即颁下一敕,特命江都通守王世充迅速监造龙船。那个王世充本任江都丞兼江都宫宫监,此刻已因杀盗的功勋,进为江都通守。接到了炀帝敕令,他也是逢君作恶的人,一经奉旨便即督工制造。只是仓促之间,终不能立刻便成,炀帝只得耐了心儿守候。

      那时四面八方的盗贼,仍是不绝,各地的守吏,相继报警。左翊卫大将军宇文述恐炀帝不乐,常将警报隐匿,不使上闻。炀帝虽是沉湎于酒色,究竟也有些耳闻。一天临朝,顾问群臣道:“近来盗贼如何?”宇文述出班奏道:“近已渐少!”光禄大夫苏威,原以左仆射忤上被废,未几复起任纳言,寻即进位光禄大夫,加封房公。此时见炀帝动问盗势,苏威独隐身柱后。炀帝瞥见了苏威,觉得奇异。遂召苏威近前,向他询问。苏威却答道:“臣职非军旅,不知盗贼有多少,只觉得盗贼日近罢了!”炀帝诧问道:“此话怎来?”苏威答道:“盗贼前据长白山,今已近汜水,且往日的租赋丁役,今皆无着,岂不是尽化为盗了。”炀帝道:“区区小贼,尚不足虑。只是高丽王高亢,至今尚不入朝,真是令朕可恨!”苏威又答道:“高丽在外,盗贼在内。依臣愚见,外不足恨,内实可忧。圣上在雁门关的时候,曾许罢免东征,今若复欲征发天下的百姓,相率为盗的人更要增加了!”炀帝听了苏威的话,不禁勃然变色,拂袖退朝。

      从来忠奸异途,常相水火。苏威从此失了帝欢,便有人谮言献媚。这天节届天中,百官都进珍玩,苏威却独献 《尚书》一部,御史大夫裴蕴即对炀帝道:“《尚书》有五子之歌,苏威实有意谤上!”炀帝正不解苏威的用意,听了裴蕴的话,当然怀恨在心。隔了一天,炀帝又议伐高丽,群臣莫敢进谏,苏威偏又奏道:“圣上欲讨高丽,何必发兵。但赦免各处盗贼,便可得数百万人,饬令东征,必能立功赎罪,平服了高丽!”他的一番讽言劝谏,原冀炀帝警悟。哪知炀帝面现愠色,不去睬他,苏威便即退出。裴蕴却又谮言道:“苏威大不逊,天下怎来许多盗贼?”炀帝恨恨道:“老伧多奸,虚张贼势,意欲胁朕。朕拟命人批颊,姑念他多年的旧臣,所以忍耐一二。”裴蕴遂也退出,另唆人欬威,前时典选,滥授人官。炀帝便也借了此因,将苏威削职为民。时光迅速,已是大业十二年的秋季,江都龙船报称完工。炀帝大喜,使欲准备南幸,三下江都了。

      悲歌发江头来去无踪

      妙人在殿脚隐显有定

      话说炀帝闻知龙船造成,即欲南巡,仍命皇孙越王侗留守东都。右侯卫大将军赵才进进谏道:“如今百姓,疲劳已极,府藏又是空虚,四郡的盗贼,蜂起各地。圣上正宜还守西京,安抚兆民,缘何又要南幸江都?”炀帝正在兴头上的时候,最恨人煞风景,所以听了赵才进的话儿,立时大怒。即命人将赵才进拘押狱中。建节尉任宗上书极谏,当中有“以社稷为重,毋以荒游为乐”,触怒炀帝,即日在朝堂杖死了任宗。奉信郎崔民象和王爱仁,先后谏阻,均为炀帝所杀,朝臣遂不敢发言劝阻了。待到整装既毕,即日起程。这一番南巡,萧皇后和十六苑的夫人、美人们以及后宫妃嫔,尽行带去。

      这一晚,秋夜月清,一阵阵的凉风,在水面上送来。炀帝开了船窗,眺望秋夜的景色。岸上的四面秋声,幽凉动人。炀帝玩赏了一会,正想闭上了船窗,退下就寝。忽听得有一片歌声。顺了风儿,送入耳中。歌云:我兄征辽东,饿死青山下;今我挽龙船,又困隋堤道。

      方今天下乱,路粮无些小;前去千万里,此身安可保?

      暴骨枕荒沙,幽魂泣烟草,悲损门内妻,望断吾家老。安得义男儿,焚此无主尸;引其孤魂回,负其白骨归。炀帝听了这一支歌儿,觉得歌中的字句,都是刺他的话儿,禁不住心中的气愤。便令左右侍卫,即速上岸,捉唱歌人到来,不要放他逃了。侍卫奉了炀帝旨意,赶忙离船登岸。听那歌声,似在东首,循声过去,却又在西边了。回到这面时,已是无声无息。琅琅的歌儿声,又转向了他处。累得侍卫们心头火起,又是烦恼,又是焦急。虽是秋夜凉爽,额上的汗珠,却一颗颗沁出。当下他们聚语道:“照了这样追东赶西的捉去,唱歌人没有捉到,我们的两条腿,先须跑折了。我们还是四下分开了找寻罢,也许将那个狡恶的唱歌人捉住。”大家听说,都道:“甚是!”正待分头找寻,忽的歌声起在面前,抬头看时。只见一个衣衫褴褛、首发蓬松的人,面上积垢盈寸,好不肮脏,赤了左脚,一只右脚上却穿了一只破草鞋,蹒跚着向前走来,口中兀是还是在唱道:“今我挽龙船,又困隋堤道。”侍卫们便发了一声喊:“围住了那个唱歌的人!”便一拥上前,将他擒住了。

      那个唱歌的人,却不出一声,听凭侍卫挟了他上船,来到了炀帝面前。侍卫报告炀帝道:“此人便是唱歌的人。”炀帝见那个唱歌的人,对了他憨憨痴笑,绝不慌张,便喝问道:“这支歌儿,谁人编了出来,叫你唱的?还是你自己编出来歌唱的,快些从实供出来!”唱歌人哈哈大笑道:“这支歌儿,我哪里编得出来。”炀帝温颜道:“你只要道出编歌人的姓名来,不但恕你无罪,还得重重的赏你!”唱歌人道:“若问编歌的人,便在眼前。他的小名,叫做阿摩!”炀帝不禁勃然大怒,戟指叱道:“大胆狗头,好生无礼,左右还不快与我将他推出,斩首船头。”左右听了,欲将唱歌人推出,唱歌人忙道:“不是小人怕死,尚有几句话儿,待我说了,再杀我也不迟。”

      炀帝喝退了左右,问他道:“你还有何话须说?”他道:“征辽巡幸,百姓乱离,盗贼四起,死亡枕藉。造成这个现象的,便是圣上一人。有了这么样的现象,才有这支歌儿编出。追本穷源,原本该算圣上编出,如今反要将我杀死,我看你的死日也在日前了。”炀帝给他一番臭骂,怎不要气愤填胸,便拔出所悬的宝剑,向唱歌人砍去。只见他两臂一挥,在他左右的侍卫都跌得东歪西倒。他便回转身躯,几个箭步窜出了船舱。炀帝仗了宝剑随后追出。方到船头,唱歌人长啸了一声,纵身入水。水花四溅,人便不见冒起。炀帝急命熟谙水性的人,跃下追寻,已无踪迹,便上船复旨。炀帝又骂又怒,却也无可奈何,只得丢过一边,仍命启行。

      这时天已大明,气候忽地转暖。到了日中时候,更是暴热,竟是秋行夏令,宛似盛暑。龙船虽是宽敞,炀帝也觉困闷。岸上的一般牵缆夫役在烈日下面,一个个挥汗如雨,不胜劳惫。炀帝瞧见了,倒也动了怜悯,遂依了翰林学士虞世基的话儿,令就汴渠两堤移植柳枝。且诏谕地方人民,有献柳一株者,即赏一缣。这时柳尚未凋,百姓都拥柳来献。炀帝终算高兴,也从龙船登岸,亲手种柳一株,作为首倡。那般文武官儿自然上行下效,亦各种了一株,然后令百姓分种,照柳给赏。百姓踊跃非常,越种越多,且随口编出几句歌谣,大家歌唱。那几句歌谣乃是:栽柳树,大家来,好遮荫又好当柴。天子自栽,然后百姓栽。绿荫堤上满,凉风柳中来。

      炀帝听了此歌,却又满心喜欢,又命人取钱,散给百姓,并亲书金牌一面,悬在最高的柳树上,赐柳姓杨。因此后人呼柳都称杨柳,嗣是柳荫满堤千丝垂碧,自大梁迤逦南下,柳树成行,到处都是,顿使炎热失势,化作清凉。这时江都通守王世充又献上了吴越女子五百名,作为半途供应役使。炀帝一时没处安排。恰巧虞世基在侧,见炀帝发付不下,便即奏道:“不妨即将她们充作了殿脚女,在岸上同牵船缆。每船可用十人,另用嫩羊十口相间而行,定能辉映生姿,异常有趣。”炀帝附掌称善,使依了世基的话儿,将五百个女孩子充作了殿脚女。于是红粉轻盈,彩袖盈空,一路上绮罗飘逸,香风传芳。炀帝看了,好生欢喜。

      蓦见一个妙人在那殿脚女里面,秀出众人,甚是俊俏。炀帝不觉失声道:“这般绝色,怎得使充贱役?”遂令左右宣召入船。到了面前,仔细瞧视,只见她腰肢柔媚,似风前垂杨;体态风流,如春后梨云。明眸皓齿,雪肤花貌。最妙的两道秀眉,却似一弯新月,格外动怜。炀帝含笑问道:“汝是何处人氏?姓甚名谁?多大年龄了?”那女子跪地答道:“贱婢乃是姑苏人氏,姓吴名叫绛仙,一十七岁。”炀帝脱口赞道:“好一个绛仙眉黛!不必再到岸上牵缆,可留此待朕。”绛仙盈盈谢恩。炀帝遵命左右另派他女补了绛仙的缺儿,一面又宣召萧皇后、十六苑夫人,来到大船同宴。

      歌声歇处,妥娘早已斟了一杯酒,授与炀帝道:“唱得真好!快快赏与美人饮了。”炀帝笑道:“你不要献什么殷勤,绛仙原是要受赏的。她唱的歌儿妙在眼前风光,便拿殿脚女的娇态谱入了歌中,好不生动,令人神往。”说着便将妥娘所斟的一杯酒赐与绛仙饮尽。炀帝又道:“‘似怕春光去也,故教彩线常牵;如愁涉女难求,聊把赤绳偷系。、这几句真是佳妙无比。”妥娘又笑了道:“淑女也不难求,殿脚女中已是得了一个;赤绳也不须偷系,只要恩施雨露,待看今夜良辰,成就了水上鸳鸯。”各夫人听了不禁齐声失笑。炀帝也忍俊不禁。绛仙却挣红了脸儿,低垂粉颈。待到撤筵,萧皇后和各夫人返回了原船。这一晚,炀帝和绛仙果真做了水上的鸳鸯,成就好事。

      麻叔谋杀人藏白璧

      狄去邪放胆入地穴

      话说炀帝和绛仙一夕欢娱,不消细表。绛仙既得恩宠,更是熏香敷粉,珠膏玉沐,一副黛眉,越发画得楚楚动人,愈见丰致如画。炀帝新恩方重,把她当做洛妃神女,格外宠爱,在龙船里,整日整日地和她作伴,再也不嫌寂寞了。

      这时船儿已过了雍邱地面,快达宁陵了。忽的虎贲郎将护缆使鲜于俱下了船报道:“前面的水势,湍急异常,阻碍了龙船,急切里不能驶去!”炀帝诧异道:“朕已两次临幸江都,并没有什么阻碍。怎么此次忽又这般了呢?”说着,炀帝便召宇文述等一般佞臣,同入御舟,询问所以。宇文述道:“此处地近睢阳,地脉灵长,所以易于变动浅深。”炀帝笑道:“前几次占天监耿纯臣上言,谓睢阳有王气环绕,朕也未深信。公谓睢阳地脉灵长,谅也惑于其说。要晓得地脉灵长,决不会迅速如此。公可一加检查,当日宁陵到睢阳的一路,系何人监工开凿?”宇文述唯唯应命。一经检查,方知这一路河工,乃由总管麻叔谋监工。可巧麻叔谋也护驾同行,炀帝当即召到了麻叔谋,询问所以。叔谋惶恐答道:“臣前时监工凿河,测量得甚是准确,并没有深浅。今日忽然变为淤浅,连臣也不知道有了何因。”炀帝道:“想是当年的开河工役偷工躲懒,不曾挖得妥当,这却如何去处?”麻叔谋道:“容臣再去开挖,将功赎罪!”炀帝点点头道:“若是只有一段淤浅,还不要紧,易于为力。只怕一路过去,还有浅处,先须探明才好!”护缆鲜于俱道:“臣看水势这般湍急,人也不能下去,篙又打不到底,怎能探试明白呢?”炀帝听了,也觉得甚是,便转问护驾群臣,可有什么法儿探试深浅。翰林大学士虞世基道:“这却不难,只须做一具铁脚木鹅,长及一丈二尺,自上流放下河中,视木鹅搁住,便是浅处。”炀帝依议,即命左翊卫将军刘岑制造铁脚木鹅,往验河水浅深。

      待到左翊卫将军刘岑制就了铁脚木鹅,一经试验,竟有一百二十九处淤浅,刘岑依实复命。炀帝听后勃然震怒道:“这是从前开河的工役偷懒从事,不肯尽心开挖,致使贻误了国家大事。若不严法处死,怎能治服天下呢!”当下即命刘岑查究当年役夫姓名,悉行捕捉。计二百二十九处淤浅,捕得五万余人,炀帝悉命倒埋岸下。可怜这班人,生做开河人,死做抱沙鬼。炀帝惨无人道,真是令人发指。那个监河工麻叔谋,见埋杀了许多丁夫,也觉得寒心,连夜催促兵民,挖通淤道,让龙船逐段过去。只是麻叔谋第二次监督凿河的时候,尚有一大段事实,小子须先行补述。

      原来他在督工开掘时,在上源驿旁,发得了一口绝大的棺木。麻叔谋原是个贪暴人物,疑心这口棺中定有什么宝物藏在里面,便命夫役劈开了棺盖,向内瞧时,只见一尸容貌如生,发从前覆,长过胸前。其中并没有什么珍宝,只有一方石铭,上面都是古篆,多不能识。当时独有一个下邳古生,却能读出来,道:“我是大金仙,死来一千年。数满一千年,背下有流泉。得逢麻叔谋,葬我在高原。发长至泥丸,更候一千年,方登兜率天。”麻叔谋听了,惊喜交加,乃自备了棺榇,安葬在城北隅。及掘至陈留地,可巧有朝使到来,用了少牢礼和白璧一双,致祭汉留侯张良的庙中,向神假道。告祭方毕,蓦地卷起了一阵狂风。待到风急,遂失去了白璧。后来有一役夫,在途中遇一贵人,峨冠博带,乘了一匹白驹,前后驺从呵护。贵人召役夫至前,取白璧相授道:“与我报尔十二郎,还尔白璧一双,尔当宾诸夫。”役夫莫明所以,只得跪拜受璧,乃至拜毕,抬头时已是不见了贵人踪迹了。役夫好生惊讶,料想此璧定有来历,便不敢隐匿作为私有,即往献叔谋,并述神语。麻叔谋细细索解了一回,也是猜不出语中寓意。但见一双白璧,很是莹洁,便作为己有,并将役夫杀死了,为灭口计,心肠可也够歹毒了。只是这个神语,直到炀帝缢死江都,在位虽有十三年,扣足只得十二年,才知十二郎三字,便是指着炀帝。后人这般传说,也莫可究诘了。

      麻叔谋贪匿了白璧,又监工至雍邱,前有一祠当道,叔谋传询村人:“此系何祠?”村人答道:“古老相传,内有隐士墓,甚有灵异。”麻叔谋勃然道:“什么隐士,据临此地!”遂命一般役夫入祠掘墓,才掘得数尺,猛听得一声怪响,下露一洞,里面灯火莹然,吓得众人面面相觑,不敢再掘了。麻叔谋传询众人,谁敢入穴一探,众人噤不能声。独有一人应声道:“末将愿往。”叔谋瞧那个发言的人,却是武平郎将狄去邪。叔谋大喜道:“狄郎将胆量过人,真好算个英雄汉子了。”去邪也不多言,紧扎停当,用绳缚在腰间,命役夫执住了绳端,缒将下去,入那深穴,约有数十丈,脚儿方觉及地。去邪见有路可通,竟将腰中绳束解去,大了胆儿,鼓着勇气,向前面行去。

      走了有百数十步,入一石室,见东、北各有四柱,铁索两条,都有核桃般粗细,系往了一头巨兽,形状依稀似牛。仔细瞧视,却又似一只大鼠,目光炯炯,气息咻咻,去邪倒觉有些害怕。正在这时,忽闻砉然一声,慌忙回头。只见石室西壁,一门洞启,有一个道童走出来道:“来者可是狄去邪将军?”去邪好生惊讶,忙道:“小可便是!”小道童道:“皇甫君等候将军已是多时了,即请入内一叙。”去邪按定心神,散开大步,随了道童入内。

      进入室内,去邪却见是一所大殿,甚是宽敞,殿下排立了数十个武士,殿上端坐了一位神君,方面长髯,朱衣云冠。去邪心想上座的,便是皇甫君了,不知乃是何神,只好倒身下拜。神君坐着不动,也不发言。去邪拜毕,便有一个绿衣使叫他起立,导至西阶上立着。过了片刻时间,隐闻里面传声道:“快取阿摩到来!”便有人应声而去。去邪听了“阿摩”两个字,不觉吃了一惊,暗想这是当今圣上的小名,难道他在此地?正在胡思乱想的时候,瞥见武士数人,牵入了一物,便是系在柱上的怪物。去邪方知此物便是阿摩,倒将疑念丢去了,留神听那殿上的神君。只闻神君责那物道:“我以一念之仁,使尔脱了皮毛,为中国的主子,如何不遵我言,虐民害物,肆意失德!”去邪听了这几句话儿,又觉骇然。想不到这头似牛如鼠的怪物,便是我主炀帝。想到此处,不禁向那怪物瞧去,只见他摇头晃尾,做出了不少丑态。殿上神君勃然大怒,即命武士取了鞭儿,去打那怪物的头脑。那怪物受去打后,发声狂吼,有似天空雷鸣,震耳欲聋。这时忽有一个童子,捧了天符,自空而下,殿上神君见天使降临,即离座下阶,俯伏听旨。那童子便即宣言,去邪倾耳细听,却是:阿摩当国,数本一纪。今虽荒淫,数尚未满。俟期即届,练巾赐死。兹可缓刑,慎哉无违。

      天使宣读即毕,又复腾空而去。神君重行归座,令将阿摩仍藏原处,遂召去邪至殿上,面谕他道:“为我告麻叔谋,谢他掘我茔域,来年当酬他二金刀,勿嫌我轻薄呢!”说毕,便命绿衣使导了去邪,自他门趋出。过了一林,曲径路狭,不能并走。去邪乃向前行,乃至走了一程,回头瞧视,已失了绿衣人。

      去邪只得踽踽独行,行了三四里光景,见前面有一所茅舍,有个白髯老叟扶了藤杖,立在门前。去邪因迷了路,遂向前问讯。老叟道:“郎君从何处到来?此地为嵩阳少室山下。”去邪也不饰记号,即将所经过的一切,向老叟说了一遍。老道:“郎君此奇遇,倒也不是偶然,老汉我粗解相术,如郎君的眉间,含有清气,却非红尘中人。若能辞官修道,不难得正果!此去东行三里,转过山嘴,便是宁陵在望了。”

      去邪遂谢辞而行,行不数步,偶尔回头,已失去茅舍老叟,自知身已入了仙境,悟了玄机,便存了出尘之想,只是麻叔谋那里,还须前去复命,再行辞官不迟。当下主意已定,向东行去,约三里相近了,转过山嘴已是望见了宁陵县城,便至麻叔谋处复命。叔谋见了去邪,失声惊呼道:“狄将怎的还在人世?”原来在狄去邪缒入了洞穴中,不多时候,又是一声响亮,那所坟墓忽然崩陷了下去。叔谋和众人,都道狄去邪已压死在穴内了。此刻见了去邪到来,叔谋怎不吃惊呢?去邪便将入穴以后的事儿,约略和叔谋说了,叔谋哪里肯信,慌道:“狄郎将疯了,怎会说出这等胡话儿。”去邪本已无心富贵,便将计就计,索性装作了疯狂。叔谋见他真疯了,使命人驱他出去。去邪隐入了终南山,修道辟谷了,后得无疾而终。

      那麻叔谋到了宁陵,适患风逆的病儿,起坐不安,饮食无心。有一个医生进方,用羊羔蒸熟后,沾了药末同食,才能治愈。麻叔谋依法炮制,果得全愈。自此辄食羊羔,习以为常。宁陵县中,有个富户人家陶榔儿,原是刻薄成家,称为宁陵首富。陶榔儿的生性,甚是凶恶残甚。他因先茔也在应掘之列,竟是异想天开,盗了人家的小孩子,割去了头颅手足,用五味熟调,献与麻叔谋。麻叔谋咀嚼甚美,大胜羊羔美味。因召问陶榔儿,系用何物煮成此美味。榔儿笑道:“总监官若是爱吃,小人当不辞劳苦,逐日煮成奉上好了,只是小人先茔,还望总管成全。”叔谋点头笑道:“保全你的先茔,原是小事,不必放在心上,本官一力替你成全好了,只是你所献的肉食,究竟用了何物制成,味道儿这般鲜美,何可和本官说了。往后离了宁陵,我也好使人烹煮。”陶榔儿慌忙道:“这种肉食不是他人所能烹煮的,总监总是爱吃,小人终不断地献奉好了!”麻叔谋见陶榔儿不肯说出来,就越发动了疑心,百般地向他穷诘,他兀是一味地支吾,不肯实说出来。麻叔谋也没有奈何,当下转念,便笑向榔儿道:“你不肯说出来,本官也不来追问了。只是你不断地供献,叫我怎生过意得去!”即命人排了酒筵,请陶榔儿畅饮。那个陶榔儿生性贪杯,听了好生喜欢。在筵席上,麻叔谋又殷勤劝酒,横也一杯,竖也一杯,一杯又一杯,把那个陶榔儿灌得大醉。麻叔谋见陶榔儿大醉,命人拿去了酒筵,便又向陶榔儿询问那美味是由何物烹煮制成。陶榔儿酒后神志昏昏,便毫不隐瞒地,一一地说了出来。

      痴心一片私藏传国宝

      分尸三段符应二金刀

      话说麻叔谋灌醉了陶榔儿,问得实情,他不但不动怒榔儿,反赏了金十两,命役夫保护他的先茔。一面暗命陶榔儿,专窃他家的婴孩,供他蒸食。宁陵、瞧阳两地的境内,失去了婴孩数百,哀声四达,都是一片的寻男觅女声,惨痛异常。哪知白雪可爱小儿,供了他人的口腹。叔谋又恐有人奏劾其非,便先行遣人入都,贿通了中门使段达,托他缓急相助。段达原是个贪人,得了麻叔谋的重贿,哪有不替他留神的理。果然没有隔碍几天,在屯卫大将军令狐达,原是开渠副使,闻知了叔谋的蒸食小儿之事,便表章弹劾麻叔谋。段达即将奏表遏住,不使上闻,令狐达也无可奈何。麻叔谋法外逍遥,好生得意。

      这天已是凿到了瞧阳城,城市中的富民,都恐居宅和坟墓给叔谋掘毁,更邀众会议,集得黄金三千两,思献叔谋。只是一时无人介绍,尚未献入。适麻叔谋监掘一座古墓,穿通了地下三室,室中各物,遇风化作飞灰,惟有一方青石,上面有四同铭词。叔谋读之,乃为“睢阳土地高,竹木可为壕,若也不回避,奉赠二金刀。”麻叔谋思索了一回,还是不解。传问土人,答言古老相传,此中为宋司马华元的坟墓,别的却不知道了。叔谋哈哈大笑道:“华元乃是小国微臣,怕他什么。”

      到了晚上,叔谋朦胧之间,忽有一吏到来,乌袍紫带,对了他道:“我王相召,请即随行!”麻叔谋身不由己地随与同行。走了一里多些路程,却于恍惚之间见有宫殿一所,导引的来使即道:“到了,请入殿见王!”叔谋走入殿中,见殿上坐着一个王者,着赭色衣,戴逍遥冠。叔谋即伏地拜见,王亦离座答拜,始温颜对叔谋说道:“寡人便是宋襄公,奉了上帝的敕命,镇守此地,已是多年了。今将军来此掘河,万望幸免此城,勿使生灵失所。”叔谋听了宋王的话儿,沉吟不语。王又说道:“此地五百年后,当有兴王掘起。上帝特命寡人保护此地,怎能顾了暴君荒淫,掘伤王气呢?”

      麻叔谋依旧默然,忽殿外人报道:“大司马华元来了。”不多时,便见一个紫衣官儿,趋入殿中,拜倒王前。王含笑相扶道:“寡人尚未得到麻公的许允,免掘睢阳咧!”紫衣官人怒目视叔谋道:“上帝有命,保护此城,你这恶奴,既毁我宅,尚欲将此毁掘!”说至此,便向王道:“恶奴倔强性成,当用严刑罚他!”王也勃然大怒道:“何刑最酷?”紫衣官道:“溶铜灌口,烂腐肠胃,这个便是最酷的刑了!”王点了点头儿,紫衣官即叱命左右,将叔谋拽至铁柱前。麻叔谋破口大骂,尚思挣扎图逃,哪里能够,早给他们剥去了衣冠,将他绑在铁柱上面。便有一人持了一杯铜汁,正在沸腾,欲灌入叔谋的口中。麻叔谋方才害怕,急忙呼道:“大王见恕,愿依尊命好了。一定保护好睢阳城,决不掘毁的如何?”王者传令解缚,给还了他的衣冠。叔谋反上殿拜谢,紫衣官笑道:“上帝赐叔谋三千金,令取之民间。”复命前吏送叔谋回去。叔谋听说有金可赐,便私下问了引他来的那人道:“上帝如何赐金与叔谋?”那人道:“阴注阳受,汝的三千金,自有睢阳城民送汝,汝可放心去罢!”一面说着,一面将他猛力一推,叔谋险些栽倒了,不觉吃了一惊,便即刻醒来了,方知乃是一个梦。

      越日午后,果有家奴持入黄金三千两,报为睢阳坊市所献,请免掘城市。叔谋回想梦境,觉得命中应受,更是不必推辞了,便老实收受了。遂命役夫绕道开掘,让出睢阳城。又是一路开掘过去,掘至彭城,路经大林,中有徐偃王的墓在。叔谋贪心又起,命人开掘。掘至数尺,里面已是坚不可拨,乃是生铁熔成的,旁首坚有石门,锁链甚严。叔谋用计,将巨石撞开了石门。叔谋自往探视,有两个童子,分立门内左右,见了叔谋,即趋前道:“我王已是久候将军了,请速进来!”

      叔谋不知不觉,随了两个童子入内。见前面有一所宫殿,与前次梦中所见,大同小异。殿上也坐了一王者,头戴进贤冠,身穿朱色袍,面色温和。叔谋便立即上前,倒身下拜。王者命两个童儿扶起,赐坐一旁。王者开口道:“寡人的茔域,敢求将军保护,愿奉玉宝为酬!”言毕,取出玉印一方,给与叔谋。麻叔谋接印瞧视,不觉又惊又喜,原来那方玉印,便是历代帝皇受命的符玺,国家的重宝。王者又续言道:“将军须保重此物,这时刀刀的预兆咧!”叔谋听了,又是茫然不识玄意,只是含了笑容,向王者道谢,告别出墓。传令役夫,将坟墓仍复盖好,悉如原状。

      那时炀帝,正是因为失去了国宝,四处派人收寻,终无下落,无可如何,只得秘而不宣,哪知已是到了麻叔谋的手中。麻叔谋得了此国宝,还道是神灵相助,将来得能身登大宝,心中甚是欢喜,即把国宝好好地收藏起来,不令其他人知道了。上面这一段便是麻叔谋第一次监工掘河的情形。此刻他又催督民工兵士,将淤浅处日夜开掘,使龙船通过。好得炀帝有了吴绛仙,日夕纵欢作乐,也不十分催促,一任龙船日行三十里也罢了,日行十里也罢,终不计较,没有什么责言。因此麻叔谋尚不为难,逐节疏通。到了睢阳地界,麻叔谋回复了炀帝。

      炀帝这时却想起了睢阳有王气事儿,不知叔谋发掘睢阳坊市,掘去了多少,若是能掘断了龙脉,未始不是佳事,免得日后有什么王者崛起。当下便问麻叔谋道:“睢阳地方,卿曾掘去多少坊市?”叔谋见问及睢阳坊市,自然不直说,慌忙道:“睢阳地灵,不好触犯,臣未敢发掘!”炀帝面色一沉道:“朕贵为天子,百灵均当效力相助,有什么不好触动。显见汝挟有隐情,从中作弊!”

      叔谋一时无言可答,只得用谀辞答辩道:“圣上向来以爱民为心,臣见睢阳坊市繁多,仰体圣心,好免即免,乃改道开河。好得路也相去不远,原不必定要就道睢阳!”炀帝听了,觉言得尚有道理,但是远不十分深信,遂命刘岑查探河道,究竟远近如何。也是麻叔谋命中该死了,那个刘岑原和叔谋不睦,一经查勘,竟迂远至二十里左右。刘岑哪里肯替叔谋留情,便据实奏复。炀帝怎不恼怒,立刻命人将麻叔谋拿入,囚入了睢阳的狱中。麻叔谋正在惶急时,哪知令狐达趁了这个机会,再上弹章,详奏了麻叔谋盗食人家小儿,保护盗儿贼陶榔儿先茔,私受睢阳百姓贿金三千两,因此易河改道等情况。炀帝见了这道弹章,虽是动怒,却又起了疑念。即问令狐达道:“卿为开渠副使,和麻叔谋接近,早知道了此事,理应立即奏朕,怎的迟至了如今,方始上章弹劾!”令狐达立即答道:“当时臣即有表上奏,谅被中门使段达所扼,未得上呈。”炀帝即命人查抄麻叔谋的私产,得黄金数千两,白璧一双及一颗受命的符玺。黄金尚辨不出是否是睢阳百姓的贿赂,这留侯所还的一双白璧,原是国库中物,一见便知。尤其是那颗玉印,字纹明显,确是国宝。

      炀帝见了这些东西,怎不吃惊,即道:“黄金和白璧,还是细事,姑且不论。但朕的传国重宝,如何也会到了他的手中!”便召令狐达入问,令狐达道:“依臣愚见,叔谋常使陶榔儿盗人家的小儿,这颗国宝,谅也是他命榔儿所盗。”炀帝不禁失色道:“叔谋今日盗我国宝,明日将要盗我的头颅了,那还了得!”便命法司严讯叔谋,并命捕了陶榔儿,一并审问。麻叔谋据实招供,谓国宝实系徐偃王所赠,问官哪里肯信,说他凭空捏造,便指了陶榔儿为巨窃。陶榔儿供称窃儿是实,窃国宝却不敢。问官如何肯信,再三的严刑拷打逼问,榔儿承不起了重刑,竟毙命于杖下,乃定了罪案,请将麻叔谋处置极刑。

      炀帝道:“叔谋原是罪大恶极,姑念他开通河道,不无微功。赦免了他的子孙,但将叔谋腰斩结案了罢!”在结案的前一夕,叔谋在睢阳的狱中,又得一梦。梦见了一童子,从天而降语道:“宋襄公和大司马华元,特遣我到来,对你说道。感念将军护城的厚意,将去年所许的两金刀,命我奉赠了将军!”叔谋尚不知金刀为何物,便问童子道:“既蒙相赐,金刀何在?请赠与我!”那童子厉声叱道:“死在目前,尚是不悟!到了明日,汝便知底细了!”叔谋从梦中惊醒,仔细详猜,终觉不祥,乃凄然长叹道:“我的腰领,恐要不保了。”到了越日的辰牌时刻,敕文传至,将叔谋如法捆缚定当,由行刑的人,驱至了河滨,号炮声中,叔谋已是斩为三段,又籍没了他的家产。

      炀帝又复传敕令,将助守东都的段达,贬为洛阳监门令,还算他侥幸,没有送命。那麻叔谋的尸身,在河滨示众,宁陵、睢阳两地的老百姓,没一个不拊掌称快。老少男女,争先恐后来到河滨,瞧那麻叔谋的尸身。那班失去小孩的人,更是咬牙切齿,见了麻叔谋的尸身,便抬起砖头向他的尸身掷去。一个人提倡,众皆响应,便你也一砖,我也一砖,直把个麻叔谋的尸身,掷得血肉模糊,已成了肉酱,方始一哄而散。麻叔谋的残尸,也没有人去收拾,一任鸟啄狗食,化为了乌有。凶残极恶的麻叔谋,便如此地完了。

      闲话丢开,且说炀帝到睢阳,小住了几天,复起程南下。中途无他阻碍,只是死去了一个宠臣,便是大将军许公宇文述在道病亡。宇文述之子化及、智及,本皆无赖,前次尝从幸榆林,坐罪当诛。炀帝因念宇文述功勋,特从宽免死。如今宇文述没了,炀帝也甚是凄怆,厚加赙恤,予谥曰恭,且授化及为右卫屯将军,智及为将作监,仍命随驾同行。智及弟士级,尚炀帝长安南阳公主,还称循勤。一对青年夫妇,此时也随驾南下。只是一方面銮驾纵游,一方面的寇盗较前益炽,声势都甚是浩大。窦建德的从众,已是二三万人之多,纵横骁勇在饶阳一带地面。

      调兵遣将假计得真情

      入营行刺虚言成实事

      五千精骑,衔枚疾走,偷进了河曲东村。村上有五个大营,结成梅花形式。营中静悄悄黑沉沉,无声无色,好似丝毫没有觉着敌人已经袭击了。在月色微明的下面,只见中营高悬着一面大旗,旗上斗大的一个“张”字,随着晚风,在空中飘动。那五千精骑到了营前,拔开鹿角,一声呐喊,分向五营扑去。猛的号角一声,鼓声大振,伏兵四起,火把齐明。袭兵见有准备,反中了埋伏,不禁自相残乱。伏兵四面包围,攻击袭兵,把五千精骑,杀得四分五散,七零八落。逃出了东村的骑兵,只剩了六七百人,由那司兵赵大通,率了狼狈回去,见他的主将高士达。原来自从张金称杀了孙安祖,士达便不时地率了人马,攻打张金称,要和安祖报仇。无奈金称那里兵马众多,金称又甚骁勇,手下便有一个军师,六员大将。

      军师乃是饶阳人士,姓公孙,单名一个雄字。这个公孙雄,巧计多端,狡黠过人。六员大将,乃是齐国治、方振才、施大猛、张金发、冯超武、甘起鹏,皆是能征惯战,千人辟易的勇将。其中尤以张金发,更为了得,乃是金称的胞弟,善使一对八角紫金锤,人不能近。孙安祖的性命,也是送在他的手中。因此高士达和他交锋,终是胜少败多。

      高鸡泊的窦建德遣人传语士达,金称其势正盛,未可轻犯,待其势衰,再作报仇之举,便不难将他攻破,一鼓成擒。士达性躁,哪里忍得。只是若和金称交战,终是失利,把个高士达气得半死。这一晚,赵大通又愿率了兵马,前往河曲劫营。士达即命大通拨领五千精骑,司兵刘黑闼、徐元茂一齐谏阻,士达只是不信,任凭赵大通前去。果中了埋伏,失利而回。士达好不生气。

      到了翌日,恰有高鸡泊的密使到来,探问近顷消息。得知了此事,便归报窦建德。建德闻知劫营中伏,不觉起了疑心,当下命窦成小心防守了高鸡泊。他和线娘却带了一千骁卒,驰往清河士达山寨。早有守卒报知了士达,士达听说建德来了,急率众出迎。到了里面坐下,士达赧然道:“不听大哥的良言,屡次伤折兵马。”建德道:“愚正为了此故,特行到来。尚有要言须谈,请入密室见告。”士达点头起立。建德遂招了曹汝成、刘黑闼、徐元茂、赵大通四个,和了线娘,一同到了密室。建德却命线娘守在密室门外,倘若有人前来探视,即行拿下。士达见建德这般防得严密,不知当作发生了什么大事。便是曹刘徐赵四个,也是暗暗惊疑。因此甫经落座,士达即问建德道:“大哥为了何事?”建德正色道:“山寨里面,已是有了奸细,你们可也不知道?”士达等听了,各吃一惊。士达慌道:“大哥怎知小寨里面已是有了奸细?”建德道:“若是没有奸细,怎的劫营的消息,那张金称会知道,早早设下了埋伏,等我们劫营呢?这是不消说得,一定有人走漏了消息。”黑闼点头道:“大哥一说,真觉可疑了。我们和张金称已是停战了相近一旬,前晚突然而去,他竟会早早埋伏,如此看来,山寨里面真有奸细混入了。”士达愤愤道:“不知是哪一个狗头,擅敢泄露军机,贻误大事。如今烦窦大哥想个佳妙法儿,捉出奸细,方能无事。”建德笑道:“不劳大哥相烦,小弟自愿效力。趁了这个机会还须与孙贤弟报仇。”士达大喜。当下计议定当,便即出了密室。

      士达迳升寨中大帐,集了众将道:“张金称屡败我军,本帅当一雪其耻,誓与决战。但将在谋而不在勇,本帅当用计破敌。”众将从未见士达用计,今天听了他的话儿,都觉奇异,却要瞧他怎样授计。只见士达先命刘黑闼道:“今晚三弟可率了一千兵马,在相离河曲东村村口五六里左右,拣树林严密的所在,埋伏在内,见有敌军追至,可突出袭击。”黑闼应命而退。士达又命徐元茂道:“二弟可率了一千兵马,在今晚到那东村村口埋伏,初见敌兵,不必出去,待其遇了黑闼伏兵往后退回,方可迎头痛击。”元茂也应命而退。士达又命赵大通道:“今晚初更时分,四弟可率了五百军兵,往劫金称大营,不论有备无备,只可败走,不能取胜,须将敌兵引出东村,待他中了埋伏,即可回兵共击,痛杀敌军了。”大通唯唯应命。士达又命曹汝成道:“五弟可于傍晚时候,率了三千骁卒,绕道至东村村后,待到敌军追兵齐出,后防空虚,贤弟即可率兵突出,放火烧了他的营帐,劫夺他的粮草。”汝成应命退下。

      众将见士达用计遣将,倒也井井有条,心中不由暗服。哪知他遣了四个结义弟兄,余将竟一个不用,便即退帐了。众将又不免暗笑,觉得士达终是个莽夫,这般大张声势的召了众人,却只用了四将,怎能敌得金称的兵马!哪知这一番的调兵遣将,全是嘴上说说罢了,原不是真个要劫营杀敌,众将哪里知袖里玄虚。其中有个将儿,却将士达的计儿,一一牢记在胸。待到士达退帐,众将四散,他便悄悄地出了山寨,跨上了一匹马儿,直向河曲东村驰去。到了张金称营中,这般这般,如此如此地说了,即行告别回山。方到山脚下马,只见刘黑闼和徐元茂两人含笑上前道:“杨将军辛苦了!主帅命某等敬候多时,请将军入帐面谈。”杨将军瞧了这般光景,明知坏了,欲图脱逃,刘、徐两个早分挟了他的两臂,拥入了大帐。士达已厉声喝道:“杨通狗贼,好生大胆,擅将军事消息,泄露敌人,今天被本帅察破,还有何言?”杨通见事已破露,终是难免一死,便也骂道:“士达匹夫,既已察破了本将军,要杀便杀,何须多言!”士达勃然大怒。即命帐前兵卒,推扬通出了帐外,一刀杀死。将杨通的首级,命人送至了张金称营中。

      金称见杨通被害,便欲起兵报仇,军师公孙雄急忙阻止道:“杨通倾心于大王已是多日,高士达终是懵然不知,今乃突然将通杀死,且将首级送至我营,当然已知杨通和大王的私通。士达寨中,定有谋士相救了。大王若率兵前往,彼必有备。且恐反中其计,不知先遣细作探知了彼方动静,再行定夺。”金称遂止发兵。但命细作往探不提。

      且说高士达计得了杨通,除去寨中奸细,晚上即在寨中大开筵席,招饮众将。士达却和四个结义兄弟,陪了一个窦建德。线娘却在里面,由高玉仙款待。建德在席上对士达道:“如今奸细已是除去,但金称的军师公孙雄,此人狡猾多谋,先须将他除去,其余便不足畏了。”士达道:“这倒甚难,便是遣人去行刺,也不知他面长面短。”黑阔道:“刺客若能混入营中,便不难认清公孙雄的面目。难却难在刺客不能进身,才是没奈何呢!”建德点头道:“三弟的话儿甚是。”这时线娘到了外面,闻知了此事,便笑对建道:“那个公孙雄,还是待女儿收拾了他罢!”士达慌道:“不行不行!这不比劫狱,那些守狱兵丁容易对付。张金称营中,勇将甚多,怎能冒险前去?”线娘冷笑道:“高叔父不要长了他人志气,灭却自己威风。侄女虽是不才,若说要取他人一二颗首级,究还容易。”建德喝道:“你有多大能耐,目空一切,还不与我退下!”

      线娘吃了没趣,红着粉脸,退到里面。越思越怒,发作了憨气,便悄悄地结束下山,建德兀是没有知道,仍和士达等且饮且谈。不觉已是到了二更过后,正待散席,忽见外面奔进了一个人,浑身血污,左手拎了一个首级,向建德一扬道:“公孙雄的首级,已是被女儿拿来了!”建德又惊又喜。

      只见线娘面色有异,知她已受了重伤,慌忙上前扶持。线娘的小嘴儿一张,口中鲜血直喷,立刻晕了过去,不省人事。士达急忙命人取了内服伤药,调灌线娘。不一刻工夫,线娘悠悠醒转。一眼瞧见公孙雄的首级,哈哈笑道:“他被我杀了!”说着重又晕去。黑闼道:“侄女的神经,已是奋激错乱,快扶入里面安息休养。”建德觉得甚是。待到线娘再行苏醒,遂由建德抱到了内室。玉仙已是睡了,闻知线娘受伤,即起视,线娘昏晕了两次,精神大疲,昏昏沉沉,只是不言不语。建德好不愁闷,也不去安睡,坐在线娘卧榻上陪着,防她伤发生变。尚幸伤药神效,线娘到了天明,面色转润,昏昏地睡着了,建德方才安心,自去休息一会儿。

      原来线娘激气下山,竟跨马驰入了河曲东村,在相离张金称大营一二里,她便下了马,将马藏在林中。她便悄悄地掩将过去,鹭行蛇伏,到了营前。她的身子原是伶俐,竟被她混了进去。这时有两个巡更的人向她而来,她望侧首躲过。待到两人相近,她一个箭步,蹿到他们面前。他们正待喝问,她手儿一拍,一个已是送命,一个更不敢呼喊。线娘已刀架在他脖子上道:“快些说出,你们军师的营帐在哪里?”更夫战索索指了西首道:“那面一座帐儿,便是军师的。”她随指瞧个明白。刀儿往下一按,更夫的头颅,便脱离了颈上。她抬起了巡更的锣儿,竟冒了巡更,向西边而去。到了公孙雄的帐前,见有两个守卒,正捉对瞌睡,她便放下了锣儿,踅到帐前,嚓嚓两刀,都已了账,她便蹿入帐中。

      那个公孙雄尚未安睡,突见线娘持刀入帐,便知来意不善,急呼一声“拿刺客”,线娘已是手起一刀,削颈而过,头儿滚落。线娘拾起首级,返身出帐。“拿刺客”的呼声已是四起。原来公孙雄的帐后,还有两名守卒,闻得了公孙雄的呼声,便也呼喊,惊动了各帐的人,一起出帐呼喊。片刻间火把齐明,线娘已是连蹿带纵杀翻了几个兵丁,逃出了大营,向东村狂奔。到了林中,牵出了那马匹,方才跨上马背,后面的追兵已到。为首的一将,手使八角紫金锤,便是骁将张金发,厉声喊道:“你往哪里走!”线娘不知金发的骁勇,圈转马儿,提了插在马背上的梨花枪,向金发分心便刺。金发喊声:“来得好!”将右锤架开了枪,左手一锤。向线娘马头击去。线娘圈过马头。金发的右锤,已是拦腰打来,线娘急抬枪抵住,只震得两臂酸疼,虎口出血。

      倾众报仇将计就计

      率师讨贼借人杀人

      话说线娘的梨花枪,招架张金发的紫金锤,震得两臂酸麻,虎口流血,才知金发厉害,自己不是他的对手,即虚晃一枪,回马便走。金发哪里肯让她逃去,拍马追来,追了一程,两马相近,线娘只得回身再战。战不到三个回合,线娘的枪法已乱,金发猛喝一声,使了个泰山压顶,双锤向线娘顶门击下。线娘暗暗呼声不好!忙用出了全力,起枪抛架。金发双锤并下,怎生有势,压在枪上,宛似千斤相重。线娘两条粉臂的臂力,怎能抵得?只见金发的双臂一沉,锤儿更重,线娘休想豁开双锤,急得粉汗直流。咬一咬银齿,娇喝一声:“休得逼人太甚!”枪儿猛力一抬,这一下,倒也厉害,金发的双锤,被她直晃开去。连金发的身子,为了金锤豁开的势儿,往后一仰,险些坠下马来。

      线娘趁此回马而逃。明知金发定欲追来,便将梨花枪一插,取下弓箭在手。金发若是追来,只得赏他一箭了。金发果是不肯甘休,又在紧紧相追。线娘约摸箭力能达的时候,她便轻侧柳腰,张弓一箭,直向金发咽喉。金发听着弓弦声响,箭儿已是到了面前,急待躲避,却已不及,肩头便着了一箭。他才不敢再追。一来受了箭伤,二则已是到了高士达的地界,深恐寡不敌众,遇着大队敌兵,他才勒马回营。线娘始得安心。只是虽能逃得了性命,在那招架双锤的时候,震动了心肺,不免受了重伤。一路在马上,先已吐了好几口鲜血,她也自觉着慌。待至回到山寨,见了建德,神经便奋激失次,连晕了两回。侥幸伤药有灵,尚不至失了性命。

      在那天午后,建德因欲带线娘回高鸡泊调养,即用了一肩软舆,将线娘抬回了高鸡泊,自去休养。在建德离了清河寨不上两个时辰,便有细作到寨相报道:“张金称亲统军将二万余人,已是进了清河地界,声言替他的军师报仇。”士达闻报,一面饬人防守山寨,一面和四个结义弟兄商议迎战的计策。元茂道:“金称以报仇而来,其势正锐。若与交战,定必失利,不如固守山寨,待其锐气减去,不妨用计破他。”大通道:“兵来将挡,水来土掩,二哥终是婆子气息,什么锐气不锐气!待小弟率兵前往,待他立营未定的当子,先杀他一个下马威!”士达听了大通的话儿,便欲允许,黑闼急道:“大哥不能听了四弟的话儿,莽撞从事。二弟的话儿,却是有理。并且以小弟看来,尽让他们逼近山寨,我们一面用心防守,一面可从后山小路,绕道到东村。他们此次已是倾众前来,村中必少防御,我们只须用一千名骁卒,焚烧他的老营,并掳劫他们的家眷人口和屯积的粮草,他们闻知后路有急,必欲回援东村。我们便趁此追杀,占了胜利。”士达大喜道:“三弟的计儿甚佳。”当下便固守山寨,等候张金称的兵马到来。

      且说金称的兵马进了清河地界,一路前来,见士达不遣手下兵马前来迎敌,倒觉有些奇异。统军甘起鹏道:“士达定要有计,故不遣一卒迎敌。此去却须谨慎,不要中了他的狡计。军师生前不是说过的,士达寨中有了谋士相助,便是这次的刺死军师,也许是谋士的计儿。”金称愤愤地道:“不知那个谋士姓甚名谁,若得擒住了他,碎尸万段,方才泄我心头的愤气。”当下又命先锋齐国治,一路留心提防。哪知直逼到清河寨面前,始终没有敌军迎敌。金称笑对起鹏道:“那个谋士的才智,谅也有限,因此高士达只得据寨固守了!”起鹏道:“还是留神为要。”金称点头称是。

      先锋齐国治已是率众攻寨,无奈山上滚木石炮、飞箭,像雨点般落下,休想近得。国治传命停攻,到大帐前禀报金称,金称召众将入帐商议。统军冯超武道:“我军倾众来攻,利在速战,彼今固守相拒,多延了时间,若后方有变,倒也可虑。”甘起鹏骇然道:“他们不要探知了后防空虚,竟绕道去袭东村。”金称听了,觉得甚是,便点头道:“虽有我弟留在东村,只是新受箭伤,有敌也难抵挡。即烦甘将军和冯将军,拨领三千轻骑,赶速驰回东村,小心防守。”起鹏和超武奉命而去。驰抵东村村口,已是黄昏。起鹏对超武道:“愚与将军不如分兵一半,在村口左右埋伏。敌军不来便是,若要来时,突然出击,定使他片甲不回!”超武鼓掌称善,便依计分兵,暗自埋伏。

      到了二更,刘黑闼率着一千骁卒,绕道后山小路,来袭东村。只道村中无备,哪知才到村口,伏兵突起,将黑闼的一队人马,冲作了三段。黑闼好不慌急,再也不敢恋战,拨马便逃。河曲兵却乘胜追击,直将一千清河兵,杀得没多几个,只剩五六骑,保护了黑闼,逃回清河寨。黑闼含了满面羞惭,去见士达道:“张金称果然了得,早已埋伏了兵马,在村口等候,小弟不察,又着了他的道儿,杀得大败了逃回。”士达见用计不成,反中了敌人埋伏,损失了一千骁骑,又急又恨,但也无可奈何。只得命黑闼回帐休息。一面传命前寨兵将,用心防守。

      金称那面,也已得了飞骑捷报。甘、冯两将,计破了袭军,金称好不喜欢,传命重赏二将,仍属留守东村。一宵已过,到了大明,金称率兵奋攻,喊声动地,势甚锐利。只是清河寨防御得法,急切难攻。一连数日,任凭金称骁勇,终是攻不下山寨。这天金称正在大帐里面,和众将聚议怎样破敌的策儿,急接到东村飞骑警报,道太仆杨义臣统兵出发以来,河北一路的英雄,被他攻破不少,志势甚是浩大。如今劲旅在后,士达屡经我军杀败,已是做了惊弓之鸟,不足虑他。大王急宜还援河曲,不要失了根据的重地。金称便命回兵,整队退去。又恐士达出兵追击,即命齐国治、方振才一同断后,河曲兵向后渐退。

      早有清河细作报知了高士达,士达好生奇异。即问刘黑闼道:“金称独自解围,不战而退,可是诱我追击?”黑闼道:“断后有将,退行不速,必非诱敌,定是后路生变,不得不回了。”士达道:“既然如此,我们可趁此追击一程了。”黑闼道:“彼已有备,不生效力,还是急遣细作,快到河曲探听,且待得了实情,再作计较。”士达遂命细作往探。待到河曲兵退还,清河寨也松了防守。那个张金称回到东村,义臣的前队,已是到了河曲。先锋大将施神通,却有万夫不当的神勇,善使一柄金背大刀,率兵到了河曲寨前,即出马搦战。金称命甘起鹏迎敌,起鹏虽是骁勇,终不敌神通的勇猛,不到二十个回合,便即败下。齐国治一马当先,抡动丈八矛,向神通分心便刺,神通起刀一架,将国志的长矛,豁了个大开门,险些失手。神通回手一刀,国治急忙躲避,肩上早带去了片肉。国治伏马逃回,神通率兵追击,金称急和众将抵住。混杀了一阵,神通方始收兵,金称检点兵马,死伤了一千余名,好生纳闷。

      到了明天早上,神通又来讨战。这时,张金发的箭伤已是痊愈,闻知神通勇猛,他便跨马持锤驰到阵前和神通交手。真是棋逢敌手,将遇良才,两个人一来一往,战了百数十个回合,兀是胜败不分。把两面的军将,都瞧得呆了。只见他们两个刀光锤影,混作一团,越战越猛,各不示弱。直战到午刻相近,坐骑疲了,方始回马。饱餐了一顿,休息片刻,又临阵交战。战了多时,依旧不分胜负。这时杨义臣的大队已到,义臣控骑观战,瞧了片刻,即命鸣锣收军。神通勒马回营,入帐见了义臣,报明两天的经过。

      义臣点头道:“贼将骁勇,势也不弱,本帅不愿多伤兵马。现已思得了鹬蚌相争的计儿,坐收渔翁利益。”众将一起问道:“元帅有何妙计?”义臣道:“闻金称和那清河寨的高士达不睦,本帅只须佯许金称,令其杀败了高士达,即收抚其众。金称若能顺从,得将士达杀败,本帅当诱杀金称,降其余众。若金称反被士达所败,本帅便收了余众,再击士达。也许金称不愿收抚,则诱士达出兵,袭击金称。金称前后受敌,敌后必溃散。我军再击士达好了!”众将齐声称善。

      当下义臣修书一函,命人送到金称寨中,金称拆视了义臣书信,即与众将商议道:“杨义臣来书招抚,以杀败高士达为条件,当怎生答复?”方振才道:“义臣兵势浩大,神通骁勇善战,河曲弹丸的地位,实不足和他抵抗,还是趁此机会,受了招抚。攻破那高士达,原是不难。”金称点头称是。

      忽有一将在旁冷笑。金称瞧时,却是甘起鹏,便即问他道:“甘将军何故发笑?”起鹏道:“杨义臣一路行军,只闻收人余众,未闻招抚一将。今知我们与士达不睦,乃用借刀杀人的计儿,先命我们攻破清河寨,不论谁胜谁败,和义臣都是有利,于我们却未必得益呢!”金称点头道:“若依了甘将军的活儿,只能拒绝招抚了?”当下即对来使道:“上复杨元帅,他的盛情不敢拜受。”使者复命义臣,义臣笑顾众将道:”金称倒也狡猾。”说着,又修了一书,命使者送至清河寨,使者奉命前往,入寨见了高士达,即将书信呈上。士达阅毕,命使者出帐暂候,即和四个结义兄弟道:“杨文臣遣来使至此,约我夹击张金称,这是绝好的报仇机会,自当相允义臣,不知四位贤弟意下如何?”赵大通道:“那是再好也没有了!”刘黑闼道:“以杨义臣的兵力,破一张金称,不患不足,他却命我夹击金称,谅知我们和金称有仇。义臣既欲保全实力,复欲速破金称,故命我们夹击,使金称速败。只是金称败之,义臣的兵马,却要来攻我们了。”士达道:“这又何故?”黑闼道:“那是必然的理。义臣决难收容我们的。以小弟看来,还是置诸不理,尽让他和金称对峙交战,金称被逼,必抵死与战,义臣即能破之,亦必大丧兵马,我们却不妨奇兵突出,将他杀败,也是不难。”士达摇首道:“义臣即约我们夹击金称,决不负我。”便迳自修书复允,命来使持回。

      平双雄削柄滋乱贼

      施绝计飞箭伤大将

      话说高士达复允杨义臣,义臣甚是欢喜。专待士达兵到,会同夹击。士达到了隔日,便留下刘黑闼镇守清河寨。他和赵大通、徐元茂、曹汝成率了二万军马,直向河曲东村进发。早有金称细作,报知了金称。金称闻知了这个消息,忙和众将商议。甘起鹏道:“士达匹夫,定是受了义臣的说词,前来夹击我们了。若待士达兵到,我军前后受敌,怎能抵得?依末将看来,河曲大险可守,不如趁那士达没到的时候,可乘夜袭了饶阳。饶阳易守难攻,进退便捷,却胜河曲百倍。”方振才道:“此计未免太险,万一饶阳有备,袭不到手,岂不变作了进退两难!”金称点头道:“方将军的话儿甚是,不如甘将军和了冯将军,拨领五千军马,守住了村口,不让士达前进。”甘起鹏只得和了冯超武两个往守村口。

      待到士达兵到东村,见有敌军守住村口,即麾众猛攻。甘、冯两将,只有五千兵马。士达却有众二万人。任凭甘、冯二人骁勇,究是寡不敌众,遂失守了村口,率众退逃。士达乘势追击,紧紧不舍。金称已是闻知了败讯,急命张金发前来接应,才将士达的追兵挡住。这时杨义臣也已接到了士达的通知,知道士达的兵马,已是出发在途。便也整顿了全军,准备大举进击。这天又得士达密使来告,方知士达已是进了东村,约他明天晚上的初更夹击金称,义臣自然复允,打发了来使。待到那天初更,义臣和士达的兵马,齐向金称攻击,杀得河曲兵哭喊连天,没路奔逃。张金称和了他的兄弟金发,一同向北而走,恰巧撞着施神通拦住了去路。金发心慌意乱,不免锤法稍松,神通大喝一声,劈死了金发。金称再要逃时,休想能够,也给神通杀死。这时金称手下的大将齐国治、方振才、施大猛、冯超武、甘起鹏,只有冯、甘两个,带了三千兵马,逃出了东村,后来归附了窦建德。其余的众将,都不免身亡。

      一仗成功,扫平了张金称。待到停战,已是天明。义臣命人相请士达,到他营中会晤。士达便欲前往,徐元茂道:“不知义臣可有歹意?”士达道:“彼为三军主将,怎能负人,谅无恶念发生。”曹汝成和赵大通道:“我们可随了大哥同往。”士达大喜道:“这倒使得。”即命徐元茂留在营中镇守,他们三个便随了来使,到那义臣大帐,两旁突然拥出了数十个壮丁,将他们三人擒住,士达方知中了他们的狡计,不禁破口大骂。义臣即命推出帐外斩首。可怜三人,片刻之间,已是身首分离。义臣即命将三人首级尸身,送到士达营前,给他的兵丁瞧看,招他们归附了官兵。当下三人的尸身首级,到了清河兵营前。

      早有人报知了徐元茂。元茂听说三人被害,险些晕了过去。赶忙抢回了三人的尸身首级,火速回到山寨。刘黑闼、高玉仙和山上众兵,俱皆失声痛哭,玉仙更是晕去了数次。当下刘、徐二人将三人的尸身收殓,一切不必细表。

      到了明天,里面的使女,出报玉仙已是自缢身死。众人又感伤了一阵,也将她盛殓入棺。一切告终,刘黑闼对徐元茂道:“大哥不听你我的良言,身遭惨死。如今山寨的兵力,虽是未见减少,只是那个杨义臣未必来攻击我们。不如弃了此处,率众投奔高鸡泊窦大哥。二哥的意下如何?”元茂道:“正与我意相合。”遂传谕寨众,众皆愿从。即收拾一切,不须细表,迳到了高鸡泊。建德听说士达等惨死,不免放声痛哭了一回,在寨中设灵致祭。线娘伤已痊愈,只是尚未复原,闻知玉仙自缢身亡,也觉伤心万分。

      过了几天,建德将清河寨的众人,分插舒齐,高鸡泊的兵力,已是有了六七万。建德率众袭得了饶阳,作为根据地所在,声势越发盛了。建德又能倾身待人,和士卒共甘苦,因此,人争相附,愿为效死。

      且说杨义臣扫平了张金称,计除了高士达,便上表奏知炀帝,这时炀帝已是到了江都。阅了义臣的表章,中有 “破降河北贼数十万”的语,炀帝甚是骇异。对内史郎虞世基道:“朕怎的一些也不知,河北盗贼,竟有这么许多?”原来虞世基深知朕帝恶闻盗贼的消息,所以诸将若有败亡,上表求救的,世基都不使上闻。有时竟杖责告警来使,说他谎报,因此炀帝总是不知。此刻世基见炀帝问他,他便答道:“小盗虽是众多,却不足为虑,义臣收降贼众,竟至数十万,若令久在外面,一旦有变,倒是国家的大患呢!”炀帝原是忌苛成性,听了世基的话儿,不禁点头道:“卿言有理,朕当解除义臣的兵柄,免生后患。”世基欢然道:“圣上明见万里了。”炀帝遂下诏召还义臣,并命他遣散麾下士卒。于是数十万士卒,又四散附贼,贼势复炽了。义臣的前功,逐皆尽弃,浩叹而归。

      这时瓦岗寨上的李密,见兵精粮足,按不下一片雄心,跃跃思动。他知翟让最信军师于雄的话儿,密和于雄结了深交,令说让出图中原。这天于雄对翟让道:“公若自立,恐未必即能成事,若依了蒲山公的话儿,先取荥阳,依次进取,更立蒲山公为王,事无不成的理。”让笑道:“蒲山公果得为王,何必前来依我?”雄答道:“将军翟姓,翟的字意,当解为泽,蒲非泽不生。因此来依将军,共图大事。”让听了于雄的话儿,觉得甚是。遂依了李密的前议,发了兵将,夺取荥阳诸县。

      荥阳通守杨庆,懦弱无能,见翟让势甚,急向炀帝告急。炀帝接报,即命湖南讨捕大使张须陀为荥阳通守,使讨翟让。须陀乃是能征惯战的一个骁将,历破卢明月等贼师。手下更有两员大将,一为罗士信;一为秦琼,表字叔宝,山东历城人氏。乃祖即是北齐领军大将旭,旭子彝,也为北齐武卫大将军。彝战死沙场,其妻宁氏抚子长成,却练得一身好武艺,善使一对黄金锏,真是十分了得。后来佐唐受命,绘像在凌烟阁上,彪勋千古,却为一个大人物。此时尚在须陀手下,作为心腹将领。因此须陀到了荥阳,率兵和翟让交战,让连战皆败,不禁逡巡欲遁。李密神色自若地道:“张须陀有勇无谋,不足深惧,且兵又连胜,骄气正盛。自古骄者必败,密当略施小计,即足破也。公也不必担忧,且列阵相待,密须安排去了。”说着便走。让无可奈何,只得列了阵势,候那须陀杀来。

      不到半个时辰,须陀已是率兵到来,见让列阵相待,即直前搏击。翟让的兵马,见了须陀,早皆恐惧,宛似惊弓之鸟,哪里还支撑得住,纷纷向后逃退。须陀驱兵穷追,追了十多余里,过了一大林,林内一声炮响,冲出了两支主力军,左为单雄信,右为王伯当,两路合围,将须陀包在核心。翟让也回兵助战。这时须陀的后队,由罗士信、秦叔宝两个统领,尚未到来,须陀一个人在重围里面,左冲右突,奋不可当。单雄信、王伯当两个,一槊一枪,还是抵不住须陀。李密立在高阜上面,见须陀这般神勇,恐被他突围而去。急命一千名弓弩手,张弓引矢,围了须陀四面注射,箭如飞蝗。任凭须陀骁勇,终难招架,遂叫隋朝一员勇将竟堕入李密狡计,中箭身亡。待到秦叔宝和罗士信率了后队来援,已是不及。秦、罗二将,也被困入重围。

      秦叔宝正在冲突的时候,忽有一将,手执宣花大斧,骑了匹乌云马,喝住了众兵,向叔宝呼道:“秦贤弟别来无恙!”叔宝凝神瞧视,乃是儿时邻居的小友程咬金,便答道:“原来是程大哥,可是来相救小弟?”咬金道:“天子无道,百姓乱离,隋室江山眼见即得覆灭,须陀今天又阵亡,贤弟尚须早自为计,当知识时务者为俊杰。蒲山公英明异质,会应预谶,正是李氏当兴。贤弟不如依附了蒲山公,强似助了昏君作恶,岂不甚好?”

      叔宝见须陀已死,自身无处投奔,听了咬金的话儿,便翻身下马道:“还请大哥引见蒲山公。”咬金见叔宝允了,甚是有兴,也急行下马和叔宝携手同行,入了李密帐中。叔宝扑翻虎躯,跪地下拜,咬金大声道:“此为故人秦叔宝,特来依公。”密慌忙答礼道:“久慕将军大名,今得来归,真是密的大幸了。”叔宝又去说降了罗士信,招集旧部来附。河南郡县闻知须陀身亡,部众尽散,惧皆丧气。炀帝得了消息,即令裴仁基为河南讨捕大使,徙镇虎牢。翟让得了大胜,深自欣喜,乃分兵与密,结为蒲山营。他却载了获得的辎重甲仗,即欲回转瓦岗。密急道: “乘此胜利,正好西下,图成大事,怎的便欲回转瓦岗?”让道:“虽得胜利,兵力已疲,姑且休养,再图大举。”密又苦劝了一番,让只是不从,竟与密相别,自回瓦岗。

      密待让行后,逐独率了麾下西行。一路上招降诸城,大得资储。翟让在瓦岗寨闻知了消息,深自悔恨,因复率众从密。

      这时天下已是大乱。窦建德自称了长乐王,马邑起了刘武周,朔方起了梁师都,流人郭子和起兵榆林,金城校尉薛举起兵陕西,自称西秦霸王。真是风波四起,干戈遍地。再加上鄱阳又起了个剧盗林士弘,有众数万人,杀了御史刘子诩,自称楚帝,建元太平,占据了九江、临川、南康、宜春等郡,称雄南方。涿郡虎贲郎将罗艺,自称幽州总管,兴兵起事,猖獗北境。终算伪燕王格谦,给江都通守王世充击毙,只是余党高开道,收集了余众,又出掠燕地,其势复张。还有那个章邱杜伏威,虽有光禄大夫陈棱在讨,偏给伏威杀败而归,其势更盛。

      李密见天下大乱,遂急欲进取东都,思据得了腹地,即可号召四方。乃屡次向翟让道:“如今暴主南巡,百官皆在江都,东都腹地空虚,越王年尚幼小,留守诸臣,又皆无能。仆和将军,若能进取了东都,即是号召四方,定了天下咧!”翟让只是心怀疑惧,恐蹈杨玄感覆辙,终是不决。这时那个炀帝,在那江都,兀是纵情酒色,毫不将国事在念。

      万象春长夜寻欢

      十大罪传檄讨昏

      内待走近里面,一个小宫女正在熬药。小宫女急忙抬头,瞧了一眼内侍道:“张公公来了,药已滚了好久呢!”说着,用块湿巾儿衬了手,取那炉上的银罐,将罐中的药汁,倒入玉杯,一边倒药,一边却向那个张公公道:“圣上究竟得了什么病,一连三天了,都喝这种药儿,又溶了这么大的红丸。丸儿的名字,公公可知道么?它是治什么病的?”张公公哧一笑道:“这颗丸儿,名叫万象春,吃了令人快活的,你道妙不妙?”他边说边走,走到了门外咕哝着道:“这个小女子,你懂得什么,要是你懂了,管叫你羞死了。”他只顾了自言自语,忘却了留神脚下,给门槛一栏,赶忙留住脚步,杯中的药汁,已拨出了一些,流在杯子外面。他一时昏了,便伸了舌了,却舐那药汁,只觉一股异香,在舌尖上热烘烘,他猛的想着了什么。急急乱吐馋沫,自语道:“该死了,怎好舐这个药汁,牢什子也没有了,没处发作,不要累死人。”

      这时将近内宫寝室,他将袖儿揩了揩杯外,见没有药汁了,才安了心。到了寝室跟前,轻声报道:“长生汁来了!”他见里面一只纤手,又从绣帘侧首伸出。他将杯儿授给了她,即便缩入。张公公的责儿,就算告终了,径自退去。那寝室里面,龙床上一个风流天子,拥着锦被坐在床上。床脚下面,却有六个妖娆女子,都是秋波送媚,樱口留娇,坐在床前席上,一律的紧身小袄,绣花裤儿。另有一个美人,手中便是捧了玉杯,她先用支试毒针儿,向杯中放下,停了一瞬,即拔起针儿。瞧了瞧时,见不变什么颜色,她才放了小心。含着媚笑,盈盈地到了床前道:“圣上快喝罢,不要凉了!”炀帝笑了笑,接了玉杯,咕嘟咕嘟都将药汁饮尽。将玉杯交给那个美人道:“放了杯儿,你也床上来罢!”美人一笑接杯,将杯放好,便真个登了龙床,钻入锦被。炀帝依旧拥被而坐,只是两只手儿,却大大活动了。那个美人格格的娇笑,兀是不止。隔不上半个时辰,炀帝也钻入了被中,又多了一只小手活动。那个美人,却笑声没有了,另有一种声息传出。坐在床席上的六人,却一个个抿了小嘴儿暗笑。秋波掠到床上,便急忙回避,不是低了粉颈,便侧了脸儿。只是避了不多时候,秋波又要射到床上去。只见被儿波动,不觉春上眉梢,霞红了粉脸。隔了片刻多些的时候,床上锦被中的美人,下了龙床,席上却少了一人,已是到了床上。

      到那宫鼓三更的时候,席上的六人,此上彼下,已是轮遍。炀帝兀是精神勃勃,便又传进了三名宫女,轮流侍候了他,他才尽兴,软化在床,昏昏地睡去。炀帝的通宵欢娱,全恃一颗万象春。若问万象春的来历,便是东都天王宝圭的主持安伽陀所献。伽陀深知炀帝风流,每夕的颠鸯倒凤,全恃一身精力。他也算忠君爱上,炼成了一服万象春。计有三百颗丸儿,盛入了锦盒,亲自送到江都,面见了炀帝,密呈上去。

      炀帝这天晚上,一经试服,真是相惊刮目,大异了旧态。炀帝本因旦旦亏伐,有时已不能振作。即是能振,终不能持久。如今得了万象春,竟能这般这般的神验,一宵欢娱,幸遍了十六苑夫人,一个个免战高悬,献了降表。炀帝好生得意。便赏安伽陀黄金一千两,彩帛三千端。又命伽陀再合一服,俟后应用。伽陀谢了恩赏,兴冲冲地回到东都。待到一服万象春合成,东都已是被围,不能出城。

      原来李密连得了荥阳等城池,屡劝翟让袭取东部,让兀是怀疑不决。这天李密和于雄一同见让,密又对让道:“将军若不速依仆计,将来良机一失,反受敌制。虽欲偷安一隅,也是不能的了。”于雄接口道:“蒲山公的计儿,实是今日的上策,将军速宜允从。”翟让两人劝谏,心下也有些活动了。当下却道:“不妨先遣一人,往探东都虚实,再行定夺。”李密只得允了让。便遣党人裴叔方往探东都虚实。留守诸官方才发觉,急缮城为备,且驰表告急。叔方即回报翟让,让闻知东都有备,慌谓密道:“东都已是预防,我军前去,必难得利。若冒险转进,岂不要做了杨玄感的第二?”密急道:“此一时,彼一时,将军怎能相提并论?如今事已至此,势成骑虎,不得不发。密闻洛口粮仓储粟甚多,可引众袭取了洛口,开仓散给贫乏,远近的人俱要闻风趋附。百万之众,便可一呼而集。到了那时,后檄召四方,引用贤人豪士,挑选骁将悍卒,智勇俱备,兵粮无缺,平定天下,真易如反掌呢!”让沉吟了一回,方道:“这是大英雄的事业,非仆所能胜任。但能受公指麾,尽力从事。请公先行发动,仆愿作为后殿。”

      密乃选了几名大将,率了五千骁骑,作为前驱。让统着六千兵马,随后继进。潜出荥阳城,北逾了方山,直抵洛口仓。仓中的守卒,寥寥无几。密率众突至,早已吓走尽净。密攻破了仓门,翟让的后军亦到,遂开仓发粮,任百姓恣取。一班贫民,欢声载道,尽呼“李将军万岁”。此事便有前朝议大夫对德歡,举了尉氏县,响应李密。故宿城令祖君彦,素有才名,也自昌平来附。密即引为记室,令掌书读。

      东都留守越王侗,闻知洛口仓被袭,遂遣虎贲郎将刘长恭、光禄少卿房率了兵马一万五千人,来援洛口。又使河南讨捕使裴仁基,自汜水西进,从后夹击。密早已得了细作报告,将部众分作了十队,用四队伙在横岭下。待仁基兵来,便即出截。六队列阵石子湖,静待刘长恭等军到来。到了明天,长恭率军奋至,其势甚锐。翟让出当敌冲,接战失利,便引军且退且战。长恭的军兵,未曾如食,忍饥追逐,哪知追到中途李密的伏兵突出,将隋兵冲做两段。隋军已皆枵腹,不耐久战,方才乘胜追击,尚有勇气,此刻遇了伏兵,不免心慌,便皆弃甲抛兵,仓惶逃散。长恭见部众已散,也和房解衣潜逃,遁回了东都。隋兵十死五六,资械荡尽无遗。密与让的大名,从此大振。

      让自知不及李密,即推密为王,号为魏公,自称元年。密登坛置吏,拜让为上柱国,兼司徒东郡公。单雄信、王伯当为左右大将军,此外各有封拜。凡是赵魏以北,江淮以南,许多的贼师,闻风响应,愿受密的节制。密悉给以官爵,依旧命他们统领原部。遂在洛口城扩地为垣,周围四十里,作为根据之地。特设行军元帅府,分兵四出,迭次收取河南郡县,并命齐郡盗帅孟让为总管,使他夜入取东都。让到了洛阳城下,城上没有防及,竟被让众扒到了城上,焚掠了外部。还亏内城保得坚固,未被让众攻入。让所率的人马,只有二千人,深恐到了天明,内城发兵来攻,不能抵挡,又要受亏,乃鼓啸而去。东都的外部,终算仍属隋有。

      李密又命人诱降河南讨捕使裴仁基。仁基本因洛口一战,遇事迁延,愈期不至,深恐得罪朝廷,正在进退维谷,十分狼狈,见密使人招致,仁基即以虎牢关奉送,降了李密。密封他为上柱国。命他和了孟让,一同袭取沿东仓,竟是唾手而得。遂烧了天津桥,纵兵大掠。恰有东都兵至,仁基等却吃了败仗,即行退回。李密督众自回洛仓,大修营垒,整顿甲兵,进逼东都。遂令记室祖君彦草就檄文,堂堂正正的声讨炀帝,数他十大罪状。檄文略云:魏公大元帅李密,谨以大义布告天下:隋帝以诈谋入承大统,罪恶滔天,不可胜数。紊乱天伦,谋夺太子,罪之一也;弑父自立,罪之二也;伪诏杀弟,罪之三也;迫奸美妃,罪之四也;诛戮先朝大臣,罪之五也;听信奸佞,罪之六也;开市扰民,征辽黩武,罪之七也;大兴宫室,开掘河道,土木之工遍天下,虐民无已,罪之八也;荒淫无度,巡幸忘返,不理政事,罪之九也;政繁赋重,民不聊生,毫不知恤,罪之十也。有此十罪,何以君临天下!可谓罄南山之竹,书罪无穷;决东海之波,流毒难尽。密令不敢自专,愿择有德以为天下君,仗义讨贼,望兴仁义之师,共安天下,拯救生灵之苦。檄文到日,速为奉行。

      狱中问计佳儿兴正

      宫里通词美妃侍寝

      狱门开处,一个英俊的少年英雄,龙须虎步,踏入了狱中。狱卒随手闭上了门,将锁锁了。便道:“公子请随小人走。”说着,向内进去。少年随了狱卒,直到里边。狱卒推开了西壁的门,伸着头儿,向里面道:“刘大人,李公子来探视。”

      只闻里面朗然一声道:“请!”李公子已是推门而入。那个刘大人,也已抢步上前,到了门首,李公子执了刘大人的手,瞧了瞧道:“文静公,屈居狱中,倒也丰神依旧呢!”文静哈哈笑道:“随遇而安,得时而动;徒恨身不逢明主罢了!世民老弟,你不趁这个英雄四起的时候,好好干番大事,到此监狱里面,瞧我罪人,又是什么意思?”世民正色道:“此来省公,正因为了大事,与公商议,岂真效小儿女情态,晤面哭泣、窃窃私语情事么?”文静肃然道:“双眼未花,早知老弟不凡,固有大志。只是负罪之人,性命原是早不保暮的了,如有所询,岂敢惜言!”世民道:“与公谋脱身,亦为我父谋免祸,公能明我意么?”文静点头道:“尊公自任弘化留守之后,屡掌兵政,积有功勋。今又留守太原,重兵在握,忌者有人。免祸的话儿,由此来么?”世民点首道:“祸的求免,家君犹是不知,我特鉴于乱贼四起,朝廷失政,不乘时而起,谋自全的计儿,家君日后的安危,令我不忍说了。”文静道:“所见甚是。何不早与尊公说呢?”世民拍额道:“家君忠心耿耿,不敢怀贰。我若面陈,定受呵责。故欲向公问计,怎样始能成功?”

      文静沉吟了一回,忽地笑道:“若得此人允许,尊公不患不从了。”世民急问何人,文静道:“晋阳宫监裴寂,和了尊公,素相友善,得彼以危言动尊公,汝再一同怂恿,事可望成。”世民含笑点首道:“计却甚善,惟我与裴寂,向不往还,此刻无由过身。”文静道:“寂与下愚,尚称相得。尝忆某夕月夜,与彼同宿,见城上烽火,寂叹道:‘贫贱如此,复逢乱离,何以自存?’愚即笑对他道:‘时事可知,只须你我相得。贫贱相援,富贵相助,何必忧虑呢?’我又和他说过,渊子世民,大非常人,他却笑而不答。如今欲与相结,汝当和他纵饮肆赌,博其欢心,始以言语动之,定能相见了。”世民大喜,便欲起行。文静又道:“时不可失,进行须早。今主上南巡江淮,李密围通东都,群盗如毛,万民失所。如有英雄真主乘此而起,收容各盗,以取天下,易于反掌。太原百姓,皆避盗入城,我为令在此,已有数年,深知其中的豪杰,一旦收集,即可有众十万人。尊公所将的兵马,复有数万人,只须一言出口,谁敢不从?以此之众,乘虚入了关中,号令天下,不出半年的时日,大业成功了。”世民点头笑道:“公言深合我意。请从我出狱,留此何为?”文静笑道:“何必急急!且待尊公相请,再出不迟。”世民会意。不加强挽,便告别自去。

      原来刘文静与李密有婚谊,密屡次犯上,文静因之被累,坐罪除名,囚系狱中。世民素与文静相善,随父到了太原,便即入狱探视,且向问计。只因世民素有大志,见群雄四起,壮志亦欲一伸。又因其父执有重兵,故欲使其父起事,他得趁机发挥了。当下世民出了监狱,回到家中,即备下厚礼,具了名贴,亲谒裴寂。寂见名贴,知世民为李渊的次子,当即请入相见,设宴款待。世民曲承其意,狂饮纵谈,寂果大悦,世民至醉告辞。到了明日,即在寓中设了盛筵,亲邀裴寂,寂欢然相从。到了世民寓中,见酒美肴丰,狂态大发,即据席肆嚼。世民殷勤劝酒,裴寂大醉。世民邀与作樗蒲戏,寂揎臂大笑。家丁阵上博具,遂呼卢喝难,世民佯作大输,寂满载而归。从此和世民相交成密。

      这天世民又招饮裴寂,寂饮至微醺,世民即喟然长叹,寂惊问道:“何事不欢?”世民道:“日前见刘文静在狱中盛道公能,能令人免祸,公与家君,也是多年的挚友了。今家君有大祸在身,公能使之免去么?”寂讶道;“遵公甚安,怎言大祸?”世民道:“方今盗贼四起,家君虽得掌有重兵,只是忌者有人。深恐一旦朝廷有命,不测相加,家君的性命,便难保全了。覆巢之下,安有完卵?我有危险,更是不必说,便是以文静为例,因李密而得罪,公与家君的深交,人所共知,将来也难免受累呢!”寂沉吟了半晌道:“汝言甚是。主上暴而性忌,喜听佞言,掌兵的臣下,更易受祸。惟若能以兵自卫,趁时而起,未始不是佳事。但尊公事君不贰,不愿作此,谅汝也是知道的。”世民欢然道:“公言甚是。免祸的计儿,除去了拥兵自卫,趁机起事,此外都非善策了。公与家君,最相友善,若能相允,以危言动之,共图大事,岂不甚善!”寂笑道:“汝却命我造反了!”世民也笑道:“公忘了某日月夜,与文静所说的话了么?文静已是相允。公当早自为计,毋使旁人窃笑。”寂点首道:“尊公不从奈何?”世民又再三哀恳,寂忽拍桌道:“有了有了!缓日报命。”便告辞而去。

      寂回到寓中,又思索了半宵,方始安睡。到了明天午后,寂命一个心腹宫人青凤,对她如此如此、这般这般地说了。青凤含笑点头。便在傍晚时分,备了些酒菜,亲邀了张美人、尹美人小饮。张、尹两个在晋阳宫中,有大乔小乔之目,真是一双绝色、成对美人,也曾受炀帝的雨露。尹、张两个,甚是相爱,宛似姊妹。此外只有一个青凤,她们也和她亲善。这晚青凤招往小饮,便欣然入座,谈笑甚欢。饮至中间,青凤只是瞧了尹、张两个憨憨痴笑。尹美人笑道:“青凤敢是醉了,怎的对人痴笑?”青凤正色道:“妾却没有醉,只是你们两个,却日在醉乡咧!”张美人笑道:“你又要胡说了,我们又不天天饮酒,怎会日在醉乡?”青凤佯讶道:“不在醉乡,怎会昏昏沉沉呢?”尹美人娇嗔道:“你自己才昏了,我们昏些什么?”青凤道:“真个不昏沉,怎会一些不担忧?”张美人笑对尹美人道:“青凤的话儿,越说越不对了。我们要担些什么优?”青凤冷笑道:“如今盗贼四起,随处能生大变。圣上流连在江都,李密又围了东京,太原虽称安静,只是太原留守李渊,拥有重兵。其子世民,日图起事,一旦有变,晋阳宫即成灰烬!我们即是幸能免死,也要乱离失所了。你们两个,若是流落在外。不遭歹人的强暴,妾再也不信。妾却替你们担忧,倒还说妾昏了!”

      尹、张两个听了青凤的活儿,不禁花容失色,慌道:“你怎能知道李渊要起事呢?”青凤冷笑道:“李渊不起事便罢,若是起事,定必有成,作了当今的天子。”张美人笑道:“你能包得成么?”青凤道:“木子应谶,不是一个李字么?故上皇的梦水淹城,一个渊字,不是从水的么?从这个上看来,已是上应天命。李渊又是宽御得众。其子世民,也能结交豪杰,大有贤名。便是晋阳宫监裴寂,和他也结深交。”尹、张两美人听到此处,同声说道:“如此便不妨了。”

      青凤道:“此话怎说?”尹美人道:“裴寂和世民交好,要是李渊起事,我们便好求了裴寂,使他们保全晋阳宫,不是不妨了么?”张美人也点首道:“妾是同样的心思。”青凤笑道:“话儿原是不错,但若能依了妾话,不但不用愁闷,还可永享富贵!”尹美人笑道:“你倒真会说话,一霎儿又说得怕人,一霎儿又说得好了。究要依你什么话呢?你快说了!”青凤含笑离座,走到尹美人身畔,附耳说了好久,张美人只见尹美人的脸儿,一回红,一回白,还加了不少娇啐,便是摇头,把个张美人瞧得莫名其妙。

      好容易青凤说完了话儿,拿了酒壶,自然去添酒。张美人含笑问尹美人道:“青凤鬼鬼祟祟的什么事?”尹美人答道:“你不要瞧轻了她,她竟是个大说客呢!”当下也附在她的耳朵上,将青凤说的话儿,学给她听了。

      到了明天晚上,裴表亲邀李渊到晋阳宫对饮,渊欣然相从。到了宫中,早已设下了盛筵。裴寂殷勤劝酒,渊亦畅饮开怀。饮至半醉,却走出两个美人儿,前来侑觞。渊醉眼模糊,见两个美人,生得都甚佳丽,一个穿了紫绢衣,目若点漆,眉似描翠,长身苗条,宛似玉树临风。一个穿了茜色衫,面如满月,神似秋水,娇娜轻盈,宛似依人小鸟。渊眼见了一双绝色小女子,虽是老夫耄矣,也觉动情,他又酒醉神昏,不知侑觞的两个美人便是炀帝的宠妃尹、张二美人,还道是歌妓一流人物,乐得借色陶情。裴寂也真会作剧,命尹、张两美人,轮流把盏。尹、张两个,含笑殷勤捧玉钟。李渊只乐得心花怒放,不多时候,便玉山倾倒,烂醉如泥,昏然不知了人事。

      裴寂向尹、张两人施礼道:“全仗二美人了!”说着回身便走。尹、张两个见事到如此,也无可如何了。当下扶了李渊,走入寝室,将他睡上了龙床。那个青凤,却也踅了进来,催促尹、张两个解衣上床。张美人娇嗔道:“我们是洗不清的了!你也好放心了。”尹美人却将青凤拽住道:“龙床宽大,你一同睡罢!”青凤挣脱了身体,回身便逃出了寝室,替他们拽上了门儿。尹、张两美人,伴了李渊,在龙床上面,同宿了一宵。到了天明,李渊酒醒梦回,恍惚之间,觉得温馨扑鼻。睁开了双目一瞧,不觉惊得呆了。

      三番苦谏变起晋阳

      一路顺利兵入关中

      话说李渊梦中醒回,见卧在龙床上面,左右两个美人伴了他同睡,他怎不吃惊!张美人也已醒了香梦,尹美人尚是睡熟。张美人见李渊醒了,便含笑问道:“将军可口渴,待妾取茶。”渊道:“不敢相劳。二卿何人,却来侍寝?”张美人笑道:“妾为宫人张氏,曾受圣上恩封,赐为美人。”又指了尹美人道:“她是宫人尹氏,也是一个美人,昨夕奉了裴宫监的命,一同陪侍将军,但愿将军此后,莫忘了一夕之缘。妾等虽死,也是瞑目的。”李渊听了张美人的话儿,不禁面如土色,慌忙披衣坐起。尹美人也惊醒,娇声笑道:“将军何必急急,天气尚未大明呢!”李渊答道:“裴寂误我,怎生得了!”说着结束下床。张、尹两美人,便也起身。李渊已是慌慌忙忙地走了。

      回到寓所,即命人召到了裴寂。寂见了李渊,含笑了道:“凌晨冒寒,何不在温柔乡中多留些时呢?”渊顿足道:“汝怎的这般胡闹!晋阳宫乃是天子的行宫,尹、张二美人,为天子留在宫中的妃嫔,你怎能灌醉了我,睡在龙床上面,还要命尹、张二美人侍寝。若被天子闻知了此事,我的老命,还想活得成吗?”寂笑道:“唐公为何这么胆小,不要说几个宫人侍寝无妨,便是隋室的江山,公也可唾手取得呢?”渊急忙掩住了寂的嘴儿,连连顿足道:“你要使我灭族了!”寂又笑道:“我却要公席卷天下咧!”说着,向外便跑。渊摇首道:“玄真误我,玄真误我!”突见一个人走入室中,却是次子世民。

      原来世民已是得了裴寂的通知,他便入室佯问道:“大人何事不欢?”渊有口难说,不能回语。只得摇首道:“非汝所知,不必多问。”世民道:“如今主上无道,百姓困穷。晋阳城外,皆是战场,大人若是徒守小节,下有寇盗的袭击,上有严刑的妄加,危亡可虑,不如顺了民心,兴起义师,以征无道,方可转祸为福,此实千载难逢的良机。大人不要坐失了,后悔嫌迟!”渊惊叱曰:“汝怎能说出这种话儿,还不与我闭口!为父受了隋室厚恩,岂敢叛君!”

      世民又约同了裴寂,劝渊及早定计。渊为了保身起见,也只好依了二人的话儿,勒兵待发。隔了几天,江都又传到了赦诏,依旧令渊照常供职。渊的心肠,又得稍稍放宽,暂且按兵不动。那个世民却又急不待缓,已是暗命了心腹的家人,到河东去接取家眷。一俟家眷到了太原,便要兴师发动,干那大事了。世民的长兄建成,幼弟元吉,接到了世民的密函,便招同了李渊的女夫柴绍,将家眷护送到了太原。那刘文静已与世民密谋起事,怂恿裴寂,速劝渊发动。

      寂也为了宫人侍寝的事儿,深恐泄了受罪,便急见渊道:“世民阴养兵马,欲举大事,也为了寂以宫人侍寝,深恐事发,寂与唐公皆须受诛的缘故,如今众情已协,公尚不起事,更待何时!”渊乃命人先将狱中的刘文静释出,令他诈为敕书,发太原、西河、雁门、马邑的人民,使乐征高丽。西郡的百姓怎知是伪,急得慌忙失措,日夕思乱。

      偏是马邑的乱首刘武周闯入了汾阳官,掠得了宫中的美女,却去献给了突厥的始毕可汗。始毕大喜,即立武周为定杨可汗,僭号称元了。武周既据了汾阳宫,与太原相隔甚近。逼得李渊无法图存,不得已冒险起事。恰巧副将高君雅回城乞援,渊便佯与议事,还有副留守王威,也一同在座。正在商议的时候,刘文静引入了司马刘正书,竟指了王威、高君雅两人道:“你们潜召了突厥寇边,私相连结,还要假惺惺作甚!回来讨什么援师?”王、高两个受了诬告,怎肯承认!正在唇枪舌剑,各肆辩论的时候,世民已是引了数十个兵丁,到了室中,立将高、王二人拿下,送入了狱中。

      才隔两天,始毕率了突厥兵数万人,来寇晋阳,渊却命裴寂等引兵埋伏在城,却将城门洞开了。始毕率众到了城下,见了这付情形,深恐入城中伏,便不敢驰入,回头迳去。渊遂诬称高君雅和王威私召外寇,将他们斩首为徇。一般军民信以为真,谁知二人却是冤死的呢?渊因家眷已至,便欲起事。刘文静却恐突厥掣肘,劝渊自作了手书,卑辞厚礼,通好突厥。渊从了文静的计儿,修书致始毕,备了厚礼,命使送往。始毕可汗也是个贪人,惟知图利,当然欢允。答书且曰李渊自为天子,当出兵马相助等语。李渊的将佐尽皆欢喜,请渊从了始毕所请,自称尊号。渊不允道:“诸君可谋其次。”裴寂道:“不如尊今上为太上皇,立代王为帝,移檄君县,改易旗帜,阳示突厥始毕,示有更新的意思,似较为佳。”渊逐依了裴寂的话儿,以复始毕,更与始毕相约,共定了京师,有“土地归唐公、子女玉帛归突厥”等语。始毕遂馈送良骑一千匹,作为军资。

      渊因西河郡丞高德儒不从其命,即遣建成、世民率了兵马,往攻西河郡。到了城下,高德儒闭城扼守,世民率众猛攻东城,竟得攻破,擒住了高德儒。世民面叱德儒道:“汝指孔雀为鸾,欺惑人主,妄称祥瑞,我故特兴义师,前来讨汝!”说至此,即命将德儒推出斩首。此外不杀一人,仍令百姓各安旧业。远近的百姓,尽皆称颂。建成、世民引军还晋阳,往返只有九天。渊大喜过望道:“以此行兵,天下不足惧了!”即定入关之计。遂自称大将军,开了粮仓,赈济贫民。又设将军府,安置官吏,以裴寂为大将军府长史。遂将晋阳宫中的女子玉帛,一齐移送至将军府中。于是尹、张二美人,由渊老实受用,不再推却。

      好得渊妻窦氏已是死了,渊左拥右抱,老境却甚有趣。待到新秋凉爽,李渊命季子元吉镇守晋阳,遂自引三万人西下入关,传檄示众,只说拥立代王。西突厥阿史那大奈率众相从。渊率众到了贾胡堡,代王已命郎将宋老生屯兵霍邑,离那贾胡堡尚有五十余里;代王又命大将军屈突通屯兵河东,两路扼渊。这时秋雨连绵,连日不晴。渊军不能急进。先时渊以书招李密,到了此日,在途得了密书,渊拆视密书,中有“所望左提右挈,戮力同心,执子婴于咸阳,殪商辛于牧野”等语。

      原来李密自恃兵强,欲为盟主。渊乃笑对世民道:“密妄自尊大,不是一纸书信所可招致。我今先须图了关中,不能遽与密绝,又多了一个敌人,不如卑词推奖,姑与周旋,嘱其为我扼了成皋的要道,阻东都的救兵,我得放胆西征,俟关中平定,据险养威,坐观鹬蚌相争,以收渔人之利,也不算晚呢!”世民点首称善。乃复书致密,辞甚谦卑推奖。

      且说李渊兵因雨阻,隔了好几日,才得天晴。遂命建成、世民为前驱,进攻霍邑。竟得阵斩了宋老生,乘胜而下,得了临汾、绛郡,招降了韩城。刘文静出使突厥,也引了突厥兵五百人,马二千匹,前来相会。又有关中的大盗孙华,望风投顺,愿为向导。遂引渊渡河,另在河东留下了一支兵马,围攻屈突通。那时关中的士民,渐来相附。冯翊的太守萧造,也输款投诚。渊乃命建成、刘文静率军屯永丰仓,作为守住潼关,控制河东。世民和刘弘基,率兵往略渭北。渊自居长寿宫,居中调度。这时又来了一队娘子军,为首的女英雄,便是李渊的女儿,柴绍的妻室。她本深通武略,因与从叔神通,募集了丁壮,来应父兄。夫妻相聚,骨肉重建,自有一番欢愉的气象。

      世民的兵马,进屯了泾阳,收降了关中的群盗,得众九万余人。柴绍夫妇,各置幕府,亦随世民同进。

      代王侑闻知了消息,急命将军阴世师,郡丞骨仪保守关中,登城防御。世民复自泾阳出发,一路秋毫无犯,鸡犬不惊。经过延安、上郡、雕阴诸境,皆是叩马请降,不费一兵一卒。世民因向长春宫报捷,请渊督兵会域。隰城尉房玄龄,谒世民于军门,世民素知玄龄的贤名,一见如旧相识,署为记室参军,引作谋主。玄龄深感知遇,便罄竭心力,规划一切,世民甚得其益。李渊得了世民的捷报,乃启节西行,往会世民。世民的兵马,已是到了长安城下。至渊来会合,共有兵二十余万人。声势的浩大,自是不必说了。

      渊遣使传谕守吏,愿拥立代王,守将阴世师不服,叱回了来使。渊遂下令攻城。并传知众将士,若得入城之后,不能犯隋七庙及代王的宗室。将士奉令攻打,十分用力。前仆后继,连日不退。城上阴世师和骨仪率众抵御,也甚是坚固。只是李渊的兵将,一个个奋勇上前,遂由军头雷永吉,首先抢上了城头,余众相继随上。不多时,城上布满了李渊的兵将,杀散了城头守兵,腧城开门,迎入了大军。代王侑年只十三岁,闻知都城已被李渊攻破,逃匿在东宫,慌做了一团。渊率众搜寻,得了代王,即将他拥出,徙居大兴殿后面。渊自寓长乐宫,与民约法二十条,悉除从前的苛政,越日即拥立代王侑为皇帝,遥尊炀帝为太上皇。

      负义杀友顿失众人心

      背约寻欢屡尝闭门羹

      话说李渊兵入长安,拥立了代王为帝,改元义宁。渊自为大丞相,都督内外军事,晋封唐王。以长子建成为世子,世民为秦公,元吉为齐公,嗣接到刘文静的军报,已擒住了屈突通,遣人解送长安。原来河东的各路隋军,闻知长安已被李渊攻破,因家属尽在城内,当然要恐惧失措。屈突通遂命部将桑显和留守潼关,自率了众人,趋往洛阳。哪知他军行未远,桑显和已是降了刘文静,献了潼关。显和又对文静道:“通众皆关中人,怀家的念儿甚炽,今突通率众趋洛阳,实非众人所愿。末将不才,愿招通众来归。”

      文静大喜。即命偏将窦琼和了显和,合兵追通,通众去本不远,一追便近,两下相见,显和即大声呼道:“如今京师已陷。汝等皆是关中人,到洛阳去做什么?不如归了唐公,得与家人重叙,岂不甚好!”通众闻言,本是勉强随通,此刻见显和相招,即齐释了甲仗,尽愿归降。且将屈突通擒住,窦琼、桑显和便率了降众回去。将突通送至了文静大营,文静即转解至长安。

      渊暂将河东搁置,专探东都消息。东都留守越王侗,自李密进逼东都以来,即一再遣使向江都告急,虞世基还说越王年幼胆怯,太属慌张,炀帝也深以为然。迨警报迭至,炀帝方命将军庞玉等,率军往援东都。越王侗亦使段达,出兵会知庞玉,夹攻李密。先时密将柴孝和,早劝密速袭长安,那时李渊尚未入关。孝和的计儿,原是甚善,李密却不依从,只在东都城下搏战,遂被庞玉、段达的两支兵马,前后夹攻,将李密的兵马,杀得大败,密也身中流矢,险致落马,率了残卒,奔回洛口。隔了几天,密怎肯甘休,又部署兵马,带了几员大将,再向东都,杀败庞玉、段达的兵马,又遣徐世勣袭取黎阳仓。这时李密的军中,又起了内变。

      原来翟让推李密作为主帅,原是让自知才力不济,未足服人,故推了李密,都是至诚乐戴。偏让兄翟弘心下不服,尝私语让道:“汝不欲为天子,尽可与我,何必让给了他人?”让的司马王儒信也劝让道:“公虽推密为主,也当自为冢宰,伸张势力,不可将全权授人。”让均置之不答。这个消息不知怎的竟会传入了李密的耳中,不免怀疑。左司马郑颞,原和翟让不睦,即对李密道:“翟让骁勇过人,翟弘阴险忌刻,大王若不早日除之,去了心腹之患,后必为祸。”密闻言心动,即密与郑颞计议。诱让入宴,饮至中间,密入内更衣,一声暗号,伏甲齐出,翟让方知中计,欲思抵抗,赤手空拳,正待逃出,已是不及,遂死在乱刀之下。让推密做了主帅,反得了这个惨死,倒也不是他始料所及。密又将翟弘、王儒信两个一并捕戮。

      只是公道自在人心,部众见李密平白地杀了翟让兄弟,都忿密忍心负友,各抱不平。秦叔宝、程咬金、李靖三个,便不别而行,归顺了唐王。密见部众离心,深自后悔,急力加抚慰,部众方才少动。王世充屯兵洛水,原料李密、翟让二人,必不相容,拟他们内乱发作,他再趁机进击。至是闻让死了,顿觉失望,且与密交锋,终是败多胜少,他只得屯住在洛水,不敢进救东都了。

      这时江都的炀帝,荒淫日甚,在江都宫中,添筑了百余间房舍,各盛供张。每房居一美人,轮流做东道主。炀帝自做上客,今日到东房饮宴,明日到西舍调情,天天的酒色昏迷。炀帝已是年将半百的人了,怎禁得酒侵色伐?并且自从服了安伽陀的万象春,纵情作乐,原是百战不疲,但春药的合成,不免辛燥的药石,把个炀帝练得真精枯竭,诸病杂起。萧皇后便劝他调摄身体,暂离酒色,炀帝只得勉强允从。萧皇后又恐帝口是心非,背了她私自寻欢,便和十六苑夫人,及炀帝心宠的美人们,也暗暗说了,叫她们不得和炀帝私会。若炀帝求欢,当婉言拒绝,乘机劝谏。

      各夫人等原见炀帝朝朝红友、夜夜新郎,这般的亏伐身子,正在担忧,如今萧皇后说了,她们哪个有不从的理!炀帝允从萧皇后暂离酒色,原是违衷的话儿。这天晚上,他已是忍耐不住,悄悄地到了吴绛仙室中。即欲绛仙设宴,绛仙笑道:“今夕只可煮茗甭谈,圣上若欲狂饮寻欢,还请向别处去罢!”炀帝好不诧异,急道:“爱卿何事见拒?”绛仙笑道:“怎敢见拒?只是不能饮酒罢了。”炀帝道:“为什么不容朕饮酒?”绛仙在妆台上,取过一面小铜镜儿,授与炀帝道:“圣上一视容颜,便知不能再行纵酒了。”炀帝将镜儿照了照道:“只是减瘦些,缘因了心闷,才会如此的。卿还是容朕小饮三杯,宽解愁闷。”绛仙摇首道:“圣上若觉愁闷,妾当相陪圣上,下盘棋消遣。”炀帝道:“谁耐静心玩此?卿既不能饮朕,朕即须去了。”说着回身便走,绛仙也不挽留。

      炀帝却愤愤地走到了妥娘室中。便道:“绛仙可恶!朕向她索饮,她竟拒绝,怎不令朕生恨!”妥娘笑道:“圣上可要向妾索酒?”炀帝欣然道:“正为此而来。”妥娘笑道:“请圣上宽坐,待妾请娘娘到来,一同开怀畅饮!”炀帝急道:“不必招她!”妥娘道:“怎的圣上不愿和娘娘同饮?”炀帝笑了笑道:“她见朕小病,劝朕暂止酒色。她原是一片好心,朕便允了。此刻悄悄来此,小饮数杯,她若来了,朕便不能饮酒了。”妥娘道:“圣上错了,既紧圣躬不宁,理宜安心静养,才是正理。怎的又要索酒了?绛仙拒绝圣上,实为有理,妾屡受圣恩,顾念圣躬的安康,原是甚殷。圣上既在违和,妾怎能明知故犯呢?那是饮酒作乐,今夕不能允从了。”炀帝见妥娘忽又拒绝,便含笑道:“卿又要作难了,说什么安心静养,朕原没有病儿。”妥娘道:“圣躬安康,原是最好。”炀帝道:“便请设筵。”妥娘摇头道:“宁受圣上加罪,恕难应命。”炀帝拂然起立,疾行出室,径到了袁宝儿那里。

      宝儿见炀帝面有愠色,已猜知了三分,便笑道:“享了闭羹了?”炀帝失笑道:“竟是连享二次。”宝儿娇笑道:“不必说了,圣上到了贱妾这里,便要第三次了。”炀帝勃然道:“也是闭门羹么?”宝儿点头不语。炀帝微叹一声,悒悒出室。自语道:“这三个小女子,平日朕太宠了她们,故敢大胆如是。此刻上哪儿去呢?”

      他正在自言自语,蓦见前面一对红色纱灯,引了个美人前来,给她走近看时,乃是王桂枝。桂枝见了炀帝,便欲下拜,炀帝扶住了她道:“夫人回去么?”桂枝道:“是的,时刻已不早了。娘娘道圣躬不安,圣上便该早早安息。”炀帝道:“精神如常,不觉有病,如今当随了夫人,即在夫人处安息了,还须和夫人小饮数杯,一叙离情。”桂枝道:“不敢留驾,请回寝殿安息。”说着她便走了。炀帝好不愤怒,欲待发作几句,桂枝已是转了弯儿,人影不见。

      炀帝忍了一肚子气,走了谢湘纹的室中,湘纹和杳娘正在对奕,见炀帝驾临,便推棋起立,含笑相迎。炀帝颓然入座道:“朕觉神疲异常,夫人可能略设几味下酒菜,待朕小饮数杯,提壮精神?”湘纹向杳娘暗使了一个眼色,便对炀帝道:“那可巧了,妾处的酒儿,恰是完了。方才杳娘发牌领去,王公公道明天送来。”杳娘接着道:“这里和萧娘娘处很近,待妾到那边去盛来罢,说是圣上要饮,谅来终能得呢?”炀帝急忙摇首道:“不必了。”说着往外便走。

      杳娘笑对湘纹道:“早早串通了好,他可一些察不出假。”湘纹点头道:“我原知他忍不住的。”杳娘道:“此刻不知到哪里去了?待妾去告知娘娘夫人可好?”

      正在说时,萧皇后和妥娘一同出外。妥娘见了杳娘,即道;“又来一个了。”萧皇后皱着眉儿道:“怎生得了!此刻不知到哪儿去了?此处不留人,自有留人处,临了给他缠住的。还是寻到了他,劝他归寝才好。”

      破好事携走玉人

      泄积忿叱逐宠姬

      月移花影,暗上阑干。风吹帘骨,轻后纱窗,寂寞小院,花香空自好。凄凉幽闺,人艳独含颦。宫灯懒理,一任它烛泪成堆;云鬟不整,只落得青丝飘零。绣被半展,锦帐高悬,室中一个俏佳人,眉蹙春山,支颐独坐,在妆台跟首,默默地出神了一回。便微喟道:“这种凄凉的岁月,倒也难消受呢!”

      正在这时,忽闻室外有人走动,接着一声轻嗽,便见垂帘掀动,踅入一个人,她不觉心花怒放,眉锁顿开。赶忙含笑起立,盈盈下拜道:“未知圣上驾临,有失远迎,还望圣上恕罪!”炀帝含笑相扶道:“月美起来,朕已多日不临卿处了,卿怎的这般含懒,云髻蓬松,脂粉慵施。”月美道:“闲立中庭数花朵,蜻蜓飞上玉搔头。”炀帝拊掌道:“可人可人!朕躬却是冷落了卿了!今夕特来温存,再不让‘蜻蜓飞上玉搔头‘了。是朕躬酒渴万分,卿处可有美酒?待朕一解馋嘴。”月美笑道:“妾酿有花露酒,圣上可要一试?”炀帝欢然道:“那是更佳了,快些取来,与朕同饮。”月美便在壁橱中取出一坛花露酒,放在桌子上,又盛了几味佐酒菜儿,安排了杯筷。

      炀帝急不待缓,已是亲启了坛封,倾出花露酒,就口便尝,连声称妙。一面却命月美,将室门上了闩子。月美也满心喜欢,闭门上闩。却故意问道:“圣上怎的命妾闩门?难道到了这里,便懒着不去了?”炀帝笑道:“如此说来,卿不愿留朕么?”月美急道:“圣上若欲留在这里,贱妾怎能不愿呢!”

      炀帝点了点头,又饮了杯酒,这时一坛子酒,给炀帝饮去了大半,已是有了六七分的酒意。便将月美抱坐在膝上,索手索脚,恣意调笑。月美只因久别了炀帝,一心希宠,故也着意献媚,做出了万种风流,千般体态,引得个炀帝宛似雪狮子向火,浑身软化。他们两下调情,早有探视的宫监前去报知了萧皇后。

      萧皇后听说炀帝到了月美那里去了,不禁失声道:“怎的忘却她,没有咨照过!”

      宝儿等点了点头,便随了萧皇后,走到月美室前,见室门闭上,萧皇后用手推了推,方知已是上了闩了。遂轻叩室门,早惊动了里面的炀帝和月美。月美便曼声问道:“外面哪个?”萧皇后道:“月美快开门,是我来了,圣上可在里面?”月美听是萧皇后的语声,不禁变了面色,便要开门,炀帝急忙向她摇首,轻轻地道:“可说朕已睡了。”月美便道:“圣上已是睡了,娘娘可要入内,待贱妾来开门。”萧皇后道:“你也睡了么?”炀帝命月美应是,月美只得道:“也已睡了。”萧皇后明知是假,回头问妥娘道:“你瞧怎样,还是进去的好?还是不进去的好?”

      妥娘轻轻地道:“依贱妾看来,进去撞破了,大家没意思。要是不进去,便悄悄地走了,也不是事。不如唤月美到外面,故意问她,圣上可已睡着,她定说睡着的。娘娘便可对她说,圣上身体不好,应该寡欲。横竖圣上睡觉了,跟我们走罢,难道她好推辞么?”萧皇后含笑点头,便道:“月美你到外面来,有话对你说。”月美听了,瞧了炀帝一眼,炀帝却不容她去。月美急道:“那是不能的,妾若不去,娘娘要动怒,圣上还是床上躲着,待妾去走一遭,用话儿打发娘娘回去,那便完了。”炀帝觉得有理,便将手儿一松,月美下了炀帝膝儿,急移莲步,走近门前。轻轻去了门闩,回头一瞧,见炀帝已是躲上了床去,她才轻启了室门,侧身出室,随手将门带上了。

      见有好几个人随了萧皇后,仔细瞧时,见都是炀帝的宠人,她便误会了意思,当做这几个人妒她,留住了炀帝,才窜出个萧皇后和她作对,不由得面上现了怒色。萧皇后等见月美出室含了怒意,萧皇后虽是性儿柔弱,不免也有几分不快。便冷冷地道:“圣上真个睡了么?”月美道:“贱妾怎敢哄骗娘娘?”萧皇后点头道:“睡着了没有?”月美道:“只因圣上酒醉,故已睡得甚熟。”萧皇后不禁向着妥娘微微一笑,便道:“月美你还不知呢!圣上的身子,近来甚是衰弱,实因酒色太过,才会如此。我便传谕十六苑夫人,和圣上心爱的几个人,不得私留圣上,狂饮寻欢,好让圣上安养身子。却忘了你,没有和你说声。圣上今夕走了好几处,都给她们拒绝了,便来和你缠扰。此刻圣上既已醉卧了,你可随我走罢,明天圣上若要见罪,有我相承。”月美听了,不禁暗暗叫苦,又不能推辞。眼见今宵的欢会终成泡影了,只得怏怏地道:“娘娘有命,贱妾自当遵从。”萧皇后笑了笑道:“煞风景的事儿,月美可要生怨?”月美脸儿一红道:“娘娘一番好意,贱妾怎敢生怨?”萧皇后道:“只要圣躬康泰了,我便一切不干,此刻却也没奈何呢!”说着便携了月美手儿,回向她的宫中。宝儿等也随了同去。

      那个炀帝躲在床上,待了好久,不见月美入室,侧耳细听,又是声息全无。炀帝急忙下床,走屋门跟首,又侧耳听了一回,也是寂寂无声。不觉动疑,遂轻启室门,向外瞧时,却已静悄悄不见了一个人影。这一来顿令炀帝动了真怒,又加了七八分的酒意,更是忍耐不下,遂大踏步出室,径向萧皇后的宫中行去。这时萧皇后和了月美、宝儿、妥娘、绛仙、杳娘都在宫中。

      炀帝怒冲冲走入,劈头便问月美道:“你怎的擅自走了!”月美向萧皇后瞧着,只是不语。萧皇后便笑向炀帝道:“贱妾命月美走的,不干她的事,圣上若要见罪,请罪妾好了。”炀帝冷笑道:“原不干她的事,你们也太放肆了,一气串通了戏侮朕躬!”萧皇后见炀帝动了真怒,不觉愤愤地道:“贱妾只因圣躬不安,故请圣上暂离酒色,圣上原是允许,怎的今夕又要纵饮了?”妥娘笑对炀帝道:“娘娘一番好意,圣上不要误会了呢!”炀帝睁目叱妥娘道:“你逞了一张利口,专和朕躬打趣,朕觉纵了你们这班贱人,一个个目无君上了!”当下即命内传道:“将妥娘、杳娘、袁宝儿、吴绛仙四人,送入冷宫,不奉朕的赦命,不得擅自任她们出入!”妥娘虽是口利,到了此刻,已是不敢再语。萧皇后也吓得不敢劝阻,眼见妥娘等四个,含泪而出,一任内侍押着,到那冷宫。

      这时的月美,却喜上眉梢,十分得意。不住地对了炀帝丢眉做眼,炀帝也频频地向她含笑点头,把个冷眼一旁的萧皇后,好生愤恨。炀帝略坐了一回,对那月美道:“快陪了朕回去,留在这儿作甚!”月美还故意不走,眼望着萧皇后。萧皇后暗想,瞧了他们两个的光景,你贪我爱,今宵是分不开的了。并且炀帝仗酒发威,若再留了月美,不放她走,他更要动怒了。无可奈何,只得含笑对月美道:“圣上定要你相侍,你还不快去,对我呆着作甚!”月美才忸怩着走了。炀帝也不和萧皇后多语,即携了月美的纤手,出宫而去。

      这时已近二更,萧皇后只因妥娘等四人触怒炀帝,罚入了冷宫,欲设法营救她们。当下即命宫女,分头招请王桂枝、谢湘纹、狄珍珠、梁文鸳、李庆儿、陈菊清、方贞娘、柳绣凤、田玉芝、石筠青、张丽卿、薛冶儿、黄雅云、朱贵儿、朱中儿、韩俊娥、袁紫烟等十七个人,一同入宫,商议此事。

      不一时,陆续到齐。萧皇后便将此事说了。众人听着,全吃一惊。王桂枝沉吟了一回道:“圣上一时动怒罢了,到了明天,自会心慈意软,将四人释放出宫。”袁紫烟点头道:“她们四个,都是圣上心宠的人,决不会久遭禁闭的。”萧皇后摇首道:“你们还不知呢,那个月美很是狡猾,心情不十分纯正,妾冷眼瞧她,她见妥娘等受了圣上罪责,她隐含喜色甚是得意。也许她会在圣上面前,再添些歹话,使圣上痛恨妥娘呢!”谢湘纹道:“若是月美如此居心,那真不足齿了,妾等同侍圣上,已有数年,从没有妒忌的事发生,如今却给她破坏了。”黄雅云愤愤地道:“这还了得,我们还惧她么?群起而攻,先要她立脚不住。”朱吉儿却道:“别的且慢论它,先想救人的策儿。”萧皇后点首道是。柳绣凤道:“圣上的性情,和他强求,他越要动怒,但一味地柔软,他也是不依的。最佳想法儿,须要刚柔相济也许能救出四人。”袁紫烟笑道:“不如到了明天,我们一起候在月美室外,待圣上出室,我们便跪求辞职。夫人们将小玉印交还。妾也辞了观象的职责,只说求圣上恩准,放妾等削发为尼罢。圣上听了,定要骇问原因。我们便好说圣上自残身体,妾等心寒,宁愿早日皈依空门,自行忏悔。圣上听了,即能明白我们的用意,定有自悔的话儿。我们便能趁此机会,替妥娘等说情。圣上当可回心转意。将她们四个放了。”萧皇后大喜道:“此计甚善!只是贱妾不必在内了。”紫烟点头称是。众人也都觉紫烟的话儿不错,便决定了如此,准待明天进行。

      家乡在念将士潜行

      社稷为忧宫人伏剑

      到了天明,依计而行,果然如愿以偿。不多一时,妥娘、袁宝儿、杳娘、吴绛仙都来谢恩。炀帝着意安慰了一番,众人皆是大喜。独有个月美,掩在房门背后面,瞧了外面的情形,又装了一肚子的愁闷。又闻炀帝说道:“正宫怎的不来,难道怨朕么?”袁紫烟道:“娘娘原是要来的,只恐圣上见了动怒,娘娘便不敢来了!”炀帝道:“昨宵的事儿,原是朕的错误,正宫也是好意,朕怎么能恨她哩!”紫烟点了点头,炀帝忽又问紫烟道:“卿近观星象,吉凶如何?”袁紫烟蹙额道:“只因帝星甚是不佳,妾也万分忧虑呢?”炀帝大惊道:“帝星怎生不佳?”紫烟道:“贼星犯座甚近,大见凶象咧!”炀帝微叹道:“如此又奈何?”袁紫烟黯然道:“非修德可以禳灾!”炀帝点点头,沉思了一会,迳弃了众人,去视萧皇后去了。

      炀帝到了萧皇后的宫中,又安慰了她一番,遂与萧皇后同膳,自此果真息了欲念,保养身体了。只是他也知道天下危乱,心中甚是不安。常戴了幅巾,穿了短衣,策杖步游,遍历宫中各室,作为消遣。有一天的晚上,他和了萧皇后、各位夫人、袁紫烟,在宫中的高台上观星象。炀帝自从得了袁紫烟,对于玄象也能粗解吉凶。此刻瞧了一会,望见天象不佳。即对萧皇后效作吴语道:“外间大有人图侬,侬虽失天下,当不失了长城公,卿亦不失为沈后。”萧皇后愀然道:“圣上怎出此言?”炀帝只是摇头微叹。

      隔了不几天,江都忽告粮尽,那班护驾的兵将多是关中人民,在江都留了多时,思家念切,尽想归去。炀帝见中原已乱,便没有什么心情,车驾北还了。他的心上,欲迁都至丹阳,士卒倒有大半不愿的。有个虎贲郎窦贤,竟是不别而行,率部西去。炀帝大怒,遣左右卫士追杀窦贤。只是人不畏死,仍是悄悄地偷逃。就连那追杀窦贤的士卒,半路上也逃跑了。炀帝好生纳闷,在便殿中长吁短叹,愀然不乐。蓦地回过头来,见王义在侧,遂对了王义道:“汝可知道天下大乱,怎的不和朕言!”

      王义俯伏在地上,垂泪答道:“天下大乱,已是多时的了,小臣服役深宫,怎敢预闻政事?若是越俎早言,恐小臣的尸骨,也早已朽化了。”炀帝泫然道:“卿今当直陈,令朕知晓!”王义谢恩道:“待臣具牍奏明。”说毕趋退。隔了一宿,王义即面呈一书,与炀帝瞧览。炀帝急忙展视,只见奏牍上道:臣本南楚卑薄之民,逢圣明为治之时,不爱此身,愿从入贡,出入左右,积有岁华,浓沐恩施,竟逾素望。臣虽至鄙,酷好穷经,略知善恶之本源,少识兴亡之所以。深蒙顾问,敢不尽言。溯自圣上嗣守元符,体临大器,圣神独断,谏议莫从,独发睿谋,不容人献。大兴西苑,两至辽东,龙舟逾于万艘,宫阙遍于天下,共甲常役百万,士民穷平山谷。征辽者百不存十,没葬者十不得一。帑藏全虚,谷粟涌贵,乘舆竟行,行幸无时,遂令四方失望,天下为墟。方今有家之村,存者可数,子弟死兵役,老弱困蓬蒿。目断平野,千里无烟,万民剥落,莫保朝暮,父遗幼子,妻号故夫,孤芳何多,饥荒尤甚。饿夫盈郊,尸骸如岳,膏血草野,狐犬尽肥。阴风无人之处,鬼哭寒草之下。乱离方肆,生死孰知?人主爱人,一何如此?圣上恒性毅然,孰敢上谏?或有鲠言,又令赐死。

      臣下相顾,箝结自全,龙、奉复生,安敢奏议!左右近人,阿谀顺旨,迎合帝意,造作拒谏,皆出此途,乃蒙富贵。圣上过恶,从何得闻?方今又败辽师,再幸东土,社稷危于春雪,干戈遍于四方,生民已入涂炭,官吏犹未敢言。圣上自维,若何为计?圣上欲幸永嘉,坐延岁月,神武威严,一何消铄。圣上欲兴师,则兵吏不顺;欲行幸,则侍卫莫从;适当此时,如何自处!陛下虽欲发愤修德,加意爱民,然大势已去,时不再来。巨复之倾,一木不能支;洪河已决,掬壤不能救;臣本远人,罔知忌讳,事已至此,安敢不言!臣今不死,后必死兵!敢献此书,延颈待尽,窃不胜惶切,待命之至。

      炀帝阅毕,汗流浃背,继而长叹道:“从古以来,哪有不亡的国家,不死的主子。时至今日,也无可奈何的了!”王义俯伏在炀帝足下道:“圣上到了今日,还要不自悔罪,掩饰己过么?小臣独记得圣上的话儿道:‘朕当跨三皇,超五帝,俯视商周,当万世不可及的圣主!’时至今日,不要说别的事了,连乘舆都不能回京,岂非大背前言么?”炀帝听了王义的话儿,不禁满面羞惭,也不能自辩,只泣下沾襟道:“汝真忠臣,朝堂百官,皆不及卿,朕原是后悔嫌迟了!”

      王义也泣道:“臣昔不言,尚是贪生,今既具奏,愿一死报谢圣恩,请圣上自爱!”说毕,即叩头而出,到了外面,仰天长叹道:“覆亡即在目前,忍看天子受袖威爽不速死,日后原是难免的!”说毕,竟取出了佩剑,刎颈而死。

      闲言少叙,书归正传。且说王义自刎身亡,早有人入报炀帝,炀帝听了,不觉惊叹道:“竟有这等事情么,可悲!可痛!”说着说着,不禁泫然下泪,遂命有司厚礼具葬。同日那个月美,又自缢身亡。原来月美和炀帝一夕欢娱之后,满望大得恩宠,谁知炀帝从了各位夫人的话儿,暂行止欲。月美那里,便不再去了。萧皇后因月美刁恶,不时召入宫中,面加呵责。各夫人、美人等,又齐加嘲笑。月美自知不容于众,愤然离去。但愤恨无处可泄,便自缢身死了。

      炀帝闻知此事,也不免悲伤了一番。隔了一天,又接到了几处警报,乃是武威司马李轨,占据了河西各郡,自称凉王。罗川令萧铣,占据了巴陵,自称梁王。还有金城乱首薛举,先时自称西秦霸王,此刻却移占了天水,居然立号为秦帝了。占据了睢阳一带,自称长乐王的窦建德,此时又改称夏王了,真是王者四起。一个跼缩在一隅的隋炀帝,日夕担忧,心神不宁。不免性情反常,躁急易怒。萧皇后和各夫人、美人们都惴揣不安。只是图炀帝快乐,只得陪他纵饮。炀帝一杯入手,便也顿忘了国忧,一味地狂欢,不醉不休。

      炀帝终日昏昏沉沉,在醉乡中解他的愁闷。那班将士们离异的贰心,逐渐发生,都要舍去了炀帝,各自西归了。其中有个虎贲郎将司马德戡,生性甚是刁蛮,他也不愿留在江都。直闯将军裴虔通,是德戡的好友。德戡这天对虔通道:“主上流连江都,乐不思蜀,将士大半都怀了归心,他兀是执迷不悟,尚欲迁都丹阳。我实无意留此,公意如何?”虔通道:“我已是有此心了,只因独身远行,殊觉不便罢了!”德戡大喜道:“公既同意,待我召集他人,索性走个干净。”虔通点点头道:“思归的人多了,我也可征求几个的。”

      他们两个商议定当,便辗转勾引,偏有一个宫女,闻知这个消息,便悄悄地对萧皇后道:“外间有人要造反了!”萧皇后道:“汝怎生得知?”宫女道:“贱妾见侍卫的兵卒,都在交头接耳,窃窃私语,这种情形,似觉不妙,贱婢因此猜测,定有人密图不轨呢!”萧皇后听了宫女的话儿,又惊又疑,沉吟了一会,含笑对宫女道:“汝何不奏明圣上?”宫女听了萧皇后的话儿,便申奏炀帝。也是宫女合该晦气,正值炀帝烦恼的时候,便大怒道:“汝知道什么国家大事,胆敢妄言,扰乱人心,显见是有意肆奸!”宫女吓得连连叩首,炀帝竟命左右,牵出宫女,用帛缢死。可怜那个宫女,一片好意,却惨遭屈死。萧皇后也不发一言劝阻,实是深恐累及自己。自是宫中的人,虽知外面的消息不稳,但都噤若寒蝉,不敢多言,生怕自取杀身的大祸。

      这时有个虎牙郎将赵元枢,已由司马德戡、裴虔通两个人,用言打动,串通一气,约期西遁。元枢本和将作监宇文智及十分相善,便对智及道:“司马德戡和裴虔通约我西行,我已允了他们了,你瞧可好?”智及听后道:“主上虽是偏安一隅,威令尚能指行。君等相约西遁,正恐也蹈了窦贤的覆辙,自取死亡呢!”元枢听了智及的话儿,觉得有理,不禁蹙额道:“这便奈何?”智及道:“如今天心厌隋,亡象日见,四处英雄,尚是纷起,图成大事。今若能即在江都,同心谋叛,日下只须奋臂一呼,便可得数众万人,以此举事,小则为王,大可成帝!何必定欲如丧家之犬呢!”这一番话儿,遂使平地起了风波。

      识覆亡紫烟绝迹

      骂叛党贵儿丧身

      话说宇文智及说出了一番话儿,元枢听了,沉吟半晌,方道:“公言原是有理,但欲行大事,先欲推一主帅。环顾诸人,惟公弟兄足当此任。公若有意,深愿效力。”智及点头道:“此事却须与我兄熟商,再定计较。”元枢遂即趋出,往晤司马德戡,即对他道:“顷值宇文智及,对于我们西行,却不赞同。”德戡吃惊道:“彼不同意,若有泄言,我们危险了!”元枢笑道:“彼有一条妙计,却胜西行百倍。”德戡诧问所以,元枢即和盘托出。

      德戡大喜道:“若能成功了此事,强似负罪做逃人了。”遂又告知裴虔通。虔通哪有不从的理。其余同党,亦皆赞成。隔了几天,元枢约同了智及和司马德戡、裴虔通,相偕至化及居处,化及设筵款待。酒过数巡,智及向元枢使了个眼色,元枢会意,便对化及道:“今日特来见公,公可知为了何事?”化及笑道:“正在相猜,未敢动问。”元枢厉声道:“主上昏暴,日甚一日,叛者四起,各占郡邑。我以英贤夙著,为众所倾,虔通等愿奉公为主,废昏立明,以征群贼。”化及胆力本弱,听了虔通的话儿,汗流浃背,大惊失色,期期不能出语。司马德戡道:“应天师人,以除昏暴,宇文公何必胆小若鼠呢?”化及摇首道:“公等休了,化及何人,怎能当此大事?诸公可另推英雄,起任艰巨,化及亦当执戈相从。”智及见化及推诿,遂正色道:“裴公等以兄英明,愿奉为主。兄何必坚拒?且交市的险遭杀身,兄岂忘怀了么?如此昏主,若不早日废去,生灵更将不堪。兄为一身计,不为兆民计么?”化及沉吟了半晌,方道:“化及实是无能,诸公若定是推许,只能勉从了。但一切进行,全仗二弟与诸公了。”德戡欢然道:“敢不效力!”遂尽欢而散。

      到了次日,德戡即召骁勇军吏,晓以密谋。大众闻言,尽皆雀跃道:“唯将军命!”德戡等见众心一致,不胜大喜。于是摩厉以须,戒期行事。炀帝原知众心离贰,未尝不防,时时夜起观看星象,终觉凶多吉少,更是急得没法。这一夜见贼星犯帝座愈近,帝星摇摇欲坠,炀帝大惊。急命人召袁紫烟。紫烟已是失踪,室中留有一书,宫女持书覆命,炀帝好生惊疑,皇后也是吃惊,促炀帝从速剖函。炀帝急启封书函,与萧皇后一同展阅。函云:妾自点选入侍,厚荷圣眷,今乃不别而行,深多罪戾。惟有下情,尚须乞原。

      天象示变,祸在旦夕,一时猝发,求死不能,偷生徒辱。回忆妾师有语,妾之死所,非在江都。奇遇在后,欲速何从?妾之不能始终随侍圣上者,此其一也。妾有老母,相别久矣,弱弟零丁,尚未成立,乱离日亟,生死莫卜。梦绕家乡,肠断肝摧,乌鸟之私,窃所谷申。妾之始终不能随侍左右者,此其二也。天心厌隋,危如风烛。圣上即从修德禳灾,已迟矣。天数已定,徒悲何益?惟愿圣上随遇而安,若能低首下人,或可全身避祸。临去直言,罔识忌讳。探望圣上谅之。

      炀帝和萧皇后阅毕,相顾失色。萧皇后只得温慰炀帝道:“紫烟胆怯,欲求脱身计,故作危言恫人,圣上不必深信其言。”炀帝泫然道:”紫烟的话儿,不是过甚其辞,朕自察天象,也知朝不保暮了。”萧皇后听说,不禁惶然欲涕。炀帝强笑道:“死生有命,徒悲何益?得过且过,也不必怀愁。”萧皇后便破涕为欢,炀帝又笑语道:“何以解忧,惟有杜康!”萧皇后即命设筵,又召到了各夫人一同陪饮。

      众人闻知袁紫烟走了,又皆嗟叹了一番。炀帝却不将紫烟留函示阅众人,原恐她们见了不欢。饮至中间,忽见东南角上,火光烛天,又夹着一片喧声。炀帝大惊,慌忙召入值阁将军询问原因。那个值阁将军,却非别人,便是密谋作乱的裴虔通。虔通对炀帝道:“不过草房中失火,外面的兵民一同奋救,所以有此哗声。”炀帝听了,方才安心。仍令虔通出外,小心防守。虔通唯唯趋退。

      炀帝酣饮至醉,遂命撤宴。左手携了萧皇后,右手携了个朱贵儿,安然同寝去了。哪知大祸临头,原只一宵,待到金鸡报晓,曙色初开,那班叛兵已是拥入玄武门。大刀阔斧,声势汹汹,杀入宫来。先时玄武门前,本有宫奴五百人,皆是体强多力,原由炀帝特别简选,给了重饷,命他们常驻玄武门把守。司宫魏氏得了叛党的贿嘱,即在是夕矫诏放出,令得休息。司马德戡先驱入宫,如入无人之境。更有裴虔通在内,做了内应,将宫门一律闭住。只开了东门,驱出宿卫,容纳叛党。

      独有右屯卫将军独孤盛,和千牛备身独孤开远,没有和叛党勾通。瞧了这付情形,便知不妙。即出外,诘问虔通道:“将军何故紧闭各门,驱出宿卫?”虔通慌道:“事已至此,与将军无干,将军不必动手,若得诛除无道,同保富贵。”独孤盛怒骂道:“老贼说出这种话来,狗头休走,吃我一刀!”说着,向虔通一刀砍去,虔通急忙拔刀抵敌,两人杀作一团。司马德戡已率了叛众。呐喊而入,即助了虔通围攻独孤盛。独孤盛手下只有数人。怎敌得许多叛党!任凭独孤盛骁勇,一口刀终不能独战众人。霎时间被刺身死,左右逃散。

      独孤开远忙驰叩阁门,欲请炀帝亲自督战,途中集了卫兵数百名,至阁门外大呼大叫,任凭喉咙喊破,只是没人答应。叛党已经驰到,开远回马接战,也是寡不敌众,被叛党一枪刺中马首。那马受了痛苦,一阵狂跃,将开远掀落地上,遂被叛党所擒,牵去监禁。阁内无人守住,由叛党破门冲入,迳至寝殿,入寻炀帝,却是锦被凌乱,罗帏空垂,静悄悄不见一个人。司马德戡顾裴虔通道:“昏君定已避匿他处,我们分头找寻,不要给他走了!”虔通点头道是,当即退去。分头各处搜寻。

      虔通一队,行至长巷附近,撞着一个宫人,挟了细软物件,拟往别处逃身。撞见了叛党,想回身走时,早给裴虔通一把拿住,便即问她道:“主上现在何处?”宫人支吾道:“我没有知道,将军让我逃生罢!”虔通见她不肯实说,即举刀怒叱道:“汝再不快快说出,便要杀汝了!”宫人慌忙手指西阁道:“圣上避在阁上。”虔通问明了所在,即将手一松,放那宫人逃去。他遂率了众叛党直向西阁。校尉令孤行达,拔刀先进,那个炀帝自在寝殿闻变,即和了萧皇后、朱贵儿,逃至西阁藏匿。

      此刻猛闻阁下人声喧闹,不觉大惊。萧皇后已是面无人色,朱贵儿也胆战心惊。炀帝却轻启阁窗,向下俯视。却见令孤行达,手中执了亮晃晃的钢刀,恶狠狠地过来。炀帝失声惊呼道:“汝欲来杀我么?”行达狞笑道:“臣不敢做此逆事,但欲奉圣上西还罢了!”说着,大踏步入了阀门,即行登楼,逼炀帝下去。接着虔通入阁,炀帝瞧了虔通一眼道:“汝非我故人么?怎的也随了他们,一同叛我!”虔通道:“臣怎敢叛上?只因将士思归甚急,即敬奉圣上还京。”炀帝道:“朕非不欲西行,正因上江的来船未至,所以迟迟不行。今便与汝等同归罢!”虔通乃出,令孤行达等把守阁门,不准外人出入。虔通到了外面,即遣同党往迎化及。化及驰入朝堂,由司马德戡等迎人。

      化及犹是惶惑万分,俯首在马鞍上,连呼罪过。德戡趋至马前,轻声对化及道:“事已大定,公请放心。”说着,扶他下马,拥入殿中,推为丞相,宣召百僚。裴虔通遂人语炀帝道:“百官俱在朝堂,请圣上即速出去,面加慰谕。”炀帝尚思赖在阁中,不愿外出,虔通汹汹相逼,炀帝只得顺从。由虔通迫令上马,挟出宫门。萧皇后和朱贵儿,都是未及梳妆,蓬头散发,掩了花容,随在炀帝马后,将至殿上,被宇文化及瞧见,忙向虔通摇手,不令炀帝上殿。虔通乃将炀帝引至寝殿,自与司马德戡持刀挟侍。炀帝举目向叛党瞧视了一回,凄声问道;“虞世基何在?”下面立着叛党马文举,厉声答道:“已是枭首了!”炀帝不禁叹道:“朕负了何罪,乃至如此?”文举愤然道:“圣上到了此时,尚不知已罪么?圣上违弃宗庙,巡幸不息。外勤征讨,内极奢淫,丁壮伤锋刃,老弱毙沟壑。大兴土木,劳民伤财,四民丧业,盗贼蜂起。专任佞谀,饰非拒谏,屠杀忠良,失信将士。如此的罪大恶极,怎能谓何罪?”炀帝愤然道:“朕负百姓,不负汝等,汝等荣禄兼至,奈何负朕?今日起事,谁为戎首?”德戡应声道:“普天同怨,何止一人!还问什么戎首?乱君赋予,人人可谋!”

      话声未毕,朱贵儿柳眉倒竖,杏口圆睁,戟指叱道:“大胆狂徒,怎敢胡言!可知天子至尊,即是小有失德,凡为臣下,只应正言辅导,谏君迁善,怎能无礼至此!并且三日以前,曾有诏令宫人,各制絮袍,分赐汝等。天子体恤汝等,原是不薄,奈何汝等不图报德,反敢负恩,威胁君上!”贵儿怒骂叛党,炀帝急向示意,欲她闭口,贵儿只是不睬。骂得司马德戡恼羞成怒,将刀指着贵儿道:“淫婢无耻,还敢多言!天子的荒淫失德,都是为了你们一班淫婢巧为蛊惑,以致如此,犹敢泼赖辱人,难道自要寻死么?”贵儿厉声道:“我岂怕死吗?你们这般叛贼,欺君肆逆,遗臭万年,还有什么面目靦然责人!”贵儿大骂不止,激得德戡性起,举刀向贵儿砍去。炀帝急道:“将军休怒,恕了她罢!”

      德戡手儿略慢,好一个朱贵儿,大喝一声:“逆贼,我与你拼了罢!”说着一头撞去,德戡不及躲让,给她胸前撞了一下,险些跌倒。德戡大怒,手起一刀,把贵儿杀死,横尸地上,鲜血直流。一道芳魂,已是先入了鬼门关,敬候炀帝驾临了。萧后见贵儿被杀,吓得魂不附体,哪敢发言。炀帝见贵儿被杀,掩面流涕,只是也不敢叱责德戡。德戡杀了贵儿,已是扯破了脸面,索性怒冲冲回到炀帝眼前道:“臣等今日的举动,原是深负圣上,但今天下俱乱,东都被围于李密,长安失守于李渊,圣上车驾欲归,也已无路,臣等已求生无门。且臣德已亏,事难终止。今愿借圣上首级,以谢天下。”炀帝听了,吓得魂不附体。

      恶贯满盈炀帝凶终

      丑态百出萧后偷生

      话说炀帝见德戡向他索头,吓得魂不附体,哑口无言。这时蓦见舍人封德彝趋入,他原是炀帝的宠臣,炀帝见他到来,满心欢喜,意为他能相救。正待开言,哪知德彝向炀帝冷笑道:“还不速死,以谢天下!即是幸得苟生,留在世上,还有什么颜面呢?”炀帝听了他的话儿,大失所望,不禁勃然道:“武夫不知名分,欺君迫主,还可稍原。汝乃士人,读书明礼,应知大义,怎的也来助贼欺君!汝且自想,朕往日视汝,有何相亏?今日面辱朕躬,该也不该?”德彝受了炀帝叱骂,自觉有些惭愧,涨红着脸儿,垂首退出。

      这时令孤行达又将炀帝的幼子赵王杲挟入了寝殿。赵王杲年只十二,见了炀帝,放声大哭。炀帝也是泣下沾襟。萧皇后却缩身殿角,吓得如醉如痴。德戡又厉声问炀帝道:“如何?”炀帝凄然道:“朕罪不至死,尚望相恕。愿做庶民,苟延岁月。”德戡冷笑道:“臣本不愿受弑君恶名,只是事到如今,也已没法,圣上不死,终不能释了众怨。”

      赵王杲见德戡苦逼其父,即泣对德戡道:“公怎的威逼父皇,不知臣下的礼节?”哪知站在一旁的裴虔通等得不耐烦了。便手起刀落,先将赵王杲斫死,尸身倒地,血溅御袍,萧皇后顿刻晕了过去。虔通杀了赵王杲,便欲顺手弑帝。炀帝见幼子被杀,己身定也难保,遂顾虔通道:“天子自有死法,不劳妄加锋刃。快取鸩酒到来,待朕服毒自尽。”虞通摇首道:“鸩酒未备,不能应命。”说着将刃授与炀帝道:“圣上自刎了罢!”炀帝拒绝不受。虔通举刃欲下,令狐行达亦上前逼帝。炀帝乃自解练巾,授与行达道:“愿得全尸。”行达方将练巾套入帝颈,萧皇后恰已醒转,见炀帝将被绞死,急上前哭阻,给虔通扬刃止住。萧皇后恐受刀斫,便不敢上前,眼睁睁瞧那行达,将练巾力绞。一个昏淫无道的天子,便气绝归天,终计在位十三年,享年五十岁,果应了天命,身亡练巾之上。

      叛党既杀了炀帝,便出报宇文化及。化及遂语众人道:“昏主已死,宜立新帝。前蜀王秀尚被囚禁,近亦随至江都,不如迎至为主罢!”大众听了化及的话儿,尽皆不以为然,即喧嚷道:“斩草须要除根,怎能再立蜀王,自取其祸?”遂不待化及命令,即搜寻杨氏王亲,捉着便杀,无论长幼。当时被害的,除了蜀王秀、齐王睐、燕王使之外,杨氏亲戚,无一幸免。只有皇侄秦王浩,系炀帝弟秦王俊子,炀帝曾令袭封,平素与智及往来甚密,智及一力保护,遂得免害。叛众又杀了御史大夫裴缊、左翊卫大将军来获儿、太史令袁充、右翊卫将军宇文协、千牛宇文晶、粱公萧钜等,或为炀帝宠臣,或为叛党所忌,共有十数个大臣,皆遭杀死。

      那个黄门侍郎裴矩,向来是炀帝幸臣,他却独能免祸。原来因他护驾江都,曾替将士献议,搜括寡妇处女,分配将士,因此深得众欢。且在化及入宫时,他又迎拜马首,所以得免。前光禄大夫苏威,亦往贺化及,化及大喜,优礼相待,推为耆硕。百官闻知苏威入贺,也都趋集,争先恐后,前去道贺。独有给事郎许善心不至。化及恨他有意反对,即遣骑士驰往善心家中,将他擒至朝堂。问他何故不贺,善心道:“公为隋臣,善心亦食隋禄。难道天子被戮,尚有心称贺么?”化及听了,哑口无言,乃命左右释缚。善心拂袖趋出,绝不道谢。

      化及又不禁动怒道:“此人负气太甚,决不可留。”因复遣党人将善心擒回,把他斩首,发尸远葬。善心的母亲范氏,年已九十二岁了,抚柩不哭。但向之叹息道:“能死国难,不愧我子!”说毕,扶杖还卧,绝粒数天,便也死了。母子二人,都为后人钦敬。

      且说宇文化及自称了大丞相,总掌百揆,遂令其弟智及为左仆射,士及为内侍令,裴矩为右仆射,司马德戡与裴虔通等,各有封赏,不必细表。时已天暮,叛党皆喜跃而归。化及闲着,便野心勃勃,带了亲丁数名,入视宫寝。行至正宫,但见一班妇女,围住了萧皇后,都在啼哭。原来萧皇后在寝殿里面,炀帝死后,她伏尸痛哭了一回,便给叛党赶走,逃入了后宫,和宫人们哭作一团。

      化及即朗声问道:“汝等在此哭些什么?”萧皇后抬头见了化及,当做前来杀她,不禁魂飞魄散,向后躲避。化及见她玉容惨淡,翠袖颤动,已觉可怜得很。再瞧左右的那班妇女,也都是钗横鬓乱,泪眼愁眉,当下且怜且语道:“圣上无道,故遭横死,与尔等本无干涉,不必慌张。”那班美人们,听了化及的话儿,你瞧着我,我瞧着你,没有一个敢发言,还是母仪天下的萧皇后,亏她镇定了心神,竟轻启朱唇,曼声答道:“将军请坐,妾等命在须臾,幸乞恩开格外,曲与保全。”萧皇后娇声对答,化及却在留神打量,不禁暗暗称奇:怎的萧皇后四十多岁的人了,望上去却与盛年无二,依然是娇容雪肤,秀色可餐!化及的入宫原是不怀好意,如今在灯光之下,睹了萧皇后的姿色,勾起了一片邪念。便踅近一步,含笑向萧皇后道:“皇后不必过悲,谁敢无礼,侵辱皇后,当严重处罚!”萧皇后急忙道谢。

      化及遂趋至萧皇后身前,含了笑容,轻声说道:“倘不见弃,愿共富贵。”萧皇后听了,不禁红飞双颊,越显出楚楚可怜。化及伸手,竟拽翠袖,萧皇后急道:“将军尊重,未亡人已谕尊意。”说着,娇羞万分。化及哈哈大笑,松了翠袖,回顾亲丁道:“快到御厨中去,搬取酒肴到来,与后妃压惊!”亲丁奉命而去,其余的宫人妃女,瞧了萧皇后和宇文化及的情景,皆已放胆了大半,不比先前惊慌了。

      化及深知炀帝多宠,并悉十六苑夫人都是绝世佳人,便思饱餐秀色,领略群芳。遂温颜询萧皇后道:“十六苑夫人,俱在此处么?”萧皇后点首道:“都在此处,只有绮阴苑主持谢湘纹、仪风苑主持柳绣凤,闻知圣上被杀,已是自缢身死了。”化及顿足叹道:“可惜可惜!枉死了两个佳人,皆是我的罪咧,不曾早来安慰她们。她们还恐受罪,哪知我也是怜香惜玉的人,决不会气苦美人的。”萧皇后道:“还有仁智苑主持朱贵儿,死得甚惨!”化及惊问道:“怎样死的?”萧皇后道:“在寝殿里面,触怒了司马将军,被他斫死的。”化及愤愤道:“德戡这么无情,真是罪过!”

      化及又问萧皇后道:“有个能识玄象的佳人,可在此处?”萧皇后道:“袁紫烟么?她在昨天晚上,留下了一书,人即失踪的,不知逃向哪里去了?”化及嗟叹道:“我真福薄,又少见了一个奇女子!”化及又道:“其余谅都还在,皇后可能见许,将她们召齐,一同饮酒?”萧皇后道:“将军欲会见她们,未亡人怎敢不从!”说着,即遣宫女分头召去。

      隔了多时,酒肴已是纷陈,应召而来的,只有张丽卿、王桂枝、李庆儿、方贞娘,余人都推病不至。化及好生不悦,只是未便发作。萧皇后已瞧出了几分,恐他因此生怒,急道:“她们深惧虎威,实未知将军厚意。隔日待未亡人传谕她们,她们自会齐来谢罪的。”化及大喜道:“皇后的话儿甚是,她们原未知我的情性咧!”

      说着,目光四射,向王桂枝、方贞娘、李庆儿、张丽卿四人,瞧了一个饱,方始一同入座。六个人饮了一刻,起初尚觉有羞耻,后却彼此忘怀,居然谈笑自如了。竟将化及当做了炀帝,一些也不分同异。萧皇后趁化及开怀当子,便婉语化及道:“将军因主上无道,为民除暴,原是大义灭亲,不可厚非的。只是何不立了杨氏后人,自明无私,以示坦白呢?”化及道:“杨氏亲戚所存的人,只剩一个秦王浩了,明日当立他为帝!”萧皇后起谢道:“将军若能如此,英名更将远布了。”王桂枝也笑道:“方见将军一片忠义,原是为国呢!”化及听了谀言,更是心欢,不觉狂态毕暴,萧皇后等也丑态尽现。

      有几个宫女,冷眼瞧在一旁,险些气破了肚子,暗暗骂她们无耻。也有几个宫女,却忘了旧主,又思献媚新人,争先地替化及斟酒。化及酒到杯空,渐有些醉意了,目光只在萧皇后等五人脸上乱转,越瞧越爱,恨不得一齐拥入了怀中。

      他正在情思恍惚之间,忽的垂帘一掀,蹿进了一人,直趋化及座前,手儿一扬,只见三寸利匕闪闪发光,直向化及胸头刺下。化及初见一个女子蹿近座前,虽觉动疑,还防不到此,此刻瞥见了匕首,急呼不好,慌向后面一让,心慌势猛,连人带椅便倒。也是他命不该死,在身往后的时候,一脚跷起,靴儿正踢在女子的手腕上,哐啷一声,匕首落地。化及的亲丁已是一拥而上,将行刺的女子擒住。萧皇后一面扶起了化及,一面颤声道:“薛冶儿好生大胆!敢来行刺将军,还不快向将军谢罪,尚可恕你性命!”冶儿瞋目道:“若是顾惜了性命,也像你们一般,忘了廉耻,前来陪酒了,恨不能杀死了叛贼,和主上报仇!今即被擒,要杀便杀,不必多言!”

      化及惊魂稍定,怒问萧皇后道:“她叫薛冶儿么?怎的这般无礼!”萧皇后给冶儿抢白了一番,正在垂泪,见化及问她,只得点头道:“是的,她是积珍苑的主持。”化及听说也是个夫人,仔细向冶儿瞧视,见她怒气勃勃,却是十分俏丽,转动了不忍的心肠。啧啧地道:“夫人节烈,令我起敬,只是主上无道,死亦应该。我特为民除暴,夫人还须三思。今赦夫人无罪,快来一同饮酒罢!”说着,便欲亲丁松手。

      冶儿叱道:“叛贼花言巧语,只好哄不知廉耻的人。我却不愿听你,快快将我杀死。谁要你叛贼恕罪!”化及见冶儿横一声叛贼,竖一声叛贼,不禁心头火起,便也骂道:“你这贱人,怎的不知好歹!”冶儿冷笑道:“我原是不识好歹,有识好歹的人,陪你这个叛贼!”萧皇后等五个人,给冶儿语语刺心,都是恼羞成怒,恨不得冶儿速死。萧皇后便愤愤地对化及道:“冶儿这般无礼,还不将她处死!”化及本已怒甚,给她一逼,即命亲丁牵出冶儿,速即处死。

      腻云兴雨屈节受淫污

      刻骨冰心雪仇献鸩毒

      话说宇文化及命亲丁牵出薛冶儿,将她处死。突有一人,浑身缟素,走入宫中,将冶儿抱住,惨声对化及道: “冶儿激于义愤,触怒了将军,当念其节烈,恕她死罪,放逐出宫,方见将军仁义!”化及见那发言的人,也是一个轻盈少妇,虽是乱头素服,脂粉不饰,却不能掩她天生的美丽。便问萧是后道:“她是何人?皇后可能知道?”萧皇后哪有不识的理,即轻声道:“这个便是妥娘。”化及恍然道:“常闻宫中有个能言善辩的妥娘,莫非就是她么?”萧皇后头儿微点,化及即含笑对妥娘道:“一我本无意杀死冶儿,她一味狂言,忍无可忍,不得不将她处死,以肃宫廷。今卿既为求情,我便赦她,只是不能再留宫中,即须逐出。”说毕,径命亲丁押着冶儿出宫。妥娘便欲告退,化及笑道:“卿既来此,不妨同饮一杯。”妥娘道:“本当为将军把盏,惟主上陈尸寝殿,无人顾及,贱妾尚须守视主尸。将军以仁义示人,当能任妾前去,来日方长,侍奉将军不迟。”化及向萧皇后点头道:“名不虚传,我却不能难她。”遂对妥娘道:“卿言有理,我亦不敢相强,主上遗尸,明日亦当妥为安殓,卿可勿虑。”妥娘乃退。行至门首,萧皇后举目相送,妥娘适回首瞧她,不禁向她浩叹一声,回头竟去。

      萧皇后好生难堪,珠泪沾襟。化及吃惊道:“皇后何事悲伤?”萧皇后道:“妥娘尚得守视主尸,妾独何心,留在此饮酒?”王桂枝等闻言,也都感动旧情,纷纷落泪。化及慌道:“死者已矣,徒悲无益,守视主尸,也是空虚。并且惨象怖人,见了只增痛苦。不如置在脑后,借酒驱愁。”说着即满斟一杯,授与萧皇后道:“请尽此酒,莫再悲伤!”萧皇后不敢推却,只得道谢了一声,饮尽杯酒。化及又劝王桂枝等四人,各饮了一杯。萧皇后也算礼尚往来,竟恭恭敬敬地奉上一觞,化及欣然接饮。

      这时将进亥牌了,又饮了一回,化及已是有了六七分酒意,醉眼斜睨,望着萧皇后不住地微笑。萧皇后却羞得低垂粉颈,不敢抬头。玉枝瞧了这副情景,便向方贞娘、李庆儿、张丽卿三人,暗暗使了个眼色。三人各自会意,一齐离座,向萧皇后告退。萧皇后见她们要走了,不禁暗暗着急,急中得了个主意,便向王桂枝道:“王夫人请留在宫中罢!”桂枝笑向化及瞧了一眼,化及也微微一笑,向桂枝使了个眼色,桂枝便对萧皇后道:“贱妾回去更衣,少停再来。”说着径自姗姗去了。

      化及心花怒放,即命亲丁撤筵,遂向萧皇后笑道:“皇后内室,可能观光?”萧皇后尚未开言。一个凑趣的宫女,即去打起了内室的垂帘道:“将军请进。”化及扬眉一笑,对萧皇后道:“还请皇后引导。”萧皇后欲待不允,化及又要来挽翠袖,萧皇后慌移莲步,向内室行去,化及欣然相从。进了内室,化及即将门掩上。打帘的宫女,舌子一拖,大了胆子,将室门轻轻一推,便露了指大的缝隙,向内瞧去,留神细听,只见化及一团喜色,站在萧皇后面前,伸手去勾粉颈。萧皇后躲向榻前,道:“将军尊重!未亡人虽是感德将军,理应侍奉,但主上的尸身未殓,贱妾怎能遽荐枕席呢!还望将军垂怜。且待主尸安葬,未亡人当不惜蒲柳贱质了。”说着盈盈欲涕。

      化及逼近榻前道:“主上尸身,明天即当礼葬。今夕良宵,却须皇后赐允,共效于飞。”说着,便将萧皇后推倒在榻上。在门前窥视的宫女,又惊又喜,半羞半恨:所惊的堂堂母后,不免受污;所喜的新主风流,将来不患失所;羞却羞眼前风光,有些刺目;恨只恨主尸未殓,皇后屈节。

      宫女心中虽在胡思乱想,一双眼睛再也不肯离开,只顾盯定了榻上。只见萧皇后罗襦宽松,绣裤全卸,撩人雪肤,映掩灯前。霎眼之间,锦被覆体。宇文化及也已失踪。榻上春情,一映入宫女眼中。宫女好生难堪,遂将室门轻轻拽上,悄自退去。

      一宵易过,到了天明。宇文化及和萧皇后同醒了好梦,结束下榻,萧皇后对化及道:“贱妾已是侍奉了将军,还望不要食言,速立杨氏后人,以慰百姓。先帝尸身,也请从速安葬。”化及点头道;“皇后宽怀,我自能照办。”当下一同出了内室,却有数个宫女,倒身下拜,齐呼娘娘万岁,将军万岁。萧皇后听了,不禁粉脸飞红,甚是含愧。化及却欣然得意,笑命宫女速起。又唤过了亲丁,取到了金帛,赐与众宫女。众宫女欢声道谢,一个争献殷勤,侍候化及盥洗进点,这时有人进报,左仆射宇文智及有事面陈。化及遂告辞了萧皇后,即行出宫。

      到了朝堂,智及见了化及,即顿足道:“兄长怎能如此!”化及笑道:“这有何妨?”智及道:“方以除暴自命,怎能留宿宫中,传扬开去,不但要大失民心,还恐将士不服,发生祸患。”化及摇首道:“哪会有事?如今我欲拥立秦王,将士和百姓,更要信我了!”智及和秦王浩本是相得,闻化及立浩为帝,便也赞同。化及即托奉皇后命令,传谕百官,立秦王浩为帝。秦王浩便在那一日坐了正殿,朝见百宫,终算做了个皇帝。嗣后即迁居尚书省,用卫士十余人监守,差不多和罪犯一般。国家大事,均有化及兄弟专断,但遣令使至尚书省迫浩画敕,百官也不能见浩一面。这种罪犯式的皇帝,比了一个平民还是不及。

      闲话休多,书归正传。化及立了秦王浩,草草把炀帝棺殓,葬在西院流珠堂,再也没人去顾问。这天晚上,化及又兴冲冲地入宫,萧皇后含笑相迎。即道:“将军果能守信,立了秦王,贱妾理当拜谢。”说着便要拜下。化及双手扶住了萧皇后,哈哈笑道:“皇后何必如此!这是臣下应做的事儿。”当下命设宴,不多时酒肴纷呈。化及和萧皇后并肩同坐,化及笑对萧皇后道。“只是我们两个对饮,似觉寂寞。”萧皇后听了,已知化及的心思。便也笑道:“待妾再召各夫人到来,与将军陪饮可好!”化及大喜道:“若能如此,更见皇后贤德!”萧皇后即命宫女,分头宣召各夫人。

      不多片刻工夫,王桂枝、方贞娘、李庆儿、张丽卿先后到来。隔了不多时,狄珍珠和了梁文鸳携手入宫。化及便含笑问道:“二卿何人,昨夕为了何事,不来同宴?”狄珍珠道:“妾乃文安苑主持狄珍珠。她是景明苑主持梁文鸳。昨夕将军宠召,妾等惊魂未定,故不敢应召。今闻将军温爱仁慈,特来谢罪。”化及大喜道:“两位夫人快快入座饮酒!”狄珍珠和梁文鸳便道谢入座。接着田玉芝、石筠青两个,也珊珊而来。萧皇后替两人通了姓名。化及又多见了一对玉人,更是心欢。田、石两个迳自就坐。萧皇后又命宫女,宣召韩俊娥、杳娘入宫,两人倒也惠然肯来。化及见杳娘娇小轻盈,双目勾魂;韩俊娥体态苗条,娇姿动人,不禁馋涎欲滴。急询萧皇后道:“这两个美人是谁?”萧皇后一面命她们入座,一面答道:“便是杳娘、韩俊娥,都为先帝得宠的人。”化及点首道:“如此美人,怎不要得宠!”韩俊娥和杳娘,倒觉有些娇羞。

      化及留神席上,已是来了十人。便向萧皇后道:“尚有何人未至?”萧皇后道:“只有陈菊清、黄雅云、妥娘三个。”杳娘却道:“朱吉儿怎的不来?”王桂枝道:“吉儿为了贵儿身死,悲伤过甚,确是卧床难起。”韩俊娥笑道:“袁宝儿和吴绛仙,娘娘可以宣召。”萧皇后也笑道:“她们两个,我却忘怀了。”化及喜道:“袁宝儿和吴绛仙,两个名儿,外面很有艳声的。”萧皇后点首道:“她们两个原是十分俏丽,宝儿的歌喉,绛仙的眉黛,真是宫中无二,独擅风流!”化及听了,越发狂喜,急道:“皇后快快宣召两人。尚有那个妥娘,怎的还不到来?可命人再去催促。”萧皇后又命宫女,速往传言。

      融了一刻,三个宫女,都来覆命。一个宣召吴绛仙的道:“绛仙上覆娘娘,只因头痛神疲,不能应召前来!”那个宣召袁宝儿的道:“袁夫人正在悲伤,贱婢将娘娘的旨意和她说了,她兀是摇首不语。谅是不来的了。”化及听说,好生纳闷,便问催促妥娘的宫女道:“妥娘怎的还不到来?”宫女道:“快要来了,她还有美酒带来呢!”化及又不觉地得意起来。

      果真的没多时候,只见妥娘浓装艳抹,装束得妖冶万分,双手捧了一个银盘,盘中一只玉杯。妥娘堆起了满面笑容,袅袅婷婷地走入。萧皇后等见妥娘这么艳装,却是从来未有过,都觉有些诧异。化及见妥娘的到来,和昨夜的乱头素服大是不同,越显得风流动人,喜得直站了起来。含笑向妥娘招手道:“卿真多情,还有美酒带来么?”妥娘轻盈一笑道:“将军仁德感人,贱妾特献一樽长生仙液,视将军万岁!”说着,走近化及座前,将盘呈上,粉臂颤动,玉杯中的酒儿,晃出杯外,盘中流出了不少。

      化及早已心花怒放,径伸手取杯,送近唇前。萧皇后见了妥娘的形情似觉有异,不禁动疑,即用手轻触化及。化及却不知萧皇后的用意,向萧皇后瞧了一眼,萧皇后又暗使了一个眼色。妥娘见化及杯近嘴唇,给萧皇后一做作,似有动疑的心思。柳眉一皱,即含笑接了化及的玉杯道:“贱妾好意敬酒,将军怎不快饮!”说着,将杯儿送到化及唇边,欲将灌入,化及更觉动疑。将头儿一偏,抢了玉杯,放在桌上,佯笑道:“卿怎的这般急性,待我后饮好了!”妥娘无可奈何,便欲退出。化及又含笑道:“卿乘兴而来,却要扫兴而去么?”妥娘不禁脸色一变,顿形惨白,化及瞧了这副神情,向萧皇后瞧了一眼道:“皇后有见,真是可疑。”萧皇后头儿微点。杳娘也觉不妙。她原和妥娘交好,欲解妥娘的危急,径伸手取那玉杯,欲将杯中的酒泼去。哪知杳娘臂短,急切取杯不着,化及急将玉杯抢入手中,询问杳娘道:“卿欲如何?”杳娘无词可对,只得支吾道:“将军不欲饮此,贱妾却思一饮此酒呢!”化及道:“卿若饮此,性命恐难保了。”化及此言一出,众人全都吃惊,急向妥娘瞧视。

      施蹂躏惨无人道

      进奋兴大发兽欲

      话说宇文化及说了一声,众人全向妥娘瞧视。只见妥娘咬牙切齿,瞋目指了萧皇后道:“你这丧尽廉耻、毫无心肝的淫妇!怎不想上一想,和你并肩同坐的叛贼,杀了你的丈夫、儿子,你不能报仇雪恨,也当身殉主上。今反贪淫苟活,恋爱新欢,我今毒不死叛贼,一死而已,看你这淫妇,他年死后,有何面目瞧见杨氏先灵!”妥娘朗声大骂,骂得萧皇后无地自容,恼羞成怒。化及却命亲丁,速将妥娘拿下。妥娘叱道:“我也不想活了!你这叛贼,还怕我逃得了么?快将鸩酒给我,待我自尽好了!不要臭男子近我!”化及狞笑道:“自作自受,害人害己,你也不能怨我歹毒!”说着,便欲将玉杯授与一个宫女。

      萧皇后却抢住了玉杯,附在化及耳上,咕哝了一阵,只见化及掀眉点头,将玉杯依旧放在桌上。便向妥娘笑道:“卿欲饮鸩自尽,我偏不让你遂心。”妥娘愤愤道:“你要将我杀死,我也不惧,快些来杀罢,休得哕嗦!”杳娘却向化及求情道:“妥娘图毒将军,幸天佑吉人,没有受害。将军以仁人的心肠,赦了妥娘罢!”萧皇后冷笑道:“你真替妥娘求情么?你也负罪在身呢!”化及笑了声道:“杳娘既欲代饮鸩酒,如今可要再饮吗?”杳娘低首默然,不敢再言。

      妥娘却又指了萧皇后骂道:“你这淫妇,腼然高坐,恬不知羞!我生不能手刃了你,死后却不容你安稳!”萧皇后愤愤地对化及道:“你还不得施行么?”化及愤道:“皇后不要生气。”即向妥娘道:“你不要自负清白,我还不任你清白呢!”妥娘大惊,慌向墙上撞去,早给化及喝令亲丁,将妥娘拦住。妥娘哭骂叫喊,化及却命十数个有力宫女,强拽了妥娘,到那萧皇后的内室。化及欣然入内,即命宫女分执了妥娘的手脚,将她的衣裤强行剥去,任凭妥娘死命抵抗,十数个宫女动手,她怎能抵得住!不多时工夫,早已赤条条一丝不挂。化及命宫女将妥娘按倒榻上,妥娘奋力挣扎了一阵,百般痛骂,待到力竭声嘶,遂给十数个宫女按住在榻上,不能动弹。可杀的化及,便腾身而上,污辱了妥娘。妥娘血泪纷披,双目如火,一阵焦急,竟晕了过去,化及方始下榻。待她悠悠醒转,即对她道:“你还倔强么?”妥娘瞋目道:“你这种畜牲,用强污人,瞧你可得善终!”说毕,便欲奋身而起,宫女慌又力按。化及愤然道:“你这贱婢,还敢嘴强无礼!”当下即命宫女,依旧按住了妥娘。却又去唤进了八名亲丁,命他们轮流行奸。可怜一个娇躯弱质,怎经得起这般摧残,顿时狼藉丧命。

      狼心狗肺的化及,又命抬了妥娘的尸身,给饮酒的众人瞧着,众人尽皆掩目。萧皇后独是欣然色喜。杳娘见妥娘死得甚惨,不禁凄然落泪。化及狂饮了数杯,朗声对众人道:“妥娘太行放肆,我才如此惩戒。你们也当记着,谁敢再行无礼,我便以此为例!”说着,命亲丁将妥娘抬出。众人听了化及的话儿,一个个胆颤心惊,花容失色。化及却十分得意,公然勾了萧皇后哺酒,萧皇后神色自若,毫不知耻。竟是笑孜孜频送樱唇。杳娘实是不愿瞧了,便离座告退。萧皇后不待化及开言,即道:“杳娘不要去,今夕你须陪侍将军。”说着,向化及格的一笑道:“将军可是?”化及已是有了七八分醉意,便哈哈大笑道:“皇后甚是,但依了我的心意,恨不能命众卿齐行侍我呢!”

      众人听了,不禁各自低头。杳娘却将萧皇后恨得牙痒痒的,只顾暗暗咒骂。萧皇后向化及瞧了一眼,又附在化及耳上,不知说了些什么话儿,直把个宇文化及喜得险要发疯。即和萧皇后入了内室,萧皇后便在秘密所在,拿出了一个匣儿,授给化及。化及开盒瞧视,只见匣中一颗丸儿,鲜红可爱,异香扑鼻。化及含笑道:“这个便是万象春么?这么小的丸儿,难道真有效力?”萧皇后嗤的一笑道:“到了那时,你才知道呢!”化及大喜,便欲塞入口中。萧皇后急忙抢住道:“不是就能服的,还须容入药液,方可服用。”说着,又取出一服药儿,即命一个宫女,去煎药液。化及和了萧皇后携手出室。哪知外面的众人,已是走空。

      原来她们见化及和萧皇后同入内室,当做去做风流的勾当了。杳娘第一个先走,其余也各自回房。化及讶道:“她们怎都走了?”萧皇后笑道:“你也不必着急,少停一个个召来,给你享受好了!”化及好不得意,只望药液快快煎就,便好服下,即待快活。好不容易等到宫女煎就了药液捧至宫中,萧皇后放入了万象春,待它溶化净尽,始给化及喝了。化及即欲萧皇后宣召众人。萧皇后娇嗔道:“一齐召到了,也须一个个领略,难道你能……”化及笑道:“话儿原是不错,但众人都在面前,更觉令人动兴呢!”萧皇后道:“人多眼众,彼此都觉羞惭。贱妾看来,还是将她们召到了在外面候着,将军一个个依次传入,岂不甚好?”化及附掌道:“便是这样罢!”

      当下又命宫女分召众人到来。那班美人们,为了妥娘的惨死,尽是胆碎的了。一闻呼召,只得齐到。惟有袁宝儿、吴绛仙、黄雅云、朱吉儿四个依旧不到。化及一算眼前莺燕,和萧皇后在内,已有十二个人了。计为王桂枝、狄珍珠、梁文鸳、李庆儿,陈菊清,方贞娘、田玉芝、石筠青、张丽卿、韩俊娥、杳娘。化及好生快活,含笑对众人道:“众卿在外等候,俟我相请,即望入内。”说着,便携了萧皇后一同入内。众人只得在外等候。好久好久,萧皇后云发蓬松,双颧火赤,懒洋洋地走出道:“杳娘快去!”杳娘气鼓了两腮,怀怒而入,不到片刻工夫,含泪而出。却唤王桂枝入内。

      这回又隔了好久,桂枝方才出外,又调了张丽卿进去。约摸两个时辰,外面的人,轮流已尽。化及又请萧皇后入内,萧皇后到了里面,见化及拥被而坐,含笑着道:“如何?你终能尽兴了!”化及笑道:“灵验极了!只是我还没有……呢?请皇后再替我召那袁宝儿、朱吉儿、吴绛仙、黄雅云四个到来,索性待我赏遍了罢!”萧皇后嗤地一笑道:“留几个也不妨的,何必这么性急呢!”化及涎脸恳求,萧皇后皱着眉儿道:“这四个人已是三召不到了。这回再去召她们,也不见会来。将军原该休息了,此刻早已过了丑牌咧!”化及苦着脸道:“只是没有……呢?叫我也休息不来!”

      萧皇后娇啐了一声,沉吟了半晌,笑道:“宫女有多人在着,不妨一齐唤入,等将军挑选罢!”化及点首道:“那倒也好。”萧皇后便即传进了十六个宫女。说也可怜,却有十四个还是处子咧。化及体本健壮,又得了万象春的助力,越发是龙马精神,毫不见疲。待到天色微明的时候,十六个宫女,竟有十三个人不能移步,真是令人发指!化及到了天色大明,方才和萧皇后安睡。从此以后,化及每晚借了万象春的助力,宣淫宫廷。宫中的女孩子,无一幸免。就是黄雅云、朱吉儿、吴绛仙、袁宝儿四个,依旧不免受污,给化及趁了心愿。这虽是化及的无赖和萧皇后的淫贱,其实也是炀帝生前宣淫无忌,作恶多端,才会尸骨未寒,妻妾已是受污,可见报应不爽。只是妥娘的惨死,却为萧皇后的罪恶咧!

      原来紫烟在炀帝被杀的前一夕,她早见星象大恶,祸难即要降临。她便收拾了细软金珠,密藏身畔,留书在室,即贿通了司宫魏氏,要求放她出官。魏氏本已知道将士即将起变,当做紫烟已得风声,便笑对紫烟道:“夫人的消息倒也灵通,趁早先走。”紫烟点头道:“此时不走,更待何时?”魏氏道声着,即悄悄引了紫烟,放她逃出了江都宫。紫烟到了宫外,虽在黄昏,她却毫不慌张,只因早有成竹,迳去投奔了一家尼庵。

      那庵叫做清修庵,庵中倒有一个老尼,四个小尼。紫烟到了江都,曾至清修庵数次,故已相熟。那庵相离江都宫只有三里多些路程,紫烟踏月夜行,认清了路途,急急前往。弓鞋脚小,行程原是不能迅速。紫烟却因心急,倒也走得飞快。不消一个时辰,早见一带红墙映掩在林子那边。不多时,已是到了清修庵门前,庵门双闭,悄声无息。紫烟握了个粉拳头,擂打庵门,早惊动了里面守门狗儿,狺狺狂叫。一时近处的狗儿,闻声相应,叫成一片,顿时破了沉寂的空气。庵中的老尼法慧,在睡梦中惊醒。听得庵门声响,恍似擂鼓一般,狗吠的声儿,也是十分热闹。法慧暗想:黄昏这般擂打庵门,定不是好事。莫非强徒垂涎庵产,前来打劫么?

      这时一个小尼志法也已醒了,她原和法慧同在一室,即唤法慧道:“师父可听见门响,怎的这般紧急?”法慧应声道:“我已听见了一刻,你快去隔门问声,是哪一个叫门,到庵中来作甚,须得问仔细回报了我,再作定夺。不能擅自开门。”志法念了一声阿弥陀佛,一个小心别别乱跳,结束下床,在桌上寻到了一枝短烛,向油灯上点明了烛儿,插在手照上面。一手擎了手照,一手开出房去。先到隔房门前,轻轻叩门,换了声志修,房门便呀的开了。志法踅到里面道:“师兄一同去罢!”志修道:“好的,你怎的这们胆小。你不起来我也要去问了。”说着一同到了外面。

      紫烟在外面擂了一回,手臂都酸楚了,见里面兀是声息全无,正在着急当子,忽闻里面有人问道:“深更半夜,外面哪一个擂打庵门,来此作甚?”紫烟急应道:“外面是我,一个避难的女子,来投宝庵,暂留一宵,便要走的,请师父快快开门!”里面志修和志法,听是女子声口,原来投庵暂宿的,便放胆开门,让紫烟走入,随手将门闭上。志修借了烛光,向紫烟仔细瞧了一回,笑道:“大娘已是来过的。面善得很。”紫烟点着首道:“已有几次了。老师父可在里面?”志法道:“师父在里面,大娘速去瞧她罢!”当下一同入内,紫烟见了法慧,便约略说了几句真话,法慧听说紫烟在宫中逃出的,吓得变了面色。

      一逃一逐双走雷夏泽

      盒来盒往各解哑谜儿

      话说法慧听说紫烟自宫中逃出,不觉大惊失色。慌道:“此处相离皇宫甚近,追骑立刻能至,你不能留在庵中,快向别处逃去罢!你也能免了祸难,我又不受连累。”紫烟急道:“老师父不必担忧,决没有一个人会来追寻。我也不要久留宝庵,至多一两天,便要去的。”说着,在怀中取出了一锭黄金,授给法慧道:“这一些送给师父,作为香火费儿,望师父慈悲为本,容我暂留罢!”黄澄澄的金锭,瞧入了法慧眼中,倒也不忍推却。

      便道:“你自宫中选出,在理我们庵中却是容留不得,但你也是一个年轻少女,我又不忍让你黑夜奔波。你说不妨事的,但愿菩萨保佑,果真平安没事,那是你多留几天,也是不妨。”说着,将一锭黄金,接入了手中,向怀里便塞。接着道:“你贵姓是什么?”紫烟道:“老实对你说了罢,我便是袁紫烟,在宫中专司天象。曾受圣恩,封为夫人。只因星象大恶,主上即在日内便要受害,我才避出来的。”法慧听说,慌忙跪倒道:“你便是袁夫人,小尼有眼没珠,冲撞了夫人,还望夫人见恕。”紫烟双手扶起了老尼道:“师父说的什么话,我避祸来此,还求师父保佑咧!”法慧道:“夫人能预知祸福,决不会有事发生。若不嫌草庵简慢,尽情久留此处。”紫烟笑道:“那倒不消的,此刻已是深夜,我也走得累了,望师父设法,让我安宿一宵再说。”法慧慌对志法、志修两个道:“你们快去开了东厢,里面原有干净铺子在着,请袁夫人去睡罢。”

      紫烟向法慧道谢了一声,随着志修、志法到了东厢里面,果是一间幽静的卧室。紫烟待志修等走了,她便闭门安息。只因精神疲了,一倒头立刻睡熟,待到梦回,已是过了日中。紫烟结束下床,出了东厢,法慧殷勤招待。紫烟却命志法入城探听,可有什么动静。待到复报,却是毫无动静。那天晚上,紫烟上小阁,仰观星象,不禁凄然下泪。法慧侍立在侧,急问怎样,紫烟微喟道:“主上已是驾崩了。”法慧惊道:“今天城中,怎无风声传出?”紫烟道:“明天便能知道了,只是明天,我也要走了。”法慧道:“夫人要到哪里去?”紫烟道:“前太仆杨义臣,便是我的母舅,他告隐林下,不问世事,我明天启程,便是往依我舅。”法慧点头道:“如此甚好,小尼也得安心了。”一宵过去,到了明天,紫烟又取出白银二十两,送给法慧,又托她们雇了一只小船,送往濮州。遂由志修雇定了一船,相送紫烟,下了船中。歙乃一声,轻舟离岸。

      途中不用细表,平安到了濮州城。紫烟命舟子上岸雇到了一肩小轿,紫烟开发了船资,乘了小轿,命轿夫抬至南门大街,到了杨义臣寓所跟前。紫烟停轿走出,门户紧闭,冷落萧条。紫烟微微叹道:“舅父被谗去官,门庭便这样寂寞了。”当下上前叩门,哪知好久没人出应,紫烟好生不解。正在惶惑的时候,恰巧隔邻一家,有个老翁走出。见紫烟叩门,不禁露出诧色。即向前道:“这位小姐,谅是远道来此。”紫烟点了点头儿,老翁道:“小姐所以不知,杨家已是没人在内了。”紫烟听说,不觉大吃一惊。慌道:“犯了什么事儿?人可平安?”老翁瞧了紫烟发急的神态,即问她道:“小姐和杨府上是什么亲戚?”紫烟道:“杨义臣便是妾的母舅。”老翁点首道:“小姐放心,他们不遭什么祸事。如今隐居在城外雷夏泽,小姐可望船前往。只是到了那里,须问南杨老翁,那边的人尽皆知道的。”紫烟向老翁道谢,又请他代雇一船。

      老翁倒也热心,便引了紫烟,到了西门,雇得一船。紫烟坐了那船,直到雷夏泽。方才上岸,恰巧遇见老仆杨芳,便开发船资,由杨芳送至家中,拜见杨义臣。义臣问明一切,又悲又喜。当下对紫烟道:“主上被害的消息,我已闻知。正因你在宫中,不知怎样了,甚是担心。不料你倒先夕便走了,脱祸来此。但确息怎样,你也不知底细。待我遣那杨芳,去到江都探听真情。并且宇文士及人尚谨愿,不比化及智及奸邪。我欲令他远祸,早些脱离了他的两兄,免得他日同归于尽。你要知道,化及和智及,都是不足当大事的人,日后难免覆之。”紫烟点首道:“依我看来,关中的李渊,上应天谶,倒是一个王者呢!”义臣道:“你究知玄象的人,故能所言不谬。老夫耄了,也不必再向唐室称臣。那个士及,我却要嘱他归唐呢!”

      义臣的老妻早已物故,主持内务的人原是没有,紫烟到了那里,义臣更是内顾无忧,当下命紫烟入内室安顿。他却沉吟了一回,取了数物,封入一口盒中。即唤入杨芳道:“你明天即到江都,探听消息。此盒可交与宇文三爷,你得了实信,在回家之前,须到宇文三爷那里,索取回信,不得忘了。”杨芳接盒安藏,义臣又给了他路费,命他翌晨启程,杨芳唯唯退出。到了翌日,杨芳前往江都。到了傍晚时分,却有一个女子,到了雷夏泽,来寻杨义臣,便有那处的人,送到义臣住所。义臣见那女子,并非素识,女子先自开言道:“令甥女袁紫烟可在府上?”

      义臣正待回答,紫烟自里面走出,见来者不是旁人,乃为薛冶儿,急呼道:“薛夫人怎会到此?”冶儿见了紫烟,如获至宝,又悲又喜,反一句话也说不出了。紫烟却对义臣道:“这位便是薛冶儿。”义臣恍然道:“精通舞剑的薛夫人么?”紫烟道是。冶儿方开言道:“你可知道,主上已被弑了!”义臣道:“竟是遇害了,宫中怎样?”紫烟也道:“你怎样走出的?”冶儿道:“说也话长,待我逐渐说出。”便将炀帝怎样被弑,朱贵儿骂贼丧身,萧皇后陪宴宇文化及,自己怎样行刺,反遭擒住,幸得妥娘解危,被逐出宫。当时茫无头绪,待到天明,随意乱走,走到了清修庵。

      紫烟听了,接口问道:“夫人莫非也到庵中?”冶儿点头道:“我不到庵中,怎知你到了这里?原因我到庵前时,已是午刻,实觉神疲了,才入庵中休憩,和老尼晤谈了,方知你在庵中留宿两晚,却在那日早晨,启程濮州的。”紫烟道:“那真不凑巧,要是夫人早到一刻,我迟行一步,都能会面了,便好一同来此。”冶儿道:“可不是么!当时我在庵中也是这般想呢,那天便留宿了庵中。到了明天,遂雇船到了濮州城。哪知到了南门街上,却扑了个空,幸得隔邻一个老翁,对我说明了,方才得到这里。”紫烟道;“我起先和你一般,也是那个老翁指明的。”义臣道:“这个老者在是朝中一位正人,曾任侍御史的李玄昌,因主上疑忌李姓,他便告隐的,和我原是相厚。城中知我在雷夏泽的人,也只有他一个呢!你们两个,还算凑巧,都和他相值,方得到此。”紫烟和冶儿,一同点首。

      义臣又向冶儿道:“夫人出走之前,除了朱夫人骂贼丧身,其余可有逃出的人么?”冶儿凄然道:“逃出的却没有。谢夫人和柳夫人,闻知主上被弑,即自缢身死的。”义臣叹道:“这却难得!皇后怎的陪宴叛贼,真是大亏妇德了!”冶儿愤然道:“依贱妾看来,恐还不免失节咧!”紫烟道:“若真偷生受辱,萧皇后还有颜面见人么?”不提他们三个叙谈。

      且说那个杨芳,奉了义臣的差遣,到了江都,便去见那宇文士及。将义臣给他的匣儿,交给了士及道:“待隔了两天,再来候复。”说着,即退出。士及见是义臣遣来,急忙开盒启视,只见匣中有两个枣子,一只精制的龟儿。士及瞧了,好生诧异,明知义臣定有用意,只是思索不得,便持了匣儿,走入内室。士及的妻子,即是炀帝的长女南阳公主,生性甚是慧颖,和士及十分相得。士及到了室中,即对公主道:“前太仆杨义臣,命人送来一匣,匣中却是这样的两件物儿。他是什么用意,我实猜不到他。公主可能思索得出?”说着即将匣儿授给了公主。公主接匣瞧视,沉吟了一回,猛地娇笑道:“原来如此!”士及急问道:“什么用意?”公主道:“这个哑迷儿,不是难解,你怎会猜测不到?他两个枣子,当是早早两字,一只精制的龟儿,当是归唐两字。义臣的用意乃欲汝早早归唐咧!”士及恍然大悟道:“公主的猜测,却是不错了。但义臣命我归唐,公主的意下如何?”公主道:“义臣不愧为英雄,他知关中李渊有兴王的可能。你的两兄,却无成事的气魄,故劝你归唐,原是一番美意。”

      士及大喜道。“公主有意归唐,真是我的大幸!我原因两兄的做事,日见乖张,众人已在起怨,他日必无善果。我若不脱身远引,将来难免受累。”公主点头道:“既是如此,义臣那里的复信,待我也做个哑谜罢。”士及道善。公主即将义臣的来盒,去装入了几件物儿,依旧封固。待到隔了两天,杨芳探知了一切,便欲回去,即向士及索取回音。士及便将盒儿交给了他,让遂雇船回去。士及和南阳公主也在这天晚上悄悄地走了。取道关中,日后归了唐室,得膺官爵。不在本书范围以内,小子不再表了。

      且说杨芳回到了雷夏泽覆命,义臣、紫烟等,方知萧皇后竟是失节,妥娘遭了惨死,余人也都受污。冶儿闻知妥娘惨死,不禁失声痛哭,紫烟也泪流不止。义臣唏嘘叹道:“宇文化及若得善终,天道不能信了。”冶儿却愤愤道:“我若不手刃萧氏淫妇,誓不为人!”义臣又将士及的回盒开视,见盒中一只纸鹅,鹅的头上,却系着一个小小鱼罾,罾儿上面,又竖了一块算命先生的招牌,扎得甚是灵巧。紫烟和冶儿瞧了,都是莫名其妙。紫烟便问义臣道:“这是什么用意?”义臣掀髯笑道:“士及明瞭我意,用这哑谜儿复我,鹅即为我,鱼罾即为遵字,算命的招牌,却是暗指命字。我嘱他早早归唐,他却复道我遵命了。依此看来,他定是归顺唐室咧!”紫烟和冶儿听了,便也恍悟,义臣又叹道:“老夫若有三千精兵,即能往讨宇文化及,生擒叛贼了。”冶儿道:“老将军若能兴起义师,从者必多。便是贱妾,也要执戈相从,拼死杀贼。”义臣贸然道:“言之匪艰,行之惟艰。我却没奈何呢!”

      荐忠良夏主忘仇

      激义愤隐士受聘

      柳阴下面,一叶扁舟,舟中一个须眉雪白的老翁,手中执了钓竿,坐在船头上,凝神垂钓。微风过处,长髯飘动,奕奕如仙。岸上一个村童,横坐在牛背上,吹那无腔短笛。一个村娃,蹲在水步上洗衣,口中却在低声微唱。刷的一声,水面上掠过了一只水鸟,村娃吃了一惊,村童却在牛背上拍手欢笑。舟中的老翁,也在咕哝道:“鱼儿方欲上钩,又给怪鸟掠走了。”村娃听着笑道:“杨公公得了多少鱼了?”老翁道:“一尾都没有上钩。”村娃道:“还早呢!停一回有大鱼上钩了。”村童也笑着道:“快起钩儿,杨公公上钩了!”正在这时,蹄声得得,自东首堤上过来。村童回头看时,遥见一匹马上骑着一个儒者装束的人,便对老翁道:“马上的来人,定是来访杨公公。”老翁急忙摇手道:“不要声张!”村重便短笛一扬,赶着牛去了;村娃也洗好了衣服,向老翁道:“停一会见罢!”说着迳去。

      老翁却俯倒了头儿垂钓,一眼也不向堤上瞧去。马行渐近,马上的人,已是瞧见了老翁,不禁堆起了满面笑容。朗声呼道:“义臣公别来无恙?”义臣闻了呼声,不能再避,只得抬头瞧视,却是故人凌子肃,布袍葛巾,十分飘逸。便掷了钓竿,走上岸去。子肃翻身下马,由从人带住了坐骑。子肃笑道:“啸傲水云乡,竟忘了天下苍生么?”义臣道:“老夫暮年垂朽的人了,还有什么能力呢?并且尊荣敝屣,也不想再出的了。”说着,携了子肃的手儿,指着前面道:“草舍离此不远,请往小叙。”子肃欣然相从。到了义臣家中,在草堂落座,义臣询问子肃道:“多时不见故人,今在何处存身?”子肃道:“在夏王驾前,任祭酒的职儿。”义臣叹道:“群雄乘乱而起,占据各地,窦建德尚不失为一个英雄,今也僭号称帝了。故人英才硕学,归顺了夏国,真是建德的大幸!”

      原来建德在河北一带,占据了不少城池土地。河北各郡,尽皆归附。建德的声势,日见浩大。那年有一异鸟,止在乐寿,却有数万小禽,相随在后,经日方去,时人都道凤来祥瑞。又有个樵子,在采樵的时候,得了方玄圭,即至乐寿献与建德。群臣劝进,建德遂即位在乐寿。改元五凤,国号大夏。立曹氏为皇后。建德的发妻秦氏,只生一女,即是线娘。秦氏身死已久。建德手下有个曹旦,原是河间郡丞,归附建德,建德知其有女,年过镖梅,尚未适人,却是端庄沉静,慧颖多才。遂即纳为继室。封线娘为永安公主。杨政道为勋国公,齐善行为右仆射,宋正本为纳言,凌子肃为祭酒,刘黑闼、徐光茂、高雅言为总管,曹旦为领军将军,冯超武、甘起鹏为护军将军,倒也可说声人才济济。兵力也是不弱,已有六七万人马。线娘有一队娘子军,共三千个女英雄,给线娘训练得十分精劲。临阵交战,不输男卒。

      建德闻知宇文化及弑了炀帝,便欲趁此声讨,藉谋进展,当下即和群臣商议。凌子肃道:“声讨化及,原是名正言顺。但化及拥兵尚多,未能轻视。须得一员足智多谋的大将,方能克敌。臣荐一人,以辅主公。”建德问道:“祭酒所荐何人?”子肃道:“此人深通韬略,腹有机谋,在隋为太仆,被谗归隐的杨义臣便是。”建德沉吟道: “义臣才略,却是过人,但与我有仇,他未必能来。”子肃惊道:“他与主公怎会结仇?”建德即将杨义臣计杀高士达的前事说了。

      子肃道:“那是不妨的。只须主公不念前仇,臣当以大义动义臣,令其来附。”建德大喜道:“当年的计杀高士达,原是为国,我怎能仇他!但义臣告归已久,此刻隐在哪里,你可知道?”子肃道:“现在雷夏泽。臣有一个家丁,原是那边的人,新自家中回来,和臣说起,故知他在那处。”建德道:“即烦祭酒前往礼聘,若得义臣出山,化及不足不平了。”子肃欣然应命,始至雷夏泽。果得和义臣相晤,设酒款待。

      且说窦建德自凌子肃往聘杨义臣,隔了一日,忽报关中李渊遣史刘文静到来,呈上李渊一书,却欲建德合击化及。建德即对文静道:“上复唐王,我已早有此心,一待兵马调集,即当出发了。”文静遂回复命。原来李渊在关中,那时闻知王世充屯兵洛水,和李密交战,终是败多胜少,不能解救东都的被围。渊愿欲得了东都,方想称帝,恐李密得了东都,于己有碍。特命建成为抚宁大将军,世民为副,渡河南下,声言为东都援应,实是牵制李密,使他不敢专攻东都,好与他争鹿中原。这时便是宇文化及起变的时候。不多几天,江都传到急报:炀帝被弑,宇文化及另立秦王浩为帝。

      渊不禁恸哭道:“我北面事人,不能救主,怎得不哀恸呢!”将士都被感动,哪知是李渊的做作呢!他又恐宇文化及奉了秦王浩回至东都,与他也有不利。便想起了窦建德,兵马甚强,不如邀他夹击宇文化及,使化及不能北还。建德若能击败化及,原是最好,若建德反为化及所败,自己也可少个劲敌,未始不是佳事!

      渊且依了刘文静的计儿,招抚魏刁儿,待建德出兵得胜,即暗嘱刁儿,袭击建德的都城乐寿,使他不敢再行前进,返守都城。俾得减少他的地盘,真是算无遗策,尽善尽美。哪知建德复了刘文静,即命勒军待发。刘黑闼道:“李渊老成深算,善用诈谋。魏刁儿新附唐室,后患须防。我国若倾众出征宇文化及,刁儿乘虚袭击,都城可危。依臣看来,须先灭了魏刁儿,方可出发。建德点头道:“我的复允李渊即日出兵的话儿,原是假的。须待凌子肃回来,杨义臣可能同意,再作计较。此刻的声言出发,征讨化及,原欲刁儿不防,好去袭取了他的城池,免去了后顾之患咧!”黑闼和众人听了,尽皆称善。

      当下即集了三万骁卒,命刘黑闼为征南大将军,高雅言为先锋,建德自与曹旦合后,留杨政道和线娘留守乐寿,便即统军出发。日夜赶程,军行神速,到了深泽县城下,城上一无防备。那时正在深夜,建德先命几个灵捷的小卒,扒上了城头,下城开门,夏兵呐喊杀人。刁儿已是酒醉入梦,闻变惊起,正待指挥出敌,却给其下关寿杀了刁儿,将首级献与建德。建德厚赏关寿。立即传命将士,刁儿已除,不得妄杀一人,愿降者照归授职,不愿降者,听其散去。刁儿将士,却多愿归降,建德大喜。将刁儿私财,散给众人。将士欢呼万岁。

      一面安抚百姓,开仓赈济贫民,远近争来归附。建德的声势,更是浩大了。隔了一日,建德命徐元茂镇守深泽,统军回到乐寿,封赏有功将士,设筵庆贺。计此次出军,往返六日,除深泽稍行用武,附近的易、定等州,都是不费一矢,自愿来依的,建德怎不要欢喜?但待凌子肃到来,即欲声讨化及了。

      流珠堂畔三更哀旧主

      明月江头深宵收暴客

      寂寞黄昏,星河惨淡,流珠河畔,更是凄凉,黄土一坏,芳草芊芊,都成了可怜绿。此中的一个荒淫天子,生前艳福,何等风流!死后的萧条,何等可叹!成百成千的蛾眉,柔情蜜意,尽献了新欢,再也想不到旧日君皇的雨露深恩了。炀帝泉下有知,也要深悔多结绮缘,徒增冤孽了!沉沉闷闷的宫鼓,响了两下。明月多情,却来探视,照得流珠堂畔,寒光朗澈。这时忽有一个苗条少妇,悄悄到来,伏在炀帝坟前,哀声轻哭道:“圣上圣上,生前显赫威严,到了哪里去了!后妃受辱,叛贼猖狂,怎不显些灵爽,惩戒惩戒呢!圣上圣上,三千粉黛,圣上生前都是争先恐后,着意争怜,如今夜台寂寞,谁来相伴呢!圣上圣上,文官武将,圣上生前赐了多少恩荣,如今被杀,有哪一个起义讨贼,替圣上雪仇呢!”她且哭且说,说到伤心沉痛,便倒在坟上,哽咽着声儿,只是呜呜咽咽地哀哭道:“贱妾忍辱偷生,原想乘机报仇,哪知叛贼的防范甚是严密,又不敢轻易动手,做了妥娘第二。圣上呀!若是泉下有灵,望保护了贱妾,致死了叛贼,贱妾便要身入黄泉了,来见圣上了。圣上圣上,你可知道千依百顺的萧娘娘,助了逆臣,摧残宫人么?”她越哭越哀,哭倒在坟上,再也站不起来。月儿似觉凄凉,不忍再留在院,照那伤心景色,便移向他处去了。

      流珠院前,益发阴沉沉了。一阵阵的晚风,吹在窗格上,吱吱发响,一似幽魂诉语,她却毫不畏怯。兀是不顾夜深露重,娇弱的身体,怎能抵抗,依旧唠唠叨叨,且哭且诉。寒风侵肺,不禁一阵咳呛,呕出了不少酸水。这时一道灯光,远远过来,她便站起娇躯,躲向坟后。

      不多时有个轻盈少妇,执了一盏红宫灯儿,走到了流珠院前,举灯一照,见静悄悄没个人影,不禁自语道:“她敢是去了,还是没有来呢?”伏在坟后的她,听了来人的话儿,遂接口道:“宝儿姊么?贱妾还没有去咧!妾见到灯光,当做谁来了,才向坟后躲避的。”说着,便即走出。宝儿眼圈一红,凄然道:“绛仙妹妹,你终是不听我话,夜这么深了,在冷露下悲伤,你要是有什么不好,叫我怎样呢!”说着,珠泪直流。

      绛仙道:“我也方才到来,便要走的。”宝儿道:“你也不要哄我了,眼儿哭得这般红肿,还说方才来咧!”说声方毕,宫鼓报了三更。宝儿挽着绛仙道:“回去罢,半夜过后了!”绛仙只得随了宝儿,一同回去。到了宫中,方才坐定,忽有宫女到来道:“萧娘娘宣召两位夫人,陪侍将军。”宝儿皱眉道:“又要受罪了!这般时候,还要召人去胡缠。”绛仙却眉儿解锁,笑逐颜开,悄悄地问宝儿道:“你可有快的剪刀?”宝儿道:“你要来作甚?”绛仙附在宝儿耳上,轻轻说道:“我要处治那个逆臣!”宝儿摇首道:“真危险呢!不要反遭了他的毒手。”绛仙道:“生死两字,早已置在度外,有什么害怕!”宝儿惶然道:“你要是发生了不测,我也不想活了!”绛仙道:“这种话儿,说也没益,你有利剪,快给我一把!”宝儿便去取出一柄快剪,授给绛仙藏了。

      二人方想去时,宝儿陡呼一声不妙,将绛仙扯住道:“不能去!不能去!”绛仙道:“你终是这么胆小。”宝儿急道:“你忘怀了么?上次我与你应召前去,不是有宫女搜检的么?你藏了利剪在身,倘给她们搜出,你不能送他的性命,反要受他亏了!”绛仙听着,果觉不错,倒怔住了道:“这便难了,如何是好?”两个人思索了半晌,终想不出妙计藏那利剪,宫女却又来催促她们快快前去。绛仙人急智生。即将利剪扣了一线,县在裤裆里面,对宝儿道:“这么藏了,也许不会搜到。”宝儿抖索索地道:“终是危险的。”绛仙决然道:“那也顾不到许多了!”

      当下两人携了手儿,姗姗地走到正宫,化及又已传命宫女,催促两人,恰在宫门相遇,宫女道:“好了,你们来了,将军已是急得很呢!”绛仙和宝儿,也不答话,迳入宫去。到了内室门前,即被四名宫女喝住,搜检身上,绛仙却神色自若,坦然受搜。那个宝儿,反变了脸色,浑身战抖,搜查的宫女怎不动疑!便将宝儿身上,仔细搜寻,却一些没有什么,绛仙即道:“将军已是等候多时,你们责也尽了,我先进去可好?”三个宫女,倒想让绛仙走了,一个却甚狡猾,将绛仙拽住道:“你忙些什么!让我再搜上一搜。”绛仙冷笑一声道:“好认真的姐儿,可称忠臣了!”宫女只作不闻,在绛仙身上,搜查了一阵,始终想不到裤裆里面悬空藏一柄利剪。所以没有搜出什么。绛仙故意愤愤地道:“这样的认真可搜出什么来!”那个宫女,只得红了脸儿,不敢出声。宝儿却拽了绛仙,走入室内,见宇文化及卧在榻上,萧皇后还没有安睡,坐在榻沿。见宝儿和绛仙来了,即站了起来。化及便含笑呼了“袁夫人”,宝儿只得登榻,受他玩弄。不到片刻工夫,化及却红着脸儿,对绛仙道:“今晚不能和夫人欢娱,明天晚上,当早些相请夫人好了。”绛仙好不纳闷,只得怏怏回去,且待明晚动手。

      哪知到了翌晚,化及却不去召她。绛仙竟始终不得下手,又恨又急,不禁病倒在床。她的身体,原不十分强健,更兼每在深夜到炀帝葬处哀哭,所受的风寒甚深,一旦发作,病势便格外沉重。她又不肯服药,只望速死。不消几天工夫,便香销玉碎,含恨身死。直把个袁宝儿,哭得死去了数次。宇文化及倒也甚觉悲伤。命有司从丰殓葬。隔了两天,袁宝儿却在流珠堂上,自缢身死,化及和萧皇后因江都宫中,已是死去了好几个人,觉得有些害怕。萧皇后又在梦中常见妥娘瞋目叱骂,她更是睡梦不安。便时时泥着化及,赶快北还。化及也因智及屡次相催,要他统兵回到东都,他遂准备启程。这且按下不提。

      再说那个凌子萧,回到乐寿,见了窦建德,建德欢然问道:“祭酒往聘杨义臣,他可能屈就?”子肃答道:“义臣已允出山,往讨宇文化及。”建德不禁大喜道:“这个皆是祭酒的大功!”子肃道:“但义臣尚有三件事儿,还许主公依允。”建德便问哪三件,子肃道:“一不称臣于夏。”建德点头道:“彼为隋室老臣,引兵讨贼,本不能称臣于夏,我当谅其忠心,怎可不允!”子肃笑道:“主公真能成人之美了!义臣的第二件,乃是不愿显其姓名。”建德叹道:“真是大英雄见识,不知他的第三件如何?”子肃道:“他待擒获了宇文化及为隋主报了仇恨,便欲退稳。”建德惊道:“他不愿向夏称臣,难道讨除了化及,也不愿享受隋禄么?”子肃笑道:“隋室江山,已是四分五裂,东都虽存,眼见朝不保暮,关中归了李渊,明为拥立代王,实则权在唐室,义臣不愿臣夏,当然也不愿臣唐了。他功成不退,尚能卜不事二君的名么?”

      建德恍然道:“祭酒的话儿甚是,我当成全义臣,三事尽依了他罢!”子肃欣然道:“主公如此待人,哪得不令人心服呢!义臣他日,也许深感主公,竟能始终相依。”建德笑道:“若能如此,原是最善!”子肃点头道:“待臣暂息数天,即当再至雷夏泽,迎义臣到来。”建德道:“义臣一到,便须出发了。”子肃应了声,便即退出。

      隔了三日,子肃又辞了建德,往迎杨义臣。到了雷夏泽,和义臣相见,即将建德能依三事的话儿,告知了义臣。义臣甚觉感激,当下也不再迟延,遂命杨芳去雇一艘大船,即日便欲启程。杨芳领命且去。义臣对子肃道:“尚有一人同往。乃是先帝的妃子,薛冶儿夫人,她在宫中,行刺化及不成,被逐出宫,避至我处。亦欲随军出发,往征化及。她原是精通武艺的,不知可能相容?”子肃急应道:“怎能不容!薛夫人若是到了那面,却好和永安公主共掌娘子军了。”义臣道:“我也因你们本有女军,故先允了她了。”说着,即命冶儿见子肃。子肃见了冶儿,一向缟素,端肃容仪,十分起敬道:“夫人刺贼未成,气节已足倾人,此去讨贼,定能夺叛贼的魂了!”冶儿凄然道:“若能仗夏主军威,得除叛贼,贱妾死也瞑目了。”

      这时杨芳已来覆命,雇到了船只,遂将行李一切,尽行搬下船去,待到舒齐,天已垂暮。义臣等进了晚膳,便欲下船。义臣入内对紫烟道:“此行讨贼,若得成功,即欲归来。汝与杨芳,留神了门户。”紫烟点首道:“舅父宽心,不要内顾,但愿早日除了叛贼,速即归来。”当下一同走出,见过了子肃。紫烟和冶儿,自有一种难分难舍的神情,相对黯然。不多时,船夫来催下船道:“趁了夜潮水顺,却好多赶些路程。”紫烟送冶儿等下了船,待船开去,紫烟方返。

      狭路起口角冤家欢喜

      飞索跌英雄好事求成

      泼刺里几匹骏马,从山脚驰出。为首一匹马上,骑了个少年英雄。锦袍银甲,手中执了宝弓,仰着脸儿,向天空瞧视。只见一头海东青,抿着两翼,在空中盘旋。少年回头,笑对后面的四个家将道:“你们瞧着,待我将它射下来!”说着,抽出一支狼牙羽箭,扣上弓弦,抬头瞧时,见那头海东青,已是飞向东首林边。少年一纵坐骑,驰向那首,仰了熊腰,张弓发矢,嘣的一声,箭儿飞向空中,势甚激疾。那头海东青,却也乖觉,见箭到来,展开左翅一刷,把支狼牙羽箭,拂了一丈多远,滴溜溜从空落下。少年的家将,齐声惊喊,少年更是愤怒道:“这头畜牲,倒也厉害,竟能拂去我箭!”说着抽出三支箭儿道:“待我用连珠射法,赏它三箭,瞧它再能招架么!”

      她便向空中瞧准,一连三箭,先后射出。好一头海东青,竟是通灵一般,在空中一个翻身,左翅拂开了第一箭,右翅拂开了第二箭。第三箭接连又到,任凭海东青灵活,休想能避过。右腿上着了一箭,身子一侧,险些堕下。只见它两翼一振,带了箭儿,飞向林中逃去。少年遂在林中地上,分头寻觅。哪知费了多时,依旧没有寻到,他们无可奈何,只得抄出林去。

      转到山嘴跟首,正待弯将过去,蓦闻一阵马铃声,自弯角传出。少年将马勒住了道:“里面有人来了!路狭得很,待他们出来了,我们再进去。”说时铃声渐近,不多一会儿工夫,山角里驰出了五骑,却是五个女子。前面四匹马上的女子,一色的戎装打扮,最后一匹马上,骑了个千娇百媚的女英雄。身穿黄金细甲,腰悬宝剑,背插雕弓,鞍前横了一枝梨花枪,枪杆上挑了一头海东青,鲜血直漓,已是死了。少年和家将瞧了,便知那头海东青即是方才的一头,怎的到了她们手中?

      这时五匹马已是驰去。一个家将高声呼道:“你们慢些走,还了我们的海东青!”前面马上的女英雄听了,回转马头,娇嗔着道:“谁人拿了你们的海东青?”家将道:“你枪杆上的那头便是我们的!”一个女子道了声:“呸!你们不要胡认,这是我们公主用箭射下来的,怎说你们的?”

      少年英雄听到此处,却也忍不住了。即道:“海东青却是先中我的箭,此刻即被你们拿去了,我也不稀罕它,你们拿去好了,只是也须和气一些,怎能讥笑他人!”女英雄粉脸微红,对着少年道:“又不是我们强要你们,原是我射下来的,不信拿去瞧,咽喉一箭,有伤为证。”说着,将海东青掼将过去。恰好给少年接着,提起瞧时,果见海东青的颈上,射有箭洞。再向两腹细瞧,右腿上也有箭伤,便是自己所射,遂将海东青向女英雄掷过去道:“你也去瞧瞧,右腿的箭伤,哪里来的,便可知道我们说的话儿,原不是哄你们的。”女英雄接住了海东青,果见右腿上有伤,遂笑道:“这便如何?”接着又道:“既是你们先射中,就还了你们罢!”这边的家将道:“本来要还的,不是我们公子射中了一箭,使海东青受伤,你们休想射得下来!”

      女英雄原想掷还他们了,听了家将的话儿,倒又生气了。不禁怒喝道:“你们的射法好,早该射中鸟的要害,怎只射中右腿,让它带箭逃呢?亏你们不怕羞,还要恃强胡说!”家将笑道:“你不要自夸海口,将人家看轻,你若真有能耐的,敢和我们公子比箭么?”一个女子道:“算了算了,射了三枝箭,只中一箭,还要不知己丑,要和我们公主比箭!”少年大怒道:“你这贱婢,怎敢胡言!”女英雄见少年骂她的从人,不禁怒气上冲,脱口骂道:“你这匹夫,竟敢出口伤人!”那边家将听了全呼:“反了!你这女子,姓甚名谁,胆敢辱骂我的公子!”

      这边一个女子道:“说给你们听了,要你们吃不了兜着走!我家的公主,便是大夏国的永安公主窦线娘,你们这般狗头,是哪里人氏,竟敢如此撒野!”少年听说马上的女英雄,便是窦线娘,不禁暗喝声名不虚传。这边的家将,便也大声喝道:“你们听仔细,坐稳在马上,不要吓下马来。我们的公子,便是幽州大总管罗艺的公子罗成!”线娘听说马上的少年,即是罗艺的儿子,不禁仔细打量。只见罗成生得一表人材,眼秀眉清,唇红齿白,英姿照眼,觉得心头乱跳。罗成也在打量线娘,只见她远山描翠,翠得异样动人,秋水横波,波光分外澄清,娇滴滴的双颊,嫩生生的雪肤,不觉瞧得呆了。那边的线娘,被他瞧得好生难堪,便低垂粉颈,回转马头,想要走了。这边的家将,哈哈笑道:“听了公子的威名,她们便逃了,不敢比箭了么!”线娘怎会中计,又勒住了坐骑道:“怕你们么?要比就比!”家将道:“分了胜负,将什么作赌?”线娘道:“你们说好了!”家将涎着脸道:“要是我们胜了,你便嫁了我们的公子。”罗成慌忙喝道:“大胆狗头,怎能胡说!公主休得动怒!”

      线娘听了家将的话儿,羞得粉脸通红,本待发作,见罗成道了歉儿,倒只好忍住了。另一个家将道:“可将海东青悬在树上,离开了二百步,每人各射一箭,哪一个射中海东青的眼睛,便算得胜,取了海东青回去,两个全中,再作定夺,这样可好?”罗成和线娘听了,都觉使得,便依了此人。由他将海东青悬在一棵大杨树上,家将即道:“哪个先射?”线娘道:“请你家公子先射好了!”罗成也不推辞,便离了二百步,张弓引矢,一箭射出。家将一声喝采,那枝箭儿,不偏不倚,恰巧射中了海东青的眼睛,横贯在中,家将也暗暗佩服。这边家将道:“我们的公子,已是射中了鸟目,此刻要你们射了!”线娘拔了背上的雕弓,抽取一箭,将马一拍,扣箭上弦,相离杨树二百步,便发出箭儿,猛听得两下里齐声喝彩,原来线娘的一箭,将罗成先前的一箭射出,她的箭儿,却横贯在鸟目。罗成不禁脱口道:“公主神箭,不是罗某能及,甘拜下风!”线娘听了,倒觉没意思起来。

      这边的家将又道:“我们的公子,神枪无敌,你家公主,敢和我们公子比武么?”这边的从人道:“又要夸口了,好不害羞!”线娘喝住众人道:“不准胡说,快给我闭口!”罗成见线娘箭法惊人,想她的武艺,谅也不弱,便想领略一回。线娘也素知罗家枪法,有名天下,即欲趁此机会,和罗成一比。当下也不多言,将横在鞍上的梨花枪挺在手中,向罗成秋波一转,罗成大喜,取过了家将手中的提卢枪,在马上含笑道:“请公主放马!”线娘一拍银鬃马,飞驰向前,抬起梨花枪,向罗成面上刺去。罗成举枪轻架,晃开了梨花枪,回手一枪,向线娘马头刺去。线娘圈过马头,顺势将枪横扫过去,向罗成肋下打来。罗成起枪抵住,两人一来一往,两条枪宛似两条神龙,搅作了一团,战了五六十回合,线娘究敌不过罗成。

      其实罗成早已知道,线娘不是他的对手,只使出一半功夫。线娘到了这时,还觉不能对付,便虚晃一枪,回马便逃。罗成故意戏她,拍马便追,口中还喊道:“公主休走,看我擒你下马!”线娘见他追来,不禁暗喜,便在怀中取出了红线套索,藏在手中。逃了一程,回头瞧时,只见罗成一匹马儿,在后紧追,线娘将马勒慢,不多时,已是追近。线娘轻侧柳腰,纤手一扬,娇声喝道:“还不与我下马!”罗成追得起兴,猛见一道红光,向胸前扑来,急呼一声不好,忙将身儿一侧,左肩上已给套钩钩住,线娘乘势一拽,罗成的身子,已是侧了,给她一拽,便堕下马来。

      线娘正在得意,哪知罗成跌在地上,却双手拉住套索,猛力一扯,线娘没有提防,竟也被扯下马,罗成真会作戏,见线娘尚未将套索松手,他又用力一扯,线娘连接几下,立脚不稳,便也跌倒下来。恰巧压在罗成身上,跌入罗成怀中。线娘羞得满面通红,急忙趴起。罗成也含笑起立道:“公主的红锦套索,真是厉害!不但使我跌了,连了公主自己,也会受了它的作弄。”线娘暗想:你也不要肆刁了,原是你作弄人,干红锦套索什么事!她也不再多言,扑了身上灰尘,便欲上马,罗成却慌恐着道:“公主要去了么?”线娘诧异道:“武也比了,胜负也分了,不去作什么?”罗成竟道:“我却不愿和公主分离呢!”线娘听了此话,不禁胸头小鹿乱撞。骂又不好,说又不好,飞红了双颊,抵着头儿,竟开口不出。罗成走近一步道:“若蒙公主不弃,愿结秦晋。”线娘听着,越发没意思了。罗成见线娘含羞不语,又逼近一步道:“只须公主点头示意,便算允我了。”线娘原是心爱罗成,只不能私自许婚,遂正色对罗成道:“公子以此事问妾,妾未能私允,公子若果有心见爱,可遣媒向我父求亲。”罗成踌躇了半晌道:“尊公若不见许,如何是好?”线娘暗想:这倒也是意中事,父皇也许会不允的;失却了这么的如意郎君,却觉不舍。当下沉吟了半晌道:“公子可和杨义臣相识?”罗成道:“原是世交。”线娘不禁脱口道:“那便好了!义臣即将来到乐寿,妾父甚敬其人,公子若挽他为媒,定能……”线娘说到此处,便停着不说了。这时罗成的家将和线娘的随人,一同寻至。线娘和罗成慌忙各自上马,相顾一笑,尽在不言中了。

      钦烈志水埠喜迎宾

      拒求亲月老空有兴

      话说线娘和罗成见有人来了,便各自上马,一先一后,向原路回去。罗成的家将和线娘的从人迎上前来,齐声问道:“谁的人赢得?”罗成抢先道:“是我输了!”线娘笑对家将道:“你家公子赢的。”说着,已是到了分路。

      曹皇后笑着道:“公主回来了,可知道杨老将军也已到了。”线娘欣然道:“那却甚好,大概就要出兵。”曹皇后点头道:“还有件事,公主听着,更要欢喜。”线娘急道:“母后什么一回事?”曹后道:“义臣此番到来,还带了一员女将。”线娘喜得直站了起来道:“真的!是哪一个?”曹后道:“她是隋主的妃子,薛冶儿夫人。听说隋主被害,她尝行刺宇文化及,没有成功,险遭毒手,幸得他人代求,化及将她驱逐出宫,她便投奔了杨义臣。此番一同前来,将随军出发,往讨化及,代主报仇。”线娘啧啧道:“有志气!此刻在哪里?母后见过她没有?”

      线娘即命备马,不多时女兵齐到,列队宫门,线娘遂告别了曹后,即行出宫。早有人带过了银鬃马,线娘跨上马儿,袖中取出一面小令旗,向空一挥,五百女兵,绝齐的起步,直向南门水埠而去。不消半个时辰,已是到了埠头,线娘即令一个女兵道:“速即下船,禀报薛夫人,道我请见!”女兵奉命,遂到船上,问知薛夫人在后舱,便入舱跪禀道:“大夏国永安公主,请见夫人。”冶儿自义臣等上了岸去,等了好久,不见有人来接,正在诧异,此刻见女兵进报,已知来的是线娘了。当下急应道:“有请公主。”女兵唯唯退出。上岸见了线娘,道了一声请,线娘翻身下马,走到水埠,已见舱中抢出了一个少妇,浑身缟素,丰神楚楚。走到船头上道:“贱妾薛冶儿迎接公主。”线娘踏上船头道:“不能即迎夫人,有累久等,还望夫人恕罪!”冶儿道:“亡国罪妇,投依上国,本应先行候安,那里敢劳公主至埠!越发使贱妾加罪了。”线娘道:“夫人不必多谦,即请登岸,一同回宫罢,夫人行李,可已收拾?”冶儿道:“收拾好了。”

      冶儿见了曹后,盈盈拜倒,曹后慌忙回拜,相扶起立,各自入坐。曹后道:“深钦夫人节义,足夺叛贼的魂魄。”冶儿凄然道:“恨未手刃叛贼,腼颜苟活,今仗上国仁义之师,往讨叛贼,若得为主雪仇,贱妾死也瞑目了。”曹后道:“夫人至诚所至,金石为开,宇文叛贼,天夺其魂,必败无疑。”当下曹后即命设筵款待冶儿。夜间将息,线娘却腻着冶儿,要同床安睡。冶儿也不推辞,便同入锦被,并头睡下,一时不能入梦,即闲谈一切。两人越说越投机,真是相见恨晚,十分亲热。冶儿忘了形,即笑问线娘道:“公主的金龟婿呢?”线娘娇嗔道:“不准说这种话!”冶儿诧异道:“做了一个女孩子,早晚终要嫁人的,像公主般芳年,也不能说小了,难道还没有许婚么?”线娘点了点头。冶儿道:“像公主般才貌双全,要求一个如意郎君,却也不易呢!”线娘听了,默然不语,只是一副蛾眉,忽地紧锁。冶儿道:“我也将公主当做自家姊妹一般,才敢动问,究竟公主的终身,有没有属意的人?”线娘脸儿一红,十分忸怩。冶儿连连逼问,线娘道:“冤家真会缠人,要逼死我了,要说我有属意的人呢,原是没有,只是也不能说没有。”冶儿噗哧一笑道:“好公主,这是什么语,有便有,没有便没有,一句进,一句出,吞吞吐吐的话儿,叫妾莫明其妙了。”线娘到了此刻,只得含了羞,将白天出猎,遇见罗成的事儿,从头至尾,都和冶儿说了。冶儿凝神听毕,欣然道:“罗公子英雄出众,和公主配合,真是天生佳偶,待贱妾明天会了杨老将军,先和他说了,叫他玉成好事。公主道可好?”线娘合上两眼上两眼,做作睡去。冶儿笑道:“公主心许了么?”线娘微微一笑。

      次日午后,冶儿便到留贤馆,进见杨义臣,即将线娘的事儿和他说了,要义臣极力玉成。义臣掀髯笑道:“罗艺的来使,去了没有多时。”冶儿道:“敢是请公作伐?”义臣点头道是。接着又道:“一双小儿女,已是情投意合,不知建德的意下如何?”冶儿道:“罗家英名,早传遐迩,允配婚姻,也不辱没的了。”义臣道:“只是罗艺和建德,先前原有旧怨,今罗艺能忘前嫌,为了求婚,建德性尚爽直,谅也不会记着旧恶。”冶儿点头道:“公言甚是,还望速即进行,最好在讨贼之前,先行成就。”义臣道:“我原要往见建德,和他一谈了。”

      到了晚上建德回宫,笑对线娘道:“可笑那个罗艺,特托杨义臣为他的儿子罗成求亲,已给我拒绝了。”线娘听着,不禁暗暗叫苦,低了头儿,默然无语。冶儿在一旁听了,也是大出意外。一个转念,便即告退。乘夜至留贤馆,去见杨义臣。义臣见冶儿到来,皱着眉儿道:“婚事不成了!”冶儿道:“妾也为了如此,才赶来见公。为今之计,公且缓复罗艺,待妾三日再说。”义臣点头应允。

      冶儿又匆匆回宫,线娘已是拥被而睡,见了冶儿,不禁一阵伤心,珠泪挂颊。冶儿慌忙安慰她道:“公主但请宽心,贱妾也嘱杨老将军,叫他且待三日,再复罗府,妾当替公主设法,务成好事。”线娘摇首道:“父皇的性儿,不易改动,夫人不必费心了。我与罗家公子谅是无缘,也不能强求的。”冶儿正色道:“事在人为,人力或能胜天,妾今有一计,但须公主依允,好事不患不成。”线娘腼然道:“夫人有何妙计?”冶儿道:“只须公主主假作患病,卧床不起,并将罗公子的箭儿,交与贱妾,妾自能设法。”线娘叹了一声道:“事到如今,听凭夫人做去罢!”当下一宿无话。

      到了翌日,线娘果真卧床不起,冶儿便去告知了曹后。线娘虽非曹后所生,曹后却甚疼爱,闻知线娘患病,急往探视。线娘佯作呻吟,装得十分逼真,曹后更觉着慌,即欲召医。冶儿便将曹后衣袖轻拽,曹后会意,即随冶儿出室。到了正宫,曹后问道:“夫人何事?”冶儿道:“娘娘可知公主的病儿,怎会突然而起?”曹后道:“妾也不解,正在疑惑,难道别有隐情么?”冶儿点首道:“娘娘所猜甚是。须知公主的病儿,不是药石所能医治。”曹后惊诧道:“这却为何?”冶儿道:“公主的病儿,便在拒婚罗氏。”曹后首儿微点。冶儿即在袖中取出一枝箭儿,交给曹后。曹后见箭上有罗成两字,不仅十分奇异。

      除暴不成功狗受烹

      解围有诈枭雄屈尊

      话说曹皇后见了罗成的箭儿,不禁十分奇异,即问冶儿道:“此箭从何而来?”冶儿即将箭的来源,一一和她说了。曹后笑道:“公主早和我说明,我还不玉成其事么!”冶儿大喜道:“贱妾原知这件事儿,除了娘娘没人能斡旋的了。”曹后道:“即烦夫人对公主说声,叫她放心,此事有我做主,决不使她失望。”冶儿欣然退下,告知了线娘。线娘当然快活,便问冶儿道:“那枝箭呢?”冶儿道:“尚在娘娘处,还怕她吃过了么?”线娘摇首道:“母后原是疼我的。父皇虽也爱我,为了此事,也许要动怒。他见了这枝箭,不要动了疑心,当我有什么苟且的事做出,那便糟了!莫说好事不成,连我的性命也难保呢!”线娘说到此处,不禁眼圈一红,又要落泪了。冶儿急道:“痴公主,胡乱操心作甚!有娘娘一力替你做主,还怕什么?”线娘道:“若能依了夫人的话儿,自是最好了。”

      这天晚上,曹后便婉婉转转,告知了建德,建德起初不免有些着恼,人后给曹后一片软语,说得心回意转,也许肯了。

      到了翌日,建德召义臣入朝,面允求亲。义臣欣然而退。回到留贤馆,即修了一函,回复罗艺,遣使送往。隔了几天,便择吉行聘,自有一番热闹,不必细表。又隔了几天,建德已是备齐了兵马,即欲出发征讨守文化及了。

      原来化及在江都,纵淫了月余,这天智及入宫,见了化及,愤愤地道:“兄若任意流连下去,恐做杨广第二了。你可知道,外面的将士,已是啧有烦言。”萧皇后也在一旁,即道:“妾也屡劝将军速离江都呢!”智及冷笑道:“皇后也会劝谏么?”说着,拂袖而出。萧皇后凭空受辱,好不难堪,不禁掩面悲啼。化及慌忙温存,愤愤地道:“智及匹夫,这般无礼!我当惩戒他,皇后不要气苦。”萧皇后方始止泣。

      隔了两天,化及始欲启程,即命令武卫将军陈稜为江都太守,领留后事,当下出令戒行。皇后六宫,仍依旧式为御营,营前设帐,化及居中视事。仪卫队伍,概拟乘舆。凡自少帝浩以下,并令一起登程。只因船只不敷应用,化及竟命夺取江都百姓的船只,取道彭城水路,向西进行。那天到了显福行宫,化及入宫流连,又不忍去。虎贲郎将麦孟才、虎牙郎将钱杰和折冲郎将沈光,因愤化及专恣暴厉,欲谋害化及,当下一同拟妥,思乘夜袭杀化及,为炀帝复仇。哪知关防不密,走漏了消息,给化及知悉,即密命司马德戡引兵围了三人部队。

      三人知己事泄,即奋命拒敌,终以寡不敌众,一律斗死,部卒星散。化及也不敢再留显福宫,即行进发。哪知到了彭城,水陆淤塞,船只不得通行,只得舍船登陆。化及又命部众夺得了民间的牛车,竟至二千辆,百姓们敢怒不敢言,吞声饮泣。化及却将二千辆牛车,并载了宫人珍宝。此外的器仗,悉令兵士背负。迢迢长途,兵士们负重而行,哪得不要力疲。不免俱有怨言。就是司马德戡和赵行枢等,也生悔意。这天德戡对行枢道:“化及匹夫,肆淫宫闱,残暴不仁,大失人心,我与公助彼成事,原欲除暴立明,以安众民。如今他这般自专,岂是我们当初的原意?这样下去,我与公的性命,都要受他的累了。”行枢点头道:“可不是么,外人指斥化及,我们也难推辞其咎。如今追悔,已是不及,但即行挽救,还未为迟。”德戡轻声道:“莫非除了他!”行枢道:“诛了化及,以谢众人,我与公的罪名,便可没有了。”德戡道:“此事尚须秘密,不要漏了出去,你我性命,既要不保了。孟才等受祸,前车不远呢!”行枢点首道:“那个自然,且待机会再行动手。”当下各自分散。

      隔了一天,到了天寿宫,化及又入宫安息,行枢即欲引兵围宫,谋杀化及。德戡自然赞同,便和自己的部队说了,部众尽皆赞允。独有一个偏将,曾受德戡严责,怀恨甚久,此刻得了这个消息,欲趁此报仇。遂向智及告发,智及大惊,入宫告知了化及。化及愤愤道。“司马德戡和赵行枢,我也待他们不薄,怎敢负恩!”智及道:“如今怎样处治他们?”化及沉吟了一回道:“弟可伏卫士在宫门,我当遣人诱他们入宫。弟即可将他们围住,立行杀伤好了。”智及受计退下。化及便命内侍二人,分召司马德戡和赵行枢,入宫议事,德戡、行枢尚是蒙在鼓中,不知机谋已泄,竟坦然入宫。伏兵齐起,二人措手不及,遂皆被杀。

      且说那个唐王李渊,这时因其子建成世民自东都引归,力劝其父称尊,号召天下,渊尚是不肯即从,但自为相国,加九锡,职总百揆。又过了数天,那班攀龙附凤的群僚,再三劝进,即迫隋帝侑禅位,侑只得拱手让位。

      唐王渊到了此刻,方算应天顺人,公然称帝了。即了大位,受百官朝贺,改义宁二年为武德元年。废帝侑为酅国公,追谥炀帝为太上皇。立世子建成为皇太子,封世民为秦王,元吉为齐王,裴寂为右仆射、知政事,刘文静为纳言,窦威、萧璃为内史令。对于杨氏宗室,尽加优待,量才选用。总算和前朝篡国的主子,专以灭绝失国的宗室为能事的,稍稍异趋。只是正名立论,李渊的得有天下,恐终难免一个篡字呢!

      东都人民嗣闻宇文化及率众西来,不觉又起了恐慌。有士人盖琮上书,请招降了李密,令密合拒化及。元文都等深以盖琮的计儿为是,即授琮为通直散骑常侍,命琮谕李密,使其来归,盖琮即赍敕出城,迳往洛口,请见李密。密闻东都来使,便即延见。盖琮见密即道:“公知处境的危险么?”密道:“兵精粮足,进可以攻,退可以守,不觉有什么危险。”琮笑道:“公久围东都,未能破城,兵老厌战,欲拔东都,尚可得么?今王世充兵屯洛水,宇文化及率众西来,若与王世充会合,左右来攻,我公怎能抵敌?败可立待。”密听了盖琮的话儿,深以为然,他起先的自夸,原是虚张声势。他的心中,也正因和东都相持日久,难战胜利,若化及和世充合兵夹击,危险万分。但知盖琮此来,定有用意,遂问琮道:“公既知我处境危险,可有解危的策么?”琮道:“公若能归依了隋室,便能无碍。”密笑道:“叛军之将,难道还能称臣隋室么?”琮道:“公如有意,请先献降书。”密道:“公见密,究为奉命前来,或为不然。”琮道:“实不相瞒,奉了敕命,愿公称臣隋室,拒击宇文化及。”说着,即从怀中取出敕书,与密瞧视。密始恍然大悟:东都不欲化及入城,思藉我的兵马,攻击化及,又能解围,一举两得,倒也计出万全。只是我若能降了隋室,岂不将一番事业,尽付东流?不如将计就计,日下暂降,且待击去了化及,再待机会,谋取东都,也不为迟。当下主意决定。遂笑对盖琮道:“请公上覆令上,密当遵敕是了。公可先回,密即献奉降表。”琮见李密应允,欣然回东都。

      嗣接李密连番捷报已将化及东退。东都官僚,互相庆贺。独世充扬言于众道:“文都等皆是刀笔小吏,罔识大事,未明贼情。将来李密引兵还都,文都等难免受愚。但我军屯兵洛水,屡与李密交锋,杀伤他的兵马,不可胜计。密若入都辅政,必不肯忘了旧怨,定图报复。我等将无噍类了。”世充的一席话儿,明明是挑动部属反抗朝议,那些部属,果皆汹汹。文都情急,忙与段达密议:欲乘世充入朝,伏甲除患。也算文都合当晦气,原来段达和世充本为暗通关节,气味相投的人,文都和他商议,他佯与周旋,私下却去转告了世充。世充遂部勒兵马,夜袭含嘉门,斩关落锁,驱兵直入,声言清除君侧,以肃朝廷。文都闻知了世充兵变,亟奉皇泰主,御乾阳殿,派兵出拒世充。哪知世充兵众人皆骁勇,逐节杀人,势如破竹,无人敢当。进攻紫微宫门,皇泰主使人登紫微观,问世充何故兴兵,世充下马谢罪,声言文都私通外寇,图覆朝廷。请先杀了元文都,然后杀臣好了。使者返报,皇泰主左右为难。迟疑莫决。

      反复无常枭雄绝命

      坚持不屈虎将丧元

      话说皇泰主得使者返报,知世充欲杀元文都方允退兵,正在为难的当子,可巧段达入乾阳殿。皇泰主便对段达道:“今世充恃兵耀武,要朕杀死文都,只是文都无罪,怎能加害?”段达道:“王世充兴兵犯阙,都因元文都私通李密,其心叵测,不能说是无罪。”文都听了段达的话儿,正待申说,段达向将军黄桃树使了个眼色,桃树原是达的私党,便将文都拿下,厉声对皇泰主道:“文都罔识大体,贻误军国,实应治罪!”段达接着道:“圣上若不欲受杀元文都的名,不妨将他驱出紫微门,任凭世充如何发落。”

      皇泰主尚是不忍,外面有人进报道:“王世充声言:‘若不速将文都斩首示众,即欲攻入了。”段达厉声道:“事已到了这般地步,圣上再不能为了一个幸臣,妨碍大事!”皇泰主微叹了一声道:“朕也无能为力了。”文都面如土色,凄然对皇泰主道:“臣今朝死恐圣上也不能得暮呢!”皇泰主垂泪默然,黄桃树已推了文都走出殿去,将他推到紫微门外道:“元文都来了,听凭王将军处置!”话声未毕,士充的军士,枪刀齐下,元文都顷刻之间,命赴黄泉。

      世充见文都已除,即令部卒解围,趋至乾阳殿,谒见皇泰主道:“文都罪大恶极,人所同愤,今已被臣下所杀。”皇泰主愀然道:“卿未曾闻奏,擅自诛戮,为臣下的岂能如此!难道卿自恃了强力,尚欲及朕么?”世充拜伏流涕道:“文都包藏祸心,欲召李密共危社稷,臣不得已称兵加诛。臣受先帝殊恩,誓不敢负陛下,若有异心,天日在上,当使臣族灭无遗。”皇泰主原恐世充不测,如今听了他的话儿,说得十分沉挚,信以为真,乃引令升殿,命世充为左仆射,总督内外诸军事。世充又收杀元文都的党羽,却令兄弟点兵,独揽了大权,势倾朝野。所有奏议,皇泰主但拱手画诺,不得不依,也可见世充的臣道了。

      这时的李密,屡胜宇文化及,逐节进攻。化及的军马纷向后退,李密率军追击,直至魏县境界,始引兵趋还东都。原欲入都佐政,相机行事。军行到了温县,密方接得警报,知道了元文都被杀,王世充掌权,李密不觉吃惊。对他的亲信道:“世充才智胜过文都十倍,彼今在朝秉政,我若入都,必于我不利。”遂远屯金庸城。恰巧东都大饥,流民出都觅食。密闻讯大喜,即开洛口仓,赈济难民,收降甚众。

      这个消息,传到了世充耳中,觉得不妙,遂遣使如密,甘言请和。密喜谀言,自夸尊大。今见世充低首请和,那有不悦之理!隔了一天,世充的使者又到,却是愿将布匹,向李密易米。密军多半乏衣,正需布匹,密遂允与交易。东都得了粮米,便没有人往降李密。密方始猛悟,堕入了世充狡计。不禁愤愤道:“世充匹夫,欺人太甚!”哪知世充已是挑选了骁卒,前来攻密。密得了细作的报告,即命王伯当留守金墉城,邴元真据守洛口,密自引了军马,出偃师北境,往御世充。世充探知密军到来,夜遣轻骑,潜入北山,埋伏在溪谷里面。更命军士秣马蓐食,枕戈待旦。一俟天明,即须发动,掩击李密的兵马。世充这般的布置,李密却毫无预备。只因世充屯兵在洛水的时候,屡为李密所败,故密藐视世充,不在意上,竟连壁垒都没有设备。

      到了那天黎明,被世充麾兵杀入,行伍大乱。又有北山的伏兵,从高驰下,锐不可当。李密的军士,更是慌乱。隋兵乘胜奋杀,密众大溃。密只得率领了残军,遁回洛口。哪知据守洛口的邴元真,已是变心,愿降世充。故密欲入城,元真竟闭门不纳。密虽是愤怒,但也无可如何,只得东奔虎牢。这时留守金墉城的王伯当,迭接各讯,自知孤城难守,遂弃城而走,也到了虎牢。见了李密,会议行止,诸将多半解体。密乃依王伯当的话儿,决计入关,往降唐室。王伯当随密同行,他将多投入世充帐下。密自起兵以来,声势不可说不盛,哪知一个东都,终不能拔取,率至兵溃众散,霸世空图,依旧要往依他人,真也大出密的意外。一路上长吁短叹,闷闷不乐。多亏还有一个王伯当,相随劝慰。这时密的宠人雪儿,也已死了,故此次西行,只有两匹马儿,真可说声狼狈不堪了。

      到了关中,由王伯当通知了李靖、秦琼、程咬金诸人,他们闻知了旧主失依,顾念前情,便在唐主李渊面前,一同荐举。渊也知李密的为人,不易驾驭,只因李靖的请求,不便推却,即授密为光禄卿,赐爵邢国公。刘文静暗奏唐王道:“李密反复无常,圣上怎能收容?”渊笑道:“密虽狡猾,手下无兵,岂能成得大事,不足虑的。”李密得诏,即入朝谢恩,唐王温慰有加,密虽觉不辱,终嫌未足。这时尚有李密的大将徐世勣,居守黎阳,未有所属,唐主即命秘书丞魏征,乘驿车至黎阳,劝世勣早降。世勣知李密已受唐禄,遂已决意西向,对长史郭孝恪道:“此处的民众土地,皆为魏公所有,我若献之,岂不变了利主之败,自以为功,攫取富贵么?我实不愿如此,今当籍郡县户口士马的众数,禀知了魏主,使彼自献于唐好了。”孝恪点首称善。世勣乃使孝恪诣长安,往吾李密。唐主李渊初怪世民无表,即面闻知了如此,不禁叹道:“世勣不背德不邀功,真是一个纯臣。”遂赐姓李氏,并使文恪为副,与世勣经营虎牢以东。

      李密称臣唐室,他心上终觉不甘,且遇大朝会,密职当进食。密更引为深耻。那天退朝,见了王伯当,愤然道:“大丈夫不能自谋卓立,在朝堂之上,跪献饮食,宛似妇人,我岂能常受此辱!”伯当亦因唐王未加重用,深自不悦。今见李密怀怨,即挑动地道:“天下的事,皆在公度内。宜自为计,若能掌握兵马,无患无功。”密本不愿屈居人下,常思再起。当下沉吟了片刻,思得一计,即与伯当说了,伯当也道甚善。到了明天早朝,密乃言于唐王道:“臣蒙圣上不弃,厚加恩宠,但未立寸功,自愧受禄。目今山东的聚众,皆为臣旧日的部下,臣愿率兵前往,依次收容,愿降者抚,违背者诛。若得凭藉国威,即以此众往讨世充,易如拾芥咧。”唐室群臣,皆以李密狡猾好反,不可遣他。

      唐王不听,引密升御座,饮劳甚厚,又以王伯当为副,一同收抚山东。密大喜,称谢而退。唐主又因河东守将尧君素不肯归降,坚守河东。唐主尝遣刺史韦义节往攻不利,至此,再命华州刺史赵慈景,与工部尚书独孤怀恩率军往攻。早有细作报知了尧君素。君素即命王行本率了骁卒,埋伏在蒲坂。赵慈景与独孤怀恩一时疏忽,未及深防,堕入计中,被行本杀得大败。怀恩径自溜逃,赵慈景独力断后,给隋兵包围,慈景奋勇死战,终因寡不敌众,力尽被擒,为君素所杀,枭首城外。

      慈景曾尚李渊的女儿桂阳公主,渊得了怀恩的败讯,听得女夫战死,当然悲悼。桂阳公主更是哭得死去活来,力请其父为夫报仇。渊只得善言安慰,劝她返京守丧。一面催促怀恩,从速进攻。又查得君素的妻室尚在长安,即遣人执住,送至河东城下,使招降君素。其妻遂在城下高声呼道:“隋室已亡,君何自苦?不如早降了唐主罢!”君素在城上闻知了妻语,不禁怒道:“天下名义,岂妇女所能知晓?”说着,即取了宝弓,抽出羽箭,扣上弓弦,向妻发矢,弦响处,其妻应声倒地。城下唐兵尽皆吃惊,城上隋兵更是感动,守城愈坚,唐兵休想攻上。但君素虽是誓众死守,决计不降,可是到了后来,粮食告罄,守兵不免慌急。君素的部下,有个偏将薛宗,他因危城坐困死守无益,讽劝君素,欲令降唐。君素大怒,痛斥薛宗,宗怀惭而退。不免怀恨在心。

      隔了两天,薛宗竟刺杀了君素,割下首级,私自出降。怀恩大喜。哪知王行本又登城拒守,唐兵依旧不能拔城。行本更趁怀恩不防,鼓众袭击,杀退了怀恩兵马,复向别处运来了粮米,接济城中士卒。粮米既已不缺,军心更是大振。唐主因怀恩措置无方,时遭败绩,遂下诏切责。怀恩不免心怀怨望,反与行本联络,谋附刘武周。

      时武周有突厥的相助,由突厥始毕可汗封为定杨可汗。武周与唐室本是不睦,故行本等始与相谋。但是这个消息,传到了唐廷,方将怀恩调回治罪,另遣将军秦武通,往代怀恩的职分,围攻河东。行本虽是极力抵御,终以城中粮尽,军心动摇,行本思冲围出城,遂被唐军所擒,方得攻下了河东。秦武通即将行本斩首,告捷朝廷,但已是两年有余了。在这两年之中,那个收复山东的李密,与王伯当到了山东,厚植势力,又图再起。唐行军总管盛彦师探知李密图谋不轨,急飞奏唐主。

      唐主渊方始勃然大怒,愤愤地道:“李密匹夫,真是反复小人了。”敕命盛彦师率军声讨。李密本欲起事,见已事泄,便乘此叛唐。也是李密合当晦气,每战必败。盛彦师乘胜进逼,李密与王伯当联骑窜逃,中途遇伏,两人尽死在乱箭之下。

      当筵刺语萧后受辱

      布席礼佛杨氏终凶

      檐前滴漏,断断续续的不住。庭院里面,水浸紫苔,风侵铁马,一片的秋风秋雨,阴惨惨好不凄凉。湘帘不卷,室内的明朗灯光,却从里面映出。室中的萧皇后,翠黛含愁,朱颜憔悴,支颐侧坐,不住地长吁短叹。在她对座的,便是个宇文化及,已经醉眼糢糊,兀是不肯停杯,只顾一杯又一杯地狂饮。猛地将杯儿在桌上一碰,吓了萧皇后一惊。含颦一瞧,却见化及哈哈大笑。

      萧皇后长叹一声道:“日暮途穷,狼狈到这般光景。你还有什么心情,值得如此狂欢!”化及一双通红的醉眼,向萧皇后一瞟,接着举起杯儿,饮尽杯酒又是一阵狂笑。萧皇后知他醉了,忙道:“快不要饮下去了,早些安息罢!”化及摇了摇头儿道:“哪里睡得着,除非……”他说到此处,却又忍住了,不再往下说出。萧皇后含疑问道:“除非怎样?”化及停了半晌,方始一笑道:“说了出来,皇后谅也不恼。”萧皇后道:“我还恼你作甚?”化及道:“真的么?”萧皇后微笑道:“哪个说假?”化及道:“人生终有一死,但能得做一天皇帝,虽是即死,我也甘心!”萧皇后听了话儿,已知化及不怀好意。急道:“你此刻权在众上,宛似天子,何必拥个虚名,定要称帝呢!”化及道:“实权虽得,虚名终须成立。”萧皇后道:“果然称帝,原是无人能阻,但凭你处置好了!”化及皱了皱眉儿道:“只是那个秦王如何?”萧皇后道:“立也是你立的,废也是由你废了,他还能和你倔强么?”化及点头道:“原是如此,但依我看来,将他废去留着终觉不妥。索性除去了他,免了许多周折。”萧皇后苦笑道:“那又何必呢?他的命儿,就饶了他罢!”化及摇首道:“那可不能。”萧皇后见化及已是绝然,知难挽回,只得罢了,听凭化及去处置。一宵易过,到了那天清晨,化及即命人?杀了秦王浩,僭称许帝,过他皇帝瘾。

      时光迅速,转瞬半年过去。魏县又给李渊的从弟淮南王李神通所破。化及带了萧皇后等逃往聊城,未及安顿就绪,夏王窦建德,已是亲率大军,以杨义臣为行军大元帅,范愿为先行,线娘和薛冶儿断后,共有马步军兵六万人。小小一个聊城,怎能经得起攻击!又有义臣在内谋划,不消几天工夫,便将聊城攻破,生擒了化及、智及。

      萧皇后等一般人,自然也逃走不了。建德进了聊城,安民即华,薛冶儿便想杀了萧皇后,向建德声请。建德慌道:“此却不能,萧后虽是失节,究为母后,不是我们所能加害。化及兄弟,则理应受诛,我自能处置,为兄弟雪仇。”冶儿无可奈何,含泪而退。建德恐冶儿加害萧皇后,便使人护卫萧皇后。到了明天,建德请萧皇后登殿,建德行臣礼朝见,羞得萧皇后不敢抬头。建德遂命人立了炀帝和秦王浩的神主,率了百官,素服发哀。先将宇文智及等枭斩致祭,独有化及,却囚住在槛车,欲带回乐寿枭首示众。待到祭毕,城外传进一书,却是杨义臣所遗。建德急忙拆视,函中大约说是叛贼已擒,臣志得伸,即回田里,以遂初衷等语。建德阅毕叹道:“杨公真是忠臣!”大将军刘黑闼因其义兄高士达实为义臣所杀,常怀隐恨,至此即道:“杨义臣厚受主上恩宠,今乃不别而行,实为藐视我主,臣愿率兵追他擒回治罪。”建德急道:“义臣先已与我约定三事,我怎能食言?当成全其志。将军不必费心。”黑闼只得怏怏而退。隔了几天,建德凯旋而回,到了乐寿。建德素不好色,因将隋家妃妾如数遣归,只有个萧皇后无从安顿,令她居住别室。但薛冶儿和线娘,因建德优待萧皇后,甚觉忿忿不平。线娘又和曹皇后说了,曹后沉吟了片刻,笑对线娘道:“我们虽不能将她处死,只是羞辱她一番,倒也使得。我们只须如此如此,已是够她受了。”线娘拊掌称善,便去告知了冶儿,冶儿也是快活。

      那天晚上,曹后在她宫中,设下了盛筵,宴请萧皇后。萧皇后应召入宫,见曹后和了线娘含笑相迎,十分殷勤。待到入席,又连连劝酒,萧皇后在初归尚是愁眉不展,着意含颦。到了此刻,却眉锁顿开,忘了愁恨,不禁和她们有说有笑了。线娘见是时候了,便向曹后使了个眼色,曹后早已会意,便含笑问萧皇后道:“东京和西京,两地的胜景哪一处的好?”萧后道:“西京的景色,哪里及得上东都的西苑?西苑里面,五湖十六苑,各有动人风光。”曹后点首道:“闻说十六苑中,各有一个夫人主持,此说可真?”萧后道:“的确是有。”曹后道:“如今十六苑夫人,不知如何归宿了?”线娘接着道:“听说有几个夫人,已是殉节了?”萧皇后不能说没有,只得道:“是的。”曹后便道:“哪几位夫人?”萧皇后道:“绮阴苑的谢夫人和仪凤苑的柳夫人,都在先帝受害的那日,便自缢身死的。”曹后和线娘同声道:“难得难得!这般的节烈,令人可敬。”萧皇后接着道:“还有个仁智苑的朱夫人,却在寝殿里面,骂贼被害。”曹后道:“似朱夫人般节烈,替隋室增了光辉!”线娘笑道:“也有削尽隋室光辉的人呢!”

      说一句话儿,萧皇后听了,宛似当头一个霹雳,顿刻痴呆,出声不得,面上白了又红,红了又白。曹后又问她道:“此外还有什么人殉节?”萧皇后不敢再说出妥娘的事。即道:“没有了。”线娘道:“听说尚有一个妥娘,为了谋害化及不幸事泄,又给无耻的贱人,献了歹毒的计儿,累得妥娘惨死,此事可真?”萧皇后只恨没个地洞,躲了下去,又不能说没有,只得点了点头儿。曹后接着又道:“闻说有个舞剑的薛夫人,可还存在?”原来薛冶儿和萧皇后,直到此刻尚未会面,故而曹后佯问。萧皇后原不知冶儿也在宫中,即道:“她因刺贼不成,被逐出宫,如今不知到哪里去了。”话声未毕,只见内室的垂帘一掀,走出了一个人,不是薛冶儿,还有哪个!

      恰巧这时建德进宫,见了这副情形,忙命两名宫女,送萧皇后回室。又劝曹后等道:“她到了这般地位,已是够她受了。您们不必先去羞辱她罢!”萧皇后回到寝室,自思生平不曾受过这等难堪,越思越伤心,整整地哭了一夜,没有合上眼儿。到了天明,她想若是久留在此,怎经得她们的磨折,终得想个去处,脱离了此处,方能安宁。左思右想,竟给她想到了一个人,便是嫁与突厥始毕可汗的义城公主。萧皇后遂起身修书,说了不少的苦话。她书写即毕,密密封就,即贿通了一个宫女,命她找个可靠的人,将信送至塞外。自古钱可通神,萧皇后破费些金珠,她的一封书信,已是到了塞外。

      义城公主接阅以后,便与始毕说了,欲他使人往接萧后。始毕倒一口允许,立遣使者,来到乐寿。见了建德,禀明来意,建德正因没法处置萧后,又恐线娘等使她难堪,今突厥遣使来迎,真是求之不得,便即依允。一面使人咨照萧皇后,叫她整备行装,一面却命杨正道一路相送,保护萧后。原因政道为齐王?的遗腹子,故命同赴突厥。萧皇后闻知突厥遣使来迎,哪里还肯迟慢,匆匆地收拾了一切,即向建德告行。建德欢然相送,直出了宫门。萧皇后方始和了杨政道,随着突厥使者,一同出塞。见了义城公主,抱头痛哭。始毕却将政道一并留下,未几,即立政道为隋主,令与萧后同居定襄,萧后方和安心住下了。

      再说那东都的王世充自从逐走了李密,一切朝政,都入他的掌握,渐渐骄恣不法。初则自封太尉、尚书令,继又自称郑王,加九锡。又因尚书裴仁基、裴行俨有威名,深加疑忌。仁基父子也知为世充所忌,甚觉不安。那时世充竟背了前言,不畏天日在上,使他族灭无遗,遽将皇泰主废去,自做皇帝,国号郑皇。将皇泰主降为潞公。仁基父子自世充即了帝位,更是畏惧万分,深恐受害,遂与尚书左丞宇文儒童密议,欲谋杀了世充,再立皇泰主。哪知这个消息,竟会走漏了出去,给世充所知。遂将裴仁基与宇文儒童,皆夷三族。齐王世恽又对世充道:“儒童等的谋反,正因隋主虽已被废,旧势仍在,不如早日除去,免得为害。”世充听了世恽的话儿,觉得甚是,即命人致鸩皇泰主。皇泰主欲与太后面诀,使者不允。皇泰主一再哀求,使者只促饮鸩。皇泰主乃布席礼佛道,愿自今以后,不复生帝王家,遂取鸩饮下。一时未能绝气,来使竟急不待缓,用帛勒死。在东都死去了一个皇泰主侗,在西京废帝的侑,也是一命呜呼,两兄弟不约而同。好似造化弄人,故意要他们在一个年头上,同见阎君。

      于是,杨家称帝的子孙,覆亡净尽,只有突厥所立的杨政道了。总计隋自文帝篡周,共历四主计三十一年,隋朝就此告终。
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